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La humedad atmosfrica es la cantidad de vapor de agua

existente en el aire. Depende de la temperatura, de


forma que resulta mucho ms elevada en las masas de
aire caliente que en las de aire fro. Se mide mediante un
aparato denominado higrmetro, y se expresa mediante
los conceptos de humedad absoluta, especfica, o relativa
del aire.
La humedad absoluta es la masa total de agua existente
en el aire por unidad de volumen, y se expresa en gramos
por metro cbico de aire. La humedad atmosfrica
terrestre presenta grandes fluctuaciones temporales y
espaciales.
La humedad especfica mide la masa de agua que se
encuentra en estado gaseoso en un kilogramo de aire
hmedo, y se expresa en gramos por kilogramo de aire.
La humedad relativa del aire es la relacin porcentual
entre la cantidad de vapor de agua real que existe en la
atmsfera y la mxima que podra contener a idntica
temperatura.
La fuente principal de la humedad del aire es la superficie
de los ocanos, de donde se evapora el agua de forma
constante. Pero tambin contribuyen a su formacin los
lagos,
glaciares,
ros,
superficies
nevadas,
la
evapotranspiracin del suelo, las plantas y los animales.
La humedad absoluta y la especfica aumentan
paralelamente a la temperatura, mientras que la
variacin de la humedad relativa es inversamente
proporcional a la temperatura, al menos en las capas
bajas de la atmsfera, donde su valor mnimo
corresponde a las horas de mayor calor, y el mximo a las
madrugadas.
Como la atmsfera en sus capas altas est estratificada,
la temperatura y la humedad no son las mismas de una
capa a otra y la humedad relativa vara bruscamente.

HUMEDAD ATMOSFRICA
Como se ha indicado el aire contiene cantidades variables de agua, en forma de
vapor, a esto se le conoce como humedad atmosfrica. La humedad del aire es la
concentracin de vapor de agua en el aire, es decir, la cantidad, o el nmero de
molculas, de vapor de agua por unidad de volumen de aire. Puede oscilar entre 0
y 4 % del volumen. Esta amplia variacin se debe a que el agua puede
presentarse, a las temperaturas habituales del planeta en los tres estados.
La atmsfera transporta la humedad en direccin horizontal y en vertical.

Medir la humedad
atmosfrica es de gran
importancia porque el vapor
de agua:
- Afecta al balance de
radiacin (efecto
invernadero)
- Comporta un
almacenamiento y una
transferencia de calor
latente.
- Es el origen de los
fenmenos de condensacin
y sublimacin (nubes e
hidrometeoros).
- Es uno de los elementos
que condicionan el confort
climtico.

La Tesla, las Merindades

La concentracin del vapor de agua del aire puede expresarse con


diferentes ndices: humedad absoluta, humedad especfica, proporcin de mezcla,
presin parcial del vapor de agua, punto de roco y humedad relativa.
Se llama humedad absoluta al peso en gramos del vapor de agua contenido en 1
m3 de aire. Se expresa en g/m3 (con valores medios de 10 a 12 g/m3, pero puede
llegar hasta 40 g/m3)
En meteorologa dinmica se prefiere utilizar el concepto de humedad especfica,
que expresa los gramos de vapor de agua contenidos en 1 kg de aire hmedo a
que se refiere. Se expresa en g/kg. Difiere poco del anterior la proporcin de la
mezcla, o gramos de vapor de agua mezclados con 1 kg de aire seco. Se expresa
igualmente en g/kg.

