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Faculdades Integradas Fafibe

Curso de Cincias Biolgicas

Apis mellifera: reproduo, polinizao e produo de mel.

Graduando: Renan Gomes Carvalho


Orientador: Wellington Marcelo Queixa Moreira

Bebedouro (SP)
-2010-

Faculdades Integradas Fafibe


Curso: Cincias Biolgicas

Graduando: Renan Gomes Carvalho

Trabalho

de

apresentado

Concluso

as

Faculdades

de

Curso

Integradas

FAFIBE, sob a orientao do Prof. Ms.


Wellington Marcelo Queixa Moreira, para
obteno de titulo de Bacharelado e
Licenciatura em Cincias Biolgicas.

Banca Examinadora

__________________________________________
Prof. Ms. Wellington Marcelo Queixa Moreira

__________________________________________
Prof. Ms Joaquim Ozrio Manoel de Souza Pinto

__________________________________________
Prof. Ms. Evaldo Guimares

-2010-

A minha me Eliana e meu pai Ednazio, ao meu av Eduardo Soares (in


memorian) a quem devo todo meu apoio e interesse pelas abelhas.

AGRADECIMENTOS

Agradeo a minha me Eliana Soares Carvalho que proporcionou tudo que eu


precisava para a realizao deste curso.

Agradeo ao meu pai Ednazio Gomes Carvalho por ter contribudo junto a
minha me e proporcionando a personalidade e perseverana que carrego.

Agradeo ao meu av Eduardo Soares Ruiz, por despertar o meu interesse


pelas abelhas e, alm disso, me direcionar todo seu conhecimento e assegurar
meu bom desempenho.

Agradeo ao meu orientador Wellington Marcelo Queixa Moreira, pela ateno


e dedicao ao meu trabalho.

Agradeo a DEUS por ter estado ao meu lado todo este tempo e por pessoas
to importantes ao meu lado que garantiram minha realizao pessoal dandome foras para eu conseguir meu sonho.

No h nada impossvel, porque os sonhos


de ontem so as esperanas de hoje e
podem converter-se em realidade amanh.
(Autor Desconhecido)

RESUMO

CARVALHO, Renan. G. Apis mellifera: Reproduo, polinizao e produo de mel.


Bebedouro, 2010. Trabalho de concluso de Curso de Bacharelado em Cincias Biolgicas,
Faculdades Integradas Fafibe.

As abelhas so insetos sociais que vivem em colnia. So conhecidas h


mais de 40.000 anos e as que mais auxiliam para a polinizao, ajudando a
agricultura, produo de mel, gelia real, cera, prpolis. Pertencentes ao gnero
Apis. Abelha a denominao comum de vrios insetos que pertencem
ordem Hymenoptera, da superfamlia Apoidea, subgrupo Anthophila,
aparentados das vespas e formigas. A Apis mellifera, oriunda do Velho Mundo,
criada em larga escala para a produo de mel, cera e prpolis. As espcies de
abelhas nativas no possuem ferro, a maioria destas pertence tribo
Meliponini. A palavra sociedade na ecologia significa: tipo de relao
ecolgica estabelecida entre seres de mesma espcie que se auxiliam
mutuamente e vivem separados anatomicamente. Existem mais de 20 mil
espcies de abelhas conhecidas. Muitas espcies de abelhas vivem sozinhas. A
fmea fecundada constri ninhos no cho e coloca seus ovos. Na maioria das
vezes, elas morrem antes que os filhotes tenham atingido a forma adulta. A
espcie de abelhas mais conhecidas so Apis mellifera, que vivem em
sociedade. Nessa espcie existem as seguintes castas: a das rainhas, a das
operrias e a dos zanges. A rainha a fmea frtil, e ela pode botar at mil
ovos por dia. Os zanges so os machos frteis. As operrias so fmeas
estreis (no podem se reproduzir).
A gelia real o nico alimento da abelha rainha, durante toda a sua
vida, um produto natural produzido pelas abelhas jovens para alimentar a sua
rainha, que contm grandes quantidades de vitaminas, enzimas, minerais e
substncias essenciais nos processos de regenerao das clulas orgnicas.

As operrias encarregam-se da higiene da colmia, garantem o alimento


e a gua de que a colnia necessita coletando plen e nctar, produzem cera
com o qual constroem os favos, alimentam a rainha os zanges e as larvas, e
tambm cuidam da defesa da famlia, resumidamente as operrias respondem
por todo o trabalho empreendido na colmia, elas nascem 21 dias aps a
postura do ovo e podem viver at seis meses, em situaes excepcionais de
pouca atividade, o seu ciclo de vida normal no ultrapassa aos 60 dias.

Palavra Chave: Reproduo, polinizao, produo de mel, Apis mellifera.

ABSTRACT

CARVALHO, Renan. G. Apis mellifera: Reproduction, pollination and honey


production. Bebedouro, 2010. Work completion of the B.Sc. in Life Sciences, Faculdades
Integradas Fafibe.

