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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

JOS HENRIQUE BORTOLUCI

Pensamento Eurocntrico, Modernidade e Periferia:


Reflexes sobre o Brasil e o Mundo Muulmano

So Paulo
2009

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Pensamento Eurocntrico, Modernidade e Periferia:


Reflexes sobre o Brasil e o Mundo Muulmano

Jos Henrique Bortoluci

Dissertao
apresentada
ao
Programa de Ps-Graduao em
Histria Social do Departamento de
Histria da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para a
obteno do ttulo de Mestre em
Histria.

Orientador: Prof. Dr. Peter R. Demant

So Paulo
2009
2

BORTOLUCI, Jos Henrique. Pensamento Eurocntrico, Modernidade e


Periferia: Reflexes sobre o Brasil e o Mundo Muulmano. Dissertao
apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria Social do Departamento
de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade
de So Paulo, para a obteno do ttulo de Mestre em Histria.

E-mail: jhbortoluci@yahoo.com.br

Aprovado em:

Banca Examinadora

Prof. Dr. ____________________________ Instituio:_______________________

Julgamento: _________________________ Assinatura: ______________________

Prof. Dr. ____________________________ Instituio:_______________________

Julgamento: _________________________ Assinatura: ______________________

Prof. Dr. ____________________________ Instituio:_______________________

Julgamento: _________________________ Assinatura: ______________________

O Haiti aqui
O Haiti no aqui
Caetano Veloso e Gilberto Gil

A partir das margens ou das periferias, as estruturas de poder e de saber so mais


visveis.
Boaventura de Sousa Santos

Resumo
BORTOLUCI, J. H. Pensamento Eurocntrico, Modernidade e Periferia:
Reflexes sobre o Brasil e o Mundo Muulmano. 2009. 221 f. Dissertao
(Mestrado). Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de
So Paulo, So Paulo.
Na recente literatura em Cincias Sociais, o paradigma eurocntrico da
modernidade vem sofrendo ataques de diferentes naturezas. Entretanto, esse
paradigma ainda fornece as categorias e formas de pensar hegemnicas para a
anlise sobre a modernidade e os obstculos a ela, em sociedades perifricas. Este
trabalho busca analisar o setor sociolgico de uma estrutura de atitudes e
referncias eurocntricas e as apropriaes deste para a reflexo sobre os dilemas
da modernidade, no Brasil e nas sociedades muulmanas. A partir disso, busca-se
avanar na crtica a esse paradigma eurocntrico, por meio de um dilogo
interparadigmtica ps-colonial este entendida como um programa de estudos
crticos modernidade, elaborado a partir de um ponto de vista perifrico. Por fim,
pretende-se mostrar que uma srie de elementos dessas abordagens antieurocntricas esto presentes em anlises histricas e sociolgicas acerca da
modernidade no Brasil e nas sociedades rabes e muulmanas.
Palavras-Chave: Modernidade. Eurocentrismo. Periferia. Brasil. Mundo Muulmano.

Abstract
BORTOLUCI, J. H. Eurocentric Thought, Modernity and Periphery: Reflections
on Brazil and the Muslim World. 2009. 221 f. Dissertao (Mestrado). Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo.
The Eurocentric paradigm of modernity has been suffering several kinds of attacks
in the recent literature of Social Sciences. Nevertheless, such paradigm still provides
the hegemonic categories and structures of thought for the reflection about
modernity and the obstacles imposed to it in peripheral societies. This work intends
to analyze the sociological sector of a eurocentric structure of attitudes and
references, and the appropriations of such structure for reflections about the
dilemmas of modernity, in Brazil and in Muslim societies. Furthermore, it intends to
advance a criticism about that eurocentric paradigm, by means of an interparadigmatic postcolonial dialogue such a dialogue understood as a programme of
critical studies on modernity, formulated from a peripheral point of view. Finally, this
work tries to demonstrate that many elements of those anti-eurocentric approaches
are present in historical and sociological analysis about modernity in Brazil and in
Arab and Muslim societies.
Keywords: Modernity. Eurocentrism. Periphery. Brazil. Muslim World.
5

SUMRIO

Agradecimentos ...................................................................................................7
Introduo ..........................................................................................................10
1. Formas e categorias do pensar eurocntrico ................................................15
Orientalismo e Eurocentrismo ......................................................................15
Uma teoria do poder: a tradio do Despotismo Oriental ...........................31
Racionalizao e conduta de vida metdica ................................................41
Internalismo culturalista e histria imvel ...................................................46
2. Pensamento Eurocntrico e os dilemas da modernidade no Brasil e nas
sociedades rabes e muulmanas.....................................................................52
Eurocentrismo e o Mundo rabe e Muulmano ............................................56
Discursos eurocntricos e o desafio do moderno no Brasil............................80
Eurocentrismo e periferia ..........................................................................103
3. Modernidade, crtica ao eurocentrismo e o problema da modernidade
perifrica...........................................................................................................107
Elementos da razo eurocntrica ...............................................................107
Modernidade e Ocidente............................................................................115
Uma tentativa de inserir a diversidade: a abordagem das mltiplas
modernidades ...........................................................................................123
Para alm das Mltiplas Modernidades: dilogos tericos por uma teoria
crtica da modernidade a partir da periferia.................................................135
4. As sociedades rabes e muulmanas: modernidade perifrica como
simbiose do arcaico e do moderno..................................................................158
5. Marxismo dialtico brasileiro e a busca da especificidade da modernidade
perifrica...........................................................................................................176
Consideraes Finais.......................................................................................204
Bibliografia .......................................................................................................210
6

Agradecimentos

A imagem mais corriqueira que se tem de um pesquisador na rea de


Cincias Humanas mesmo daquele que apenas comea e engatinhar por essa
vida uma imagem de solido: as longas horas em frente a um amontoado de
livros, textos e notas, em uma biblioteca ou gabinete, com a companhia discreta da
quinta ou sexta xcara de caf do dia. Essa imagem, reveladora de um
comportamento comumente entendido como adequado, parece ser o ndice de
validade do trabalho desse pesquisador: uma vez que no dispomos de laboratrios
onde podemos aplicar e replicar nossos experimentos, o trabalho constante e
solitrio aparece como um dos nicos garantidores de que aquela pesquisa algo
srio e no um desperdcio de tempo com diletantismo vazio.
Esse sentimento de mergulho solitrio deve marcar, creio eu, a experincia da
maioria dos que se iniciam pelas bandas da pesquisa. Aprendemos desde o incio
que os prazos devem ser cumpridos, que s se d conta da bibliografia com
trabalho obstinado, que temos que delimitar nossos objetos (que terror...) e que a
dissertao no se escreve da noite pro dia. Vamos aprendendo, como dizia o
mestre Florestan Fernandes, que cincia trabalho e trabalho duro.
Contudo, essa imagem do aprendiz de pesquisador solitrio, mergulhado em
seus livros, esconde uma realidade fundamental: s possvel pensar, produzir e
crescer coletivamente. Se o trabalho individual e constante tem uma importncia
crucial e evidente que ele tem , estou muito seguro de que ele s ganha
sentido quando serve como maneira de sintetizar vivncias e aprendizados que so
coletivos.
Entendo este trabalho como a sntese dessas muitas experincias coletivas
de que tive a felicidade de fazer parte, sobretudo nos ltimos seis anos de minha
vida, desde que ingressei no curso de Relaes Internacionais, na Universidade de
So Paulo. Ali, pude conhecer pessoas excepcionais e participar de inmeros
espaos de formao. Com essas pessoas e nesses espaos, aprendi, entre tantas
outras coisas, que a vida intelectual s vale a pena se ela aponta para um processo
de humanizao que v muito alm de uma aquisio individual de habilidades,
conhecimentos ou ttulos. Uma humanizao que parte de uma insatisfao brutal
com o estado de coisas e com a mais do que comum passividade acadmica frente
7

a elas; mas que entende que apenas com uma prtica poltica e dialgica constante
pode-se tentar chegar coletivamente, mais uma vez a um mundo em que todos
tenham a chance de transpor a fronteira entre o ser e o ser mais, nas palavras de
Paulo Freire.
Muitos me acompanharam neste breve percurso, at aqui. Agradeo,
inicialmente, ao Professor Peter Demant meu orientador desde 2003, quando
comecei meu primeiro projeto de iniciao cientfica. Sua dedicao ao meu
desenvolvimento acadmico foi de importncia fundamental. Alm disso, agradeo
pelo seu humanismo e sua capacidade de discordar respeitosamente, sem nunca
ter expressado nenhuma exigncia de que seus pontos de vista e opinies
determinassem, por menos que fosse, minhas concluses.
Os professores Paulo Daniel Farah e Gildo Maral Brando, membros de
minha banca de qualificao, desempenharam um papel muito importante para a
elaborao deste trabalho. Tambm tive o prazer e a oportunidade de cursar, no
meu primeiro semestre de mestrado, uma disciplina sobre o pensamento poltico
brasileiro com o professor Gildo, fundamental em uma fase em que os problemas
aqui apresentados estavam ainda em uma primeira etapa de maturao. Agradeo
tambm aos professores Bernardo Ricupero, Jess Souza e Srgio Costa, com
quem tive a oportunidade de discutir alguns dos temas aqui apresentados, em
diferentes ocasies.
Agradeo Fapesp pelo financiamento desta pesquisa, entre maro de 2007
e fevereiro de 2009. Aproveito para agradecer imensamente a cada uma das
pessoas que me auxiliaram ao longo destes anos, para que minha formao
universitria fosse possvel ou menos penosa em particular ao meu primo
Geraldo, ao meu tio Carlos, aos Srs. Baltazar S. Parra e Durval Mangilli, e famlia
Watanabe.
Agradeo a cada aluno com quem dividi uma sala de aula na Fundao
Escola de Comrcio lvares Penteado (FECAP), onde tive a satisfao de lecionar
ao longo destes dois anos e meio, principalmente no Bacharelado em Relaes
Internacionais. Agradeo igualmente aos meus colegas naquela instituio, em
particular

aos

coordenadores

do

Bacharelado,

Cludia

Glauco,

pelas

oportunidades e pelo companheirismo.

A lista de amigos que me acompanharam at aqui muito grande, e


certamente h um pouco de cada um deles neste trabalho. No irei nome-los um a
um j que com isso corro o srio risco de me esquecer de pessoas fundamentais
, mas apenas lembrar de algumas pessoas que estiveram comigo em momentos e
espaos fundamentais.
Agradeo aos meus colegas da turma de 2006 do Bacharelado em Relaes
Internacionais: so tantas as pessoas entre estas por quem sinto carinho e gratido,
que tenho apenas a lamentar que nossos encontros sejam cada vez mais raros.
Aos grandes amigos de Ja, meu recanto, responsveis por muito do que sou e
por continuarem sendo pessoas to especiais.
Sou eternamente grato aos meus grandes amigos da Veredas em
particular aos muito queridos Tassia, Ernesto, Fatah, Talita e Sarah ,
companheiros de gesto Centro Acadmico de Relaes Internacionais no ano de
2004, com quem pude ir vivenciando um sentimento do mundo, desde ento.
Sentimento esse que foi explorado, aprofundado e recriado pelos amigos da
Terceira Margem uma felicidade conviver com pessoas brilhantes e especiais
como o Gabriel, a Andreza, o Lo, o Thiago, o Srgio, a Cris, a Ndia, a Lu e, de
forma especial, o Jonas e o Caio amigos sinceros, a quem tanto devo.
Participei, com muitos desses e outros amigos e companheiros, de um grupo
de estudos sobre teorias do imperialismo e sociologia paulista, ao longo dos ltimos
dois anos. Talvez no seja preciso dizer que este trabalho tem uma dvida imensa
com todos esses imperialistas sobretudo o captulo 5, que fruto direto de
nossas discusses conjuntas.
Ao Joo Paulo, responsvel por momentos quase dirios de alegria um
amigo precioso, de quem tenho a imensa sorte de ser irmo.
Melina, por me tornar algum melhor e renovar minhas esperanas a cada
dia vamos de mos dadas.
Aos meus pais, meus grandes mestres, Dirce e Jos (Didi) a quem
humildemente dedico este trabalho. A eles, devo absolutamente tudo.

Introduo

Na capa da edio 2047 da revista Veja, de 13 de fevereiro de 2008, somos


confrontados com uma imagem que, a princpio, deixa pouco espao para dvidas e
exige poucos esforos de raciocnio. Vemos ali uma espcie de gnio da lmpada,
ou um sulto brasileiro. O membro da elite burocrtica do governo federal como
indica a manchete flutua em seu tapete voador, este estampado como um carto
de crdito. Em sua cabea, um turbante:

10

O tapete voador, o turbante e a posio dos braos daquele membro


exemplar da elite burocrtica brasileira remetem ao universo mgico das Mil e uma
Noites. Ela traz mente as imagens, histrias e encantos de um outro mundo. Um
mundo de odaliscas e sultes, de harns, desertos, encantos e mistrio. Um mundo
que no o das modernas burocracias ocidentais apesar do fato de o nosso
personagem vestir um terno, traje que, na imagtica ocidental, remete a uma
posio masculina de respeito e autoridade. Os elementos do extico,
evidentemente, ganham preeminncia frente ao elemento frgil, que esse
enganoso terno.
No haveria, ento, como disfarar: essa elite oriental nada teria a ver com
o mundo racionalizado dos aparatos de estado e do capitalismo ocidentais.
Essa elite prpria a um mundo encantado ou seja, um mundo que no se
desencantou, como Weber nos ensina sobre o processo de racionalizao por que
passaram as modernas sociedades ocidentais. Um mundo preso tradio,
magia, s relaes pessoais e familiares, onde o gozo imediato vale mais que a
lgica do trabalho e do ascetismo. Um mundo em que a casa tem precedncia
sobre a rua e em que o estado ter constitudo a sociedade, e no o contrrio. Um
estado que tudo, enquanto a sociedade no nada.
A revista nos ensina qual o padro de comportamento dessa elite
burocrtica: com seus hbitos irresponsveis, sua propenso farra, nada
condizente com valores republicanos ou ascticos, essa elite burocrtica gastaria
ao seu bel-prazer todo o dinheiro suado do povo. Esse grupo desponta como a
fonte dos males que assolam a sociedade brasileira. Ela a responsvel pelo
atraso do pas, o obstculo mudana. Vivem em um mundo encantado e
impedem que a sociedade se desencante. Esses donos do poder comporiam o
estamento anti-moderno, que impede que as ondas progressistas da modernizao
se alastrem pelo tecido social. Localizam-se no topo, pairam sobre as nuvens, longe
de qualquer controle ou contato com a sociedade.
O crculo proposto por essa imagem vai se fechando. Ela oferece, a todos
aqueles que passam os olhos pela capa da revista, uma porta de entrada para uma
interpretao do Brasil e, mais do que isso, para um conceito de modernidade e
de modernizao. A operao parece se dar em dois nveis: primeiramente, essa
elite descrita como oriental; ao mesmo tempo, o oriental subentendido como
11

tudo aquilo que se afasta do moderno e, assim, do racional, do aceitvel e do


justo. Portanto, um Brasil oriental equivaleria a um Brasil no moderno, ou seja,
a um pas atrasado, dominado por uma elite governamental corrupta, distante do
povo, da sociedade.
Um Brasil incompleto, que ainda no teria chegado l l, onde chegaram
as modernas sociedades ocidentais. Por ainda aguardar na sala de espera da
histria, acompanhado das outras naes atrasadas, a crnica de seu destino s
poderia ser narrada pela negativa sua histria se reporia continuamente, marcada
por um fatdico ainda no.

Essas operaes, pressupostas pela imagem oferecida pela revista, no so


triviais, bvias ou necessrias. Elas se assentam, pelo contrrio, em uma narrativa
hegemnica da modernidade e de seus outros. Uma narrativa que se foi
constituindo simultaneamente constituio da prpria idia de Ocidente e de seu
contato com povos coloniais ou com os imprios orientais, e que depois foi
apropriada de formas diversas para a compreenso sobre os destinos histricos de
sociedades perifricas e no apenas do Brasil, evidentemente. Na histria do
pensamento

social

dessas

naes,

os

esforos

de

autocompreenso

corresponderam (e correspondem), com extrema freqncia, a um exerccio de


comparao com aquilo que, supostamente, teria se constitudo nas modernas
sociedades ocidentais. Mas essas imagens sobre o moderno e o no moderno
tambm povoam o imaginrio cotidiano, os discursos do senso comum e so, com
imensa freqncia, mobilizados pelos meios de comunicao dessas sociedades ou
de estados ocidentais modernos, quando buscam represent-los.
Essa narrativa eurocntrica da modernidade que corresponde autoimagem hegemnica do centro hegemnico do sistema-mundo moderno e as
alternativas tericas a ela so os objetos centrais deste trabalho. Procuro nele
analisar, em particular, como essa forma de ver a modernidade, prpria ao discurso
eurocntrico, leva a que as histrias das sociedades perifricas sejam narradas sob
o signo da incompletude ou do fracasso, cuja culpa normalmente atribuda a
12

traos internos de cada uma dessas sociedades, os quais funcionariam como


bloqueios ao processo de modernizao.
Parto, para isso, de um dilogo crtico com vrias vertentes do que se
convencionou chamar de Estudos Ps-Coloniais, Descoloniais, Culturais e
Subalternos. Esses trabalhos fornecem, de incio, uma espcie de enquadramento
geral de problemas e perspectivas, a partir das quais busquei propor leituras,
aproximaes e confrontaes com outras tradies tericas, seja para critic-las
ou para enquadr-las no interior de um possvel programa anti-eurocntrico. Nesse
sentido, no procuro me filiar a nenhuma teoria particular nem desenvolver uma
perspectiva terica original, mas, seguindo algumas trilhas que vm sendo
desbravadas em uma srie de teorias crticas contemporneas e por estudos
histricos e sociolgicos sobre o Brasil e as sociedades muulmanas, apontar para
possveis

dilogos

que

sirvam

quele

programa

inter-paradigmtico

interdisciplinar a que acabei de me referir.


No captulo inicial, parto de uma crtica ao primeiro modelo anti-eurocntrico
elaborado por Edward Said, em a Orientalismo (1978). Busco mostrar, em seguida,
como alguns trabalhos ps-coloniais posteriores buscaram solucionar os dilemas
desta obra, permitindo que seus insights tericos pudessem ganhar maior
preciso conceitual e potencial crtico. A partir dessa primeira considerao,
discorro brevemente sobre a constituio de uma estrutura de atitudes e referncias
eurocntricas e, sobretudo, de um setor sociolgico dessa estrutura, em alguns
momentos fundamentais do moderno pensamento social.
A seguir, no captulo 2, busco mostrar como aquela estrutura foi apropriada,
de formas diversas, para uma reflexo sobre os obstculos modernidade, no
Brasil e nas sociedades muulmanas. Para isso, concentro-me em alguns autores
representativos, tanto clssicos quanto contemporneos, que desenvolveram
interpretaes gerais sobre a histria e a estrutura social dessas sociedades, a
partir de diferentes apropriaes daquela estrutura de atitudes e referncias
eurocntricas.
No captulo 3, procuro realizar uma crtica a esse paradigma eurocntrico,
sobretudo pelas limitaes e mistificaes que impe para uma anlise da
modernidade em sociedades perifricas. Procuro analisar brevemente uma srie de
perspectivas tericas e particularmente a perspectiva das Mltiplas Modernidades,
13

os Estudos Ps-Coloniais e trabalhos da tradio marxista , tentando delinear


alguns elementos de um programa terico crtico modernidade perifrica que seja,
ao mesmo tempo, um programa crtico modernidade, elaborado a partir de um
ponto de vista perifrico.
Por fim, nos captulos 4 e 5, procuro mostrar que as questes apontadas no
captulo 3 encontram um espao fundamental em uma srie de anlises histricas e
sociolgicas que buscaram enfrentar os desafios colocados pelo paradigma
eurocntrico. No caso das sociedades rabes e muulmanas, apresento algumas
das leituras sobre a simbiose entre o arcaico e o moderno na constituio dessas
modernidades perifricas e ps-coloniais. No caso do Brasil, foco-me nas
contribuies do marxismo dialtico brasileiro, em particular dos estudos
histricos, sociolgicos e literrios derivados de uma intuio de Brasil, originada
no conhecido Seminrio dO Capital, a partir de fins dos anos 1950, na Faculdade
de Filosofia da Universidade de So Paulo. Em ambos os casos, procuro mostrar a
necessidade do dilogo entre uma agenda terica direcionada a uma teoria crtica
da modernidade perifrica e o pensamento social desenvolvido em naes
perifricas.

14

1. Formas e categorias do pensar eurocntrico

Podemos, portanto, ver claramente como, entre os


sculos XVIII e XX, a hegemonia das minorias
possuidoras revelada por Marx e Engels e o
antropocentrismo desmantelado por Freud seguem de
mos dadas com o eurocentrismo nas Cincias
Humanas e Sociais, principalmente naquelas que tm
relao direta com os povos no-europeus

Anouar Abdel-Malek, 19751

Orientalismo e Eurocentrismo

O conceito de orientalismo adquiriu notoriedade (e, preciso dizer, forte


carter pejorativo) nas cincias sociais a partir de 1978, com o lanamento do livro
Orientalism, de Edward Said. At ento, o termo no era visto de forma
depreciativa, sendo geralmente utilizado para caracterizar estudos sobre o Oriente
desenvolvidos por pesquisadores e instituies ocidentais. Said, um intelectual
palestino radicado nos Estados Unidos, desenvolve naquele livro uma ampla
anlise da produo cultural e terica europia (sobretudo francesa e inglesa)
acerca do Oriente que teria constitudo a tradio orientalista, alvo de suas
profundas crticas.
Na verdade, a crtica ao pensamento eurocntrico ou orientalista nas
academias centrais anterior ao livro de Said, tendo ocupado espao j nas
dcadas de 60 e 70, estimulada, sobretudo, pelos processos de independncia
nacional no terceiro mundo e articulada principalmente em linguagem e conceitos
marxistas as obras de Anouar Abdel-Malek e Maxime Rodinson esto entre as
mais representativas desse conjunto de trabalhos. Alm disso, Said e os estudos
ps-coloniais posteriores ajudaram a popularizar, na academia ocidental, uma
tradio anti-eurocntrica que, no sculo XX, teve como notveis representantes
pensadores da descolonizao e da negritude, em geral advindos de regies
perifricas e apresentando em suas biografias alguma forma de envolvimento em

Citado em Wallerstein (2007: 68).


15

lutas anti-racistas ou pela descolonizao nomes como Frantz Fanon, C.L.R.