La presin parcial del vapor de agua es la parte


de la presin atmosfrica total ejercida por el vapor
de agua contenido en la atmsfera. Se expresa en
unidades de presin, milibares o cm o mm de
mercurio. Cuando el aire est saturado de vapor de
agua, la presin parcial del vapor recibe el nombre
de presin de saturacin, el cual depende de la
temperatura.
Cuanto ms caliente est una masa de aire, mayor
es la cantidad de vapor de agua. A temperaturas
bajas puede almacenar menos vapor de agua.
Cuando una masa de aire caliente se enfra se
desprende del vapor que le sobra en forma de
precipitacin.
La temperatura a la que el aire est saturado se llama punto de roco, se alcanza
cuando el aire ya no puede contener ms vapor de agua y ste se condensa en
forma de gotas. El roco se forma sobre aquellos objetos que, por un intenso
enfriamiento, alcanzan la temperatura que marca el punto de roco.
La atmsfera no contiene, normalmente, la cantidad mxima de vapor de agua, por
eso tiene mucha importancia conocer la humedad relativa. Es decir, la relacin
entre la cantidad de vapor de agua que contiene el aire en un momento dado y la
que contendra si estuviese saturado a la misma temeperatura. Se expresa en %
de humedad; no indica la cantidad de gramos de agua que hay en la atmsfera,
sino la cantidad de agua que puede admitir (as si es del 20%, podr adquirir un
80% ms)
La humedad relativa es muy sensible a las variaciones de temperatura, an sin
modificarse la cantidad de vapor de agua del aire.
La humedad relativa, HR, es la medida de la humedad del aire ms empleada. Es el
cociente, expresado en porcentaje, de la presin parcial del vapor de agua y la
presin de saturacin del vapor de agua para la misma temperatura y presin
atmosfrica:

Informe Tcnico 003 La calidad del aire comprimido. Punto de Roco. Tablas.
PUNTO DE ROCO
Uno de los conceptos clsicos para sealar el grado de humedad de un aire comprimido o de un aire
ambiente, es el punto de roco.
El punto de roco determina una temperatura, t, a la cual el aire llega al punto de saturacin, es decir el aire se
convierte en aire saturado.
No se producirn condensaciones si la temperatura del aire se mantiene por encima del punto de roco.
Si bien, un enfriamiento del aire por debajo de la temperatura del PR, el vapor contenido en el aire comienza a
condensar en forma de agua lquida.
Cuando un ambiente de aire atmosfrico o de aire comprimido se somete a un proceso de enfriamiento, la
humedad de saturacin va disminuyendo. Como la humedad absoluta permanece constante, la humedad
relativa aumentar hasta que la misma alcance el 100 %. La temperatura t evidenciada en ese momento
corresponder al valor del punto de roco.
Cuando el aire tiene una humedad relativa del 100 % (aire saturado), el punto de roco coincidir con el de la
temperatura real del ambiente considerado.
Si un ambiente determinado posee un temperatura de 25C y un punto de roco de 7C, significa que para que

tal ambiente consiga la saturacin es necesario que sufra un enfriamiento hasta 7C.
La principal utilizacin del concepto del punto de roco est en el campo del aire seco, en donde es el
parmetro para indicar la mayor o menor sequedad del mismo.
Puntos de roco muy bajos reflejan aire muy seco y, por lo tanto, de gran calidad; puntos de roco elevados
suponen aire con altas humedades relativas y de menor calidad.
La calidad en el aire comprimido:
La norma internacional ISO 8573-1 dispone las distintas calidades del aire comprimido de acuerdo con tres
factores determinantes:
1) SUCIEDAD: de acuerdo al tamao de particulas slidas y la cantidad mxima por m3 de aire,
2) AGUA: segn el punto de roco a presin alcanzado y el contenido de vapor de agua en suspensin,
3) ACEITE: por la concentracin total (aerosoles, lquidos y vapores).

Para designar la clase de pureza del aire comprimido en el punto especfico de medicin se debe incluir la
siguiente informacin y en el siguiente orden:
Clase de pureza en el aire comprimido ISO 8573-1 A B C, donde:
- A es la figura de la clase de partculas slidas.
- B es la figura de la clase de humedad.
- C es la figura de la clase de aceite.
Ejemplo:
Calidad ISO 8573-1 1.2.1 marca una calidad de clase 1 en partculas slidas (<100u de tamao entre 0.1 y
0.5), clase 2 en Humedad (Punto de roco a presin de 40C) y clase 1 en concentracin de aceite (0.01
mg/m3).