Honeybees are social insects that live in colonies. They are known for
more than 40,000 years and that more help for pollination, helping agriculture,
production of honey, royal jelly, wax, propolis. Belonging to the genus Apis.
Bee is the common name of several insects belonging to the order
Hymenoptera, superfamily Apoidea, Anthophila subgroup, related to wasps
and ants. Apis mellifera, originated in the Old World, created largely for the
production of honey, beeswax and propolis. The species of native bees do not
sting, most of these belong to the tribe Meliponini.
The word ecology in society means: type of ecological relationship
established between beings of the same species that help one another and live
separated anatomically. There are over 20,000 known species of bees. Many
species of bees live alone. The fertilized female builds nests on the ground and
lays her eggs. Most often, they die before they reach the young adult form. The
best known species of bee is Apis mellifera, which lives in society. In this
species there are the following varieties: the queens, the workers and the
drones. The queen is a fertile female, and she can put up to a thousand eggs per
day. The drones are fertile males. The workers are sterile females (they can not
reproduce).
Royal jelly is the only food of the queen bee throughout her life, is a
natural product produced by young bees to feed their queen, which contains
large amounts of vitamins, enzymes, minerals and essential substances in the
processes of cell regeneration organic.
The workers are in charge of the hive hygiene, ensure food and water
needs of the colony to collect pollen and nectar, produce wax to build the
combs, feed the queen, the drones and larvae, and also take care of the family
rights.
Summarized the workers are in charge of all the work undertaken in the
hive, they are born 21 days after laying the egg can live up to six months in
exceptional situations of little activity, their normal life cycle does not exceed
60 days.

Key words: Reproduction, pollination, honey production, Apis mellifera.

SUMRIO
Pg.
1.

Introduo..............................................................................................12

2.

Reviso da Literatura.............................................................................14

2.1 Reproduo .....................15


2.2 Os Zanges .....................17
2.3 As Operrias ...........18
2.4 A Rainha ............................................................................20
2.5 A Cera ................................................................................22
2.6 Prpolis ..............................................................................23
2.7 Gelia Real .........................................................................25
2.8 O Mel ................................................................................. 27
2.9 Polinizao ........................................................................ 30

3.0 Consideraes Finais ................................................................................33

10

LISTA DE QUADROS

Quadro 1 Ciclo de desenvolvimento do Zango ............. 18


Quadro 2 - Ciclo de desenvolvimento da Operria ........ 19
Quadro 3 Ciclo de desempenho de tarefas pela Operria ........................... 20
Quadro 4 Ciclo de desenvolvimento da Rainha .......... 21

11

LISTA DE FIGURA

FIGURA 01 - Fase de crescimento da Apis mellifera................................... 16


FIGURA 02 Colmia da abelha Apis mellifera ......................................... 24
FIGURA 03 Favo de Mel da abelha Apis mellifera ................................... 29

12

1.1 - Introduo

As abelhas so um dos principais grupos de polinizadores das regies


tropicais. Contribuem muito para a natureza, e atravs da polinizao, aumenta
a produo de frutos, em alguns ecossistemas a abelha responsvel por 90%
da polinizao e isso crucial para a manuteno desses ecossistemas
(STORER, 1998).
O processo de polinizao constitui uma das mais fortes ligaes entre
plantas e animais. O fluxo gnico entre membros de uma populao vegetal
depende do raio de alcance do polinizador, distribuio espacial da planta e da
biologia floral. A maior eficincia das abelhas como polinizadores se d, tanto
pelo seu nmero na natureza, quanto por sua melhor adaptao s complexas
estruturas florais como, por exemplo, peas bucais e corpos adaptados para
coletar o nctar das flores e coletar plen, respectivamente (STORER, 1998).
A polinizao representa atualmente um fator de produo fundamental
na conduo de muitas culturas agrcolas ao redor do mundo. Esta pode ocorrer
na prpria planta, onde o gro de plen transportado para o estigma da flor ou
ainda, com a transferncia dos gros de plen da antera de uma flor para o
estigma de outra flor da mesma espcie, mas de ps diferentes com interveno
de agentes polinizadores. A ligao que as abelhas e as plantas possuem, geram
sucesso na polinizao cruzada para os vegetais, com isso gera aumento das
espcies proporcionando novas combinaes e o aumento da produo de
frutos e sementes. As abelhas naturalizadas dependem da vegetao nativa para
a sobrevivncia dos seus enxames e para garantir a reserva do mel e do plen.
(STORER, 1998).
O conhecimento dos processos reprodutivos e produo de mel por
abelhas (Apis mellifera) inicial para a maior apreciao das funes,
organizao e funcionamento da colmia; utilizao dos produtos fabricados a

13

partir de ingredientes retirados da natureza e modificados pelas abelhas para


desenvolvimento da colmia (STORER, 1998).

14

2.0 - Reviso da literatura

A abelha-europeia (Apis mellifera) uma abelha social, cujas operrias


medem de 12 mm a 13 mm de comprimento e apresentam plos do trax mais
escuros. Antes da introduo das abelhas africanas no Brasil, as subespcies
responsveis pela produo melfera no pas eram: a alem [Apis mellifera
mellifera L. (Hymenoptera: Apidae)] e a italiana [Apis mellifera ligustica
Spinola (Hymenoptera: Apidae)], introduzidas por volta do sculo XVII, muito
mansas mas com produtividade no compatvel com o que ofereciam as
floradas da regio. (WIESE 1984).
Foi introduzida no Brasil em 1839, para suprir apirios na produo de
mel e cera. Tambm chamada de abelha-alem, abelha-comum, abelha-daeuropa, abelha-de-mel, abelha-domstica, abelha-do-reino, abelha-escura,
abelha-europa, abelha-preta e oropa. (WIESE, 1984).
Mel, prpolis e um exemplo de organizao social o que as abelhas
generosamente oferecem ao homem. A abelha comum ocidental, a Apis
mellifera, originria da sia e da Europa e foi introduzida na Amrica por
ingleses e espanhis.
Para um homem do campo a apiculturta uma forma de renda e opo
de ocupao para sua vida, alm de ser uma atividade de baixo custo se for
comparado a outros trabalhos agrcola. Alm de gerar a possvel aquisio de
bons lucros, as abelhas contribuem para o equilibrio do ecossitema e a
manuteno da biodiversidade. A apicultura nos oferece varios produtos, e uma
parte dela que esta sendo desenvolvida a fim de ajudar produtores nas suas
culturas para o aumento da produo das mesmas (ARAUJO, 1982).
Pois ela desperta grande interesse em ambas as partes da sociedade por
se tratar de uma atividade que corresponde ao trip da sustentabilidade: o
social, o econmico e o ambiental, o social por se tratar de uma forma de
gerao e de grande ocupao que gera emprego no campo (ARAUJO, 1982).