James, Aim Csaire e Amlcar Cabral saltam mente2.
Com Said, a crtica ao orientalismo no ganha apenas notoriedade, mas
passa a sofrer uma profunda influncia do pensamento estruturalista e psestruturalista francs sobretudo das anlises de discurso e da reflexo sobre a
constituio de mecanismos de poder enredados em tramas discursivas,
desenvolvidas por Michel Foucault. Desde a dcada de 1970, tornou-se quase uma
moda incontornvel nos setores crticos da academia norte-americana a referncia
ao pensamento de autores como Foucault, Derrida e Lyotard, nas diversas reas
das Humanidades. No exagero notar que Said um dos precursores e um dos
mais

influentes

promotores

dessa

apropriao

do

pensamento

francs

contemporneo pela academia norte-americana. Os chamados Estudos pscoloniais so, em grande medida, um captulo desse processo de apropriao.
Para Said, o orientalismo um estilo de pensamento baseado em uma
distino epistemolgica e ontolgica entre o Ocidente e o Oriente. Essa distino
fundamental seria o ponto de partida para a elaborao de teorias, romances, obras
de arte e outras peas culturais sobre o Oriente, seus povos e costumes (Said,
2003: 2). Porm, o orientalismo no constituiria apenas uma forma de
representao: essa duplicao do discurso (Oriente versus Ocidente) prpria ao
Orientalismo seria marcada de uma pretenso de estereotipar o outro no caso, o
outro do discurso, o Oriente e de reduzi-lo a uma determinada essncia. O

Entretanto, nem sempre os recentes estudos ps-coloniais reconhecem-se como


continuadores de uma espcie de linhagem poltico-terica que remonta ao pensamento
radical anticolonial ou anti-racista. Como aponta Bart Moore-Gilmort (1997: 15), apenas em
meados da dcada de 80 Said teria reconhecido a existncia de trabalhos predecessores
ao seu no tipo de crtica que ele buscava avanar. O mesmo pode ser dito de Gayatri
Spivak e Homi Bhabha que, juntos de Said, vieram se firmando como a trade maior dos
estudos ps-coloniais dando a entender, em diversos momentos, que a origem de suas
reflexes se assenta muito mais firmemente na alta cultura ocidental do que no
pensamento e na ao de homens e mulheres em disputa contra o legado da colonizao.
Contudo, parece-me que essa uma tendncia que, felizmente, vem se enfraquecendo: os
textos de autores ps-coloniais, subalternos e da rea de Estudos Culturais parecem vir
abrindo espao, nos anos recentes, para uma retomada do legado daqueles pensadores
antes tidos como polticos ou anti-acadmicos, ao menos nas academias centrais , sem
o abandono de autores crticos e da tradio do alto humanismo ocidentais. Creio que
essa mudana pode ser observada, por exemplo, na prpria obra de Said: este autor, a
partir da dcada de 1990 e, em especial, em Cultura e Imperialismo (1993), voltou-se em
grande medida para as vozes emergentes e contra-discursos subalternos em situaes
coloniais e ps-coloniais, como veremos frente.
16

orientalismo ter-se-ia desenvolvido como um estilo ocidental de dominar,


reestruturar e exercer autoridade sobre o Oriente (Said, 2003: 3).
Said tenta mostrar que o orientalismo no uma fantasia etrea da Europa
sobre o Oriente, mas sim um grande corpo terico e prtico em que houve, por
diversas geraes (sobretudo, ao longo dos sculos XVIII e XIX, mas com
repercusses que chegam at nossos dias), um considervel investimento material.
Tendo tido seus principais elementos desenvolvidos ao longo do enfrentamento
europeu contra o Oriente em sua expanso econmica e militar, o orientalismo seria
uma dimenso considervel da cultura poltica e intelectual moderna (Said, 2003:
12) no interior da qual, convm afirmar, desenvolveram-se os principais discursos
sociolgicos sobre a modernidade.
O prprio Said afirma que o uso do termo orientalismo para a produo
contempornea refere-se s formas pelas quais cientistas sociais e produtores
culturais nutrem-se de elementos do discurso orientalista original europeu, dos
sculos XVIII e XIX3 (Said, 2003: 19). O conceito de discurso central para a
compreenso da abordagem geral de Said em Orientalismo, assim como para uma
reflexo sobre esse processo de nutrio terica.
Como afirma Stuart Hall, refletindo sobre o legado terico de Said, um
discurso orientalista uma forma particular de representar o Ocidente, o Resto
(no-Ocidente) e a relao entre eles. Um discurso um grupo de afirmaes que
constituem uma forma de representar um tipo particular de objeto. O prprio
conceito de discurso no se basearia na distino convencional entre pensamento e
ao, linguagem e prtica: a idia de discurso refere-se produo de
conhecimento a partir da linguagem; mas ele prprio produzido por uma prtica,
ou seja, a prtica de se produzir sentido (Hall, 1992: 291). Dessa forma, o conceito
de discurso orientalista pode ser entendido como uma srie de formas de
representao concatenadas logicamente, que fornecem a base categorial e o
domnio analtico a partir do qual se desenvolvem esforos de compreenso de
realidades sociais tidas como no-ocidentais. O ncleo articulador desse discurso
uma distino entre o desenvolvimento das sociedades ocidentais (tido como
normal ou clssico) e o desenvolvimento das outras sociedades: o Oriente
3

Alis, como bem mostram Perry Anderson e Norberto Bobbio, mesmo essa produo dos
trs ltimos sculos nutre-se de categorias gestadas ao menos desde Aristteles. Um bom
exemplo disso a histria do conceito de despotismo oriental, de que tratarei mais frente
(Anderson, 1985; Bobbio, 1996).
17

(estagnado, irracional e atrasado) construdo como um contraste, um outro a


partir do qual se pode caracterizar o prprio Ocidente (dinmico, racional e
progressista) (Turner, 1994: 96). de se observar que, no interior desse discurso,
o conceito de Oriente no necessariamente geogrfico: ele delimita, sobretudo,
uma fronteira entre o ns (Ocidente) e o eles (no-Ocidente), no interior de uma
relao que produz e reproduz o outro como inferior, ao mesmo tempo em que
permite definir o ns, o si mesmo, em oposio a este outro... (Costa, 2006: 119).
Dessa forma, a crtica ao orientalismo, popularizada por Said, mas
desenvolvida anterior e posteriormente por uma srie de autores, , sobretudo, um
mtodo de desconstruo de essencialismos. Para efetuar essa crtica, o que se
deve observar em uma determinada produo terica no somente, segundo
Said, a sua fidelidade ao original representado, mas o estilo de abordagem, as
figuras de linguagem, as estruturas categoriais e os mecanismos narrativos (Said,
2003: 20-21).
Nas ltimas trs dcadas, poucas obras nas reas de Cincias Sociais e
Humanidades despertaram maior polmica em todo o mundo do que Orientalismo.
O livro, por seus avanos e, principalmente, pela imensido de caminhos abertos a
novas investigaes empricas e tericas, produziu clivagens acadmicas e
ascendeu disputas ferinas entre crticos de todos os tipos. No meu objetivo aqui
realizar uma reviso das recepes de Orientalismo, nem mesmo elencar
sistematicamente as possveis crticas obra4. Entretanto, preciso apontar que
esse primeiro esquema anti-eurocntrico saidiano como quase toda corajosa pea
de interferncia no debate acadmico possui algumas fragilidades na forma de
constituir suas categorias fundamentais e de abordar os materiais utilizados; essas
insuficincias constituem desafios a uma crtica a discursos eurocntricos que se
proponha a analisar textos de naturezas diversas, produzidos em diferentes
contextos.
Nota-se, inicialmente, que bastante vacilante a forma como Said trata a
relao entre discurso orientalista e imperialismo ao longo do livro. Apesar de
estabelecer uma ligao entre ambos, Said parece oscilar entre uma considerao
da determinao discursiva sobre o mundo material (o orientalismo gera o
imperialismo) e o oposto (o imperialismo gera o orientalismo). muito provvel
4

Para isso, remeto a Moore-Gilbert (1997) e Demant (2007).


18

que o autor no assumiria nenhuma dessas alternativas: a prpria noo de


discurso, da forma como ele a apresenta, restringe tal tipo de simplificao.
Entretanto, no so poucas as vezes em que Said parece fornecer uma espcie de
autonomia ao setor discursivo dos instrumentos de dominao, que faz com que
sua categoria de orientalismo resvale na imagem de uma entelquia histrica: o
Orientalismo, estrutura sem sujeito, geraria um Oriente a servio de um Ocidente
dominador5. Essa espcie de determinao estrutural do discurso orientalista leva a
que Said construa uma imagem unitria do orientalismo: ele parece abarcar tudo,
munido de uma potncia (quase) auto-sustentvel.
Essa forma de descrever o orientalismo deve-se, em grande parte, ao uso
particular que faz Said dos trabalhos em que Foucault desenvolve de forma mais
acabada suas anlises de discurso e sua abordagem da constituio da episteme"
ocidental em especial As palavras e as coisas (1966) e A Arqueologia do Saber
(1969) , alm de livros em que Foucault descreve a constituio de dispositivos de
controle ocidental e a forma como estes servem constituio da subjetividade
moderna, como Vigiar e Punir (1975).
A influncia de Foucault nessa primeira fase de estudos de Said acerca dos
discursos ocidentais sobre o Oriente notvel, a ponto de nos convidar ao
questionamento de outras possibilidades, no declaradas no texto de Said, de
paralelo entre as obras. Como exemplo disso, no seria descabido sugerir que o
estudo arqueolgico de Said sobre os discursos acerca do Oriente obedece a uma
lgica comparvel aos estudos de Foucault sobre a loucura e a internao,
sobretudo a Histria da Loucura (1961). Se em A palavra e as coisas o pensador
francs buscava reconstituir a arqueologia da razo moderna, naquele trabalho ele
voltava-se compreenso das formas pelas quais a cultura europia moderna se
constituiu a partir de um mecanismo de excluso, pela definio de reas, em
particular a loucura, nas quais ela no mais se efetivaria apesar de tais reas
terem sido constitudas por essa prpria cultura. Trata-se, em sntese, de uma

Outro problema, menos importante para os objetivos deste trabalho, a dvida sempre
presente na escrita de Said sobre sua crena na existncia do Oriente. Said oscila entre a
idia de que o Ocidente cria o Oriente e de que o Ocidente representa falsamente o
Oriente aproximando o orientalismo, nesta segunda formulao, da idia de ideologia,
como tratada na tradio marxista (Moore-Gilbert, 1997). Entre os diversos motivos dessa
oscilao, comum apontar-se que Said ainda no haveria conseguido, nessa obra,
combinar de forma no contraditria suas referncias marxistas (sobretudo Gramsci) e psestruturalistas (Foucault).
19

histria do outro da razo, indissocivel de uma histria do mesmo da razo.


Sem desenvolver aqui essa questo, diria que Said, voltando-se para a constituio
de uma forma diferente de outro da razo europia, realiza um esforo em muitos
aspectos comparvel de reconstruo das tramas de discurso e poder que deram
origem s formas fundamentais da moderna subjetividade europia.
Centremo-nos aqui, contudo, na apropriao das anlises de discurso e das
consideraes epistemolgicas de Foucault realizada por Said. Nas palavras do
prprio Said:

I have found it useful here to employ Michel Foucaults


notion of a discourse, as described by him in The Archeology
of Knowledge and Discipline and Punish, to identify
Orientalism. My contention is that without examining
Orientalism as a discourse one cannot possibly understand
the enormously systematic discipline by which European
culture was able to manage and even produce the Orient
politically, sociologically, militarily, ideologically scientifically,
and imaginatively during the post-Enlightenment period.
Moreover, so authoritative a position did Orientalism have
that I believe no one writing, thinking or acting on the Orient
could do so without taking account of the limitations on
thought and action imposed by Orientalism (Said, 2003: 3).

Essa forma de descrever o orientalismo como fornecedor das condies de


possibilidade do conhecimento e da ao sobre o Oriente parece-me amplamente
baseada na idia foucaultiana de episteme. Tal conceito, em Foucault,
fundamental para suas reflexes sobre as possibilidades do conhecimento e sobre
a constituio das disciplinas ocidentais. A episteme a concatenao de prticas
discursivas de uma determinada poca, dotada de regras e condies a partir das
quais o prprio conhecimento se torna possvel. Foucault descreve a episteme
como o espao ...onde os conhecimento, encarados fora de qualquer critrio
referente a seu valor racional ou a suas formas objetivas, enrazam sua positividade
e manifestam assim uma histria que no a de sua perfeio crescente, mas,
antes, a de suas condies de possibilidade (Foucault, 2007: XVIII; destaque meu).

20

Nesse sentido, o orientalismo, apesar de restrito a um determinado setor da


experincia ocidental6, forneceria, para Said, as condies de possibilidade de todo
conhecimento e de toda prtica direcionados quela entidade qual o Ocidente se
contrapunha. Ele poderia ser lido como o fundamento de racionalidade de qualquer
elaborao intelectual, artstica ou poltica que tematizasse aqueles povos ou
regies. De forma geral, essa idia sobre a operao do orientalismo baseia-se
amplamente em uma concepo igualmente foucaultiana sobre as formas de
operao do poder: este, disseminado socialmente, constituiria os objetos do
conhecimento. Em sntese, Said busca mostrar, em Orientalismo, a constituio de
um Oriente discursivo como contraponto a um Ocidente em constituio, ou seja,
a constituio de um discurso que mediaria ou ordenaria logicamente a relao
entre Ocidente e Oriente (Moore-Gilbert, 1997: 38). Independentemente se
simpticos ou no com relao ao Oriente, os discursos ordenados a partir do
discurso orientalista seriam dominados por uma vontade de potncia do Ocidente
sobre o Oriente este seria descrito como essencialmente sem voz, sensual,
feminino, desptico, irracional e atrasado, sendo o Ocidente o seu negativo.
No grande surpresa apontar que Orientalismo recebeu crticas muito
prximas quelas feitas ao estruturalismo e ao ps-estruturalismo em geral, como
as que j apresentamos acima. O alvo fundamental a prpria categoria de
6

Certamente, o orientalismo um conceito muito mais restrito que o de episteme. Com


este, Foucault, sobretudo em As Palavras e as Coisas provavelmente seu texto mais
marcado pelo estruturalismo e, segundo comentaristas, a obra sntese desse movimento
intelectual (ver Dosse, 2007: cap. 34) procurou descrever a constituio da episteme
moderna como aquela que fornecia o solo para qualquer conhecimento: Numa cultura e
num dado momento, nunca h mais de uma epistm, que define as condies de
possibilidade de todo saber. Tanto aquele que se manifesta numa teoria quanto aquele que
silenciosamente investido numa prtica (Foucault, 2007: 230). Contudo, a forma como
Said opera esse conceito para a rea especfica dos estudos sobre o Oriente assemelha-se
muito ao esforo de Foucault. de se observar que o orientalismo, como descrito por
Said, teria uma potncia duradoura maior do que qualquer das epistemes descritas poelo
pensador francs uma vez que este descreveria, em A Palavra e as Coisas, a sucesso
dessas ao longo do perodo moderno, enquanto Said parece abarcar na mesma estrutura
discursiva, ao longo de Orientalismo, textos clssicos escritos na Antigidade ou no incio
do Renascimento como A Divina Comdia, de Dante e textos jornalsticos ou discursos
polticos correntes, sem maior especificao das diferenas desses textos em relao sua
estrutura interna e s suas relaes com a poltica de seus tempos. Alguns crticos
apontaram a dificuldade em definir temporalmente o perodo de vigncia do discurso
orientalista como um obstculo ao argumento de Said. Aijaz Ahmed, por exemplo, aponta
que Said oscilaria entre uma delimitao moderna desse discurso (via influncia de
Foucault) e de sua associao com uma textualidade europia contnua, cujas origens
estariam na Grcia antiga esta segunda opo sendo uma influncia direta, segundo
Ahmad, do alto humanismo de autores como Erich Auerbach, cuja obra teria marcado
profundamente a formao de Foucault (ver Ahmad, 2002: 110-116).
21

orientalismo, que, em muitos momentos, no deixa margem para a diferena em


seu interior; essa categoria, em outros termos, traz dificuldades para a anlise de
obras individuais e contextos especficos, assim como impe barreiras a uma
considerao das disputas constantes (polticas e intelectuais) a respeito das
possibilidades de representao do no-ocidental. Em sntese, o maior risco das
investidas de Said a descrio do orientalismo como um mal congnito do
Ocidente: o orientalismo pode ser lido como uma espcie de ontologizao da
incompreenso ocidental sobre o oriental.
Quanto ao problema dos contextos diversos, uma crtica comum que vem
sendo desenvolvida por autores latino-americanos que esse primeiro esquema
saidiano deixaria de fora experincias de sociedades que se constituram no
entrechoque com o colonizador portugus ou espanhol em um perodo de primeira
modernidade (ver, por exemplo, Dussel, 2000; Mignolo, 2000 e 2003; e Quijano,
2000). Essa considerao de extrema importncia para este trabalho: o discurso
europeu no nasce e encontra sua forma definitiva como um orientalismo no
h critrios histricos para se afirmar que o processo de dominao europia sobre
populaes no-europias teria sua realizao mxima no perodo posterior ao
Iluminismo e Revoluo Industrial, como parece sugerir o recorte de Said. Tratase de um processo anterior, distinto em suas mltiplas realizaes e que gerou uma
diversidade de formas discursivas eurocntricas atreladas a processos materiais de
dominao.
Esses tipos de crtica a Orientalismo, de formas e em tons diversos, ir
marcar tanto os trabalhos que buscam se afastar ao mximo da obra de Said
(como, por exemplo, Irwin, 2008; Lewis, 1993), quanto aqueles que, de alguma
forma, compartilham de preocupaes intelectuais e polticas com o autor (Ahmad,
2002; Dirlik, 2003; Moore-Gilbert, 1997; Quijano, 2000). O prprio Said, nas duas
dcadas seguintes publicao de seu clssico, passou a absorver grande parte
dessas crticas, porm sem abandonar a coerncia de um projeto intelectual
militante e anti-eurocntrico. Sobretudo no livro Cultura e Imperialismo, Said busca
uma caracterizao das formas de entrelaamento entre cultura metropolitana e
imperialismo que se afasta de forma significativa daquele estruturalismo dramtico
de Orientalismo. Nesse processo, a sombra de Foucault, apesar de nunca
desaparecer, vai perdendo espao para outras referncias tericas sobretudo

22

para Gramsci e pensadores descoloniais e perifricos, como C.L.R. James e


Fanon.
Nesse novo enquadramento que se vai constituindo entre o incio da dcada
de 1980 e meados da dcada de 1990, menos totalizante e mais flexvel que o
inicial, Said mostra grande desconforto com a ausncia de uma perspectiva de
mudana e de uma possibilidade de agncia no esquema foucaultiano de anlise de
discurso. Tendo isso em mente, como j apontado, Said passa a dar maior
centralidade s manifestaes de resistncia dominao ocidental material e
discursiva. Nessa nova forma de abordar o mesmo problema, Said tenta escapar da
priso estruturalista que ele havia erigido em seu livro clssico. Como aponta
Ahmad, em Orientalismo, Said buscaria mostrar o n secular que se teria firmado
entre o Alto Humanismo ocidental e o colonialismo; contudo, ao buscar
brevemente refletir sobre as formas de agncia que poderiam desatar esse n, Said
lana mo de valores e conceitos do prprio liberalismo humanista, sem uma
invocao de atores e processos histricos reais que disputariam projetos de
sociedade (e projetos discursivos relacionados queles) de contedo antieurocntrico. Nas palavras de Ahmad, o que notvel a respeito dessa afirmao
s vezes retumbante do valor humanista que o humanismo-como-idealidade
invocado precisamente no momento em que o humanismo-como-histria foi
rejeitado to inequivocamente (Ahmad, 2002: 114). O que sustentava a crtica,
naquele primeiro esquema saidiano, era um conjunto de valores depurados do
humanismo ocidental, sem uma ligao a processos sociais especficos; ou, como
ele parece expressar em diversos momentos (ver, por exemplo, Said, 2003: 25-26),
sua prpria experincia como um homem do exlio um palestino que recebeu
uma educao ocidental e que, em todos os momentos de sua biografia, teria
experimentado a sensao da inadequao, do deslocamento e da exterioridade
que garantiria outro ponto privilegiado de crtica tradio ocidental eurocntrica.
Pode-se perceber que, em Orientalismo, h uma tenso interna ao projeto de crtica
ao eurocentrismo tenso que s se resolve com um movimento para alm da
confiana irrestrita ou exclusiva de Said no humanismo, ou, ainda, de sua crena na
possibilidade de autocertificao da crtica.
Em Cultura e Imperialismo, o autor busca outras estratgias para identificar
atores e discursos anti-eurocntricos. Sobretudo, ele busca realizar um exerccio de
leitura em contraponto (Said, 1995: 104), um mtodo de crtica cultural que busca
23

desvelar a estrutura de sentimentos em que se encontram mergulhadas as


culturas centrais estrutura que faria parte da aventura imperial europia , mas
tambm as culturas perifricas ou coloniais. Sem o imperativo de constituir uma
estrutura bem definida de possibilidades do prprio saber, trata-se, nesse segundo
momento da obra de Said, da elaborao de uma forma de leitura cultural voltada a
estabelecer as relaes entre imperialismo e cultura: Ler Austen sem ler Fanon e
Cabral e assim por diante separar a cultura moderna de suas ligaes e
comprometimentos (Said, 1995: 97).
Essa nova forma de compor seu exerccio crtico , em termos que
poderamos emprestar de Walter Benjamin, uma demonstrao das articulaes
entre cultura e barbrie prpria aos monumentos culturais ocidentais. Como se
pode perceber, o foco de Said deslocado de uma anlise dos discursos ocidentais
como fenmenos logicamente discretos (que se definem pela inferiorizao do
outro) para uma considerao das relaes entre fenmenos polticos e produes
culturais no centro e na periferia colonial, articulados pela lgica assimtrica do
imperialismo.
Esse desenvolvimento ulterior da crtica saidiana abre caminhos para uma
leitura mais flexvel e, de certo, mais proveitosa dos problemas tratados em
Orientalismo. Distanciado de uma nsia estruturalista, Said continua a fornecer
importantes consideraes sobre as temticas e categorias que permearam as
formas ocidentais de fazer sentido sobre as sociedades orientais. Para isso, sai de
cena o orientalismo e passa-se a trabalhar a partir de uma idia de estruturas de
atitudes e referncias (baseada no trabalho do crtico marxista Raymond Williams)
nas formas de intercmbio cultural entre Ocidente e Oriente; uma estrutura
apropriada de formas diversas por atores em contextos especficos. Nos termos de
Said:

quero mostrar que a estrutura de atitudes e referncias


prevalece e exerce influncia de todas as maneiras, em
todas as formas e lugares, mesmo bem antes da chamada
era do imprio; longe de ser autnoma ou transcendente, ela
est prxima do mundo histrico; longe de ser fixa e pura, ela
hbrida, partilhando da superioridade racial bem como da
genialidade artstica, da autoridade poltica bem como da
24

tcnica, de procedimentos simplistas e redutores bem como


de mtodos complexos (Said, 1995: 155-6).

Dessa maneira, Said tenta mostrar que o Imperialismo (assim como,


posteriormente, formas violentas e assimtricas de capitalismo global) estaria
articulado a um horizonte de conceitos, problemas e imagens que povoariam o
imaginrio ocidental e colonial. A literatura, dessa forma, no pode ser vista como
uma considerao das relaes entre grandes obras que, no Ocidente, constituiriam
um cnone, mas como um local de interseo de uma estrutura de atitudes e
referncias marcadas por aquela lgica assimtrica de poder global. Dessa
maneira, Said passa a trabalhar no apenas com obras clssicas ocidentais que
teriam realizado apropriaes especficas daquela estrutura - como Heart of
Darkness, de Conrad, ou Aida, de Verdi , mas igualmente com o seu contraponto
colonial: entram em cena os textos de Fanon e C. L. R. James ou as mltiplas
apropriaes por autores descoloniais caribenhos de A Tempestade, de
Shakespeare.

Uma leitura em contraponto, em sntese, leva em conta tanto o

processo de imperialismo como a resistncia a ele, o que exige uma expanso do


horizonte de leitura dos chamados clssicos da literatura europia, incluindo o que
se mostra escondido ou seja, o prprio imperialismo e as reaes poltico-culturais
a ele.
Essa nova forma de avanar uma crtica ao pensamento eurocntrico
aproxima o trabalho de Said daquele de diversos outros pensadores sociais,
polticos e tericos ps-coloniais contemporneos que vm se debruando sobre a
construo de discursos tericos e polticos sobre as sociedades no ocidentais
produzidos nestas, seja em um contexto imperial ou de grande assimetria de poder.
Nesse sentido, sem que se lance mo de uma espcie de entelquia terica de
validade universal, pode-se pensar nas formas pelas quais uma conscincia
europia da modernidade foi se constituindo ao longo dos ltimos sculos e,
simultaneamente, produzindo uma imagem do no-idntico (o no europeu, o
colonial, o oriental...) que se manteve atrelada a uma imagem de si, funcionando
como seu princpio de legitimidade e garantia de superioridade. Podemos pensar
nessa imagem para utilizarmos um termo pouco preciso, de incio como uma
estrutura de atitudes e referncias eurocntricas, atrelada constituio material de
um sistema mundial moderno de cujo centro emanam essas formas de pensar e de
25

orientar a ao poltica. Dessa forma, as relaes polticas e simblicas entre


Ocidente e Oriente tm sua especificidade definida em termos de uma estrutura
poltica e econmica prpria modernidade capitalista, cujo centro foi-se
constituindo no Ocidente (e, ao mesmo tempo, foi constituindo o prprio Ocidente).
Portanto, essa forma de crtica ps-colonial passa a fazer sentido no interior
de uma considerao do capitalismo moderno. Como aponta Said:

Todas as culturas tendem a elaborar representaes


culturais estrangeiras a fim de melhor domin-las ou de
alguma forma control-las. Mas nem todas as culturas fazem
representaes de culturas estrangeiras e de fato as
dominam ou controlam. Este o trao distintivo das culturas
ocidentais modernas. Isto exige que o estudo do
conhecimento ou das representaes ocidentais do mundo
no europeu seja um exame tanto dessas representaes
quanto do poder poltico que elas expressam (Said, 1995:
143).

O eurocentrismo pode ser descrito, dessa maneira, como o imaginrio


dominante do sistema mundo moderno (Mignolo, 2003: 49; Wallerstein, 2007).
Tendo isso em vista, pode-se pensar o eurocentrismo como um conjunto de
categorias e imagens de mundo adaptvel s alteraes na organizao do poder
global, mas sempre emitido a partir de um ponto de vista do centro
europeu/ocidental desse sistema. Esse olhar central hegemnico ontologiza as
diferenas com relao s outras sociedades (perifricas), enxergando-as como
formas incompletas de realizao de um ideal moderno7.

A definio do sistema mundo moderno como horizonte para anlise da constituio e


operao do eurocentrismo vem sendo avanada por autores latino-americanos a que j me
referi acima. Essa considerao permite uma anlise das formas como esse discurso surgiu
nos contatos com povos e regies no-europias em um perodo anterior Era do
Imperialismo, assim como as formas como ele foi apropriado para a compreenso dos
dilemas da modernidade dessas sociedades sobretudo na Amrica Latina. Como aponta
Mignolo, esse novo recorte ajuda a solucionar um problema das temporalidades na crtica
ps-colonial: o sistema mundo moderno teria no sculo XVI seu momento de constituio,
ao ponto que Said, Guha, o ps-estruturalismo e a teoria crtica alem teriam no sculo
XVIII e no Iluminismo a fronteira cronolgica da modernidade (Mignolo, 2003: 43). Como
aponta Quijano (2000: 202), Amrica se constituy como el primer espacio/tiempo de un
nuevo patrn de poder de vocacin mundial y, de ese modo y por eso, como la primera identidad de la modernidad.
26

Como observa Boaventura de Sousa Santos, o raciocnio eurocntrico


moderno, absorvido em parte considervel pelas teorias sociolgicas da
modernidade, opera a partir de uma concepo de tempo em que o
contemporneo apenas uma parte extremamente reduzida do simultneo, a partir
de uma operao reflexiva que estabelece um centro que, por sua vez, definiria a
contemporaneidade. Como aponta este autor, baseando-se em Koselleck, essa
no contemporaneidade do contemporneo no problematiza a hierarquia
envolvida na definio do contemporneo (Santos, 2006: 100). Essa dicotomia
entre contemporneo/no-contemporneo exemplifica a prpria estrutura em que
se organiza a maioria dos discursos eurocntricos. O dualismo, em formas
diversas, um dispositivo lgico essencial ao discurso eurocntrico8.
Norberto Bobbio aponta que essa espcie de ideologia europia constituise ao longo da histria, no entrechoque com as populaes no-europias (esta
idia

sendo,

igualmente,

histrica).