Punto de roco atmosfrico vs. Punto de roco a presin de trabajo


El contenido de humedad del aire o de un gas comprimido se expresa normalmente por su punto de roco, PR,
en C, esto es, la temperatura a que tendra que enfriarse el aire o gas para que el vapor de agua residual
contenido en l condense.
Los fabricantes de secadores para aire comprimido, para especificar la eficacia de un secador, usan la
terminologa del PR alcanzado con l para describir la sequedad del aire. Pueden dar el punto de roco a la
presin atmosfrica (PR), o sea 760 mm Hg, o el referido a la presin de trabajo, denominado punto de roco a
presin PRP. Este ltimo es ms alto y es el que realmente debe tenerse en cuenta, pues el aire comprimido
se emplea a presin de trabajo; por lo tanto, es a esta presin cuando pueden producirse condensaciones
perjudiciales en las conducciones y en los sitios de consumo.
Entonces, el valor real a tomar en consideracin es el punto de roco a presin de trabajo y no distendido, o
sea a presin atmosfrica.

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La Humedad absoluta, especfica


y relativa
Seguimos hablando sobre la humedad, y en esta ocasin vamos a centrarnos un poco en
los tipos de humedades, que son humedad absoluta, la humedad especfica y la
humedad relativa.
La humedad absoluta es la cantidad de vapor de agua que se encuentra por unidad de
volumen en el aire de un ambiente. Normalmente, el vapor es medido en gramo y volumen
de aire se mide en metros cbicos. Midiendo la humedad absoluta, lo que hacemos es
determinar la cantidad de vapor que contiene el aire y si adems conocemos
la temperatura podemos estimar si el ambiente es capaz de alojar ms vapor an.

umedad absoluta:
La humedad absoluta [g/m] es la cantidad de agua encontrada en un volumen cerrado de 1 m.
Humedad absoluta = Peso de agua / volumen de aire [g/m]
Campo de aplicacin: Medir la extraccin de humedad durante el proceso de secado.

HUMEDAD DEL AIRE


El agua proviene del hecho de que el aire comprimido a 7 bar no puede contener todo el vapor de agua que
fcilmente absorbe el aire a presin atmosfrica. Parte de este vapor de agua se lica a medida que va
enfrindose el aire por las tuberas, ocasionando daos en los elementos neumticos, como desgaste y
oxidacin.
Aire atmosfrico:
Es sabido que el aire atmosfrico contiene cierta proporcin de humedad. Esta proporcin es mayor o menor
segn el pas, la localidad, las condiciones climticas y de acuerdo con las estaciones del ao. Por ejemplo,
en la Primavera y el Otoo el conflicto de la humedad en el aire se hace ms patente ya que, en virtud de las
temperaturas relativamente bajas de la noche, se disfrutan de unos amaneceres con elevados ndices de
humedad. Igualmente, la humedad constituye, como es lgico, un inconveniente mucho ms serio en los
climas hmedos que en los secos.
La aptitud del aire para retener agua vaporizada est relacionada con la temperatura y presin, pero
principalmente con la primera, admitiendo ms vapor de agua cuando aumenta su temperatura. Un aire
saturado (100 % de humedad) puede retener ms humedad si aumenta su temperatura o desciende la
presin, y, por el contrario, desprende parte de su contenido de humedad si baja la temperatura o sube la
presin.
Aire comprimido:
En los sistemas de aire comprimido, el aire aspirado por el compresor entra a la presin y temperatura
ambientes o atmosfricas, con su consiguiente humedad relativa. Entonces, se le comprime a una presin
ms alta que la atmosfrica; este ciclo de compresin lleva consigo una elevacin de temperatura y, como
consecuencia, un calentamiento del aire hasta un grado tal que toda la humedad contenida en el mismo
pasar por el compresor al ser aspirado.
Se comprende, por lo tanto, que este aire comprimido caliente que descarga el compresor y que lleva vapor
de agua, al irse enfriando por radiacin y conveccin en el depsito y tuberas de distribucin, y descender su
temperatura hasta igualar la temperatura ambiente que exista en la nave o zona industrial, condensar parte
de este vapor de agua en forma de gotas de agua, las cuales sern arrastradas por el mismo flujo de aire
hacia los lugares de utilizacin.
Psicrometra:
Por psicrometra se entiende todos aquellos procedimientos relacionados con la medida del contenido de
vapor de agua que porta el aire, sea comprimido o no. Aunque, en trminos generales, la psicrometra puede
referirse a cualquier vapor comprendido en cualquier gas.
Es importante distinguir entre el agua lquida, constituyente de las gotas, nieblas o ncleos de condensacin, y
el vapor de agua.
Vapor de agua: El vapor de agua est configurado por molculas independientes de agua. Las distancia entre
molcula y molcula son considerables y varan sin cesar debido al libre movimiento de las mismas.
Agua lquida: El agua lquida, tanto en su modo habitual como cuando se presenta en forma de gotas,
microgotas o nieblas, est constituida por agrupaciones de molculas que han perdido la mayor parte de su
energa. La condensacin se refiere al paso de vapor a lquido, implicando con ello una prdida de energa
denominada calor de condensacin.
En el agua lquida las molculas estn a muy corta distancia entre s y poseen un movimiento propio bastante
restringido. El agua lquida es estable si no hay aporte externo de energa. Cuando ello ocurre, esta energa
se emplea para activar las molculas que entonces escapan libres y pasan a vapor.
Por lo tanto, el trmino Humedad se refiere exclusivamente a la presencia de vapor de agua; en cambio
cuando se mencionan trminos como condensados, arrastres, nieblas o microgotas se est haciendo
referencia al agua lquida.
De acuerdo con el grosor de las partculas de agua lquida se utiliza, como unidad de medida, el micrn; igual
a la milsima del milmetro (1 = 0,001 mm).
Ejemplos:
- Gotas de lluvia, de 100 a 3000 .
- Pulverizaciones de agua, hasta 10 .
- Nieblas atmosfricas, de 1 a 100 .
- Microgotas recin condensadas, a partir de 0,1 .