15

O fator econmico, alm de gerar renda as famlias, h a possibilidade


de obteno de bons lucros, e na questo ambiental pelo fato de as abelhas
atuarem como polinizadores naturais de espcies nativas e cultivadas,
preservando-as e conseqentemente contribuindo para o equilbrio do
ecossistema e manuteno da biodiversidade (ARAUJO, 1982).
Em condies favorveis, de intensa florada, as abelhas coletam e
armazenam alimento, mas, em perodos de escassez de nctar, pode ocorrer a
diminuio das suas atividades, ocasionando na reduo da postura da rainha e
um desequilbrio da populao na colmia. Em tais circunstncias, essencial a
interferncia do apicultor, sob o risco de perda de enxames ou enfraquecimento
geral das colnias. Muitas dietas oferecidas s abelhas at suprem o valor
nutritivo do plen, mas quando as abelhas tm uma livre escolha entre o plen
e o substituto, elas geralmente tm maior preferncia pelo primeiro do que o
segundo (CASTAGNINO, 2006).

2.1 Reproduo

As abelhas tm peas bucais apropriadas para sugar e mastigar, passa


por metamorfose completa, desde a larva vermiforme, atravs de um estgio de
pupa at o adulto voador. O sistema reprodutor vestigial nas operrias, mas
altamente desenvolvido nas rainhas. Cerca de 7 dia aps a ecloso, uma jovem
rainha acasala-se, a grande altitude, com um zango; os rgos copuladores
deles so ento destacados para permanecer na bolsa genital dela at ser
removido pelas operrias aps seu retorno colmia (STORER, 1998).
Os espermatozides assim recebidos na espermateca da rainha devem
servir para todos os ovos fecundados que ela ir ovipor. Os ovrios crescem,
preenchendo o longo do abdmen e em um dia ou dois ela comea a ovipor.
Ela pode controlar o processo de fecundao. Os vulos no fecundados

16

produzem zanges ou macho e vulos fecundados produzem fmeas. Na


estao de abundncias do nctar, uma rainha pe at 1.000 ovos por dia,
colocando cada um no fundo de uma clula (STORER, 1998).
Cada larva tem cinco mudas e cresce; ento sua clula tampada com
cera e a larva dentro tece um casulo fino. Ai como pupa, ela passa por
metamorfose completa e finalmente corta a tampa da clula com suas
mandbulas para emergir como uma abelha jovem (STORER, 1998).

Figura 1. Fase de crescimento das abelhas Apis mellifera. Ilustrao: Camargo

O zango expulso da colmia perto do inverno ou guando pouca


comida, uma fmea acasala com vrios zanges, para que consiga guardar
todo esperma que ir usar durante sua vida, o tempo de durao para uma
abelha domstica seria de 5 anos e a solitria de alguns meses (STORER,
1998).
Os acasalamentos so feitos em reas coletivas, porm os
pesquisadores ainda no sabem a razo pelo qual o zango escolhe sua
rea de acasalamento. Os dias de ecloso a rainha acasala-se com o zango
em grande altitude, depois da unio destes os espermatozides so

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destacados para ficar na bolsa genital dela at as operrias retirarem todos


os espermas devem servir para todos os ovos fecundados posto pela
rainha. Os ovrios vo crescendo e em um ou dois dias ela comea a
ovipor, a rainha pode controlar o processo de fecundao. Durante dois
dias as larvas so alimentadas com gelia real, mas aps isso as operrias
e os zanges passam a ser alimentados por plen e mel, somente as larvas
que viro a serem rainhas continuam a ser alimentadas por gelia real, no
qual se desenvolvem diferentes ficando maiores. Uma rainha costuma
viver de 5 a 6 estaes, e pode ovipor um milho de ovos, enquanto a
operria vive apenas de 6 a 8 semanas, certas espcies, incluindo as
domsticas, logo aps de se acasalar os zanges morrem, pois so feridos
no meio do acasalamento por deixarem seus endfalos na abelha causando
sua morte, em algumas espcies os zanges pode se acasalar com vrias
fmeas e elas a mesma coisa, aps serem fecundados os espermatozides
ficam guardados na espermateca que ser utilizado pela rainha durante
toda sua vida (STORER, 1998).
Quando oviporem os ovos em pequenas clulas eles so fecundados,
neste caso originaro as fmeas, no caso da rainha so depositados nas
clulas maiores que sero fecundados pelos espermatozides, que
originar os machos, isso chamado de reproduo assexuada que no caso
dos insetos muito comum (STORER, 1998).
As abelhas melferas organizam-se em trs classes principais: as
operrias, que providenciam a alimentao, a rainha que pes ovos e o
zango, que se acasala com a rainha (STORER, 1998).