Na

poca

moderna,

quando

esses

entrechoques tornaram-se mais freqentes, a ideologia europia que rene ...


em uma rpida sntese, os traos de um modo geral de conceber a poltica no qual
se refletiu orgulhosamente durante sculos a conscincia da Europa (Bobbio,
1996: 143) alimentou-se de formulaes e imagens bipolares que remetiam ao
pensamento grego e s primeiras conceituaes da idia de um despotismo
oriental (Bobbio, 1996).
Conforme se observou anteriormente, as vrias formas daquela estrutura de
atitudes e referncias eurocntricas no so dominantes apenas nos primeiros
trabalhos da Idade Moderna que trataram de caracterizar as sociedades no8

Como afirma Quijano: Esa perspectiva binaria, dualista, de conocimiento, peculiar del
eurocentrismo, se impuso como mundialmente hegemnica en el mismo cauce de la
expansin del dominio colonial de Europa sobre el mundo. No sera posible explicar de otro
modo, satisfactoriamente en todo caso, la elaboracin del eurocentrismo como perspectiva
hegemnica de conocimiento, de la versin eurocntrica de la modernidad y sus dos
principales mitos fundantes: uno, la idea-imagen de la historia de la civilizacin humana
como una trayectoria que parte de un estado de naturaleza y culmina en Europa. Y dos,
otorgar sentido a las diferencias entre Europa y no-Europa como diferencias de naturaleza
(racial) y no de historia del poder. Ambos mitos pueden ser reconocidos, inequvocamente,
en el fundamento del evolucionismo y del dualismo, dos de los elementos nucleares del
eurocentrismo (Quijano, 2000: 211). Apesar de considerar adequada a caracterizao de
Quijano sobre o dualismo e o evolucionismo como formas lgicas de organizao da maior
parte dos discursos eurocntricos, importante destacar que nem sempre ele se expressa
na forma de discursos racistas, sobretudo quando nos referimos a trabalhos elaborados ao
longo do sculo XX. Nesse sentido, como veremos logo frente, creio ser mais adequado
pensar o essencialismo como uma descrio geral da forma como nos discursos
eurocntricos outorga-se sentido s diferenas entre Europa e no Europa.
27

ocidentais. A sociologia, como cincia, origina-se em um ambiente cultural


embebido

pelo

caldo

de

cultura

eurocntrico,

durante

um

perodo

de

aprofundamento da dominao colonial europia em regies perifricas. Desde o


incio, mesmo a proposio de suas questes fundamentais orientou-se pelo quadro
categorial do eurocentrismo ou seja, este forneceu uma estrutura de atitudes e
referncias que orientou, em grande medida, a elaborao de suas categorias e
teorias fundamentais. Dessa forma, os fundamentos da sociologia moderna foram
estabelecidos a partir de estruturas e valores presentes em sociedades ocidentais,
a partir das quais se estabeleceriam parmetros de comparao para o que seriam
sociedades modernas (Costa, 2006: 119; Hall, 1992: 314). nesse sentido que
uma parcela hegemnica das teorias sociolgicas da modernidade (e do nomoderno) forneceram uma verso cientfica a formas do discurso eurocntrico em
circulao, auxiliando na longevidade daquele imaginrio europeu moderno.
De forma simplificada, nas diversas formas de discurso sociolgico
eurocntrico, o Ocidente assume a funo de uma cultura padro, detentora de
uma srie de caractersticas essenciais em termos das quais as outras sociedades
podem ser tratadas como deficientes. Dessa maneira, como mostra Turner, uma
tabela de atributos positivos e negativos pode ser estabelecida, a partir da qual se
podem avaliar os processos histricos de outras sociedades (Turner, 1994: 37). A
modernizao, no discurso eurocntrico que, em grande medida, informa as teorias
sociais

clssicas,

pode

ser

confundida

com

consumao

natural

do

desdobramento de etapas evolutivas, em sociedades dotadas de um certo nmero


de variveis sociais e no como um processo contingente, situado no tempo e no
espao e derivado das disputas sociais especficas. A ausncia de uma dessas
variveis constitui, dessa maneira, um obstculo ao desenvolvimento dessas
sociedades. Esse discurso sociolgico funda-se em uma duplicao da narrativa
ou seja, baseia-se em um raciocnio binrio de fundo , seja ela implcita ou
explcita, a partir da qual se compe o quadro da normalidade ou completude
tidas como padro de evoluo social, base para a caracterizao da
anormalidade ou incompletude das sociedades dotadas de entraves quele tipo
de desenvolvimento.
Como observa Turner com relao sociologia orientalista do Isl (mas que
certamente se poderia estender para o discurso sociolgico eurocntrico, em geral),
esta teria se fundado em uma epistemologia particular, predominantemente idealista
28

e essencialista, segundo a qual o fracasso dessas sociedades em se


desenvolverem ao longo de trajetos histricos ocidentais at uma sociedade
racional, democrtica e industrial se explica tendo-se por referncia uma essncia
dessas prprias sociedades (Turner, 1989: 88). Trata-se, em resumo, de uma
perspectiva sociolgica internalista, de cunho essencialista. Nesse discurso, o
Oriente (ou o no-Ocidente) pode ser definido como um sistema de ausncias,
as quais constituiriam, em maior ou menor medida, obstculos ao acesso dessas
modernidade (Turner, 1994: 39). Dessa forma, possvel perceber que grande
parte das teorias sociolgicas clssicas acabaram por fornecer dinmica a uma
forma de compreenso do real centrada naquela ciso fundamental entre modernoocidental e atraso-no ocidental; entre sociedades dinmicas e estticas;
impessoais e personalistas; racionais e irracionais no limite, funcionando como
uma

atualizao,

em

um

contexto

moderno,

da

ciso

grega

entre

civilizao/liberdade e barbrie/despotismo (ver Bobbio, 1996).


Grande parte do pensamento atual que trata de sociedades perifricas e
que, de alguma forma, realiza algum tipo de apropriao do eurocentrismo seja
ele produzido nas academias centrais ou perifricas , sofreu uma influncia das
estruturas de referncias eurocntricas principalmente por meio do pensamento
sociolgico moderno. Referimo-nos, sobretudo, s sociologias de Marx e Weber9.
Os dois autores, centrados em questes sobre o desenvolvimento do capitalismo e
a racionalizao processados no Ocidente, utilizam, de formas distintas (e variveis,
ao longo de suas obras), uma srie de categorias e abordagens originadas em uma
distino fundamental entre Ocidente e no-Ocidente. Apesar da complexidade de
suas obras, inegvel que em diversos momentos os autores lanam mo de
abordagens internalistas e fornecem contribuies para a reafirmao dos
elementos marcantes dos discursos eurocntricos (Hall, 1992; Said, 2003; Turner,
1989 e 1994). Dentro de nossas preocupaes, preciso apontar as formas pelas
quais importantes aspectos do pensamento desses autores se inserem e ajudaram
a constituir uma tradio eurocntrica de reflexo sobre a modernidade e as
sociedades no-ocidentais.
9

O propsito aqui no , evidentemente, denunciar o uso desses clssicos para a reflexo


sobre essas sociedades perifricas, o que seria uma proposta completamente descabida.
Contudo, igualmente incorreto no nos atermos a como grande parte do pensamento
social contemporneo que busca fazer sentido dessas sociedades reproduz aspectos
problemticos da obra desses autores, em especial suas abordagens sobre as sociedades
no-ocidentais.
29

Nessa tradio, a idia de obstculo adquire uma importncia central. Em


Marx, essa idia sintetizada no conceito de Modo Asitico de Produo, sendo
este, como mostra Anderson, uma variao do conceito orientalista clssico de
Despotismo Oriental (Anderson, 1985: 461-494). Em Weber, como se apreende a
partir da anlise de Schluchter (1996: 120), a idia de obstculo encontra-se
principalmente nos pontos que balizam sua anlise comparativa sobre as diferentes
ticas econmicas: tipo de estado, leis, cincia e conduta de vida, podendo cada
um desses elementos prover resistncias ou no ascenso do capitalismo
racional caso sirvam ou no reafirmao da estereotipao, esta inibidora do
fluxo racional da vida cotidiana (Pierucci, 2003: 131). Alm disso, em ambos os
clssicos h uma dicotomia de fundo entre o carter dinmico das sociedades
ocidentais, em contraposio ao carter esttico das sociedades orientais (Turner,
1989: captulo 1).
De forma esquemtica, Turner busca descrever os principais componentes do
discurso orientalista (Turner, 1994: 96-99). Creio que, a partir de nossas
consideraes acima, possvel nos orientarmos por esse raciocnio de Turner e
tentar expandi-lo, buscando descrever os principais elementos do quadro categorial
de uma sociologia eurocntrica.
Primeiramente, o eurocentrismo pode ser visto como uma teoria do poder
desptico. O segundo componente a incorporao nesse discurso de uma teoria
sobre a transformao social (ou, na verdade, de uma teoria sobre a ausncia de
transformao). Em terceiro lugar, o discurso orientalista apresenta uma teoria da
sexualidade oriental ou no-ocidental em contraponto a um pretenso ascetismo
ocidental. Por ltimo, esse discurso incorpora uma teoria da disciplina e da
racionalidade, pretensos traos ocidentais ausentes em sociedades no-ocidentais.
A esses elementos, deve-se adicionar um quinto: o internalismo essencialista a
idia de que h uma essncia cultural que determina o desenrolar da histria de
uma certa coletividade humana, hiptese que afastaria a necessidade de se avaliar
(ou de se dar centralidade analtica) s disputas internas entre grupos e indivduos
pertencentes a essas coletividades ou s relaes entre estes e membros de outras
coletividades. Relembro, por fim, que, em termos de estrutura lgica do discurso, o
eurocentrismo pode lanar mo do dualismo e de alguma forma de evolucionismo

30

histrico10. A articulao entre dualismo e evolucionismo a forma lgica de


organizao de discursos histricos que lanando mo de anlises sobre
estruturas de poder, racionalidades e formas de vida ou de padres de organizao
social que perduram no tempo em sociedades tipicamente no entendidas como
ocidentais se organizam em torno de uma dicotomia bsica entre completude (a
experincia social moderna/ocidental tida como tpica) e incompletude (sociedades
atrasadas, que podero chegar l), em formas de narrativa em que a Histria
pode ser descrita como uma espcie de sala de espera (Chakrabarty, 2000: 8).
Entre esses elementos, o primeiro (teoria do poder), o segundo (teoria da
transformao social), o quarto (disciplina e racionalidade) e o quinto (internalismo
essencialista) recebero, neste trabalho, uma especial ateno: eles nos serviro
de baliza para a tentativa de esquematizao de um setor da estrutura de atitudes
e referncias eurocntricas que organiza a descrio da dinmica histrica de
desenvolvimento das sociedades no ocidentais um setor sociolgico daquela
estrutura mais ampla, por assim dizer.
O que busco no restante deste captulo no , evidentemente, desenvolver
uma descrio exaustiva sobre as origens e desdobramentos do pensamento
eurocntrico entre os pensadores ocidentais. Pretendo apenas reconstruir as
principais trilhas dessa forma de pensar sobre o Ocidente, os seus outros e a
relao entre ambos, a partir de uma considerao de alguns momentos, textos e
categorias chave do pensamento europeu ou, em outros termos, busco reconstruir
brevemente a constituio dos principais elementos daquela estrutura de atitudes e
referncias caracterstica de um setor sociolgico do pensamento eurocntrico.

Uma teoria do poder: a tradio do Despotismo Oriental

O uso da idia de despotismo como categoria chave na descrio das


sociedades no europias anterior ao desenvolvimento de uma dicotomia
Ocidente/Oriente. Conforme essa dicotomia foi se constituindo como um dos
10

preciso advertir, porm, que os autores que trabalham a partir de uma perspectiva
eurocntrica ou que so de alguma forma influenciados por ela no se utilizam de todos
esses elementos, necessariamente. Em geral, esses cinco elementos so utilizados
seletivamente, conforme a sociedade analisada, a postura intelectual ou poltica do autor,
ou a questo a que se quer dar destaque.
31

elementos fundantes da conscincia europia da modernidade, a idia de


despotismo passou a ser adjetivada como oriental mesmo que o conceito fosse
aplicado para a compreenso de sociedades no localizadas no Oriente, como as
civilizaes da Amrica pr-colombiana.

A idia de despotismo oriental o

principal elemento da teoria do poder desptico que, como vimos, constitui um dos
componentes de uma sociologia eurocntrica.
Conforme afirma Bobbio (1996: 142-3), a histria desse conceito atravessa o
pensamento poltico europeu, funcionando como categoria fundamental para uma
contraposio bsica entre governo das leis (ou governo da liberdade) e
governo dos homens (ou despotismo). Em uma diversidade de pensadores
europeus de Plato e Pricles at os mais recentes tericos polticos , a primeira
dessas formas foi entendida como a nica capaz de garantir igualdade formal entre
os indivduos. Essa dicotomia, para alm de uma formalizao de princpios
normativos antagnicos, passou a acompanhar a elaborao de uma ideologia
europia fundada em uma cartografia dual: o governo dos homens, de incio, seria
uma representao conceitual da viso grega sobre os persas. Dessa forma, j no
pensamento grego se operaria uma indexao entre, de um lado, princpios de
organizao de poder e, de outro, civilizaes ou regies.
A dicotomia liberdade/despotismo, central no pensamento poltico e social
europeu, funcionou como o principal critrio de distino entre Ocidente e noOcidente (e, sobretudo, Oriente). O despotismo, como conceito sntese, foi sendo
constituindo como verdadeira anttese de uma autoviso hegemnica da Europa
uma espcie de denominador genrico para tudo o que o outro representava, a
partir do qual o Eu europeu se firmava.
Nesse sentido, a contraposio entre liberdade ou democracia (nos
tempos modernos) e despotismo no se refere apenas a uma categorizao de
diferentes formas de governo. Como aponta Bobbio,

...a contraposio entre democracia e despotismo parte


constitutiva, vital, essencial daquela viso de mundo, daquela
filosofia da histria por meio da qual o pensamento europeu
buscou, em anttese ao que diverso e negativo, definir
positivamente a prpria identidade, em uma tradio
ininterrupta
embora
com
alternadas
vicissitudes
32

caracterizadas pela maior ou menor


contraposio (Bobbio, 1996: 145).

intensidade

da

A comparao entre estruturas sociais e estatais europias e asiticas ganha


fora a partir dos trabalhos de Maquiavel e Bodin, produzidos em um contexto de
aproximao e ameaa Europa pelo Imprio Turco Otomano. A partir do sculo
XVIII, o termo estendido para alm da Turquia, passando a constituir a categoria
fundamental para se pensar a estrutura oriental de organizao do poder
(Anderson, 1985: 461-462). O grande responsvel pela categorizao iluminista da
idia e pela sua consagrao no pensamento moderno Montesquieu. Este autor,
por seu tratamento sistemtico do despotismo em O Esprito das Leis, confirma a
continuidade de uma tradio europia, mas, igualmente, demonstra a posio que
o Oriente assumia no imaginrio da Europa da poca do Iluminismo, uma vez que
seu pensamento se encontra exatamente no momento de passagem da filosofia
clssica sociologia moderna (ver Aron, 2008 e Ianni, 1989).
A teoria das formas de governo de Montesquieu no comporta apenas um
componente institucional (na tradio dos filsofos clssicos europeus), mas
tambm uma ampla considerao sociolgica (mesmo antes que a disciplina da
Sociologia seja reivindicada, como aponta Aron, 2008) sobre as formas de vida e os
princpios de legitimao do poder. Nesta, o despotismo descrito como uma das
trs formas tpicas, sendo as outras duas a Repblica (que comportaria tanto a
Democracia quanto a Aristocracia) e, entre essas, a Monarquia. Como se sabe, a
cada uma dessas formas de governo corresponderia um determinado princpio:
enquanto o princpio da Repblica seria a virtude e o da Monarquia a honra,
Montesquieu entende que o medo seria o princpio do Despotismo, na medida em
que, em sociedades despticas, o homem a criatura que obedece a outra criatura
que manda (Montesquieu, 1982: 63).
Ao longo de toda sua caracterizao daquela forma de governo, o filsofo
descreve o sdito do despotismo como uma espcie de escravo, para o qual o
mando algo naturalizado e a objeo a ele no se coloca como possibilidade: a
obedincia cega ao dspota exigiria ignorncia, algo que se inscreveria na
educao e na religiosidade dos povos sujeitos a essa forma de poder total (ver, p.
ex., Montesquieu, 1982: 70). Em contrapartida, a elite governante desptica se
formaria por uma transmisso direta do poder desde aquele que o deteria de forma
33

suprema: o vizir o prprio dspota, e cada oficial particular o vizir, uma vez que
...nesse governo, a autoridade no pode ser posta em dvida; a do magistrado
mais subalterno no o mais do que a do dspota (Montesquieu, 1982: 98).
Assim, o governo desptico se sustenta por meio de uma espcie de
estamento onipotente no alto e pela submisso sem reao dos debaixo. O
despotismo, ento, se basearia em uma igualdade aniquiladora de todos os
sditos, uma vez que todos seriam iguais em sua sujeio aos mortais caprichos do
dspota. Em um estado desptico, no haveria a figura poltica e jurdica da
pessoa (Montesquieu, 1982: 108). Assim, Montesquieu, de forma exemplar,
estabelece uma relao, fundamental para o pensamento eurocntrico, entre uma
teoria do poder e uma teoria das formas de vida ou de racionalidade ou seja, das
causas morais que sustentariam um regime, junto das causas naturais (clima e
natureza do solo, entre outros; ver Aron, 2008: 33). O governo desptico dependeria
no apenas de um aparato poltico de dominao, mas ele se assentaria em uma
espcie de ser social servil, indisposto a rebelar-se ou a alterar o estado das coisas
como veremos com mais ateno frente.
Em seu volumoso tratado, Montesquieu utiliza inmeros exemplos para
precisar seu conceito de despotismo, quase todos extrados das histrias do
Imprio Otomano, da China ou da ndia sociedades da sia, regio do mundo
onde o despotismo se encontraria naturalizado (Montesquieu, 1982: 96). O filsofo
fixa a idia de que os Estados asiticos no possuam propriedade privada estvel
nem nobreza hereditria e, por conseguinte, eram de carter arbitrrio e tirnico.
H, em todo o livro, aquela indexao clssica entre, de um lado, formas de
vida e de governo e, de outro, uma regio em que habita o outro:

Na sia, o poder deve ser sempre desptico, pois no sendo


a servido to extremada, ocorreria logo uma diviso que a
natureza da regio no poderia suportar; ...na sia reina um
esprito de servido que nunca a abandonou e, em todas as
histrias desse continente, no possvel encontrar um s
trao que marque uma alma livre; a nunca se ver seno o
herosmo da servido (Montesquieu, 1982: 305).

34

A obra de Montesquieu ser de grande influncia sobre a maneira como os


grandes pensadores europeus dos sculos XVIII e XIX caracterizariam o Oriente
entre eles, Hegel, James e John Stuart Mill, Richard Jones, Karl Marx e, j no
sculo XX, Max Weber (Anderson, 1985; Bobbio, 1996; Turner, 1989). Como mostra
Perry Anderson, os formuladores clssicos do conceito de despotismo oriental
destacaram diferentes elementos para caracterizar aquela forma de governo,
constituindo, entretanto, uma tradio intelectual dotada, em linhas gerais, de
pressupostos comuns sobre os sistemas polticos e sociais asiticos. Os traos
distintivos desses sistemas seriam a posse estatal da terra, a ausncia de restries
jurdicas, a substituio das leis pela religio, a ausncia de nobreza hereditria, a
igualdade social na servido, a existncia de comunidades aldes isoladas, o
predomnio da agricultura sobre a indstria, a necessidade de obras pblicas de
engenharia hidrulica, o clima trrido e, por fim, a imutabilidade histrica (Anderson,
1985: 471).
Montesquieu desempenha um papel fundamental para a consolidao, no
imaginrio europeu moderno, dessa imagem de Oriente desptico. Como aponta
Aron (2008: 18), Montesquieu, dispondo de poucas informaes concretas sobre as
sociedades orientais, descreve-as como uma espcie de deserto da servido, em
que o soberano reinaria absoluto, sustentado pelo medo; em que no haveria
classes sociais em equilbrio e nem o equivalente, em termos de valores, da virtude
antiga ou da honra europia.
Em Marx, a idia de Despotismo Oriental desdobra-se no conceito de
Modo Asitico de Produo. Valendo-se das mesmas fontes de Mill sobre a vida
nas aldeias asiticas e bastante influenciado pela caracterizao de Hegel sobre a
imutabilidade histrica das sociedades orientais, Marx tentou desenvolver, de forma
oscilante ao longo de sua produo, um conceito que explicasse a diferena
decisiva entre o desenvolvimento social ocidental e oriental11. preciso apontar que
11

Nimtz (2002) e Jani (2002) desenvolvem interessantes crticas ao tratamento de Marx


como um autor eurocntrico, centrando-se, sobretudo, na dialtica entre teoria e prtica na
produo intelectual e na atuao poltica desse autor. Contudo, nenhum desses autores
debrua-se sobre a construo do conceito de Modo Asitico de Produo na obra de Marx.
De qualquer forma, algumas de suas observaes e citaes de Marx nos auxiliam a
desenvolver leituras de sua obra que no sejam esquemticas e etapistas. Na seguinte
afirmao de Marx, em uma carta a um grupo de revolucionrios russos, de 1877, adverte
contra a transformao de seu historical sketch of the genesis of capitalism in Western
Europe into a historical-philosophical theory of general development, imposed by fate on all
peoples, whatever the historical circumstances in which they are placed (Marx, citado em
35

Marx nunca se considerou um estudioso das sociedades no-europias, de maneira


que o estudo dessas s adquire sentido em sua obra no interior de suas
preocupaes sobre o desenvolvimento do capitalismo na Europa. De qualquer
forma, conforme o pensamento marxista adquiriu importncia terica e, sobretudo,
poltica ao redor do mundo, suas consideraes sobre a sociedade asitica ou
sobre o Modo de Produo Asitico ganharam, igualmente, grande significao
conceitual e poltica (ver Turner, 1993; Demant, 2007).
Esse conceito possui um estatuto bastante controverso no interior do
marxismo: conforme aponta Turner, o conceito de Modo de Produo Asitico pode
servir formulao de um marxismo menos dado a esquemas teleolgicos de
evoluo evitando uma descrio marxista ortodoxa da histria como uma
sucesso de escravismo, feudalismo, capitalismo e socialismo. Contudo, a
aceitao do conceito pode levar a que os marxistas endossem uma posio
privilegiada da histria ocidental em relao oriental, uma vez que ele acentuaria
um carter progressista e dinmico ocidental, em contraposio a um Oriente
estacionrio (Turner, 1993: 348). Nos termos j apresentados, parece tratar-se de
um dilema entre duas verses diferentes de eurocentrismo: aceitando-o, lana-se
mo de uma viso dualista da histria; dispensando-o para se vincular s formas
vulgares ou ortodoxas do marxismo (representadas, sobretudo, pela cartilha
sovitica), adere-se a uma histria evolucionista.
O ncleo desse conceito a idia de que, devido ao fato de os Estados
asiticos serem os detentores de todas as terras, no se teria desenvolvido nessas
sociedades uma estrutura de classes:

O dspota aparece, aqui, como o pai das numerosas


comunidades menores, realizando, assim, a unidade comum
a todas elas... O despotismo oriental aparentemente leva a
uma ausncia legal de propriedade. Mas, de fato, seu
fundamento a propriedade tribal ou comum criada, na
Nimtz, 2002: 75). Jos Aric, marxista argentino, aponta que o pensamento de Marx sofre
uma espcie de virada anti-eurocntrica na fase final de sua vida, a partir do estudo de
sociedades perifricas (em especial a Rssia), quando passa a incorporar a idia de que ...
o modo capitalista de produo est condicionado por modos de produo que no se
encontram no mesmo estgio alcanado pelo desenvolvimento do primeiro (Aric, 1982:
58). A partir da, Marx passaria a trabalhar com um conceito de capitalismo mundial cujos
desdobramentos aproximam-se daquilo que Trotski teorizou, posteriormente, a partir da
idia de desenvolvimento desigual e combinado.
36

maioria dos casos, por uma combinao de manufatura e


agricultura dentro da pequena comunidade que, assim, fazse completamente auto-suficiente, em si mesma contendo
todas as condies de produo e de produo de
excedentes (Marx, 1975: 67-68).