Humedad absoluta:
La palabra Humedad expresa la condicin del aire con respecto a la cantidad de vapor de agua que contiene.
La Humedad absoluta (densidad del vapor) se refiere a la cantidad de vapor de agua contenido en una
determinada cantidad de aire seco.
De acuerdo con esta definicin, se describe la humedad absoluta como la cantidad de vapor de agua
expresada en kg, contenida en 1 kg de aire seco.

hab = Humedad absoluta en kg de vapor de agua por kg de aire seco.


Pa = Presin parcial del vapor de agua.
P = Presin total del sistema, en las mismas unidades que Pa.
Pb = Presin parcial del aire seco.
Humedad de saturacin:
La humedad de saturacin podra plantearse como la mxima cantidad de vapor de agua que puede caber en
una concreta cantidad de aire.
Ello significa que un volumen determinado de aire seco puede contener, a una presin y temperatura dadas,
cualquier cantidad de vapor de agua siempre que no supere un valor mximo, el valor de saturacin. Como
consecuencia, el peso del vapor de agua contenido en el aire a una temperatura y presin referidas, podr
variar, desde cero para el aire seco, hasta el mximo admisible.

hs = Humedad de saturacin en kg de vapor de agua por kg de aire seco.


Pa = Presin del vapor de agua a la temperatura considerada, leda en la tabla correspondiente.
P = Presin total del sistema, en las mismas unidades que Pa. (normalmente en mm Hg).
Pb = Presin parcial del aire seco.
Si en un ambiente de aire saturado se agrega ms agua lquida, la humedad de saturacin permanecer
constante y la totalidad del agua aadida se mantendr en su estado lquido sin evaporarse.
En la prctica, las unidades, para la humedad absoluta o de saturacin, son normalmente gramos de agua
(gr/m3) en lugar de kilos, a la presin considerada.
Ejemplo para calcular la humedad de saturacin del aire a 7 atm. efectivas y 30 C:
Empleando la ecuacin (B), y hallando en la tabla de presiones de vapor la que corresponde a 30 C, se
tendr,
Pa = 31,8 mm Hg.
Por otro lado, la presin del sistema es de 7 atm efectivas, que corresponder a 8 atm absolutas (ATA), con lo
que: 8 x 760 mm Hg = 6080 mm Hg.

Por lo tanto