2.2 OS ZANGES

Os zanges so os machos da famlia, no realizam nenhum tipo de


atividade dentro e nem fora da colmia, so maiores e mais pesados do que as

18

operrias, mas no ganham em nmeros de indivduos, estes so poucos dentro


da colmia (PINHO, 1998).
Eles nascem do ovo no fecundado, nas clulas maiores chamadas
zanganeiras, e tem por funo somente fecundar a rainha virgem. Aps a
fecundao eles morrem. Na falta de alimentos, principalmente nos finais de
florada, so mortos pelas operrias, como forma de economia (PINHO, 1998).
Quadro 1

- Ciclo de desenvolvimento para formao do zango das

abelhas Apis mellifera. (PINHO, 1998. Adaptado de ZANON, 2005)

CICLO

DIAS

Ovo

Larva

Pupa
Nascimento

14,5
24

2.3 AS OPERRIAS
So as operarias que buscam o nctar, o plen a gua e a resina para o
sustento da colmia. So as fmeas, mas no possuem o aparelho
reprodutor desenvolvido. Na falta de rainha podem por ovos, mas desses
nascem somente zanges. A larva que da origem a uma operria, depois
do terceiro dia recebe somente mel e plen. A tarefa das operrias
distribuda conforme sua idade. O plen, que trazido pelas campeiras nas
patas traseiras, serve de alimento as abelhas adultas e aos filhotes, mas
elas tambm trazem gua e resina para fechar as frestas da caixa. Essa
resina misturada com saliva das abelhas resulta na chama prpolis
(PINHO, 1998).

19

Quadro 2 - Ciclo de desenvolvimento para formao da operria Apis


mellifera (PINHO, 1998. Adaptado de ZANON, 2005)

CICLO

DIAS

Ovo

Larva

Pupa

12

Nascimento

21

Uma colmia no muito grande existe uma rainha e cerca de cem


zanges e sessenta mil operrias. As operrias da colmia dividem o
trabalho delas conforme sua idade. Sendo que as mais jovens dedicam-se,
durante quatorze dias nutrio das larvas, dos zanges e da rainha, ao
fim desse perodo, tornam-se coletoras (ou campineiras), trazendo
alimento para dentro da colmia (PINHO, 1998).
Quando elas j esto com sua idade avanada, elas deixam as tarefas
de coleta e voltam aos trabalhos no interior da colmia. Suas glndulas
secretoras, so ativadas e elas transformam-se em "pedreiros", passando a
construir e consertar as clulas, dentro das quais armazenam plen e mel.
As clulas so alvolos hexagonais que servem tambm de ninhos
para os ovos da rainha (PINHO, 1998).
Alm disso, a operria guando j esta muito velha, elas vo servir
somente para a limpeza da colmia e fazem curtos vos ao redor de sua
colmia, ou seja tomando conta da mesma contra predadores. Um enxame
geralmente apresenta em media de 60.000 a 80.000 abelhas, podendo
chegar a casos que pode ter at 120.000 abelhas. A colmia de abelhas

20

melferas apresenta vrios favos, e com isso elas utilizam como bero de
crias e para armazenar o mel e o plen. Os favos formados por vrias
clulas, chamados tambm de alvolos, encontramos todas as crias de
zango e abelhas operrias (PINHO, 1998).

Quadro 3 Ciclo de desempenho de tarefas dentro da colmia pela


operria das abelhas Apis mellifera (PINHO, 1998. Adaptado de ZANON,
2005)
IDADE

DEVERES

ATRIBUIES

1 a 3 dias

Faxineiras

Fazem a limpeza e reforma


polindo os alvolos.

3 a 7 dias

Cozinheiras

Alimentam com mel e plen as


larvas, com mais de trs dias.

7 a 14 dias

Nutrizes

Alimentam com o mel e plen


as larvas, com idade inferior a
trs dias, com gelia real.

14 a 18 dias

Engenheiras ou Carpinteiras

Segregam a cera e constroem


os favos.

18 a 20 dias

Guardis

Defendem a colmia contra


inimigos.

21 dias ate a morte

Campeiras

Trazem nctar, plen, gua e


resina.

2.4 A RAINHA
A rainha a me de todas as abelhas e zanges da colmia, ela que
realiza a postura de ovos. Cada colmia possui apenas uma rainha, com as
funes de postura de ovos e de manter o enxame unido, ela quem da s ordens
dentro da colmia. De ovos, nascem s abelhas operrias as novas rainhas e os
zanges nascem de ovos no fecundados. Quando faltar a rainha em uma
colmia, e as abelhas tiverem condies de produzir outra, uma operria pode
realizar a postura de ovos destes s sairo zanges, o enxame pode ento se

21

extinguir em 60 a 65 dias, por falta de ovos para substituio das abelhas que
vo morrendo (PINHO, 1998).
J a clula que a rainha fica, chamada de realeiras, so muito maiores
que a das outras abelhas operria e dos zanges, que geralmente sempre se se
apresentam na posio vertical. Pelo fato do zango frequentar outras colmias
ele o nico que pode trazer pragas para a colmia. Ele vive ate guando no se
acasalar com uma rainha ou guando tiver muito alimento na colmia, pelo fato
delas matarem o zango guando a comida fica escassa. Geralmente em
algumas espcies logo depois que o mesmo se acasala com a rainha, seus
rgos genitais se desprendem junto com seu intestino, e fica preso a rainha.
Alguns deles sempre tm a sorte de viver ainda por um ou dois dias. Em uma
colmia de qualquer espcie existe apenas uma rainha, guando ela nasce, ela
destri as realeiras de outras rainhas para que no nasa mais nenhuma rainha,
caso haja outra rainha elas brigam ate morrer podem tambm se tolerarem
desde que sejam virgens, e no realizam nenhum tipo de atividades dentro na
colmia. Seu ciclo de vida no passa de cinco anos. (PINHO, 1998).