As possveis conseqncias de ausncia legal de propriedade da terra (j


que o dspota seria o proprietrio efetivo dela) e do insulamento das comunidades
em unidades auto-suficientes seriam, para Marx, ou a vegetao dessas
comunidades lado a lado, ou o desenvolvimento de sistemas comuns de trabalho
(sistemas de irrigao, meios de comunicao...) como obras coordenadas pela
unidade superior, centralizada e centralizadora (Marx, 1975: 68).
Alm disso, Marx aponta uma diferena fundamental entre a histria do
desenvolvimento das cidades no Ocidente e no Oriente. No feudalismo europeu, a
existncia de cidades politicamente independentes teria sido crucial para a
ascenso de uma classe burguesa e do capitalismo industrial; no Oriente, as
cidades manter-se-iam subordinadas agricultura e ao Estado; elas surgiriam ao
lado das aldeias nos pontos favorveis ao comrcio exterior ou onde o chefe de
estado e seus funcionrios trocariam suas receitas por trabalho (Marx, 1975: 68).
Em sntese, esse tipo de arranjo social cujos fundamentos seriam a propriedade
estatal da terra, a auto-suficincia das aldeias e o carter estatal ou comercial das
cidades levaria impossibilidade da existncia de conflitos de classes como os
que se produziram no Ocidente e, sem isso, se bloquearia o funcionamento da
principal fora histrica dinmica. No haveria, enfim, qualquer tipo importante de
conflito social progressista o capitalismo no se poderia gerar internamente,
tendo de ser trazido de fora (Turner, 1989: 36-38).
Este aspecto do pensamento marxiano certamente bastante marginal
frente ao conjunto de sua obra, porm no menos problemtico dadas suas
implicaes ideolgicas foi abandonado por diversos marxistas posteriores,
apesar de nunca ter sido completamente deixado de lado. O conceito de Modo
Asitico de Produo ocupou importante espao na produo intelectual marxista
at, ao menos, a dcada de 6012. Contudo, a partir da dcada de ento, o conceito
12

A alta carga ideolgica do conceito no foi o nico motivo para que a maioria dos
pensadores marxistas se afastassem dele ao longo das ltimas dcadas. Alm desse
motivo, o conceito mostrou-se demasiadamente vago para dar conta da diversidade social
37

passa a sofrer severas crticas dentro do prprio marxismo, perdendo grande parte
de seu flego final com a obra de Perry Anderson Linhagens do Estado Absolutista,
publicada em 1974.
Em Weber, por sua vez, essa tradio impacta na formulao de sua
sociologia da dominao, ainda que de forma matizada. Desde sua tica da
modernidade (e de sua forma de dominao caracterstica), Weber constri os
outros tipos de autoridade que sirvam de baliza para a definio da prpria
dominao racional. A forma fundamental de dominao, no Oriente de Weber
apesar de no se restringir apenas a este , seria um tipo de patrimonialismo
centralizado, em contraste descentralizao do feudalismo. Weber denomina de
formao estatal-patrimonial a estrutura de dominao em que um prncipe organiza
sua dominao no-domstica com o emprego de coao fsica contra os
dominados, sobre territrios e pessoas extrapatrimoniais (os sditos polticos), da
mesma forma que o exerccio de seu poder domstico (Weber, 1999: 240). Nesse
tipo de dominao, o direito individual do soberano sobrepe-se a qualquer outra
forma de poder.
Em sua preocupao constante em descrever os aparatos a partir dos quais
as diferentes formas de dominao se mantm, Weber procura descrever a criao
de cargos patrimoniais voltados administrao dos domnios do prncipe. Nesse
processo, Weber observa uma tendncia da gerao de uma estereotipificao dos
cargos e funes oficiais a qual no interessaria ao senhor, uma vez que essa
fixao pode trazer desafios ao seu domnio. O autor observa, contudo, que esse
um processo bastante comum na histria: a estereotipagem e apropriao
monopolizadora dos poderes oficiais pelos detentores, como companheiros
jurdicos, cria o tipo estamental do patrimonialismo (Weber, 1999: 253). Weber
das sociedades asiticas (Anderson, 1985; Demant, 2007). Ademais, o conceito foi criticado
por falhas internas, sobretudo por apresentar uma contradio fundamental: como aponta
Turner, por exemplo, difcil entender como aldeias auto-suficientes poderiam ser
compatveis com um Estado centralizador que deveria manter uma interveno permanente
na economia destas (Turner, 1993: 350). A avaliao desse autor, ele mesmo amplamente
influenciado pelo marxismo, parece exemplificar bem a postura atual de rejeio majoritria
ao conceito no interior do marxismo: O MPA teve uma importncia negativa no marxismo j
que sua funo terica no foi a anlise da sociedade asitica, mas a explicao da
ascenso do capitalismo na Europa dentro de um quadro comparativo. Portanto, a
sociedade asitica foi definida como uma srie de hiatos a burguesia inexistente, a
inexistncia das instituies burguesas que explicavam o dinamismo da Europa. A
sociedade asitica foi, dessa forma, uma manifestao, no marxismo, de uma problemtica
orientalista cujas origens remontam filosofia poltica grega, passando por Hegel,
Montesquieu e Hobbes (Turner, 1993: 351).
38

adverte, contudo, que essa estereotipificao no corresponde instalao de uma


tpica burocracia moderna:

Ao cargo patrimonial falta sobretudo a distino burocrtica


entre a esfera privada e a oficial. Pois tambm a
administrao poltica tratada como assunto puramente
pessoal do senhor, e a propriedade e o exerccio de seu
poder poltico, como parte integrante de seu patrimnio
pessoal, aproveitvel em forma de tributos e emolumentos
(Weber, 1999: 253).

O centralismo desse estado patrimonial, a subordinao da sociedade a


critrios estatais e a conseqente debilidade poltica e econmica dos diferentes
setores da sociedade seriam fatores que impossibilitariam o desenvolvimento de um
sistema capitalista moderno, autnomo e suficiente (ver Kuper, 1989: 81).
Deve-se a Karl Wittfogel, em Oriental Despotism: a comparative study of total
power (1957), o principal uso do conceito de despotismo oriental, no sculo XX.
Wittfogel, bebendo sem restries da tradio que erigiu durante sculos o conceito,
entende sua empreitada terica como uma tarefa crtica, em particular contra a
vulgata etapista sovitica. O autor descrevia o estado sovitico como uma das
variaes contemporneas daquela forma de organizao total do poder que ele
tentava descrever uma forma na qual o estado seria o principal agente econmico
e poltico, sem qualquer forma de equilbrio que lhe limitasse o poder. No
despotismo oriental, como descrito por Wittfogel, a burocracia que dirige o estado
assume um estatuto fundamental:

Richard Jones and John Stuart Mill indicated that in Oriental


society the officials enjoyed advantages of income which in
the West accrued to the private owners of land and capital.
Jones and Mill expressed a significant truth. But they did so
only in passing and without stating clearly that under
agrodespotic conditions the managerial bureaucracy was the
ruling class The present inquiry analyzes the patterns of
class in a society whose leaders are the holders of despotic
state power and not private owners and entrepreneurs
(Wittfogel, 1957: 4; destaques meus)
39

Como se v por esse trecho bastante significativo do livro, Wittfogel


consegue realizar uma espcie de guinada weberiana nas anlises de Marx sobre
as sociedades orientais. O autor aponta que Marx, apesar de ter absorvido as
principais lies da tradio europia de estudos sobre o Oriente, haveria
fracassado em concluir que, sob o Modo de Produo Asitico, a burocracia
constitua a classe dirigente (Wittfogel, 1957: 6)13. Contudo, aproximando-se de
alguns dos momentos mais questionveis da obra de Marx, Wittfogel igualmente
aponta o suposto carter estacionrio da Sociedade asitica sempre utilizando
essa expresso no singular, vale observar e o carter progressista, ao menos na
teoria, da ao imperialista europia sobre as sociedades asiticas (ver, p. ex.,
Wittfogel, 1957: 8).
A partir dessas breves exposies, pode-se perceber que o ncleo da
tradio do despotismo oriental a idia de que, naquelas sociedades, o Estado
tudo e a sociedade no nada. A viso eurocntrica sobre o poder desptico
centra-se na noo de que a estrutura das sociedades no-ocidentais seria
caracterizada pela ausncia de sociedade civil, ou seja, pela inexistncia de
instituies mediadoras entre o indivduo e o Estado. Isso criaria as condies para
a exposio permanente do indivduo ao livre arbtrio do Estado (ou do dspota),
assim como explicaria o fracasso do desenvolvimento endgeno do capitalismo fora
da Europa (Turner, 1994: 23; Schluchter, 1996: 175).
Entretanto, como j pontuamos acima, a teoria do poder desptico articulase, na maioria das vezes, a uma considerao sobre os fundamentos sociais para a
sustentao desse poder. Ou seja, costuma haver uma articulao, no interior das
vrias formas de discurso eurocntrico, entre uma explicao sobre o poder total e
sobre as formas de vida ou padres sociais de racionalidade que permitem que
essas estruturas de poder se mantenham indefinidamente. No se procura formular
aqui uma teoria geral dos discursos eurocntricos e, como j se tentou mostrar
13

Este trabalho de Wittfogel foi, de fato, visto como uma crtica feroz ortodoxia comunista
que, em 1931, na Conferncia de Leningrado, havia rejeitado a relevncia do conceito de
Modo de Produo Asitico para a anlise das sociedades orientais, uma vez que, em
grande medida, ele se chocava com o etapismo oficial, como j apontado. O autor, por sua
vez, argumentava que o abandono desse conceito pela cpula do partido devia-se ao risco
em se admitir a possibilidade terica de uma classe dominante que controlasse os meios de
administrao sem possuir propriedade privada, uma vez que isso poderia indicar uma
continuidade de poder poltico da Rssia czarista na Rssia stalinista (Turner, 1993: 350).
40

nas pginas anteriores, essa teoria seria de pouco valor para a compreenso de
realizaes singulares dessa estrutura geral de referncias eurocntricas; contudo,
a anlise apresentada at o momento leva-me a crer que a dicotomia liberdadedespotismo apresenta uma grande afinidade com outras duas dicotomias
conceituais bsicas: racionalidade/irracionalidade e progresso/imobilidade.

Racionalizao e conduta de vida metdica

Os discursos eurocntricos sobre as sociedades no-ocidentais so


permeados por diversas narrativas sobre a insuficincia das formas de vida, vises
de mundo e princpios de orientao da conduta dos povos no-ocidentais, em
contraponto s formas de vida e racionalidade descritas como ocidentais. Como se
pode observar, no se trata de uma definio muito precisa sobre um setor da
vivncia social, mas de uma variedade de elementos culturais, religiosos e
valorativos que orientariam a conduta geral dos indivduos de uma determinada
coletividade, condicionando ou restringindo a capacidade de agncia de indivduos e
grupos sociais frente ao peso das estruturas tradicionais de dominao e
organizao social. Os diversos autores dessa tradio que tento descrever
buscaram decantar os princpios gerais da racionalidade criativa e progressista
ocidental a partir da contraposio ausncia desses condicionantes nas culturas
no-ocidentais.
Voltemos brevemente a Montesquieu. Como se apontou anteriormente, a
categoria despotismo, na obra desse pensador, compreende no apenas as
formas de organizao do governo, mas as formas de vida e princpios de conduta
que a elas corresponderiam. O autor desenvolve uma extensa tentativa de
relacionar as paixes e caracteres do esprito dos diferentes povos com as suas
formas de organizao social e de governo. A servido dos povos da sia descrita
por Montesquieu se sustenta no carter do esprito dessas sociedades, marcado
por uma de indolncia natural e pela ausncia de coragem - uma espcie de
torpor perene que lhes abafaria qualquer criatividade ou empreendedorismo:

41

Se, a esta fraqueza dos rgos que faz com que os povos
do Oriente recebam as mais fortes impresses do mundo,
acrescentardes certa preguia do esprito, relacionada
naturalmente com a do corpo, que faz com que esse esprito
no seja capaz de qualquer ao, de qualquer esforo, de
qualquer conteno, compreendereis que a alma, que uma
vez recebeu impresses, no mais pode modificar-se. isso
que faz com que as leis, os costumes e as maneiras, mesmo
as que parecem indiferentes, como a maneira de vestir,
sejam hoje, no Oriente, semelhantes s de mil anos atrs
(Montesquieu, 1982: 260).

Este trecho do raciocnio de Montesquieu notvel na forma como ele


sintetiza a relao entre a ausncia de uma racionalidade criadora e a manuteno
de uma estrutura social ossificada. Ela ilustrativa de um raciocnio que ser
caracterstico, posteriormente, das Cincias Sociais no sculo XIX, em seu exerccio
de descrio de estticas sociais (com foco analtico nas estruturas) e dinmicas
sociais (com foco nos agentes). O Oriente fornecia, na imaginao moderna
europia, as imagens sntese da estaticidade em uma amostra que mesmo as
temticas mais elementares das Cincias Sociais modernas so marcadas por uma
lgica assimtrica de poder global.
J em Montesquieu encontramos um outro importante aspecto da descrio
eurocntrica sobre a ausncia de uma racionalidade criadora oriental, referente s
formas religiosas e os incentivos ao dela decorrentes o que, em linguajar mais
contemporneo, poderamos descrever como as diferentes ticas religiosas.
Montesquieu tenta elaborar, em diversos momentos de seu livro, comparaes entre
a religio crist e a maometana, mostrando como a primeira convm melhor a
governos moderados, enquanto a segunda conviria a governos despticos. A
religio maometana, tendo sido imposta por um conquistador, agiria sobre os
homens com este esprito destruidor que a fundou (Montesquieu, 1982: 474-476).
No pensamento social contemporneo, nenhum outro pensador desenvolve
uma teoria da racionalidade ocidental mais influente do que aquela de Max Weber.
Essa temtica atravessa toda a sua obra, no se restringindo apenas tica
Protestante: mesmo seus estudos comparativos de sociologia da religio apontam
para esse objetivo norteador de compreenso do processo de racionalizao que
teria se dado no Ocidente. Como observa Schluchter, um de seus maiores
42

estudiosos contemporneos, sua sociologia comparada correspondia, em ltima


instncia, a uma sociologia da burguesia, ou seja, um estudo das afinidades eletivas
entre constelaes de classe burguesas e modos de conduta de vida religiosamente
condicionados, cujo modelo mximo de efetivao teria se dado com o
Protestantismo asctico (Schluchter, 1996: 107).
A idia geral desenvolvida por Weber, sobretudo nA tica Protestante, a
noo de afinidade eletiva entre essa tica (uma conduta de vida religiosamente
condicionada) e o esprito do capitalismo. A teoria da racionalizao como um
processo de mudana cultural peculiar ao Ocidente foi a base para o
desenvolvimento de toda a sociologia weberiana. Apenas no Ocidente ter-se-ia
desenvolvido o tipo de racionalidade que possibilitaria, de forma mais efetiva, o
rompimento com a tradio e o estabelecimento do autocontrole que, por sua vez,
encontrariam mxima afinidade com o esprito do capitalismo. A tica protestante
seria a realizao mxima da forma peculiarmente ocidental de racionalismo de
dominao do mundo: essa tica sendo caracterizada por um ethos que
apresentaria uma enorme afinidade com o esprito do capitalismo moderno,
desenvolvido no Ocidente14. Ela seria a orientadora de uma racionalizao das
condutas de vida no mundo. Assim, essa tica religiosa, na forma como era
apropriada pelos indivduos, fornecia as modalidades de conduta de vida e de
concepes

sobre

trabalho,

lucro

ascetismo

que

se

adequariam

transformaes sociais e s exigncias psicossociais prprias ao capitalismo em


gestao no Ocidente, ou seja, apresentaria afinidades com o esprito do
capitalismo, cujo principal adversrio era uma espcie de sensibilidade e de
comportamento que Weber chama de tradicionalismo um conjunto de obstculos
instalao daquela nova forma de organizao social e de orientao de condutas.
Em outros termos, o desencantamento do mundo se realizaria, com nova tica
religiosa puritana, com a mais larga das conseqncias.
Por esses caminhos, o problema da origem do capitalismo que na tradio
marxista tratado em termos da acumulao primitiva de capital e dos problemas
polticos e sociais prprios ao desaparecimento da ordem feudal tratado por
14

Weber no deixa dvidas quanto restrio geogrfica em sua descrio do capitalismo


moderno: Escusado dizer, dada a prpria colocao do problema, que aqui se trata apenas
do capitalismo da Europa Ocidental e da Amrica do Norte. Capitalismo existiu na China,
na ndia, na Babilnia, na Antigidade e na Idade Mdia. Mas, como veremos, faltava-lhe
precisamente esse ethos peculiar (Weber, 2004: 45; destaque no original).
43

Weber, de forma mais desenvolvida e sem desconsiderar os elementos materiais


igualmente envolvidos, como o problema da ascenso desse novo esprito:

Para saber quais as foras motrizes da expanso do


capitalismo moderno no se precisa pr em primeiro lugar a
questo da origem das reservas monetrias valorizveis
como capital, e sim antes de mais nada a questo do
desenvolvimento do esprito capitalista. Por toda parte onde
emerge e se efetiva, l cria para si as provises monetrias
como meios de sua efetivao, no o contrrio (Weber,
2004: 61; destaque no original).

Com essa mudana de eixo, o raciocnio de Weber contempla de forma mais


definitiva a caracterizao de internalismo que marca a maioria dos discursos
eurocntricos, uma vez que as causas fundamentais da emergncia do regime
capitalista moderno so buscadas no interior de uma regio ou civilizao,
sobretudo a partir de uma considerao de seus elementos culturais em Weber,
correspondentes racionalizao das formas de vida, a partir das afinidades
eletivas entre uma certa tica religiosa e certas formas de tica profissional
prprias ao capitalismo (ver Weber, 2004: 83).
Apesar de sua notvel sofisticao, a teoria weberiana da racionalizao
assenta-se na dicotomia eurocntrica entre Ocidente racional e progressista e
Oriente irracional e preso tradio. Essa dicotomia aparece mais claramente em
seu estudo sobre a China, em que ele desenvolve uma comparao entre a tica
protestante e o confucionismo. Como aponta Steinmetz, sua anlise comparativa
das religies mundiais pode ser vista como uma continuao terica, apesar de
matizada, do trabalho de Hegel, uma vez que pressupe uma espcie de hierarquia
entre elas no limite, levando a cabo uma espcie de racismo civilizacional ou
cultural (no biolgico, por certo) que dava a coerncia a seu empreendimento
comparativo e sua elaborao terica (ver Steinmetz, 2006: 9).
A grande temtica em torno da qual essa comparao se constri a idia
de impessoalizao. Essa temtica tambm j aparece no texto dA tica,
constituindo um dos traos fundamentais do processo de racionalizao: a ruptura
com a tradio exigiria o estabelecimento cada vez mais amplo de relaes
44

impessoais. A tica puritana execraria a divinizao da criatura; a conduta de vida


puritana canaliza as energias para os trilhos da ao objetiva (impessoal)... Toda
relao pessoal de carter puramente sentimental e portanto no condicionada
racionalmente de pessoa para pessoa incorre muito facilmente na suspeita, aos
olhos tanto da tica puritana como de toda tica asctica, de cair em divinizao da
criatura (Weber, 2004: 208; destaque no original).
interessante perceber que a comparao de sistema sociais tendo-se por
critrio o nvel de impessoalizao das relaes entre os indivduos ocupa ainda um
espao importante na sociologia da dominao de Weber, em especial como forma
de comparao entre o princpio burocrtico e os pr-burocrticos de dominao.
Entre estes, o patriarcalismo, baseado na santidade da tradio, descrito a partir
dessa dicotomia: ele se assentaria, em sua essncia, no no dever de servir a uma
finalidade objetiva e impessoal e na obedincia a normas abstratas, seno
precisamente no contrrio: em relaes de piedade rigorosamente pessoais
(Weber, 1999: 234).
A interpretao que Weber faz da China estruturada em torno da premissa
da estagnao econmica e da incapacidade do desenvolvimento interno do
capitalismo15. Na China de Weber, persistiria o poder da magia no h um
processo de desencantamento e da parentela, em contraposio ao Ocidente,
onde se desenvolveria um racionalismo puramente objetivo inacessvel aos povos
orientais, voltado dominao do mundo, mediante a descoberta de suas
regularidades impessoais (Weber, 1987: 151)16. O confucionismo serve a uma
reiterao tradicionalista dos laos com familiares ou assemelhados, mas sempre
com pessoas e no com tarefas objetivas (Weber, 1987: 153). Nenhum elo
intermedirio conduzia do confucionismo e de sua tica... para um modo de vida
15

George Steinmetz aponta que Weber se baseou amplamente nos escritos de J. J. M.


Groot, o sinologista alemo que defendia, em oposio maioria de seus colegas
acadmicos, o carter semi-civilizado da China, em vez de consider-la uma civilizao
mundial. Seguindo aquele estudioso, Weber no haveria dado ateno ao crescimento do
capitalismo chins em fins do sculo XIX ou ao impacto de foras externas como o
imperialismo ocidental e a entrada forada do pio britnico sobre a economia e tica
chinesa (ver Steinmetz, 2006: 9).
16
H que se observar que essa impessoalizao, apesar de ser pea fundamental de sua
descrio do processo de racionalizao ocidental, tambm a pea chave para a
compreenso da crtica de Weber modernidade: a dominao da impessoalidade levaria
a uma atitude instrumental em relao a si, aos outros e natureza (Ver Souza, 1997: 67).
A jaula de ferro da modernidade derivaria exatamente desse processo sistemtico de
impessoalizao ou de reificao, como desenvolveria Lukcs, bastante influenciado
pela leitura de Weber.
45

burgus. Mas somente este que importava. E o puritanismo inteiramente contra


sua vontade o criou (Weber, 1987: 154). A tica confuciana seria, assim, uma
tica fundada na magia e no personalismo, ambos fixadores de formas de vida
tradicionais (ver Weber, 1999: 271). Obstculos modernizao, portanto.

Internalismo culturalista e histria imvel

Como mostra Turner (1989: 9-10), a sociologia do sculo XIX considerava,


em geral, que a anlise dos fenmenos sociais compreendia tanto uma esttica
social criao de tipologias de sistemas sociais em funo de suas condies
necessrias de existncia e a interdependncia entre suas partes quanto uma
dinmica social anlise do desenvolvimento histrico de sistemas sociais a fim de
se chegar a leis gerais de evoluo social. Ainda que essas teorias, mais ou menos
evolucionistas, fossem relativas a todas as sociedades humanas, a teoria social
tendia a assinalar uma grande diferena entre o carter dinmico das sociedades
ocidentais e a natureza imvel das sociedades no-ocidentais. Uma das principais
questes formativas da sociologia clssica por que o capitalismo industrial
emergiu inicialmente no Ocidente? sustenta-se sobre um sistema explicativo que
parte desse contraste fundamental entre sociedades ocidentais e os seus outros.
Dito de outra maneira, a estrutura de referncias e atitudes eurocntrica, na Idade
Moderna, foi erigida em torno de uma distino entre o carter dinmico do
Ocidente e o carter estacionrio das sociedades no-ocidentais (Turner, 1994: 22).
Hegel fornece em sua Filosofia da Histria em grande sintonia com autores
como Montesquieu e John Stuart Mill um exemplo paradigmtico dessa forma de
representar o Oriente, exemplar e, posteriormente, inspiradora do discurso
sociolgico da modernidade. Em Hegel, o estudo das sociedades no-europias
adquire uma variedade de sentidos complementares17. bastante comum a
considerao de Hegel como o primeiro grande pensador da modernidade, no
sentido de que ele foi o primeiro a erigi-la como problema filosfico fundamental (ver
17

evidente que no posso desenvolver aqui uma anlise do sistema filosfico hegeliano
tarefa para a qual eu no estaria preparado. Na verdade, no se pretendeu fazer isso com
nenhum dos autores tratados at o momento. O objetivo apenas apontar alguns dos
elementos fundamentais da leitura de Hegel sobre as sociedades no-ocidentais e a forma
como essa leitura se inscreve na tradio eurocntrica que procuro aqui descrever. Para
isso, baseio-me, em especial, em Arantes (2000: 2 parte, captulo 1).
46

Habermas, 2002). Nesse intuito de pensar filosoficamente a modernidade, Hegel


formula uma teoria da histria que, em grande medida, pode ser lida como uma das
mais acabadas sublimaes de uma concepo eurocntrica do desenvolvimento
histrico, entendida como realizao progressiva da liberdade. Como aponta
Bobbio, a contraposio hegeliana entre liberdade e despotismo corresponde, em
grande medida, ao contraste entre Ocidente e Oriente (Bobbio, 1996: 150). A
frmula de Hegel, apresentada em suas prelees sobre a Histria Universal,
bastante conhecida:

...pode-se dizer que a histria universal a exposio do


esprito, tal como ele pelo seu labor consegue chegar a saber
o que em si . Os Orientais no sabem que o esprito ou o
homem como tal em si livre. Porque no o sabem, no o
so. Sabem apenas que um livre; mas, justamente por isso,
semelhante liberdade apenas capricho, barbrie, apatia da
paixo ou tambm doura e mansido sua, a qual somente
um acaso ou arbtrio da natureza... Com o que eu disse em
geral acerca da diferena que existe no conhecimento da
liberdade e claro est, primeiro na forma de que os
Orientais apenas souberam que um livre, o mundo grego e
romano que alguns so livres, mas ns sabemos que todos
os homens so em si livres, que o homem livre dispomos
j da diviso que faremos na histria universal e segundo a
qual a abordaremos (Hegel, 1991: 58-9).