Quadro 4 - Ciclo de desenvolvimento para formao da Rainha da abelha


Apis mellifera (PINHO, 1998. Adaptado de ZANON, 2005).
CICLO

DIAS

Ovo

3,0

Larva

5,5

Pupa

7,5

Total

16

22

2.5 A Cera
A cera composta por cido certico e palmtico, isolante eltrico,
funde a 63/64 C, amolece a partir dos 35 C, e tem densidade prxima da
gua. solvel em gorduras, azeites, benzina, sulfeto de carbono, terebentina,
ter e clorofrmio. E muito malevel e utilizada para laminao de cera
alveolada e utilizada para determinar a posio em que as abelhas devero
fundar os favos no interior da colmia. utilizada na fabricao de
medicamentos, cosmticos, depilatrios etc. As abelhas utilizam a cera para a
fabricao dos favos, e toda estrutura para armazenamento de alimentos e crias,
a clula em que se guarda o alimento se chama alvolo. A cera uma
substncia oleosa, que se solidifica em forma de lminas delgadas, quase
transparente, que a abelha operria desprende do seu corpo com auxilio das
patas posteriores para leva-la at as suas mandibulas. Depois a cera amassada
e triturada com outras secrees prprias das abelhas, antes de ser depositada
no favo em construo. Na indstria a cera usada para polimento de materiais
e madeiras, como isolador de bobinas, na galvanoplastia, na fotografia, na
pirotcnica e ainda para empermeabilizar panos e papis ( GARCIA, 2000).
Na fabricao de velas liturgicas e ornamentais, a principal matria
prima, permitindo a cpia de figuras perfeitas mediante o uso de moldes
(GARCIA, 2000).
A apicultura dependente muito dos recursos naturais, a produo dessa
atividade varia de acordo com as condies climticas e ambientais de cada
regio. Quando a flora escassa e a pouco alimento na reserva recomendvel
uma alimentao artificial s abelhas (PEREIRA, 2006).
Com este fornecimento aumenta a postura de rainha, a colnia perde
peso e a relao com o mel positiva no perodo da safra no inicio da florada o
apicultor sofre um prejuzo, pois o enxame necessita de 50 dias para se
fortalecer ou comear o aproveitamento dos recursos naturais. O atrativo do
alimento um grande obstculo para se conseguir uma dieta substituda do

23

plen. No perodo de chuva na regio Nordeste h uma grande concentrao de


alimento, mas na poca de seca a uma grande escassez e com isso os
apicultores perdem suas colnias, pois as abelhas vo busca de alimentos
(PEREIRA, 2006).
Em consequncia disto a safra seguinte fica comprometida, o produtor
ir precisar de uma nova colmia e esta precisar fortalecer para iniciar a
produo. Esta a realidade de todo o Nordeste, com isso a falta de recursos
para aquisio do alimento e sem saber os produtos que possam ser oferecidos
s abelhas fica difcil a alimentao das colnias no perodo de seca. Algumas
pesquisas realizadas em busca de um alimento substitudo para as abelhas, mas
poucas foram feitas no Nordeste, usando produtos regionais de baixo custo e
fcil acesso ao produto (PEREIRA, 2006).

2.6 Prpolis
um produto coletado pelas abelhas e corresponde a uma resina
secretada por certos vegetais, como pinheiros e outros. levada para dentro da
colmia pelas abelhas campeiras que a transportam nas patas posteriores.
Sendo de consistncia pegadia, as abelhas a coletam das plantas com certa
dificuldade, acontecendo o mesmo para aplic-la na colmia. Segundo
pesquisas recentes, o prpolis tem importantssimas aplicaes como remdio
curativo para cicatrizar feridas, como analgsico, tratamento de doenas da
pele e ate curar cncer ( GARCIA, 2000).
Nas enzimas pode encotrar-se: ferro, cobre, mangans, zinco, vitaminas
do complexo B, vitaminas E, C, H e provitaminas A. A coleta de prpolis
mais acentuada em algumas raas de abelhas, como o caso da africana, que
grande coletadora do produto, caracterstica indesejvel pelos apicultores, pelo
fato de grudar-se muitos nos dedos e na roupa quando das manipulaes da
colmia ( GARCIA, 2000).
As abelhas italianas so pouco propolizadoras. Fora da aplicao pelas
abelhas, o prpolis pode ser usado como impermeabilizante, anti-sptico e

24

verniz. A principal fonte para o desenvolvimento da colmia o plen, depois


de garantir o desenvolvimento de sua famlia s abelhas tambm perpetuam as
espcies vegetais. O sucesso para a polinizao cruzada dos vegetais foi graas
interao que as abelhas e as plantas possuem, com grande importncia na
adaptao das plantas, aumentando a fora das espcies, dando novas chances
de combinaes hereditrias e aumento na produo de frutos e sementes.
Neste caso no s as abelhas e os vegetais que so beneficiados, o homem
tambm ter aproveitado da polinizao graas nova tcnica que foi
desenvolvida. A apicultura migratria possui um grande nmero de enxames,
que so transportados para o aumento da produo. No Brasil o aluguel de
colmia no muito comum, pois no clima tropical a um grande aumento de
polinizadores, mas o interesse do produto nas abelhas para o aumento da
produo (VIEIRA, 2004).
Santa Catarina foi a que abriu caminhos para a utilizao da colmia
para a polinizao na produo das macieiras de um modo profissional. A
macieira uma planta totalmente dependente da polinizao para a sua
frutificao (PARANHOS, 1998).

Figura 2. Colmia da abelha Apis mellifera. Ilustrao: Amaral, J;

25

Com a destruio da colnia, logo aps a colheita do mel, o produtor


torna impossvel a multiplicao e com o corte das rvores elimina as
condies que as abelhas necessitam para sobreviver e armazenar o seu mel e
empobrece a vegetao natural eliminando as espcies que as abelhas precisam
para sobreviver com isso diminui sua alimentao e segurana da qual ela
precisa (QUEIROZ, 2001).

2.7 Gelia Real

um produto das abelhas conhecido h sculos, porm somente h


pouco tempo o homem vem industrializando este poderoso alimento em favor
do seu bem estar (TOLEDO, 2005).
Para as abelhas a dieta das larvas jovens at o 3 dia de vida larvria e
o alimento da rainha durante todo o seu ciclo vital. Corresponde a uma
substncia alimentar secretada pelas abelhas jovens de 4 a 14 dias de idade,
conhecidas por abelhas nutrizes. Para a produo, a matria prima, plen, mel
e gua que ingeridas pelas abelhas, sofre a sua transformao pelas glndulas
hipofaringeanas localizadas em suas cabeas (TOLEDO, 2005).
Sumariando, a gelia real um complexo alimentar composto de
vitaminas do complexo B riboflavina, cido pantotnico, piridoxina, tiamina,
cido nicotnico, biotina, cido flico e outros. As abelhas produzem gelia
real, normalmente para alimentar as larvas nas idades j citadas e
principalmente para a criao de uma nova rainha, quando da preparao para
enxamear. Sobre a conserva da gelia, poucas pesquisas tm sido feitas at
hoje, apesar de se conhecer as dificuldades que existem para a sua conservao
devido a sua fcil deteriorao (TOLEDO, 2005).
A gelia real, para as abelhas, tem trs aplicaes: alimentao das
larvas das abelhas operrias de at 90 horas de vida larval; alimentao da

26

rainha durante toda sua vida e alimentao das larvas de zanges durante toda a
sua fase larvria (TOLEDO, 2005).
Diversos fatores interferem na sua produo, incluindo-se fatores
genticos, condies internas da colmia, fluxo de alimento, postura da rainha
e o meio ambiente externo (NOGUEIRA-COUTO, 1998, et al, AZEVEDOBENITEZ , 1998).
A quantidade de gelia real obtida por cpula varia conforme o tempo
que a cpula deixada dentro da colnia obteve maior quantidade de gelia
real ao realizar a coleta 72 horas aps a transferncia de larvas, de 12 a 24
horas de idade larval, que aps 48 horas utilizando abelhas africanizadas para
produo de gelia real, verificou que a coleta deve ser feita trs dias aps a
transferncia de larvas com 0 a 24 horas de idade, justificando que com larvas
mais velhas, o consumo de gelia real maior em um mesmo perodo de
tempo. Segundo ( TOLEDO, 2005) para abelhas africanizadas, recomendada
a extrao da gelia real em torno de 69 horas aps a transferncia, pois pode
ser mais vantajosa para o apicultor em termos de quantidade e intervalo de
tempo recomendam a coleta da gelia real com 64 horas aps a transferncia
das larvas.
Segundo (VISSCHER, 1986), a aceitao de larvas maior que a de
ovos e as abelhas preferem as cpulas que esto no alto e na parte mais central
do quadro no encontrou diferena entre cpulas artificiais feitas de cera e de
material plstico. O contato preliminar das cpulas com as abelhas no tem
qualquer efeito evidente no aumento da aceitao. Cpulas com dimetro de 7
a 10 mm foram igualmente aceitas, enquanto as com 6, 11 e 12 mm foram
rejeitadas ( TOLEDO, 2005).
Estudaram o efeito de diferentes dimetros de cpulas na aceitao de
larvas transferidas e concluram, entre os valores estudados (5, 7, 9, 11 e 13
mm), que o mais indicado para abelhas africanizadas o de 9 mm, o que
possibilitou uma aceitao mdia de 78,5% (GULLAN, 2007).

27

Normalmente a monocultura predomina na agricultura. Com o


desmatamento e o uso intensivo de defensivos agrcolas, extensas reas floridas
ficam com pouqussimos insetos polinizadores disponveis. O nico mtodo
conhecido e satisfatrio de se aumentar a populao desses insetos nos
pomares com a introduo de colmias de abelhas, Apis mellifera, a qual
poliniza adequadamente a cultura, proporcionando ainda a colheita de mel,
cera, prpolis, etc. Cada favo de uma colmia uma lamina vertical presa no
alto de uma cavidade coberta com clulas hexagonais. Onde ficam
armazenados os polens e as larvas de operrias que medem 5 mm de dimetro,
as clulas dos zanges e de armazenamento possuem 6mm, j as rainha so
grandes verticais, abertas embaixo, so construdas no inferior do favo. A cera
secretada como pequenos flocos pelas glndulas em bolsas que ficam no
abdome das operrias. Depois dos favos formados so usados durante anos
desde que sejam limpos e polidos para novo uso (GULLAN, 2007).

2.8 O Mel
Entende-se por mel o produto alimentcio produzido pelas abelhas
mellferas a partir do nctar das flores ou das secrees procedentes de partes
vivas das plantas ou mesmo de secrees de insetos sugadores de plantas que
ficam sobre partes vivas das mesmas, que as abelhas recolhem, transformam,
combinam com substncias especficas prprias, armazenam e deixam madurar
nos favos da colmia (BRIZOLA, 2006).
A obteno de parmetros fsico-qumicos de mis importante para sua
caracterizao como tambm primordial para garantir a qualidade desse
produto no mercado. Alm disso, de fundamental importncia a
caracterizao regional de mis, levando-se em considerao a grande
diversidade botnica e a variao climtica de cada regio (WELKE, 2008).