Em Hegel, observa Arantes, a Histria o prprio desenrolar da


racionalidade o solo universal da experincia; ela s se precisa luz das
instncias que recusa, o fundo neutro e indiferenciado da no-histria (Arantes,
2000: 187). Para essa narrativa da histria, Hegel ordena as sociedades atravs de
uma noo de progresso, partindo de uma distino entre sociedades histricas e
sem-histria entre estas, encontram-se tanto os povos primitivos quanto
sociedades como a ndia e China.
A no-racionalidade, no esquema hegeliano, descrita sob o signo da no
conscincia. A passagem Histria representaria o abandono do reino do imediato
e a entrada em um processo de tomada de conscincia, ao se iniciar uma etapa
de desdobramento reflexivo. Essa etapa reflexiva se materializaria em uma srie de
47

instituies e prticas a dizer, os prprios fenmenos que presidem a instaurao


da histria, como o Estado, a escrita alfabtica e a prosa atrelada s funes da
memria (ver Arantes, 2000: 191-4).
Os casos da ndia e da China so fundamentais para Hegel e, no estudo
de ambas, ele no se afasta da tradio eurocntrica de seu tempo. Para cada uma
dessas sociedades, Hegel desenvolve o raciocnio em torno de um dos elementos
do discurso eurocntrico: a China, um verdadeiro imprio imvel, descrita a partir
da idia de despotismo oriental. A ndia, por sua vez, descrita como mergulhada
em uma espcie de sono informe, uma situao muito prxima a que poderamos
descrever como encantamento; nesse sono profundo, a ndia seria o reino do
desejo, da fantasia e dos sentimentos (ver Arantes, 2000: 196)18. Mesmo
compartilhando princpios diferentes, as conseqncias desses traos decisivos nas
duas sociedades inequvoco: A China e a ndia permanecem estacionrias e
perpetuam uma existncia vegetativa natural at os dias presentes (citado em
Anderson, 1985: 466).
Em vez de uma histria, essas sociedades viveriam uma perptua
reapario do mesmo: a existncia dessas sociedades um curso uniforme,
reproduo de um equilbrio dado desde sempre. Elas seriam o reino da durao
o tempo seria prprio do reino da histria. Pode-se afirmar, seguindo Arantes, que a
distino entre tempo e durao corresponde ciso entre Histria e no-histria.
Nas sociedades no ocidentais e a-histricas, no teria havido uma internalizao
do devir: nenhuma oposio diferencial teria sido capaz de desencadear um
processo de mediao; dessa forma, o antes e o depois permanecem indiscernveis
(Arantes, 2000, 1985: 211). Dessa maneira, a filosofia da histria (assim como a
filosofia da religio) de Hegel baseava-se em uma desigualdade hierrquica das
culturas e religies mundiais. Como aponta Susan Buck-Morss (2000: 858-859), as
prelees de Hegel sobre a histria e a religio sinalizam uma ruptura com relao
sua viso da histria universal e, especificamente, a histria colonial que marca
seus escritos anteriores, e particularmente Fenomenologia do Esprito19. Sua
18

[India] has always been the land of imaginative aspiration, and appears to us still as a
fairy region, an enchanted world. In contrast with the Chinese state, which presents only the
most prosaic understanding, India is the region of phantasy and sensibility (Hegel, 1952:
219).
19
A autora aponta que a discusso da dialtica senhor-escravo na Fenomenologia do
Esprito seria uma resposta direta escravido atlntica e revolta de 1794 em So
Domingos. Seus textos sobre histria e religio, contudo, seriam marcados por uma viso
48

filosofia da histria e da religio reproduz uma imagem de mundo ou seja,


incorporaria e desdobraria elementos de uma estrutura de atitudes e referncias
que organiza a histria da humanidade a partir de uma considerao da
superioridade ocidental.
Marx no se afasta do tom da poca ao descrever o Oriente como esttico.
Sua categoria de Modo de Produo Asitico desenvolvida exatamente para
explicar os motivos por que, em suas palavras, a sociedade indiana no tem
nenhuma histria ou a China vegetava contra o tempo (Anderson, 1985: 475). A
inexistncia de foras intermedirias entre as aldeias que se auto-reproduziam em
baixo e a o Estado hipertrofiado em cima, somada posse estatal da terra,
levaria a que a histria do Oriente fosse essencialmente cclica. J foi anteriormente
observado que o fundamental para a fixao dessa viso do Oriente em Marx o
fato de que este no constitui seu objeto particular de anlise, mas sim um
contraponto para a explicao de processos sociais que transcorriam no Ocidente
sobretudo, a ascenso do capitalismo industrial. Algo semelhante se pode observar
com relao a Weber. Apesar de este ter dado grande ateno ao estudo das
sociedades asiticas, isso se d, sobretudo, como meio de compreenso das
especificidades do desenvolvimento da racionalidade ocidental (ver Love, 2000:
172). Weber, alm disso, ambguo ao longo de sua obra quanto ao carter
estacionrio das sociedades orientais. Se em sua sociologia sistemtica (Economia
e Sociedade) Weber descreve o patrimonialismo como um sistema instvel, aberto
a disputas internas e transformao (Kuper, 1989: 31), em sua sociologia
comparativa das religies Weber abre enormes espaos para a equiparao de seu
esforo terico com a tradio eurocntrica da histria oriental imvel e, mais uma
vez, seu estudo da China o caso mais representativo.
Como se v, as razes de dinmicas sociais to distintas deveriam, em
acordo com o mesmo discurso, ser buscadas no interior dessas sociedades. Algum
trao interno a elas formas de organizao do poder, presena ou ausncia de

muito menos crtica com relao escravido, descrevendo a frica, em diversas


passagens, como uma terra de crianas e de barbrie. Como aponta Buck-Morss (2000:
859): Notoriously condemning African culture to prehistory and blaming the Africans
themselves for New World slavery, Hegel repeated the banal and apologetic argument that
slaves were better off in the colonies than in their African homeland, where slavery was
"absolute" and endorsed gradualism: Slavery is in and for itself injustice, for the essence of
humanity is Freedom; but for this man must be matured. The gradual abolition of slavery is
therefore wiser and more equitable than its sudden removal
49

leis escritas, existncia de cidades ou propriedade privada da terra e, sobretudo,


padres culturais seria responsvel por traar seus destinos histricos.

Nos principais textos da tradio eurocntrica que busquei descrever, a


caracterizao das sociedades no-ocidentais como imveis geralmente encontrase ligada descrio do despotismo oriental ou de formas de vida e racionalidade
tradicionais, no metdicas. Traos tpicos dessa forma de organizao social ou
dessas formas de vida forneceriam os princpios para a explicao depreciativa do
carter vegetativo dessas sociedades. Esses traos seriam os prprios bloqueios
transformao, a que vim me referindo at aqui. A percepo da existncia de
algum desses entraves ou a elevao de qualquer um deles ao estatuto de
princpio explicativo geral das formas de organizao de uma determinada
sociedade torna-se o ponto de partida para a construo narrativa da imobilidade
histrica de uma determinada sociedade no-Ocidental.
Essa estrutura de atitudes e referncias que foi brevemente descrita neste
trabalho constitui o ncleo da tradio eurocntrica de maior impacto na
constituio das Cincias Sociais modernas. Isso no o mesmo que dizer que ela
determinou ou forneceu as condies de possibilidade da reflexo sobre a
modernidade (ou os obstculos a ela) em contextos perifricos. Tomando distncia
do determinismo deste linguajar estruturalista extremado da primeira crtica
acadmica ps-colonial, creio que uma estratgia analtica de maior relevncia a
observao das formas como essa estrutura, internamente bastante diversa e
elaborada ao longo dos ltimos sculos, foi apropriada (e, dessa forma, reelaborada
e renovada inmeras vezes) em contextos especficos mesmo por autores noeuropeus que, de maneira alguma, poderiam ser entendidos como cmplices
diretos de uma estratgia imperialista ocidental.
A anlise dos discursos sobre o drama da modernidade em sociedades
perifricas, a partir de uma considerao acerca das apropriaes de formas e
categorias de pensamento eurocntricos, pode ser de grande valia na elucidao
sobre as maneiras como um olhar central forneceu pontos de partida para uma
reflexo sobre a identidade e os destinos de sociedades no centrais.
50

Para alm disso, creio que essa anlise ajuda-nos a refletir acerca da
possibilidade de uma considerao da modernidade a partir de um outro olhar, este
lanado a partir de perspectivas no contempladas por aquele pensamento
eurocntrico que procurei esquematizar. Em outros termos, a crtica ao pensamento
eurocntrico deve ser complementada por uma reflexo sobre as possibilidades de
uma crtica modernidade lanada a partir de uma perspectiva perifrica um
exerccio terico e poltico que, entendo eu, define o prprio programa crtico de
pesquisa ps-colonial.

51

2. Pensamento Eurocntrico e os dilemas da modernidade no Brasil e


nas sociedades rabes e muulmanas

A cultura ibrica, que a cultura do privilgio; a cultura


africana, que a cultura da magia; e a cultura indgena,
que a cultura da indolncia. Com esses ingredientes, o
desenvolvimento econmico uma parada...

Roberto Campos, 199120

..we should be confident of the superiority of our


civilization, which consists of a value system that has
given people widespread prosperity in those countries
that embrace it, and guarantees respect for human rights
and religion. This respect certainly does not exist in
Islamic countries. [Therefore], the West is bound to
occidentalize [the rest of the world] and conquer new
people. It has already done it with the communist world
and part of the Islamic world, but unfortunately part of the
Islamic world is still 1,400 years behind. From that point
of view, we must be conscious of the strength and force
of our civilization

Silvio Berlusconi, 200121

Em um trabalho bastante polmico, o historiador indiano Dipesh Chakrabarty,


ligado corrente conhecida como Estudos Subalternos, buscou demonstrar que,
no discurso histrico tradicional, a Europa a soberana de todas as histrias
mesmo da histria da ndia, da China ou de qualquer outra sociedade no
europia. Chakrabarty articula, com esse raciocnio, uma contundente provocao,
de forma bastante consciente. O historiador aponta uma tendncia de que todas
essas histrias nacionais particulares se tornem variaes de uma narrativa mestra
a prpria narrativa da histria da Europa , que alocaria cada uma dessas
histrias nacionais em uma posio de subalternidade (Chakrabarty, 2000: 27).
Esse trao eurocntrico da narrao da histria da modernidade forneceria o
pano de fundo para vrias manifestaes do exerccio intelectual voltado
compreenso da histria dessas sociedades. Uma dimenso, digamos, mais
20
21

Citado em Werneck Vianna (1997: 190).


Citado em Hassan (2001: 13).
52

epidrmica desse fardo eurocntrico observvel cotidianamente nos currculos


escolares e nas agendas de pesquisa ao redor do mundo: especialistas nas
sociedades centrais podem refletir sobre a histria de suas sociedades com relativa
ignorncia em relao s histrias no-ocidentais, sem que isso parea afetar a
qualidade de seus trabalhos (Chakrabarty, 2000: 28); a ignorncia simtrica,
contudo, considerada uma falha imperdovel na formao do pesquisador, ou o
rano de um nacionalismo old-fashioned.
Contudo, essa no a manifestao fundamental do carter eurocntrico da
maior parte da historiografia e das Cincias Sociais produzidas no mundo. O
problema fundamental refere-se s formas de pensar que orientam a narrativa da
modernidade (e das possibilidades da transio a ela) a partir das quais cada uma
das histrias nacionais investigada. Nesse sentido, apenas a histria da Europa,
aquela narrative mestra a que se refere Chakrabarty, sera passvel de formulao
terica: only Europe, the argument would appear to be, is theoretically (that is, at
the level of the fundamental categories that shape historical thinking) knowable; all
other histories are matters of empirical research that fleshes out a theoretical
skeleton that is substantially Europe (Chakrabarty, 2000:29; destaque no original).
Chakrabarty, de forma bastante astuta, descreve um problema fundamental:
grande parte do conhecimento gerado sobre sociedades no-ocidentais (ou sobre
sociedades perifricas) resultado das tentativas de acomodao da histria
dessas sociedades a uma estrutura de atitudes e referncias cujo ncleo busquei
descrever no captulo anterior que assegura dignidade histrica real a apenas
uma experincia de realizao da modernidade (seja em seus aspectos reais ou
idealizados) a experincia europia ou ocidental. S esta, nos termos do
historiador indiano, poderia ser pensada teoricamente as outras, seguindo-se um
raciocnio eurocntrico, podem ser narradas como estudos de caso, variaes de
um modelo ou como exemplos de fracassos histricos, segundo uma teoria da
histria centrada na idia de transio modernidade. Fracassos, diga-se de
passagem, tanto da sociedade em geral, descrita como presa a um mundo
tradicional como veremos a seguir quanto de atores especficos, como, por
exemplo, a burguesia nacional, incapaz de levar a cabo seu desgnio histrico
revolucionrio. Esse tipo de raciocnio, que permeia as cincias sociais de pases
perifricos, uma demonstrao da epistemologia idealista derivada de uma
apropriao de narrativas eurocntricas da modernidade o cientista imputa ao ator
53

uma ao condizente com a teoria, sendo esta pensada a partir de um imaginrio


europeu da modernidade.
Em uma outra linguagem, Chakrabarty parece corroborar as conseqncias de
uma afirmao que atravessa a histria do pensamento social em naes
perifricas: no teramos sido contemplados pelos clssicos a no ser,
poderamos dizer, como formas diversas de habitar o plo negativo das dualidades
que orientaram a reflexo sobre a modernidade, que teria a Europa (ou o Ocidente)
como sujeito.
A somatria dos obstculos prprias estrutura lgica e categorial
eurocntrica parte fundamental de uma histria de fracassos da transio ao
moderno uma histria que s pode ser narrada aps a definio de um plo que
poderia assumir a condio de modelo de modernidade. A histria da transio e
dos bloqueios, apropriada de formas diversas para narrar a histria de coletividades
no-europias, tem como sujeito a Europa.
No h, certamente, apenas uma maneira de constituir uma histria dos
bloqueios na descrio de sociedades no-centrais, como tentei mostrar no captulo
1 e continuaremos a ver neste captulo. Os Estudos Subalternos indianos, uma
das vertentes prxima a uma agenda de estudos ps-colonial, desenvolve, em seus
primeiros estudos, uma crtica s formas depreciativas de abordar a ao
camponesa na histria indiana, inspiradas em raciocnios eurocntricos. Cito o
prprio Chakrabarty:

There is, then, this double bind through which the subject of
Indian history articulates itself. On the one hand, it is both
the subject and the object of modernity, because it stands for
an assumed unity called the Indian people that is always
split in two a modernizing elite and a yet-to-be modernized
peasantry The mode of self-representation that the Indian
can adopt here is what Homi Bhabha has justly called
mimetic. Indian history, even in the most dedicated socialist
or nationalist hands, remains a mimicry of a certain modern
subject of European history and is bound to represent a sad
figure of lack and failure. The transition narrative will always
remain grievously incomplete (Chakrabarty, 2000: 40;
destaque meu).

54

Incompletude parece-me, dessa forma, um termo-chave nessa discusso, uma


vez que ele sintetizaria o plo negativo das dicotomias em torno das quais se
articulam as vrias verses do discurso eurocntrico da modernidade. Esta a
modernidade como forma de sntese da auto-percepo ocidental sobre sua
histria, descrita sob o signo da completude, contraposta a diversas formas de
incompletudes prprias aos outros dessa auto-percepo.
Creio que essas consideraes sobre a centralidade do sujeito europeu na
narrativa hegemnica da modernidade colocam um permanente dilema para as
formas diversas de sua apropriao: como se pode pensar (e de fato se pensou) a
modernidade em sociedades perifricas a partir de uma estrutura de referncias
que define esse objeto como o no-moderno? No parece haver uma resposta
geral a esse tipo de dilema. Como veremos a seguir, essa estrutura de atitudes e
referncias foi apropriada de formas diversas, perfazendo uma espcie de
plataforma a partir da qual se buscou pensar os desafios, dilemas e possibilidades
do moderno em sociedades perifricas. Assim, no tento aqui reduzir todas essas
sociedades em uma imagem uniforme do outro do Ocidente: em cada uma delas,
devido s suas formaes histricas particulares, a questo da modernidade se
colocou de maneira especfica, encaminhando-se diferentes usos daquele modelo
histrico.
Os casos do Brasil e das sociedades muulmanas, estudados paralelamente,
fornecem um interessante quadro para uma comparao dessas apropriaes. No
h como negar que essas sociedades tiveram histrias bastante diversas como
outro do Ocidente: para dizer o mnimo, o Brasil nasce do prprio contato com o
colonizador europeu, tendo de enfrentar, permanentemente, o questionamento
sobre sua identidade ocidental e no-ocidental, ao mesmo tempo. Como colnia
nas Amricas, o Brasil parte desse grande outro europeu da primeira
modernidade, como apontamos acima, sendo parte de uma regio que nasce como
perifrica com a especificidade de ter sido colonizada por Portugal, nao tida, no
interior da Europa, como das menos europias. O Mundo Muulmano, por sua
vez, constituiu, a partir do sculo VII, um imenso imprio (na verdade, uma srie

55

deles)22 em que vigorava uma importante f no-ocidental e que, em diversos


momentos, representou ameaas militares e culturais reais aos povos da Europa;
imprios que, por sua proximidade e poder, representaram um outro fundamental
para a Europa moderna (sobretudo nos sculos XVII e XVIII); e, por fim, imprios
que, nos ltimos trs sculos, tiveram de enfrentar o problema poltico e intelectual
da decadncia frente a potncias europias em constituio e, mais recentemente,
as conseqncias de um alegado fracasso das tentativas de modernizao levadas
a cabo por diversas elites modernizadoras ps-coloniais, no sculo XX.

Eurocentrismo e o Mundo rabe e Muulmano

Grande parte dos autores que foram apresentados no primeiro captulo


utilizaram sistematicamente exemplos da histria dos povos rabes e muulmanos
como forma de exemplificar a distino entre os destinos histricos da Europa e dos
povos no-europeus. Em grande medida, a proximidade entre o Imprio TurcoOtomano e o continente europeu justificou essa posio central da alteridade
muulmana no desenvolvimento da identidade europia a partir da Idade Moderna.
Nesse sentido, a escolha de Said em Orientalismo buscar descrever a formao
do discurso da alteridade europia, focando-se nas imagens a respeito de povos
rabes e muulmanos que se desenvolveram na cultura ocidental, especialmente
nos sculos XVIII e XIX no deixa de ter mrito, apesar das crticas que j
apresentamos

anteriormente.

proximidade

muulmana

incentivou

desenvolvimento de uma identidade do europeu como no-muulmano e a


descrio dessas sociedades rabes e muulmanas como plo antagnico do
moderno ser europeu em constituio.
Essa posio de destaque das sociedades rabes e muulmanas no
desenvolvimento da estrutura de atitudes e referncias eurocntricas, sobretudo
nos chamados clssicos do pensamento ocidental, foi bastante analisada pela
recente literatura de crtica ao eurocentrismo (Said, 2003 e 1995; Turner, 1989 e
Bobbio, 1996). Dessa forma, creio ser mais proveitoso concentrar-me na obra de
alguns dos mais influentes autores contemporneos rabes (como Fouad Ajami) e
22

No h, evidentemente, como sintetizar essa histria de 14 sculos neste trabalho. Como


introdues gerais a ela, remeto aos trabalhos de Demant (2004) e Hourani (2006).
56

ocidentais (como Bernard Lewis e Ernest Gellner) que se debruaram sobre a


histria dessas sociedades a partir de apropriaes diversas dos discursos
eurocntricos. Essa escolha tambm nos ajuda a observar como as estruturas
lgicas e categoriais descritas anteriormente continuam sendo apropriadas para
pensar os problemas da modernidade (ou da pretensa ausncia dela) nessas
sociedades.
Na academia norte-americana, poucas reas passam, atualmente, por um
perodo de maiores disputas acadmicas e polticas do que os estudos sobre o
Oriente Mdio e o mundo muulmano. Isso se deve tanto existncia de tradies
de estudos da regio bastante contrastantes cujos partidrios, ao longo das
ltimas dcadas, travaram um duro debate terico e ideolgico quanto
densidade que hoje essa regio ocupa na poltica externa dos Estados Unidos,
sobretudo a partir dos atentados de 11 de setembro de 2001. Um das tradies de
maior destaque a chamada escola internalista tambm chamada de
culturalista ou essencialista , no interior da qual se destacam autores como
Bernard Lewis, Fouad Ajami, Daniel Pipes, Martin Kramer e de forma menos
precisa quanto propriedade da classificao de seus argumentos como
internalistas Fareed Zakaria e Bassam Tibi. Essa escola aquela que mais se
aproxima de uma caracterizao eurocntrica para a tentativa de compreenso
daquelas sociedades, seja pelos estilos narrativos, pelo ponto de vista de um
internalismo culturalista ou pelas categorias mobilizadas.
Tratarei, por hora, da obra de alguns dos mais influentes (intelectual e
politicamente) acadmicos contemporneos que tratam das sociedades rabes e
muulmanas, buscando mostrar as maneiras como eles mobilizam elementos dos
discursos eurocntricos que procurei sintetizar.

Bernard Lewis

Bernard Lewis um dos mais conhecidos especialistas em Oriente Mdio dos


Estados Unidos, tanto entre o pblico especializado quanto no especializado.
Professor Emrito de Estudos Orientais na Universidade de Princeton, Lewis o
mais importante dos autores culturalistas das ltimas dcadas uma definio
usada pelos seus crticos, diga-se de passagem. Lewis teve seus trabalhos
57

analisados j em Orientalismo, por Edward Said, autor com quem travou


importantes discusses sobre o Oriente Mdio e sobre os estudos dessa regio23.
Lewis um dos acadmicos que, nos ltimos anos, mais vigorosamente se
colocaram a favor de uma interveno norte-americana no Iraque. Este um dos
motivos para a atual visibilidade de Lewis, muito alm dos muros da academia.
Porm, essa observao no nos deve confundir: Lewis considerado, por muitos,
o decano dos estudos sobre o Isl nos Estados Unidos, tendo formado geraes
de especialistas em assuntos do Oriente Mdio e do Isl24, alm de ser um dos
orientalistas mais traduzidos no mundo25.
Nas obras em que busca analisar o Isl e as sociedades rabes
contemporneas, Lewis parte da constatao de que essas sociedades passam por
uma profunda crise, cujas razes estendem-se profundamente no passado. Essa
crise teria como causa, sobretudo, a forma como essas sociedades relacionam-se
com sua f e como essa impacta nas formas de absoro de instituies da
modernidade ocidental, ou seja, ela se estenderia aos principais elementos que
constituem a cultura desses povos. Sua vasta e influente obra pode ser lida como
uma reflexo (incrivelmente erudita, diga-se de passagem) sobre a no realizao
da modernidade ocidental entre os povos muulmanos26. A narrativa que organiza o
raciocnio do historiador a narrativa dos obstculos modernidade os objetos
de Lewis, as sociedades rabes e muulmanas, vo sendo desveladas como um
ainda no. Trata-se, no que h de fundamental, de uma narrativa da incompletude
23

Ver, por exemplo, Said (2002 e 2003) e Lewis (1993).


Um de seus alunos mais combativos, Martin Kramer, descreve bem (em tom louvatrio,
evidentemente) a enorme influncia de Lewis na academia e na opinio pblica norteamericanas e europias: Over a 60-year career, Bernard Lewis emerged as the most
influential postwar historian of Islam and the Middle East. His elegant syntheses made
Islamic history accessible to a broad public in Europe and America. In his more specialized
studies, he pioneered social and economic history and the use of the vast Ottoman archives.
His work on the premodern Muslim world conveyed both its splendid richness and its smug
self-satisfaction. His studies in modern history rendered intelligible the inner dialogues of
Muslim peoples in their encounter with the values and power of the West. While Lewis work
demonstrated a remarkable capacity for empathy across time and place, he stood firm
against the Third Worldism that came to exercise a broad influence over the historiography
of the Middle East. In Lewis work, the liberal tradition in Islamic historical studies reached its
apex (Kramer, 1999). Para uma anlise da atual influncia de Lewis na formao de uma
viso poltica e academicamente hegemnica sobre o Oriente Mdio, ver Hirsh (2004).
25
Inclusive no Brasil. Em um pas em que pouqussimas obras estrangeiras sobre as
sociedades orientais so traduzidas, uma poro significativa dos trabalhos de Lewis
preenche as prateleiras de nossas livrarias. Este um dos motivos pelos quais este autor
receber uma ateno especial neste trabalho.
26
Para Lewis, a grande exceo a essa crnica do fracasso da modernidade entre as
sociedades muulmanas seria a Turquia, como veremos mais frente.
58
24

dessas sociedades incompletude que s pode existir frente a um paralelo histrico


de completude, que lhe sirva de parmetro terico e valorativo.
A duplicao do discurso presena marcante em todos os escritos de
Lewis consultados, instrumento narrativo fundamental para a construo de seu
argumento. Os exemplos so vrios, mas fiquemos com dois: a seo final daquele
que provavelmente seu mais conhecido livro, O Oriente Mdio (1996), intitulada
O desafio da modernidade. A modernidade aparece, como no restante do livro,
como um outro tentando fixar-se em meio a uma sociedade que lhe impe
obstculos incontveis. Desafio de um lado, modernidade de outro. E modernidade
como instituies e formas de vida ocidentais, que se irradiam pelo globo,
destruindo modos de vida atrasados ou tradicionais a no ser que encontre em
seu caminho obstculos, como crenas religiosas de difcil adaptao. Um segundo
exemplo o ttulo de um de seus livros mais recentes, que bem caracteriza o teor
de toda a obra, O que deu errado no Oriente Mdio? (2002). O erro todo ele
explicado em termos de proximidades e distncias com relao a um outro
moderno, avanado. O erro, no linguajar do historiador, a distncia entre eles
e ns.
Para

compreender

sua

abordagem

das

sociedades

muulmanas

contemporneas e sua considerao sobre os bloqueios modernidade prprios


quelas sociedades, necessrio resumir sua anlise sobre como essa crise ter-seia constitudo. Lewis busca mostrar, em diversas passagens, que o Isl, em si, no
seria incompatvel com o desenvolvimento dessas sociedades: foi no interior dessa
civilizao que teria havido o maior desenvolvimento cultural, cientfico e artstico de
todo o mundo ao longo da Idade Mdia. Contudo, esse quadro teria se alterado
lentamente ao longo dos ltimos quatro sculos, quando o Isl aqui, no sentido
civilizacional passou a sofrer uma srie de derrotas e a confrontar-se com
instituies inventadas no Ocidente que se mostravam mais eficazes poltica, militar
e economicamente. Pontos simblicos iniciais dessas derrotas foram, para Lewis, o
Tratado de Carlowitz, de 1699 assinado entre o Imprio Otomano derrotado e a
Santa Liga europia e a ocupao do Egito por Napoleo Bonaparte, em 1798.
Essas derrotas teriam forado os povos muulmanos a se perguntarem sobre os
motivos de seu atraso frente aos ocidentais. Lewis afirma, entretanto, que a maioria
das respostas para essa pergunta tendiam, j nos sculos XVIII e XIX, a destacar a
necessidade de um retorno ao Isl puro, de cujos fundamentos os povos
59

muulmanos teriam se distanciado, provocando seu enfraquecimento frente aos


infiis (Lewis, 2002: 55). Referindo-se ao sculo XVIII, Lewis afirma:

O declnio dos otomanos, porm, deveu-se no tanto a


mudanas internas, mas sim incapacidade deles de
acompanhar o rpido avano do Ocidente em cincia e
tecnologia, nas artes da guerra e da paz, e no governo e
comrcio. Os lderes turcos estavam bem conscientes dos
problemas e tinham algumas boas idias para solucion-los,
mas no conseguiam vencer as imensas barreiras
institucionais e ideolgicas aceitao de novos costumes e
novas idias. Ou como disse um ilustre historiador turco: A
onda cientfica quebrava-se contra os diques da literatura e
da jurisprudncia. (Lewis, 1996: 259; destaque meu).