28

Quando uma abelha levanta o vo, se dirige para o lugar certo, onde
existe nctar, no basta visitar uma ou duas flores, mas centenas delas, e em
cada uma sugar uma pequena gota da substncia que se h de transformar em
mel. Sua origem esta nas glndulas nectarferas chamada nectrios,
habitualmente localizadas nos receptculos, parte superior do pednculo, ou
seja, o sustentculo que prende a flor ao ramo. Elas pousam nas flores e com a
sua lngua atingem o nctar aucarado e perfumoso (FREITAS, 2004).
Engole-o conserva-o de cada viagem ou visita, em quantidade
insignificante no seu estmago de transporte ou papo e lhe adiciona secrees
provenientes das suas glndulas salivares, de modo que ao regressar a colmia
quando regurgita no alvolo do favo a sua pequenina, mas preciosa carga, esta
j sofreu a qumica de substncias albuminides, minerais, uma espcie de
acido frmico e essa distase que a invertina, responsvel pela converso do
acar comum, ou sacarose, em glicose e levulose (FREITAS, 2004).
Aproximadamente em cinco dias o nctar se transforma em mel
propriamente dito, aps contrair corpo ou viscosidade conveniente dependendo
esse prazo das condies higromtricas ou de umidade, e da ventilao da
colmia. Com efeito, no vero, em dias de abundantes floradas e consequentes
copiosas colheitas, rpido o amadurecimento e as abelhas se aplicam em
opercular, selar os alvolos pejados de mel, em muito pouco tempo aps ser o
mesmo colhido. Agora o mel verde que de esverdeado nada tem, a palavra
muito comum na lngua dos apicultores. Mel verde o que no esta maduro,
o mel fluido demais, com gua em excesso e que ainda no recebeu suficiente
inverso dos aucares por ao das enzimas (FREITAS, 2004).
Mel maduro ento o mel pronto, denso, assimilado, desidratado,
embora no conheam os principiantes o ponto certo, segredo das abelhas, h
um sinal muito visvel de maturao. Basta olhar sobre o favo se ele estiver
lacrado ou operculado com tampinhas de cera, certamente esta preparado,
pronto e maduro. O produto mais conhecido e de fcil explorao o mel,
alm de servir de alimentao tambm usado como produto farmacutico e

29

em produtos cosmticos por suas aes teraputicas. Segundo o IBGE o estado


do Cear atinge cerca de 25% da produo de mel deixando o em segundo
lugar na regio do nordeste permanecendo na sua frente com 50% o Estado do
Piau (FREITAS, 2004).
Pelo fato de ser um produto que num requer muita tecnologia e vem
tendo muito lucro, a atividade vem despertando grande interesse nos
apicultores (FREITAS, 2004).
A produtividade na apicultura est relacionada com a ajuda do manejo
adequado, e s grandes condies da flora apcola, que adicionada s novas
tcnicas e eficincia na comercializao, fazem-na destacar-se dentre as
atividades agropecurias. A importncia e a potencialidade da apicultura no
Estado consideram-se importante na realizao de estudos que permitam
conhecer e avaliar o nvel tecnolgico dos produtores de mel nos principais
municpios produtores no Estado do Cear e a rentabilidade da atividade
(SOUZA, 2008 et al, CARNEIRO, 2008).
O mel produzido pelas abelhas a partir do nctar coletado nas flores,
ele constitudo de gua, frutose, glicose, sacarose, maltose e outros
dissacardeos, sais minerais, vitaminas, enzimas, hormnios, protenas, cidos,
aminocido e fermento, e um dos poucos alimentos de ao antibactericida e
de fcil digesto (FREITAS, 2004).

Figura 3. Favo de Mel da Apis mellifera . Ilustrao: Shimogo, S.; Okada,


R.; 2010.

30

2.9 Polinizao
Os membros polinizadores nas reas cultivadas uma atividade
complicada, exigir muito de certos conhecimentos fisiolgicos de cada planta
e a eficincia do inseto na polinizao, tecnicamente a polinizao a
transferncia do plen das anteras para o estigma das flores (FREITAS, 1998).
Neste processo, os microscpicos gros de poln, quando maduros, se
desprendem as anteras e alcanam o estgma, onde, atravs do estilete, so
atraidos at o ovrio para fecundar os seus vulos e originar as sementes para a
produo de frutas perfeitamentes desenvolvidas. As abelhas alm da produo
de mel e cera, desempenham papel de grande importncia na polinizao das
flores garantindo a perpetuao da espcie vegetal e o aumento da produo de
frutas e sementes ( STORER, 1998).
A polinizao to antiga quanto as prprias plantas, e as abelhas
sempre exerceram uma participao ativa nesse ato que um dos mais
maravilhosos da natureza em funo da sua sobrevivncia. Na maioria das
plantas de interesse econmico, a polinizao feita exclusivamente pelos
insetos, entre os quais a abelha se destaca pela sua, organizao e vida em
grandes sociedades, visita metodica as flores completando a carga sempre na
mesma fonte de nctar em que a iniciou, o que assegura mais eficincia,
tamanho e formao de seus plos que evitam a acumulao de plen, fato que
evita desperdcio (STORER, 1998).
As flores visitadas pelas abelhas tm caractersticas muito variadas, mas
geralmente so aromticas e fornecem quantidades moderadas de nctar. As
flores polinizadas normalmente apresentam facilidades para o pouso e guias de
nctar (CARVALHO, et al MANCINI , 1999).
A polinizao das abelhas comum em boa parte do mundo so: as
abelhas de mel (Apis mellifera) nas mais diversas culturas; como as
mamangavas (especialmente Bombus terrestris) manejadas, de modo
particular, no cultivo de solanceas, e, em especial, em plantaes de tomate;