Lewis admite ainda que, mesmo quando aceitas pelas sociedades


mediorientais, boa parte das inovaes ou das experincias tecnolgicas, polticas
ou econmicas vindas do Ocidente foram utilizadas como maneiras de se
ampliarem os mecanismos de dominao disposio de regimes autoritrios.
Exemplo disso seria, para Lewis, a boa aceitao dos modelos fascista e nazista na
dcada de 1930 que, apesar de terem se desenvolvido na Europa, eram
eminentemente antiocidentais. O mesmo teria se dado com a grande aceitao da
economia socialista, ao menos na forma de uma grande interveno do estado na
economia o que seria condizente, comenta Lewis, com a prtica oriental de as
pessoas se apoderarem do poder para obterem vantagens econmicas pessoais
(Lewis, 2002: 75).
Dessa forma, as sociedades do Oriente Mdio no teriam passado por um
devido processo de modernizao aos moldes ocidentais. Como se pode perceber,
Lewis destaca que esse processo no teria ocorrido principalmente devido a
barreiras sociais e, sobretudo, culturais modernizao, presentes naquelas
sociedades haveria diferenas cruciais em abordagem, atitude e percepo entre
duas civilizaes vizinhas (Lewis, 2002: 78). A primeira barreira seria a forma como
o Isl encara a condio da mulher na sociedade: ela no disporia de igualdade
legal e religiosa no interior da comunidade islmica, o que sustentaria a sua
submisso. A emancipao das mulheres seria vista como a diferena crucial entre
60

modernizao aceita at por alguns fundamentalistas radicais, segundo Lewis e


ocidentalizao, j que constituiria uma violao dos verdadeiros valores islmicos.
A segunda barreira seria a relutncia dos povos islmicos em aceitar a cincia
ocidental e, sobretudo, a filosofia a ela adjacente. A terceira barreira, simbolizada
pela dificuldade da aceitao da msica ocidental por aquelas sociedades27, o
insuficiente controle do tempo e seu uso efetivo na regulao das atividades
cotidianas e daquelas reguladas pelo estado, em comparao com o Ocidente.
Esses vrios entraves descritos por Lewis adquirem um carter de traos gerais das
muitas sociedades rabes e muulmanas (ou dos povos das terras do Isl, como
Lewis expressa em diversas passagens). Essa narrativa organiza-se em torno da
idia de obstculos modernidade, de forma bastante didtica e eficiente: em
alguns dos livros mais recentes de Lewis (2002 e 2004, por exemplo), a grande
erudio do intelectual presta-se construo de uma espcie de essncia islmica
anti-moderna, a partir de uma somatria de casos e exemplos sobre como aquela
civilizao foi incapaz de absorver as instituies da modernidade (ou do Ocidente).
O ponto central da argumentao de Lewis est na forma como a religio
muulmana prescreveria a organizao da sociedade. Para isto, Lewis constri
um Isl quase puro, inatingvel pela dinmica social e que parece se impor sobre
qualquer quadro de estratificao social, a partir do qual se pode proceder a uma
avaliao de adequao/inadequao com as instituies ocidentais. O secularismo
prprio dos estados ocidentais modernos , por exemplo, no encontraria eco em
uma civilizao na qual a unio de f e poltica encontra-se presente desde sua
fundao: Maom foi, por assim dizer, seu prprio Constantino (Lewis, 2002: 115).
O mesmo no se daria na cristandade, onde o preceito da separao do poder
religioso e do secular j encontraria fundamento no ensinamento de Cristo sobre a
distino entre Csar e Deus. Na organizao poltica universal islmica, tal como
27

Tentando descrever um tpico caf em uma cidade do mundo rabe-muulmano, Lewis


aponta que muito improvvel que se oua qualquer tipo de msica erudita ocidental.
Mesmo entre os elementos mais ocidentalizados, social e culturalmente, a apreciao da
msica erudita ainda muito limitada em acentuado contraste com o Japo ou mesmo a
China, outras sociedades no-ocidentais onde a msica erudita de estilo ocidental muito
apreciada, executada e mesmo composta. ... a msica a ltima e a menos eficaz nos
processos artsticos de ocidentalizao. E esse fato, talvez, nos diga alguma coisa, uma vez
que a msica, entre as artes da civilizao, realmente a ltima que um estranho chegando
de fora pode compreender, aceitar e executar (Lewis, 1996: 28-29). A essa pergunta de
Lewis de poderia devolver uma outra: com que freqncia toca-se msica erudita ocidental
em bares e cafs ocidentais digamos, em Nova Iorque ou Berlim? Contudo, outra forma,
talvez mais eficiente, de responder a essa questo apontar a j grande e crescente
difuso do que se entende por msica erudita no interior dessas sociedades.
61

concebida pelos muulmanos, no h Csar, apenas Deus, que o nico soberano


e a nica fonte de lei (Lewis, 2004: 27). A verdade e a tragdia parecem estar
prescritas na origem, em uma espcie de pecado original da revelao divina a
Maom que condiciona todo o futuro. esse pecado original, que se reporia
historicamente sem nenhuma espcie de quebra fundamental geral, forneceria o
padro de racionalidade e as formas de vida que se imporiam a um fluxo de
modernizao que nunca conseguiria se impor.
A construo dessa espcie de Isl imutvel parece contradizer a
argumentao de Lewis sobre a decadncia moderna dos povos muulmanos.
Contudo,

esses

dois

argumentos

so,

de

fato,

apenas

aparentemente

contraditrios: a crise do Isl, observvel nos ltimos sculos, teria como causas
profundas os preceitos fundamentais de organizao dessas sociedades, e estes j
estariam, em grande medida, definidos no ato fundacional da f muulmana: as
seguidas referncias ao texto do Coro por Lewis (e pelos orientalistas, em geral)
atestam esse destino pr-determinado dessas sociedades (ver, por exemplo, 1988:
97). Lewis parece aceitar, em grande medida, a leitura fundamentalista do Isl 28
(com um sinal trocado em termos valorativos, evidentemente), entendendo este
como ente que prescreve hbitos e prticas de todos os tipos desde as formas de
relacionamento entre estado e sociedade como os padres adequados de
vestimentas , ao longo dos sculos, com grande uniformidade. Essa a forma
como Lewis adere a uma narrativa da imutabilidade dessas sociedades. Suas
transformaes devem-se no a uma dinmica interna entre grupos e classes em
disputa material e simblica ao longo do tempo, mas ao choque com um outro que
se mostrou mais dinmico: A histria moderna da regio de mudana rpida e
imposta de desafio feito por um mundo estranho e de diferentes fases e aspectos
de reao, rejeio e resposta (Lewis, 1996: 29). Internamente, ela possuiria
poucos elementos dinmicos que sustentassem um processo de grande
transformao cultural e poltica. Essa essncia muulmana, construda por Lewis
28

Um grande nmero de crticos aponta a semelhana entre as leituras de autores


orientalistas e de muulmanos fundamentalistas sobre suas sociedades: a estrutura da
argumentao seria bastante semelhante, mas os preceitos de resoluo dos problemas e
os ideais de sociedade que seriam opostos. Dissertando, por exemplo, sobre a no
separao entre estado e f no isl clssico, Lewis afirma: It was never so in the past, and
the attempt in modern times to make it so may perhaps be seen, in the longer perspective of
history, as an unnatural aberration that which in Iran has ended and in some other islamic
countries may also be nearing its end (Lewis, 1988: 2). Ver, para essa crtica, Halliday
(1993) e Said (2002).
62

ao longo de sua obra, funciona como uma entelquia, um princpio explicativo geral
(que convive com outros princpios, mas que assume uma carga explicativa
determinante) para a histria de um grande nmero de sociedades, ao longo de
quatorze sculos. Em Lewis (e em praticamente todo o discurso eurocntrico que
trata das sociedades muulmanas), o Isl, base dos princpios de ao individual e
de solidariedade coletiva, no seria capaz de fornecer os preceitos de ao racional
prprios vida moderna, constituindo-se, dessa forma, como obstculo para sua
plena instalao.
Esse Isl total do discurso eurocntrico de Lewis permite que ele realize
uma espcie de sntese civilizacional, unificando sobre o conceito de Isl um grande
nmero de povos, etnias e estados, em diferentes perodos histricos. Isso
bastante claro, por exemplo, em seu livro The Political Language of Islam (1988).
H que se reconhecer o livro como uma imensa demonstrao de conhecimento
histrico e filolgico sobre as diversas sociedades muulmanas, o que permite que
Lewis caminhe com naturalidade por uma imensido de textos rabes, turcos e
persas. Contudo, os pressupostos que guiam esse esforo so reveladores. A partir
do estudo de conceitos polticos utilizados ao longo dos sculos de histria da
civilizao islmica, Lewis procura analisar os preceitos da poltica e das formas de
organizao social que marcaram a histria dessa civilizao. interessante
observar que o historiador Fred Halliday, em sua crtica ao orientalismo, centra-se
em uma caracterstica fundamental desse discurso: a compreenso de que o estudo
do mundo rabe e muulmano equivale ao estudo de suas lnguas e escritas, e que
a compreenso da lngua e dos textos tradicionais o caminho para compreenso
da sociedade e da poltica (Halliday, 1993: 151). Essa necessidade do estudo dos
textos tradicionais resvala, com freqncia, em uma viso essencialista da histria
desses povos, segundo a qual todo o seu desenvolvimento no tempo estaria
prescrito nas origens. Esse parece ser o grande pressuposto, mais uma vez, desse
controverso porm bastante influente estudo de Lewis.
O que permite essa anlise de Lewis, mais uma vez, a sua viso do Isl
como um sistema total, como um dado, e no um dos elementos de uma dialtica
social, passvel de reelaboraes conforme os diferentes contextos histricos e
estruturaes sociais. Dessa maneira, Lewis pode afirmar que ...from the time of
the Prophet to the present day, the ultimate definition of the Other, the alien outsider
and presumptive enemy, has been the kfir, the unbeliever (Lewis, 1988: 5). O livro
63

organiza-se em torno da idia de permanncia as transformaes nas


interpretaes das leis sagradas e nas prticas sociais que organizam a vida
poltica, apesar de serem apontadas, parecem pouco relevantes para a anlise do
autor. Seguindo a tradio do orientalismo clssico, Lewis realiza uma leitura
bastante literal dos textos e prticas da tradio islmica, sem se deter sobre os
reais significados (sujeitos a mudanas e a reinterpretaes) e as tenses em torno
da doutrina islmica. Afirmaes do tipo the shara is simply the law, and there is
no other. It is holy in that it derives from God, and is the external and unchangeable
expression of Gods commandments to mankind (Lewis, 1988: 72) so bastante
comuns no texto de Lewis, contribuindo para aquela narrativa da permanncia.
Essa narrativa , no discurso eurocntrico sobre as sociedades rabes e
muulmanas, a descrio da reiterao das origens, da busca das razes (e o uso
deste termo no fortuito), profundamente incrustadas no passado, que j
conteriam respostas bastante precisas sobre os males do presente. Sobre a jihd,
Lewis pode afirmar:

The classical Islamic discussions of the justified war and the


laws which regulate its conduct relate most entirely to
struggles against external enemies. The principle of war
against the apostate, however, opened the possibility of
legitimate, indeed obligatory, war against an enemy at home,
which in modern times has been developed into a doctrine of
insurgency and revolutionary war as a religion obligation and
a form of jihd. This too has its roots deep in the Islamic past
(Lewis, 1988: 90).

Em suma, essas barreiras modernizao, constitudas de traos internos


cultura e organizao social dos povos muulmanos, explicariam a crise em que
eles se encontram. Lewis critica a viso de que o atraso dessas sociedades seria
conseqncia da ao imperialista ocidental sobre elas. O Imperialismo europeu
teria tido, na verdade, efeitos dbios, tanto positivos quanto negativos o que
contrariaria a viso unidimensional sobre esse fenmeno presente nas mitologias
nacionalistas da regio (Lewis, 2004: 66). Este um ponto importante da
argumentao de Lewis, bastante representativa do que se costuma chamar de
internalismo nos estudos sobre as sociedades mdio-orientais, como veremos mais
64

frente. Lewis descreve em termos bastante brandos os motivos e conseqncias


do domnio ocidental sobre as sociedades e territrios do Oriente Mdio. Segundo
ele,

a Gr-Bretanha e a Frana dividiram o Crescente Frtil no


em colnias e dependncias, como nos velhos dias, mas em
novos Estados, com novas fronteiras e nomes, que
controlaram e administraram sob mandato da Liga das
Naes, a fim de prepar-las para a independncia. Nesses
estados, estabeleceram regimes tomando como modelos os
seus (Lewis, 1996: 303; destaque meu)29.

O autor aponta ainda as vantagens econmicas trazidas pelo perodo de


imperialismo (infra-estrutura, acesso a bens de consumo etc.) e as vantagens
decorrentes do acesso desses povos s lnguas ocidentais: ...as lnguas inglesa e
francesa, antes conhecidas apenas de uns poucos na regio, com exceo do Egito
e do Lbano. Com essas lnguas veio o acesso ao mundo moderno, sua cultura e
cincia. A introduo da cincia ocidental, ou, para ser exato, moderna, em
geral reconhecida como um ganho para os povos da regio30 (Lewis, 1996: 313). O
resumo da histria descrito, por fim, como bastante positivo: O grande servio
prestado pelo Oriente Mdio ao Ocidente foi o fornecimento de bases e instalaes
de apoio guerra contra o Eixo. E, em troca, o maior servio do Ocidente ao
Oriente Mdio foi salv-lo da experincia direta do domnio do Eixo (Lewis, 1996:
314). As acusaes contra os Estados Unidos igualmente no fariam sentido no
seria pertinente referir-se atuao norte-americana no Oriente Mdio como uma
29

Lewis subscreve, como se v, a tese eurocntrica que v a colonizao como um


processo pedaggico, por meio do qual as potncias ocidentais preparam os povos
colonizados para suas independncias futuras. O exerccio imperialista, dessa forma,
descrito como uma empresa humanista e, digamos, filantrpica o colonizador, sujeito de
todo o processo, est na colnia, no limite, para descoloniz-la. Como aponta com preciso
Linhares (2000), No seu nascedouro, a palavra descolonizao j vem carregada de
ideologia, parecendo definir um destino Histrico dos povos colonizados: depois de ter
colonizado, o europeu descoloniza, estando, pois, implcita a vontade do pas colonizador
de abrir mo de pretensos direitos adquiridos em determinado momento. A generalizao
do termo implica, de certa forma, uma interpretao eurocntrica da Histria, ou seja, a
noo de que s a Europa possui uma histria ou capaz de elabor-la. Os outros no tm
histria: nem passado a ser contado nem futuro a ser elaborado.
30
Nesta frase, a interessante confuso entre moderno e ocidental revela, de maneira
sintomtica, a posio eurocntrica com relao assumida equivalncia entre
modernidade e Ocidente.
65

das causas fundamentais dos atuais problemas polticos e sociais da regio. Lewis
destaca que a oposio generalizada contra essa potncia no deriva da
reclamao contra determinadas polticas norte-americanas, mas representam uma
rejeio e uma condenao, ira e desprezo ao mesmo tempo, dirigidas a tudo o
que os Estados Unidos parecem representar no mundo moderno (Lewis, 2004: 81).
Frente a essa constatao de crise decorrente, sobretudo, de fatores
endgenos, Lewis conclui que existem apenas duas respostas possveis para esse
dilema31:

Em nossos dias, duas respostas a essa questo recebem


amplo apoio na regio, cada uma envolvendo seu prprio
diagnstico do que est errado e a receita correspondente
para sua cura. Uma, que atribui todo o mal ao abandono da
herana divina do isl, defende o retorno a um passado real
ou imaginrio. Esse o procedimento da Revoluo Iraniana
e dos chamados movimentos e regimes fundamentalistas em
outros pases muulmanos. O outro procedimento o da
democracia secular, que tem sua melhor corporificao na
Repblica Turca fundada por Kemal Ataturk (Lewis, 2002:
183).

Esse o ponto central de onde parte a anlise de Lewis sobre o


fundamentalismo islmico. Para ele, estaramos vivendo em uma poca em que o
Isl inspira em alguns de seus seguidores sentimentos de dio e violncia, boa
parte dos quais direcionados contra o Ocidente e contra os Estados Unidos, em
particular (Lewis, 1990). Isso seria conseqncia direta daquela srie de derrotas
sofridas pelos muulmanos, que teriam levado naturalmente a um direcionamento
do dio primeiramente contra o inimigo milenar e a uma retomada de antigas
crenas e lealdades, presentes em uma viso de Isl puro. Os Estados Unidos
seriam centrais ao pensamento fundamentalista: eles representariam o exemplo
mximo de uma civilizao sem cultura, rica e confortvel, materialmente avanada,
mas artificial e desprovida de alma, mecnica e desprovida da espiritualidade e
vitalidade presente em povos autnticos (Lewis, 1990). Esse pensamento
fundamentalista, alm de basear-se em uma leitura tradicional do Isl, tambm se
31

Os dois movimentos dominantes no sculo XX, o socialismo e o nacionalismo, segundo o


autor, j teriam sido descartados (Lewis, 2002: 183).
66

basearia em ideologias anti-ocidentais diversas, em especial o nazismo, o marxismo


e o terceiro-mundismo. O fundamentalismo muulmano encontra-se em expanso,
segundo Lewis, porque se aproveita de diversas vantagens e das condies
histricas do tempo atual (tenses crescentes, ideologias vacilantes, lealdades
exauridas e instituies decadentes), podendo, assim, fornecer:

...uma base emocionalmente familiar para a identidade


grupal, a solidariedade e a excluso; uma base aceitvel de
legitimidade e autoridade; uma formulao imediatamente
inteligvel de princpios a serem usados tanto numa crtica do
presente quanto num programa para o futuro. Atravs de
tudo isso, o isl pode prover os smbolos e slogans mais
efetivos para a mobilizao, seja a favor de uma causa ou
um regime, seja contra eles (Lewis, 2004: 39).

Assim, o programa fundamentalista passaria por um combate ao Ocidente,


visto como a fonte do mal que estaria corroendo suas sociedades. Em muitos
casos, destaca Lewis, essa oposio exigiria um enfrentamento inicial dos prprios
regimes de seus estados, como se deu na Revoluo Iraniana. O segundo ponto
desse programa a idia de um retorno lei islmica e ao autntico modo de vida
muulmano, para o qual, novamente, a derrubada de governos apstatas seria
fundamental (Lewis, 2004: 40). Isso demandaria uma negao do secularismo,
passando-se assim pela necessidade da abolio dos cdigos legais importados e
dos costumes sociais que teriam vindo com eles (Lewis, 2002: 124). Por ltimo,
como j expresso, o fundamentalismo visaria a um combate aos Estados Unidos.
Lewis relembra, neste ponto, a influncia da anlise de Sayyd Qutb, para quem a
degenerao e a libertinagem do modo de vida americano representariam a maior
ameaa ao Isl (Lewis, 2004: 85). Em suma, segundo Lewis, os fundamentalistas
islmicos descreveriam os problemas do mundo muulmano como derivados de um
excesso de modernizao, a qual representaria uma traio aos valores islmicos.
Novamente aqui, os Estados Unidos seriam vistos como a nica fora rival capaz de
obstruir a disseminao divinamente ordenada do isl (Lewis, 2004: 126 e 146), da
se reforando a necessidade de combat-los.
Essas consideraes de Lewis sobre o fundamentalismo muulmano e sobre
a persistncia da democracia na regio so orientadas pelo seu quadro geral de
67

obstculos modernidade, exposto at agora. Nesse quadro, a ciso entre Oriente


e Ocidente, atraso e modernidade, encontra uma exceo: a Turquia seria a nica
sociedade muulmana que teria conseguido se desligar de suas amarras
tradicionais e liberar-se para a modernidade. Mustaf Kemal Ataturk, o lder
reformador turco, aparece como o exemplo de reformador radical radical por
realizar uma verdadeira troca de razes sociais, eliminando assim (e s assim), os
obstculos modernidade32: Ataturk, como sempre, foi direto at as razes do
assunto. Ns queremos usar roupas civilizadas disse. Mas o que significa isso? E
por que deveriam as roupas de civilizaes muito mais antigas ser consideradas
incivilizadas? Para ele, civilizao significava civilizao moderna, isto , ocidental
(Lewis, 1996: 20). Ao descrever a Turquia, Lewis utiliza o recurso de internalizar o
outro (moderno), gerando um modelo dualista que uma extenso da ciso
modernidade-Ocidente/atraso-Oriente original. Ataturk o anti-Khomeini (ou o antiislmico, este entendido como o indivduo que partilha de formas de vida antimodernas), a resposta para a eliminao dos bloqueios auto-impostos. No texto de
Lewis, bastante representativo do eurocntrico do sculo XX, a defesa de Ataturk ,
em essncia, uma defesa do carter anti-moderno do Isl.
Para concluir, deve-se lembrar da influente expresso trazida inicialmente
por Lewis para o debate acadmico e poltico sobre o Oriente Mdio, nos ltimos 18
anos: esse enfrentamento do fundamentalismo contra a modernidade ou contra o
que h de ocidental nela configurariam, para Lewis, nada menos do que um
choque de civilizaes33:

It should by now be clear that we are facing a mood and a


movement far transcending the level of issues and policies
and the governments that pursue them. This is no less than a
clash of civilizations the perhaps irrational but surely historic
reaction of an ancient rival against our Judeo-Christian
heritage, our secular present, and the worldwide expansion of
both. It is crucially important that we on our side should not be

32

Hirsh (2004) desenvolve uma interessante anlise a respeito do impacto sobre a


produo histrica de Lewis de suas primeiras pesquisas, realizadas na Turquia, na dcada
de 50. Ao que tido indica, Lewis foi o primeiro pesquisador ocidental a ter acesso integral
aos documentos do governo otomano.
33
Samuel Huntington (1993), em sua famigerada anlise do mundo ps-Guerra Fria, deu
enorme repercusso a esse termo utilizado inicialmente por Lewis.
68

provoked into an equally historic but also equally irrational


reaction against that rival (Lewis, 1990).

Esse choque de civilizaes, segundo Lewis, apesar de estar assentado


atualmente em um contexto de supremacia Ocidental e um conseqente dio
islmico, representaria, na verdade, uma etapa avanada de um padro histrico de
confrontao entre esses dois sistemas: The struggle between these rival systems
has now lasted for some fourteen centuries. It began with the advent of Islam, in the
seventh century, and has continued virtually to the present day. It has consisted of a
long series of attacks and counterattacks, jihads and crusades, conquests and
reconquests (Lewis, 1990).

Outras anlises contemporneas: Ernest Gellner e Fouad Ajami

Essa anlise da obra de Lewis por mais sucinta que tenha sido, tendo em
vista a dimenso da obra desse historiador demonstra a variedade de aspectos
histricos abertos a uma considerao a partir de uma matriz eurocntrica de
reflexo. Exemplarmente, Lewis consegue tratar de temas to variados como a
incorporao da tecnologia ocidental, a ausncia de uma reforma protestante, a
excepcionalidade da modernizao turca e o islamismo radical, lanando mo
inegavelmente, de forma criativa e erudita de um sem nmero de narrativas
tericas que dispem o Ocidente como sujeito.
Nos anos mais recentes sobretudo a partir do final da dcada de 70, com a
Revoluo Iraniana , um dos temas centrais na reflexo acadmica, poltica e
jornalstica a respeito das sociedades muulmanas foi o tema do fundamentalismo
ou do islamismo, no sentido das vrias formas de mobilizao da f islmica com
objetivos polticos. Esse fenmeno vem sendo, em grande parte das anlises,
descrito como a manifestao fundamental do fracasso dessas sociedades em se
modernizarem. Dada a importncia do tema, apresento brevemente as anlises de
dois influentes acadmicos sobre essa crise atual dessas sociedades.
Ernest Gellner, um dos mais eminentes antroplogos contemporneos,
assume uma perspectiva liberal e racionalista para avanar uma crtica ao
fundamentalismo religioso (sobretudo islmico) e ao relativismo ps-moderno para
69

ele, as duas grande ameaas ao racionalismo iluminista. Segundo o antroplogo,


essas constituiriam as trs opes fundamentais do esprito humano, irredutveis
entre si (Gellner, 1993). Gellner descreve o fundamentalismo como uma forma de
exerccio literal da f, sem acordos ou concesses; nessa forma de vivncia
religiosa, a doutrina seria superior ao rito, sendo seguida na forma como foi fixada
na escrita. O fundamentalismo repudiaria a noo moderna de religio e se
basearia em uma afirmao do sobrenatural como expresso de lealdade ordem
social (Gellner, 1993: 2). O Isl seria, hoje, o grande depositrio dessa
manifestao religiosa, uma vez que teria imposto as maiores resistncias
secularizao esta, um processo real e inquestionvel da modernidade; dessa
forma,... there is one very real, dramatic and conspicuous exception to all this:
Islam (Gellner, 1993: 5).
Para explicar essa excepcionalidade do Isl, Gellner descreve uma srie de
caractersticas internas a essa f religiosa: entre estas, ele destaca que no Isl
haveria apenas leis divinas (as leis humanas seriam prevenidas pela divindade);
alm disso, fatos iniciais da histria islmica (como a ciso entre xiitas e sunitas)
impactariam ainda vividamente os destinos dessas sociedades. Gellner preocupase enormemente em descrever os males de origem da crise contempornea: a
separao original de poderes conferida pela divindade no teria exigido um
Iluminismo o Isl j disporia de uma diviso entre o legislativo divino e o
executivo humano subordinado quele. Essa caracterstica original do Isl teria
condenado esses povos a uma submisso constante aos sbios da lei, j que a
socially and politically transcendent standard of rectitude was ever accessible,
beyond the reach of manipulation of political authority, and available for condemning
the de facto authority if it sinned against it (Gellner, 1993: 7-8). Para Gellner, esses
preceitos iniciais do Isl levaram ascenso de uma civilizao bastante
homognea, dotada de um ideal e uma auto-imagem claramente definidos (Gellner,
1993: 8). Dessa maneira, a histria do Isl pode ser narrada como uma srie de
ciclos e disputas em torno desses princpios seja disputas entre autoridades
terrenas e religiosas ou entre baixo e alto Isl (ver Gellner, 1993: 8-15) , sem
qualquer grande mudana real.
Gellner tenta aproximar a atual situao das sociedades muulmanas das de
outras sociedades subdesenvolvidas. Ele aponta que todas essas sociedades
teriam vivido um dilema fundamental: elas deveriam emular os valores daqueles de
70

cujo poder elas gostariam de se aproximar (abrindo mo da prpria tradio) ou


deveriam afirmar os valores da prpria tradio, mesmo com os custos da fraqueza
material?34. Gellner aponta, sem surpresas, que a escolha do Isl foi um apego
ferrenho tradio uma tradio avessa onda moderna da secularizao,
segundo a descrio de Gellner.
A imagem do Isl que Gellner mobiliza para compor o quadro acerca da
encruzilhada em que a humanidade se encontraria deriva-se, em grande medida,
de alguns de seus estudos anteriores sobre sociedades islmicas sobretudo
Muslim Society, de 1981. Na verdade, este livro retrata o Isl de forma muito menos
inequvoca, buscando descrever, em algumas passagens, as diferenas internas s
sociedades islmicas e os diferentes impactos da modernizao conforme os tipos
de arranjos sociais anteriores. Gellner faz uma reconstruo etnogrfica de diversas
prticas e padres sociais observados por ele ao longo de diversos anos, sobretudo
em tribos e comunidades tradicionais muulmanas do Norte da frica. inegvel
que Gellner fornece diversas contribuies extremamente relevantes para o estudo
dessas sociedades tribais e para a relao entre elas e as comunidades urbanas,
ao longo da histria mesmo a idia de que haveria uma disputa histrica entre um
Isl escrituralista e um Isl popular no passvel de apreenso a priori, servindo,
em diversos momentos, para uma considerao do autor a respeito dos destinos da
modernizao em ambientes em que prevalece cada uma dessas formas da f e
em que as elites apresentam uma determinada formao35.
Entretanto, interessante notar que Gellner, com grande freqncia, parece
deslizar de sua prpria descrio da diversidade interna para formular afirmaes
acerca de uma essncia imutvel do Isl no toa que o ttulo do livro nos fala
de uma sociedade muulmana, e no de uma diversidade de sociedades de f
muulmana. O sentido do ttulo clarificado no incio do primeiro captulo:

34

Esse tipo de dilema, para o caso das sociedades rabes e muulmanas, foi
exemplarmente analisado no j clssico livro de Alberto Hourani, O Pensamento rabe na
Era liberal (2005). Contudo, a anlise de Hourani (e diversos outros trabalhos
contemporneos, como Espsito, 1997; Halliday, 1995 e Gle, 1993) procuram explorar as
maneiras pelas quais essa tradio foi sendo retrabalhada por essas sociedades, de forma
a permitir formas especficas de realizao do moderno.
35
Ver, por exemplo, a discusso de Gellner sobre a relao dos tipos de elite, dos padres
de colonizao e do tipo primordial de conformao religiosa nas diversas sociedades
predominantemente muulmanas (Gellner, 2000 [1981]: 68-69).
71

Islam is the blueprint of a social order. It holds that a


set of rules exists, eternal, divinely ordained, and
independent of the will of men, which defines the proper
ordering of society. This model is available in writing; it
is equally and symmetrically available to all literate men,
and to all those willing to heed literate men. These rules
are to be implemented throughout social life (Gellner,
2000: 1).

O Isl aparece como uma ordem social total, com mecanismos internos,
divinamente revelados, que no seria passvel de modificao a mensagem
divina, nota Gellner, seria completa e final, alm de conter prescries para a
totalidade da vida social36. notvel que, descrevendo o Isl como uma doutrina
completa desde o incio, Gellner (assim como Bernard Lewis) assume ou
transforma em verso primordial uma vertente do Isl muito prxima daquela dos
chamados fundamentalistas religiosos, que pregam, em sua maioria, esse apego
inegocivel s fontes tradicionais (ver, para essa discusso, Halliday, 1995;
Espsito, 1995; Espsito e Voll, 1996; Mahmood, 2005).
Vemos em Gellner, dessa forma, um movimento de ampliao da descrio
etnogrfica de processos sociais e prticas religiosas (ou religiosamente motivadas)
em comunidades islmicas se converterem em explicaes totais da gramtica das
relaes sociais de toda uma civilizao uma espcie de falcia de generalizao
sem devidas mediaes, a qual um autor crtico a Gellner e ao culturalismo chamou
de antropologismo (ver Hudson, 1995).
Como apontei anteriormente, a estrutura de referncias eurocntricas, que
procurei descrever no captulo anterior, no apropriada apenas por autores
ocidentais quando se voltam a sociedades no-ocidentais, mas constitui,
igualmente, uma reserva de imagens, conceitos e estilos a partir dos quais os
prprios no-ocidentais, em muitos casos e por diferentes razes, refletem sobre
suas sociedades. Nos atuais debates polticos e acadmicos sobre as sociedades
muulmanas, uma srie de autores originrios destas figuram entre as vozes mais
36

Islam, through the doctrine that the lines of Prophets was completed, satisfies this logicalphilosophical requirement. No further increments to the Normative Truth are either possible
or allowed. The logical point does not perhaps matter much. But sociologically it is extremely
important. By firmly closing the door, in principle, to further additions to the Revealed
doctrine, it enormously strengthens the hand of those who have Access to the delimited truth
through literacy and who use it as a charter of legitimacy (Gellner, 2000: 23).
72

proeminentes a lanar mo desse arcabouo terico, com impactos polticos


evidentes inclusive pelo fato de a origem normalmente ser entendida como
sustentculo da autoridade de seus discursos.
Fouad Ajami, cientista poltico libans, Professor de Estudos do Oriente Mdio
na Johns Hopkins University, um notrio caso dessa apropriao pelos nativos
daquela estrutura de referncias. Importante estudioso do mundo rabe nos
Estados Unidos, Ajami ganhou bastante espao na mdia norte-americana a partir
dos atentados terroristas de 11 de setembro, expondo opinies contundentes a
favor das aes norte-americanas no Afeganisto e no Iraque. Pode-se observar
tambm uma grande alterao nas principais posturas desse intelectual a partir dos
ltimos anos, principalmente no que se refere modernizao dos estados rabes e
do avano de ideologias islamistas, o que fez com que seus trabalhos recentes,
principalmente por destacarem o que ele trata como patologias auto-infligidas da
poltica e da cultura rabes, fossem vistos com reservas por boa parte da academia
norte-americana (Lockman, 2005: 87).
Em suas intervenes mais relevantes ao debate pblico nos Estados Unidos,
onde radicado, Ajami parte da constatao de que as sociedades rabes passam
atualmente por um perodo de enorme crise: a darkness, a long winter has
descended on the Arabs (Ajami, 2001). O fundamentalismo islmico uma das
conseqncias dessa crise, que pode ser descrita como conseqncia do fracasso
do processo de modernizao no interior dessas sociedades. Isso se refletiria
atualmente no insucesso da democracia e no enfraquecimento do estado-nao no
mundo rabe. Juntamente do fundamentalismo islmico, como conseqncia dessa
crise, ascenderia tambm o anti-ocidentalismo (ou o anti-americanismo, em
particular).
Aqui se encontra o argumento central de Ajami: o repdio ao Ocidente,
comum entre os povos rabes do presente, fruto do hbito de transferir a um outro
a responsabilidade por uma crise cuja responsabilidade seria dos prprios rabes.
Ter-se-ia disseminado no mundo rabe uma condio cultural congnita que evita
tomar para si a responsabilidade pelas feridas auto-infligidas (Ajami, 2003). A crise
da modernidade dessas sociedades, dominadas por lderes autoritrios e marcada
por

movimentos

contestatrios

com

ideologias

islamistas,

no

seria

responsabilidade de ningum, seno deles prprios. Ele observa que, como em


qualquer sociedade enfraquecida, o culto ao bandido que atinge os poderosos
73

muito sedutor no mundo rabe atual: os seguidos de lderes extremistas seriam os


filhos enraivecidos de uma gerao rabe fracassada (Ajami, 2001). Ajami tenta
articular a crise da modernidade, o predomnio de regimes autoritrios, a ascenso
de grupos fundamentalistas e o anti-ocidentalismo (este ltimo, a causa final do
terrorismo contra alvos ocidentais) da seguinte forma:

A terrible war was fought between rulers and Islamists; the


regimes in Algeria, Tunisia, and Egypt won, but the
insurgents took to the road, and vowed to return as
triumphant conquerors after the dynasties and the despots
were sacked. Rich, famous, free and young, bin Laden taunts
the rulers of a silent, frightened Arab world seething with
resentments of every kind. He and his lieutenants cannot
overthrow the Arab ruling order, so they have turned their
resentments on us (Ajami, 2001).

Frente constatao da crise de modernizao devido a fatores unicamente


internos ou, ao menos, fundamentalmente internos , os povos rabes se
encontrariam um beco sem sada de sua histria (Ajami, 2001). Contudo, Ajami
constata que essa situao pode ser revertida por meio da ao das grandes
potncias na regio com o objetivo de derrubar os regimes autoritrios e, dessa
forma, permitir que esses estados possam ser reinseridos na histria. isso que
teria ocorrido no Iraque, segundo Ajami, aps a ao norte-americana, apesar dos
retrocessos pontuais prprios de povos ainda no acostumados a processos
democrticos:

The ballot is not infallible, and in Palestine we have now


seen it reflect the atavisms of that society and the revolt
against bandits and pretenders who had draped their
predatory ways in the garb of secularism. But we can't hide
behind "anthropology" and moral and political relativism. We
can no longer claim that this is Araby, self- contained and
immutable, under an eternal sky. We have rolled history's
dice in the region, challenged its stagnant ways (Ajami,
2006).

74

Mais do que agir para a derrubada de regimes autoritrios, Ajami acredita que
papel dos Estados Unidos atuarem como condutores de um amplo processo
reformista com o objetivo de modernizar todo o mundo rabe, cujas tradies
polticas e econmicas e cuja cultura teriam levado esses povos a uma situao
crtica, da qual o fundamentalismo constituiria apenas um dos elementos (Ajami,
2003).

Breve considerao acerca do olhar eurocntrico contemporneo sobre as


sociedades rabes e muulmanas

Entre os atuais estudos sobre autoritarismo e democratizao no mundo


rabe-muulmano, os discursos eurocntricos so a base analtica para parte dos
autores que trabalham a partir de uma perspectiva centrada na cultura poltica.
Como mostram Brynen, Korany e Noble (1995: 6), podem ser identificadas trs
posies quanto centralidade da cultura poltica para a compreenso desses
processos. Uma primeira posio a de que a anlise cultural deve ser situada
histrica e socialmente e que, em qualquer anlise, deve-se observar o dinamismo
e as disputas em torno da cultura, uma vez que essa no fixa autores como
John Esposito (ver 1995 e 1996), Michael Hudson (ver 1995) e Fred Halliday (ver
1995 e 2003) seriam importantes representantes dessa abordagem. Uma segunda
postura a de que a cultura poltica no seria uma varivel importante: ela seria
uma varivel dependente da prpria poltica. Esses autores entenderiam que o uso
da cultura como elemento exaustivo para a anlise, alm de apresentar dificuldades
metodolgicas (variaes de atitudes, fraqueza e escassez dos dados etc.),
restringiria o valor da anlise das dinmicas sociais e polticas dessas sociedades
talvez o argumento mais conhecido, nesse sentido, seja o de Anderson (1995). Uma
terceira

corrente,

mais

prxima

do

que

estamos descrevendo

como

eurocentrismo, destaca a incompatibilidade ou tenso entre a cultura rabe e/ou


islmica

democracia.

Os

autores aqui analisados so

importantes

representantes desta posio. Alm do Isl, outros trabalhos apontam como


impeditivos democratizao a intolerncia e falta de confiana com relao aos
que no fazem parte de um crculo prximo (geralmente descrito como a tribo ou o
cl), a propenso aceitao de teorias conspiratrias pelas sociedades
75

muulmanas (Pipes, 1996; Entelis, 1989; Ajami, 1981), o patriarcalismo prprio


famlia rabe (Sharabi, 1988) e o patrimonialismo, como fenmeno a-histrico (Bill e
Springbord, 1990).
Entre os fatores apontados pelos autores internalistas como bloqueios
modernizao dessas sociedades, o Isl o mais importante. A idia geral que o
Isl seria um fator imprescindvel para o entendimento das sociedades em que ele
a principal f, sendo o responsvel por lev-las a tomar um rumo diferente das
outras (Demant, 2004: 335). Caso se queira entender essas sociedades, seria
necessrio compreender-se como os preceitos bsicos do Isl impactaram em seu
desenvolvimento histrico sobretudo em suas relaes com o Ocidente e como
hoje ele pesa sobre as formas como essas sociedades se organizam poltica e
economicamente.
Deve-se observar que o pressuposto implcito anlise desses autores, como
buscamos demonstrar, que o Isl um elemento imutvel, tanto no espao
quanto no tempo. A explicao para a dinmica das sociedades muulmanas atuais
poderia, dessa forma ser buscada, em grande medida, no Coro ou no modelo
poltico e social da comunidade em que viveu o Profeta ou no califado. O Isl
visto, aqui, de forma a-histrica: boa parte dos argumentos desses autores aceita a
idia de que as instituies muulmanas j estavam pr-figuradas nas prticas do
Profeta, sem que se atenha ao fato de que se produziram, ao longo da histria,
sistemas polticos diferentes, em grande parte devido a desenvolvimentos internos
s instituies polticas islmicas e interao dessas instituies com diferentes
condies histricas e culturais (Sabra, 2003). Isso permite que o Isl seja fixado
como um dado, a partir do qual os outros fatores se articulariam. Como destacava
Said especificamente sobre a obra de Lewis:

According to Lewis, Islam does not develop, and neither do


Muslims; they merely are, and they are to be watched, on
account of that pure essence of theirs (according to Lewis),
which happens to include a long-standing hatred of Christians
and Jews The core of Lewiss ideology about Islam is that it
never changes, and his whole mission is now to inform
conservative segments of the Jewish reading public, and
anyone else who cares to listen, that any political, historical

76

and scholarly account of Muslims must begin and end with


the fact that Muslims are Muslims (Said, 2003: 317-318).

Atribuir tal papel ao Isl na explicao das sociedades em que ele a crena
majoritria permite

que

a fraqueza

das

instituies

democrticas

ou o

fundamentalismo muulmano sejam entendidos como conseqncia de uma f que


continua a governar a mente de seus aderentes, apenas esperando as condies
histricas para que ela possa ressurgir em seu formato puro, tradicional, como
forma de organizao do social e do poltico (Lockman, 2005: 65).
Esposito observa que esse enquadramento terico e ideolgico, ou seja, a
idia de que existe um Isl monoltico, permite que conflitos complexos e bastante
diferentes entre si como os do Sudo, Lbano ou da Bsnia sejam analisados
sem que se d especial ateno aos fatores polticos e socioeconmicos a eles
subjacentes, uma vez que eles so descritos basicamente em termos culturais,
sobretudo religiosos (Esposito, 1995: 204). Essa compreenso do papel da cultura
no desenvolvimento histrico das sociedades, aqui chamada de internalismo
culturalista, dotada de um pressuposto essencialista fundamental; um
essencialismo que assume uma inrcia civilizacional de sculos, uma esttica
social, em oposio a uma pretensa dinmica ocidental. A cultura um dado, a
que se conforma a poltica e, no limite, toda a possibilidade de agncia coletiva e de
contestao.
Neste ponto, a observao de Barrington Moore acerca do papel da cultura na
compreenso de disputas polticas e dinmicas sociais parece um contraponto
bastante pertinente:

Culture or tradition is not something that exists outside of or


independently of individual human beings living together in
society. Cultural values do not descend from heaven to
influence the course of history. To explain behavior in terms
of cultural values is to engage in circular reasoning. The
assumption of inertia, that cultural and social continuity do not
require explanation, obliterates the fact that both have to be
recreated anew in each generation, often with great pain and
suffering. To maintain and transmit a value system, humans
beings are punched, bullied, sent to jail, thrown into
77

concentration camps, cajoled, made into heroes, encouraged


to read newspapers, stood up against a wall and shot, and
sometimes even taught sociology. To speak of cultural inertia
is to overlook the concrete interests and privileges that are
served by indoctrination, education, and the entire
complicated process of transmitting culture from one
generation to the next (Moore, 1967: 486).

A essencializao da cultura como ponto de partida da anlise dessas


sociedades traz graves conseqncias quando do tratamento da questo do
impacto da modernidade ocidental sobre elas, em especial no que se refere
democracia secular. Para Lewis e Ajami, por exemplo, o Isl tem em si implcita a
no separao entre igreja e estado o Isl seria din wa dawla (F e Estado), de
acordo com seus preceitos originais. A aceitao da democracia aos moldes
ocidentais exigiria uma reviso desses preceitos ou, como afirma Lewis, os
muulmanos devem buscar o remdio Cristo para o mal prprio dessa no
separao entre igreja e estado (Lewis, 1996: 61). O Isl, em sua forma original e
at hoje praticado, deveria ser considerado uma barreira aos avanos democrticos
no mundo muulmano, uma vez que seria intrnseco a ele uma oposio
modernidade. Aos povos do Oriente Mdio restaria, ento, uma escolha entre um
projeto modernista reformador aos moldes daquele liderado na Turquia por Kemal
Ataturk e um outro modelo que atribui todo o mal ao abandono da herana
histrica do Isl (Sabra, 2003). Os grupos islamistas, por sua vez, seriam uma
resistncia natural ao avano da democracia nessas sociedades, uma vez que
pregam a aplicao de um Isl puro como forma de organizao social, o que
impediria o desenvolvimento de uma instituio baseada na soberania popular. Mais
do que isso, como afirma Sabra, tais movimentos em geral so vistos, pelos
internalistas, como a forma final de uma srie de ideologias totalitrias a dominar o
Oriente Mdio, facilmente plantadas no terreno frtil da teocracia islmica (Sabra,
2003).
Um outro elemento fundamental desse tipo de apropriao do discurso
eurocntrico, aqui em anlise, o j mencionado internalismo de trao culturalista.
H um consenso entre os autores dessa escola: as sociedades rabes e
muulmanas estariam passando por uma grande crise, da qual o fundamentalismo
e a persistncia do autoritarismo seriam os principais elementos. Ao mesmo tempo,
78

esses autores do respostas bastante inflexveis para a questo sobre o papel


exercido pelo Ocidente para a configurao histrica dessa crise: se h culpados37
por esse processo, eles so as sociedades atingidas por esses males, e no o
Ocidente ou qualquer estado que pertena a ele. Isso, de certa forma, j evidente
na prpria idia de que alguns autores possam ser classificados como internalistas.
Contudo, a forma categrica como essa questo colocada por esses autores faz
ecoar mensagens bastante contundentes sobre a forma como o Ocidente deve se
colocar para resolver os problemas do Oriente Mdio e sobre como as prprias
populaes dessa regio devem assumir o fardo da culpa por uma crise gerada
internamente.
Mais uma vez, esse tipo de anlise internalista sofre de uma simplificao
que no se pode justificar em termos de um esforo de parcimnia explicativa: essa
simplificao leva a que importante parte da explicao histrica seja obscurecida.
Como qualquer regio do globo e, em especial, do Terceiro Mundo o Oriente
Mdio no pode ser entendido sem que se leve em conta os padres de interao
entre ele e outras regies do mundo, em especial as dinmicas polticas,
econmicas, sociais e culturais entre a regio e as grandes potncias38. Como
observa Halliday, por exemplo, pode ser dado destaque a dois processos histricos
nos quais o Oriente Mdio esteve inserido e cujas conseqncias para as
sociedades/estados da regio foram, em graus diferentes, marcantes: 1) O Oriente
Mdio foi, por um longo perodo, sujeito dominao do mundo capitalista, seja por
meio de colonialismo ou de controle indireto, com grandes conseqncias tanto
para a formao dessas sociedades como para a prpria definio das fronteiras
entre os estados, que no representa divises estabelecidos em um passado
distante, mas, sim, as decises de administradores coloniais; 2) A Guerra Fria, da
qual a regio constituiu uma das mais importantes arenas de disputa (Halliday,
2003, 27-30)39.

37

J de incio, vale a pena observar como uma anlise histrica ou sociolgica


cientificamente fundamentada parte de um ponto equivocado ao organizar explicaes em
termos da busca de culpados, em vez de centrar-se na reconstruo e explicao de
processos histricos.
38
Trataremos deste tema de forma mais aprofundada no prximo captulo.
39
Uma ampla anlise das conseqncias da Guerra Fria para as dinmicas internas aos
estados e para as dinmicas regionais no Oriente Mdio partindo-se, a dizer, do
pressuposto de que a regio no deve ser entendida como um todo monoltico, mas sim
levando-se em conta as especificidades nacionais e subregionais pode ser encontrada em
Shlaim e Sayigh (1997).
79

Ainda segundo Halliday:

The contemporary Middle East cannot be understood apart


from the historical experience it underwent in the colonial era,
the character of its economic links to the developed countries,
and the impact upon it prolonged Soviet-American rivalry. But
while these international factors provide a context and often a
catalyst, it is equally important to locate the conflicts of the
region in their specific, local origins and to develop
judgements and political assessments also based on these
particular factors. It is, indeed, in the tension between these
two approaches that the specific difficulty of analyzing the
Middle East lies (Halliday, 2003: 22).

Estas questes levantadas por Halliday nos levam a questionamentos centrais


sobre a possibilidade da anlise de processos de modernizao e de dimenses da
modernidade, particularmente em sociedades perifricas, sem uma considerao
sobre as formas como essa se relaciona com as demais sociedades, em especial
as ocidentais. Trata-se, a primeira vista, de um problema de recorte de objeto;
contudo, creio que as consideraes desenvolvidas at o momento convidam para
uma reconsiderao dessas questes como referentes ao prprio nvel de anlise e
ontologia do social a partir da qual as questes e teorias sobre a modernidade so
formuladas. O ponto central, como se tentar mostrar nos captulos seguintes, se
definir a partir de que ponto de vista se pode elaborar um discurso crtico sobre a
modernidade e quais as possveis conseqncias de se assumir um ponto de
vista que no o eurocntrico.

Discursos eurocntricos e o desafio do moderno no Brasil

O pensamento social no Brasil, no que tem de mais essencial, gravita em


torno do problema da constituio da modernidade brasileira. Desde a obra de
interveno de um poltico do Imprio como Tavares Bastos at a mais recente
produo acadmica, nossos diversos intrpretes (se que esse termo possa ser
usado para toda essa produo, sem as devidas ressalvas) esforaram-se, acima

80

de tudo, para fazer sentido sobre a constituio da modernidade em uma sociedade


to notavelmente no-clssica como esta.
Srgio Buarque de Holanda, no seminal Razes do Brasil, aponta que somos
uma nao que j nasce marcada por uma dificlima empreitada: A tentativa de
implantao da cultura europia em extenso territrio, dotado de condies
naturais, se no adversas, largamente estranhas sua tradio milenar , nas
origens da sociedade brasileira, o fato dominante e mais rico de conseqncias
(Holanda, 2006 [1936]: 31). Logo frente, Srgio Buarque j levanta um
condicionante que traria ainda mais dificuldades ao quadro geral: aquela tentativa
de implantao de uma cultura europia teria como realizadores, nestas terras, uma
nao das menos europias do Velho Continente: teramos recebido nossa
herana de uma nao ibrica (Holanda, 2006: 31). Esse fato igualmente central
para um outro grande intrprete, como Raymundo Faoro: a sua clssica anlise
sobre o estamento burocrtico brasileiro (os verdadeiros donos do poder na
histria do pas) inicia-se com uma abordagem sobre as origens do estado
portugus estado em que, diferentemente do que teria se dado com seus
clssicos congneres europeus, o feudalismo cedeu lugar, ainda mal assentado,
a poder maior, centralizador e de natureza militar (Faoro, 1958: 3).
Na verdade, a questo sobre a constituio da modernidade no Brasil se
desdobrou em diversas outras, mobilizadas conforme as diferentes posturas
analticas e preocupaes dos diversos intrpretes. Trs desses desdobramentos
parecem-me centrais: o primeiro refere-se aos entraves modernizao presentes
no Brasil ao longo de sua histria; o segundo o questionamento sobre as vias de
acesso ao moderno; o terceiro, por fim, gira em torno da natureza da modernidade
brasileira40. Irei me concentrar, neste captulo, no primeiro desses desdobramentos.
O objetivo mostrar como a idia de obstculo marcante tambm em nosso
pensamento social, tendo sido elaborada, de forma mais influente e sofisticada, nas
40

Tavolaro (2005) mostra a centralidade deste terceiro desdobramento, tentando


igualmente desenvolver uma abordagem prpria, partindo da idia inicial de mltiplas
modernidades. Apesar de oferecer alguns pontos de partida originais e bastante ricos,
perece-me que Tavolaro erra ao igualar a tradio sociolgica da herana patriarcalpatrimonial sociologia da dependncia, afirmando que em ambas haveria um
essencialismo que impediria que se analisasse a sociedade brasileira contempornea e as
sociedades centrais em p de igualdade. Apesar de concordar que a primeira dessas
tradies fornece espao para uma leitura essencialista (como se abordar mais frente),
no me parece que a sociologia da dependncia, nitidamente orientada para uma
considerao das dinmicas globais da constituio da modernidade em contextos
especficos, d margem a esse tipo de interpretao.
81

obras de dois de nossos maiores demiurgos: Srgio Buarque de Holanda (Razes


do Brasil) e Raymundo Faoro (Os Donos do Poder). A meu ver, esses dois
clssicos certamente fundamentais para a compreenso de nossa histria e
marcados por uma erudio e uma capacidade de sntese prprias a nossas mais
importantes realizaes intelectuais so os exemplares maiores de duas
linhagens41 no pensamento social brasileiro. Cada uma destas centrada em um
dos elementos categoriais da estrutura de atitudes e referncias eurocntricas j
descrita: a abordagem sobre a conduta de vida e sobre o carter desptico do
poder, respectivamente. Tratando-as como obras fundamentais dessas duas
linhagens, abre-se espao para a reflexo sobre como ambas embasam-se em
formulaes e idias anteriores e sobre como ainda so fontes de inspirao e
dilogo nas atuais reflexes intelectuais, polticas e culturais sobre o pas.
Dito de outra maneira, Holanda e Faoro so, no Brasil, representantes
maiores daquele domnio analtico bastante influente em interpretaes sobre o
desenvolvimento histrico da sociedade brasileira que lana mo de categorias e
formas de pensar derivadas de um discurso sociolgico eurocntrico para a
compreenso da histria desta sociedade, sendo as noes de entrave ou
obstculo e a descrio da imutabilidade histrica os articuladores dessa maneira
de analisar esse processo histrico. O uso central dessa idia fornece a chave
lgica para a construo de uma histria imvel este, como vimos, outra
temtica fundamental na estrutura categorial e lgica eurocntrica. Essa
constatao abre a possibilidade, por fim, do uso terico da crtica ao eurocentrismo
para a anlise dessa literatura e das categorias por ela mobilizadas.
Werneck Vianna (1999) j observou que a absoro da obra de Weber no
pensamento social brasileiro deu-se principalmente a partir da perspectiva do
atraso, tendo-se lanado mo, em especial, de suas categorias desenvolvidas para
a anlise do Oriente sobretudo, o tema do patrimonialismo. Souza (1998 e 2000),
tratando da tradio sociolgica por ele denominada sociologia da inautenticidade,
amplia aquela reflexo de Werneck Vianna, buscando mostrar o impacto da idia de
que o Brasil seria um reflexo do colonizador portugus, tendo supostamente
carregado ao longo de seu processo histrico todos os vcios originais daquele,
41

Utilizo aqui o termo de forma pouco precisa, mas buscarei mostrar como outras obras
importantes das Cincias Sociais brasileiras compartilham de diversos dos pressupostos,
categorias e das formas de pensar presentes nesses trabalhos. Para a idia de linhagens
de pensamento, me baseio em Brando (2007).
82

sobretudo o personalismo e o patrimonialismo. Essas abordagens serviram como


pontos de partida para a reflexo que aqui ser desenvolvida, tentando-se avanar
na anlise da influncia dos discursos eurocntricos sobre nosso pensamento social
e as limitaes inerentes a esse discurso. Aqui, no se trata, portanto, apenas de
uma avaliao do uso de categorias utilizadas pelos clssicos europeus para a
compreenso das sociedades no-ocidentais: alm destas, preciso observar
temticas e tcnicas de representao recorrentes em alguns textos chave do
pensamento social brasileiro que encaminharam uma comparao entre o
desenvolvimento histrico brasileiro e o das sociedades tidas como centrais, e as
maneiras pelas quais o processo histrico do Brasil pde ser descrito como
anormal, patolgico, incompleto. Isso permitir, de forma paralela exposio
realizada com relao aos autores que tratam das sociedades rabes e
muulmanas, avaliar as dimenses e os reais impactos tericos e polticos das
formas do pensar eurocntrico.
Antes disso, preciso observar que as obras desses clssicos e a influncia
por elas exercida na produo posterior nas cincias sociais, apesar de sua enorme
importncia, no esgotam o impacto social dessas formas de fazermos sentido de
nossa realidade. Apesar de apresentarem crticas distintas das que sero aqui
desenvolvidas, Jess Souza e Luiz Werneck Vianna tratam essa produo como,
respectivamente, a interpretao dominante e mais influente sobre a singularidade
cultural brasileira (Souza, 2000: 159) e (ao menos com relao aos trabalhos
derivados da anlise de Faoro) a verso hoje hegemnica nas cincias sociais e na
opinio pblica sobre a interpretao do Brasil (Werneck Vianna, 1999: 35).
Como observa Brando (2005: 234), os clssicos de nossas cincias sociais
continuam a ser lidos como testemunhas do passado e como fontes de problemas,
conceitos, hipteses e argumentos para a investigao cientfica do presente. Mas,
alm disso, esses clssicos so constitudos a partir de vises socialmente
disseminadas sobre ns mesmos e, depois de imprimirem a sua marca pessoal a
esse arcabouo social, fornecem uma nova potncia a essas auto-imagens, ainda
que elas tenham sido ressignificadas. Nesse sentido, essas formas de pensar
inserem-se em uma dinmica social de longa durao, potencializando ou

83

matizando conflitos sociais e fornecendo estruturas cognitivas orientadoras da


prxis poltica e social42.