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as abelhas carpinteiras (Xylocopa sp), no maracuj; diversas espcies do gnero


Osmia, em plantaes de ma e outras frutferas; e Megachile rotundata na
polinizao de alfafa (STORER, 1998).
A flora da caatinga rica em nctar e plen ajudado muito da produo
da abelha. Inclusive, a caracterstica da grande diversidade botnica e
diferenciado comportamento fenolgico da vegetao de caatinga propicia um
escalonamento das floradas durante o ano, significando haver sempre algumas
espcies florescendo ao longo do ano, independente da estao. Por isso, esse
ecossistema responsvel por uma considervel parte da produo de mel de
abelhas que eleva a regio nordestina condio de terceiro maior produtor do
Pas. As floradas das espcies da caatinga garantem ao Nordeste a produo de
um mel totalmente puro, livre de resduos de agrotxicos muito comuns em
exploraes agropecurias intensivas proporcionando a produo do chamado
mel orgnico. As ameixa (Ximenia americana L.), angico (Anadenanthera
colubrina (VELL.) Brenan var. cebil (GRISEB.) (Altshul), canafstula (Senna
spectabilis (DC.) H. S. Irwin & Barneby var. excelsa (Schrad. H. S. Irwin &
Barneby), catingueira (Caesalpinia pyramidalis Tul.), cumaru (Amburana
cearensis Allemo), faveleiro (Cnidoscolus phyllacanthus (Mll. Arg.) Pax &
K. Hofffm.), imburana (Commiphora leptophloeos (Mart.) J. B. Gillett),
juazeiro (Ziziphus joazeiro Mart.), jurema branca (Piptadenia communis
(Benth.) Ducke), jurema preta (Mimosa hostilis (Willd.) Poir.), marmeleiropreto (Crton sonderianus Muell. Arg.), mofumbo (Crombretum leprosum
Mart.), moror (Bauhinia cheilantha) (Bong.), murici (Byrsonima crassifolia ,
L.), umbuzeiro (Spondias tuberosa Arruda), dentre outras plantas so alguns
dos representantes da caatinga como fonte de nctar e plen e abrigo para as
abelhas em diferentes pocas do ano. O muricizeiro (Byrsonima crassifolia ,
L.) uma espcie vegetal nativa do Norte e Nordeste do Brasil, e ele muito
explorado de forma extrativista para alimentao e comrcio (GULLAN,
2007).

32

Um experimento realizado no Cear na planta maracujazeiro foi visto


que a sua polinizao feita pelas abelhas coletoras de mel (GULLAN, 2007).
Ele continua a praticar apicultura sem identificar as floradas, praticando
uma apicultura extrativista com um custo muito alto, ficando assim seus
produtos menos competitivos no mercado. As descobertas cientificas e
principalmente as de tcnicas de manejo de campo esto em evoluo
constante nos obrigando a estarmos sempre em contato uns dos outros a fim de
trocarmos informaes e estarmos sempre atualizados, participando de
encontros, cursos, seminrios e congressos (STORER, 1998).
Muitos apicultores no preparam suas colmias para a safra futura. Com
isso deixam de produzir muitos quilos de mel gerando uma baixa
produtividade. Alimentao artificial antes da florada, a substituio
sistemtica anual de rainhas e a troca dos favos das colmias, so fatores
decisivos para o aumento da produtividade. Uma rainha s poder ovipor com
desenvoltura, somente aps ter faxineiras na limpeza da colmia e dos favos,
nutrizes para cuidar das crias, estas nutrizes s conseguiro trabalhar
corretamente se tiverem tambm o apoio das faxineiras, e estas das
construtoras, e das guardis e por final, tudo isto no funciona se no tivermos
um nmero de campeira suficiente a trazer alimento para toda a mquina
funcionar e o principal, entrada regular de alimentos, plen e nctar. O
representante atual e fundamental na conduo de muitas culturas agrcolas ao
redor do mundo a polinizao. A polinizao ocorre na prpria planta,
quando o plen transportado para a flor, podem ser transportar de um estigma
para outro da mesma espcie, as de diferentes culturas a polinizao feita por
agentes como os insetos (STORER, 1998).

33

3.0 Consideraes Finais

As abelhas so de grande importncia para a natureza, pois fazem a


polinizao de diversas plantas, alm de produzir substncias como o mel, a
cera, a prpolis, a gelia real, todos esses produtos beneficiam os apicultores.
O interessante saber que estas propriedades teraputicas atribudas aos
produtos das abelhas, so todos produtos naturais e, portanto livres de
agrotxicos, por tanto pode ser considerado um produto orgnico, pois os
resduos encontrados que podem contaminar o mel tem nveis to baixos que
no prejudicam a abelha e, portanto tambm no causa mal algum ao seres
humanos.
As abelhas beneficiam o ser humano quando fazem polinizao de
plantas que tambm so de uso comercial, possvel dizer que as abelhas
conseguem aumentar a produo de produtos agrcolas, pois da uma boa
variao.

34

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TCC (Graduado em Cincias Biolgicas) Faculdades Integradas FAFIBE.