A tradio do Despotismo Oriental e Os Donos do Poder

No pensamento social brasileiro, a tradio do despotismo oriental encontra


a maior expresso na obra de Raymundo Faoro. A sua grande obra, Os donos do
poder cuja primeira edio, publicada em 1958, no obteve grande
reconhecimento tornou-se, a partir de sua segunda edio, de 1975, uma das
mais importantes e influentes interpretaes sobre a histria do Brasil. Seu impacto
sobre a produo acadmica amplamente notado na literatura recente. Entre as
principais obras que do continuidade ao legado terico de Faoro, destacam-se O
Minotauro Imperial (1978), de Fernando Uricoechea, e Bases do Autoritarismo
Brasileiro (1982), de Simon Schwartzman (ver Campante, 2003; Werneck Vianna,
1999; Souza, 1998).
Como reivindica o prprio autor, essa obra a grande introdutora em nossa
literatura da anlise do Estado brasileiro sob o prisma do patrimonialismo (Faoro,
1993: 18). O mote central do livro a demonstrao de que a chave interpretativa
fundamental para a compreenso de nossa histria o patrimonialismo
estamental, ou seja, o domnio do aparato estatal centralizado por um estamento
que se colocaria acima de toda a sociedade, impedindo sua livre expresso e seu
desenvolvimento autnomo.
Esse tipo de dominao poltica derivaria, segundo Faoro, da continuidade,
na colnia, da forma de organizao do aparato de poder fundado na metrpole.
No seria uma simples coincidncia o nosso tipo de estrutura social e o fato de
termos sido colonizados por portugueses: aquele seria uma derivao inequvoca
deste. Portugal teria sofrido um processo de centralizao precoce, quando
comparado aos outros estados europeus. O Estado portugus, criado sob o signo
da guerra, teria como elementos centrais a predominncia do Rei e o tesouro do
prncipe desde o sculo XIV. Esse domnio patrimonial inicial teria dado lugar, nos
42

As epgrafes com que se inicia este captulo, formuladas em contextos especficos e


tratando de sociedades perifricas diferentes, parecem exemplificar bastante claramente
essa dinmica.
84

sculos seguintes, (sobretudo com a instalao de uma economia monetria e com


o incio dos empreendimentos comerciais martimos) a um patrimonialismo
estamental, sob domnio de um grupo, na medida em que o quadro administrativo
estereotipifica-se, ganha cartilagens e, de mera reunio de cortesos e protegidos,
faz-se rgo de domnio (Faoro, 1958: 12). A estaria a fundao de uma nova
poca, cuja estrutura, afirma Faoro, ainda hoje perdura (Faoro, 1958: 4).
Depois de formada essa estrutura original, ela seria transposta por completo
colnia, transmitindo a mcula desse pecado original:

A administrao metropolitana, apressada e sfrega em


recolher tributos e quintos, instala-se com grandes
tentculos, na colnia. As peas do Estado portugus
atravessam o oceano, firmando-se no litoral e nos sertes.
Despreza-se a realidade americana, as peculiaridades locais
so esmagadas: a disciplina da ordem pblica portuguesa,
prestigiada pelos batalhes, foi transplantada, como
carapaa fabricada sem as medidas do corpo. O Estado
sobrepe-se sociedade, amputando todos os membros
desta que no pudessem ser dominados (Faoro, 1958: 78).

Assim, Repete-se, na Amrica, a histria de Portugal (Faoro, 1958: 79). E


essa histria repleta de obstculos ao desenvolvimento do capitalismo racional,
uma vez a economia cresce sob a tutela do Estado, cujos interesses coadunavam
com o comrcio urbano, mas no com qualquer tipo de indstria autnoma.
Como observa Werneck Vianna, Faoro avizinha o iberismo do despotismo
oriental (Werneck Vianna, 1999: 35). Para Faoro, raciocinando de forma liberal
clssica, mas tambm em consonncia com os principais elementos da tradio
eurocntrica,

essa

presena

minoturica do

Estado

um

entrave ao

desenvolvimento da livre iniciativa e da empresa lucrativa particular ou seja, do


prprio capitalismo racional. Esse s poderia passar a existir se essa forma de
dominao patrimonial fosse rompida, ensejando-se a criao de um livre mercado;
com isso, as classes expulsariam os estamentos (Faoro, 1958: 26). Daqui,
depreende-se um dos reflexos mais notveis da tradio eurocntrica no
pensamento de Faoro: nossa sociedade descrita como destituda, desde sua
criao, de qualquer grupo que se contrapusesse ao Estado e ao seu estamento
85

dominante. Este seria o portador absoluto de toda nossa forma de ser. A nica
clivagem relevante aquela entre estamento burocrtico e o restante da sociedade,
incluindo-se nesse resto, como observa Campante, camadas proprietrias ou no
(Campante, 2003: 154). O estamento a estratificao dominante, detentora do
monoplio dos poderes de direo e de mando do Estado. Exerce sobre o povo o
influxo de modelo social, de padro tico (Faoro, 1958: 43). Com a plena
centralizao, concretizada no segundo Reinado, no restaria, ento, qualquer
dvida: O Estado era tudo, e a nao quase nada (Faoro, 1958: 193). Nada que
nos diferencie, portanto, das sociedades asiticas descritas na tradio do
despotismo oriental.
Quanto a este aspecto, notvel a semelhana entre o raciocnio de Faoro e
a descrio de Weber sobre a sociedade chinesa e o papel dos literati estamento
burocrtico portador da tica confuciana e que, por mais de 2000 anos, teria sido o
estamento dominante daquela sociedade (Weber, 1951: captulo V). Como aponta
Love, o pressuposto orientador da anlise de Weber sobre a China que, uma vez
estabelecida essa configurao scio-poltica bsica um tipo clssico de
burocracia patrimonial ela se tornou um elemento quase imutvel na histria
chinesa (Love, 2000: 176)43. Isso no passa despercebido ao prprio Faoro que,
influenciado pela obra do socilogo alemo, nota a adequao de uma tica
confuciana como fundamento de conduta do estamento burocrtico e a sensvel
incompatibilidade entre seu esprito e o esprito do capitalismo (Faoro, 1958: 268).
Essa tica confuciana, cujo portador o prprio estamento, seria outro grande
obstculo racionalizao de nossa conduta de vida.
O atraso brasileiro, portanto, descrito como a conseqncia da permanente
herana estatal portuguesa, que aqui teria impresso um padro oriental de
relaes entre estado e sociedade. Este aspecto do raciocnio de Faoro e de
Holanda, a dizer, a transposio de padres culturais, de sociabilidade e instituies
de Portugal ao Brasil, como se aqui no tivesse havido a necessidade da adaptao
desses s novas condies histricas, o principal alvo da crtica de Souza: na
perspectiva dos autores analisados [Srgio Buarque de Holanda, Raymundo Faoro
e Roberto DaMatta], a problemtica valorativa percebida como se influncia e a

43

Na descrio de Faoro, qualquer ameaa ao domnio centralizador do Estado sempre foi


vtima de enorme fracasso, como o que teria se dado, por exemplo, com a ocasio do
Cdigo de Processo e do Ato Adicional, durante a Regncia (Faoro, 1958: 162).
86

transferncia de valores culturais transpusessem oceanos (no caso no s de gua


mas de dessemelhanas tambm), como quem leva a roupa do corpo (Souza,
2000: 206; destaque no original).
Faoro se enquadraria, assim, em uma tradio americanista, que enxerga o
atraso social do Brasil como decorrente da persistncia da herana ibrica. O
iberismo seria visto como um elemento de determinao estrutural e constituiria
para os americanistas, um caminho natural de obscurantismo, autoritarismo e
burocratismo para a vida pblica e social (Werneck Vianna, 1997: 153). Werneck
Vianna aponta ainda que Tavares Bastos precursor da linhagem do pensamento
poltico em que se enquadraria Faoro (conforme Brando, 2005 e 2007) j utiliza,
em sua descrio do Estado Imperial centralizador, qualificaes do gnero ns e o
despotismo chins, novo esprito chins e sistema chins (Werneck Vianna,
1997: 167).
Fiquemos

ento,

muito

brevemente,

com

Tavares

Bastos.

Ele

provavelmente, ao lado de Faoro, o grande formulador de uma viso do Brasil


informada por preceitos liberais. Este poltico do Imprio, em obras como A
Provncia (1870) e Os males do presente e as esperanas do futuro (1939)
desenvolve um verdadeiro programa para o pas, bastante informado pela tradio
liberal em circulao na Europa e, em grande medida, influenciado pela observao
das instituies polticas norte-americanas. Os males a serem combatidos
sobretudo derivados da centralizao do Imprio so algo muito prximo ao que a
tradio eurocntrica descreveu como o despotismo oriental. Tavares Bastos
bastante explcito quanto a isto: Queremos, sem dvida, reformas constitucionais.
S nas estagnadas sociedades da sia so inviolveis as instituies e os povos
(Bastos, 1939: 10). A centralizao poltica brasileira , em inmeros momentos,
comparada aos imprios orientais estticos: a capital brasileira, ...como Bizncio,
projeta ao longe a sombra do seu negrume (Bastos, 1939: 28).
Tavares Bastos tambm observa que o absolutismo brasileiro deriva-se,
em grande medida, da herana portuguesa. O raciocnio aqui, apesar de pouco
desenvolvido, assemelha-se bastante quele que ser desenvolvido por Faoro, um
sculo depois: Tavares Bastos aponta como Portugal teria brilhado no sculo XV,

87

frente dos outros povos, para depois morrer para sempre: a historia interna da
metropole aclara a physionomia da colnia. (Bastos, 1939: 29)44.
A anlise de Werneck Vianna que tomamos emprestada, mais uma vez
parece bastante precisa: para Tavares Bastos, a singularidade da formao
brasileira observada a partir da configurao de seu sistema poltico; dessa forma,
ele inaugura uma tradio de anlise que passa por Raymundo Faoro e, mais
recentemente, por Simon Schwartzman (Werneck Vianna, 1997: 169; ver
Schwartzman, 1982).
Voltemos a Faoro. Em trabalho posterior a Os Donos do Poder, Faoro
descreveu o patrimonialismo como uma forma de dominao varivel ao longo de
um espectro,

um arco que vai desde o despotismo oriental, como as


sociedades hidrulicas descritas por Karl A. Wittfogel
(Despotismo Oriental, 1966) totalmente alheias ao
capitalismo e com ele talvez incompatveis, at o estado
patrimonial oculto no capitalismo, criando o capitalismo
politicamente orientado, que controla, fomenta, estimula e
faz da economia um apndice de poder pblico (Faoro,
1993: 17).

A especificidade do desenvolvimento de Portugal repetidamente


contrastada por Faoro com um processo ideal de desenvolvimento, que teria se
dado nas sociedades europias clssicas e, em especial, nos Estados Unidos.
Nesse ideal de desdobramento histrico, a sociedade que forma o Estado, e no
o contrrio, como se teria dado em Portugal e, por transposio, no Brasil. Com a
44

Uma diferena fundamental deve ser apontada entre Tavares Bastos e Raymundo Faoro:
este, em seus principais textos, procura mostrar as possibilidades reais de um projeto de
descentralizao e de reforma das instituies brasileiras algo que inexiste em Faoro,
tanto em sua grande obra quanto em textos posteriores. Como aponta Werneck Vianna,
para Tavares Bastos, grande parte do iberismo brasileiro no se localizaria na sociedade
civil do mundo agrrio, mas no Estado asitico ou seja, para o liberal do Imprio, a
sociologia deriva da poltica (Werneck Vianna, 1997: 162). Ricupero e Ferreira sugerem
que, se o estado a sntese da opresso em Os donos do poder, a nao (apesar de no
ser considerada com maiores cuidados) no ofereceria alternativas muito melhores aos
destinos histricos do pas (ver Ricupero e Ferreira, 2005). Esse seria o principal motivo do
carter trgico da obra de Faoro e mesmo de seus diagnsticos polticos elaborados
quatro dcadas depois da primeira edio de sua grande obra (para uma anlise das
reflexes e intervenes pblicas de Faoro ao longo da dcada de 1990, ver Mendona,
1999).
88

presena inquebrantvel desse estamento (durante ao menos cinco sculos), a


racionalizao da vida no pde se desenvolver. Essa regulao da economia
pelo estamento fortalece o comrcio, mas dificulta e impede a empresa racional,
suporte onde assentaria a atividade industrial, que, no sculo XV, se difundiu
largamente na Europa, com exceo da Pennsula Ibrica (Faoro, 1958: 28). Como
se v, Faoro lana mo da duplicao da narrativa comum ao discurso eurocntrico:
o desenvolvimento histrico brasileiro, repleto de entraves, descrito como variao
patolgica do modelo padro: O estudo da colonizao brasileira no pode ser
desenvolvido pelo smile das colnias inglesas da Amrica do Norte. L prevaleceu,
efetivamente, a iniciativa particular sem nenhuma sombra de agenciamento e
regulao estatais (Faoro, 1958: 53). Em contraposio e desvantagem com
relao a esse capitalismo racional da livre empresa, o capitalismo seria
politicamente orientado uma modalidade patolgica de acesso ao moderno,
implicando uma modernizao sem prvia ruptura com o passado patrimonial
(Werneck Vianna, 1999: 36).
Dada essa patologia original, dir Faoro posteriormente, no Brasil, como
buscarei examinar em mais detalhes logo frente, a histria imvel:

A histria, por no ter o pas uma sociedade civil viva,


estruturada e atuante, desenvolve-se em decorrncia dos
impulsos ditados pelo poder pblico. Em conseqncia, em
lugar de projetar um desenvolvimento que se expande para o
futuro, triturando o passado, superando-o em novas
manifestaes, a histria recorrente, repetitiva. No temos
um processo histrico, mas uma sucesso temporal, com
retornos de formas e de tempos que no passam de um
recondicionamento de outro tempo (Faoro, 1993: 17-18).

Conduta de vida metdica e a linhagem de Razes do Brasil

Razes do Brasil uma obra seminal para a fixao de uma determinada


forma de se compreender o Brasil. Na verdade, de uma srie de formas: so
inmeras as anlises da obra, apontando possibilidades bastante diversas de

89

interpretao45. Certamente, trata-se de uma brilhante obra de inveno do Brasil


(Cardoso, 1993), mas que, na verdade, aponta para diversos Brasis diferentes e,
talvez, essa seja uma das maiores riquezas desse genial ensaio. Ela bastante
aberta, muitas vezes ambgua, servindo realmente a essa diversidade de leituras.
Isso se deve, sobretudo, forma como o autor entendia o momento histrico em
que o livro era escrito vivia-se, a seu ver, um momento de ruptura do devir
histrico (Dias, 2002: 905); estaramos vivendo assim entre dois mundos: um
definitivamente morto e outro que luta por vir luz (Holanda, 2006: 180).
Nesse contexto, parece-me que o objetivo geral da obra bem captado pela
importante leitura de Avelino Filho: o livro pode ser lido como a identificao dos
obstculos que entravam a modernizao poltica e econmica do pas; como as
razes daquilo que deve ser enfrentado para a criao de uma nova sociedade, de
uma nova cultura poltica, que ao mesmo rompa com o bacharelismo e outros
mecanismos sedimentados e liberte a verdadeira expresso do nacional (Avelino
Filho, 1987: 36-37). Essa descrio dos objetivos da obra carrega em si a
complexidade da tarefa que Srgio Buarque enfrenta: ao mesmo tempo em que as
razes tm de ser destrudas para permitir a ascenso da modernidade entre ns, a
passagem para esse novo mundo no pode se basear em cdigos importados das
ditas sociedades modernas; o processo de absoro do moderno deve ser
antropofgico. O uso do termo proposital: Srgio Buarque sofre profunda
influncia das discusses modernistas da dcada anterior ao livro, o que me parece
central para se compreender a maneira como ele, em linhas bastante gerais,
vislumbra a forma de realizao do americanismo entre ns (ver Avelino Filho,
1987 e Prado, 1998).
De qualquer forma, difcil negar que a temtica da destruio das razes
seja recorrente na obra. Nossas razes so os verdadeiros obstculos de nosso
acesso ao moderno. Isso captado pela leitura de Antonio Cndido (hoje, j ligada
quase organicamente obra): E, do ponto de vista poltico, que sendo o nosso
passado um obstculo, a liquidao das razes era um imperativo do
desenvolvimento histrico (Cndido, 2006: 20).

45

Uma boa reviso dessas interpretaes encontra-se em Piva (1997).


90

Quais seriam essas razes? Elas seriam os padres de sociabilidade que


teramos herdado de Portugal e que atravancariam a criao de uma ordem social
moderna no pas. Srgio Buarque bastante enftico:

No caso brasileiro, a verdade, por menos sedutora que


possa parecer a alguns dos nossos patriotas, que ainda
nos associa Pennsula Ibrica, a Portugal especialmente,
uma tradio longa e viva, bastante viva para nutrir, at hoje
uma alma comum, a despeito de tudo quanto nos separa.
Podemos dizer que de l nos veio a forma atual da nossa
cultura; o resto foi matria que se sujeitou bem ou mal a esta
forma (Holanda, 2006: 40).

O trao central da conduta de vida ibrica e que a ns teria sido transferida


o personalismo. Esse trao seria especfico da Pennsula Ibrica, uma
caracterstica que ela est longe de partilhar, pelo menos na mesma intensidade,
com seus vizinhos do continente. que nenhum desses vizinhos soube desenvolver
a tal extremo essa cultura da personalidade, que parece constituir o trao mais
decisivo na evoluo da gente hispnica, desde tempos imemoriais (Holanda, 2006:
32). Aqui, a duplicao do discurso j se revela46. Todo o desenvolvimento do
raciocnio de Holanda girar em torno da comparao entre tipos dicotmicos de
sociabilidade, baseando-se em um certo tipo ideal de conduta do homem moderno
em muito baseado no modelo de homem puritano e de sua conduta de vida
metdica. O trecho que segue ao anterior j carrega implicitamente essa
comparao: Pode-se dizer, realmente, que pela importncia particular que
atribuem ao valor prprio da pessoa humana, autonomia de cada um dos homens
em relao aos semelhantes no tempo e no espao, devem os espanhis e os
portugueses muito de sua originalidade nacional (Holanda, 2006: 32).
O ibrico o anti-puritano: aproxima-se, na descrio de Holanda, ao
confuciano, incapaz de orientar-se por laos impessoais47. Entre ns, haveria quase

46

Esteves desenvolve com mais detalhes a ferramenta da duplicao da narrativa em


Holanda (Esteves, 1998). Contudo, o autor no se refere a como esse mecanismo
discursivo replica uma forma de construo da narrativa prpria a uma tradio
eurocntrica.
47
Souza (1998) j indicou, a meu ver com extrema pertinncia, a semelhana da
comparao, realizada por Weber, entre a tica protestante e a confuciana, e aquela que
91

uma divinizao da criatura, com sua correspondente averso a relaes sociais


objetivas, impessoais. Esse trao cultural, o personalismo, exige que as relaes
diretas entre indivduos sejam o princpio e o fim da ao social. Aes impessoais
no encontrariam correspondncia na estrutura cognitiva orientadora da conduta de
vida desse homem ibrico tpico (aqui, tambm em sentido weberiano). No
contexto da colonizao brasileira, esse personalismo inicial encontrar bero em
uma estrutura rural patriarcal em que ele teria enorme espao para florescer,
desenvolvendo a os fundamentos para sua colonizao de toda a vida social:

A famlia patriarcal fornece, assim, o grande modelo por


onde se ho de calcar, na vida poltica, as relaes entre
governantes e governados, entre monarcas e os sditos.
Uma lei moral inflexvel, superior a todos os clculos e
vontades dos homens, pode regular a boa harmonia do corpo
social, e portanto deve ser rigorosamente respeitada e
cumprida (Holanda, 2006: 85).

O patriarcalismo, principalmente em sua verso patrimonialista, seria a forma


poltica especfica ao personalismo (Souza, 2000: 164).
O mesmo paralelo pode ser feito entre a valorizao do trabalho da conduta
de vida metdica puritana e o tpico desprezo ibrico por ele, a ns transferido: O
trabalho manual e mecnico visa a um fim exterior ao homem, e pretende conseguir
a perfeio de uma obra distinta dele. compreensvel, assim, que nunca se tenha
naturalizado entre gente hispnica a moderna religio do trabalho e o apreo
atividade utilitria (Holanda, 2006: 38).
A dicotomia entre trabalho e aventura tambm consumaria essa
duplicao do discurso, recurso usado para representar o carter deficitrio da
formao social brasileira com relao s sociedades modernas. A tica do trabalho
no era parte da forma de ser social portuguesa: o que o portugus vinha buscar
era, sem dvida, a riqueza, mas riqueza que custa ousadia, no riqueza que custa
trabalho (Holanda, 2006: 49). Esse tipo de conduta descrito como bloqueador da
prpria inovao tcnica, j que nossos colonizadores eram, antes de tudo, homens

Srgio Buarque desenvolve em Razes do Brasil entre nossa conduta de vida tradicional
(resumida no conceito de cordialidade) e a tica protestante.
92

que sabiam repetir o que estava feito ou o que lhes ensinara a rotina (Holanda,
2006: 52-53).
O personalismo herdado de Portugal, aqui sintetizado com o domnio do
patriarcado rural, teria gerado a cordialidade. Essa pode ser vista como a sntese
do padro de conduta tradicional do brasileiro, gerada pela extenso do
personalismo a todas as esferas do convvio social. Como afirma Souza (1998), o
conceito de homem cordial sintetiza uma concepo de mundo social e de
conscincia individual, num quadro de referncia recproca. Em outros termos,
estrutura da personalidade e estrutura social passariam a se nutrir reciprocamente.
O captulo sobre a cordialidade, alm de ser o mais influente, parece ser o
ponto central de articulao do argumento de Srgio Buarque sobre os obstculos
ao estabelecimento de uma ordem social moderna entre ns. O foco do captulo so
exatamente, como aponta Sallum Jr., as tenses entre as formas tradicionais de
sociabilidade, centradas na famlia patriarcal, e os padres de sociabilidade
inerentes ao mundo moderno (Sallum Jr., 2006: 249). No padro de conduta de
vida captada pelo conceito de cordialidade, as relaes pessoais, desenvolvidas,
sobretudo, no seio da famlia, transbordam para a vida pblica. A hiptese inicial
que orienta a reflexo de Holanda a idia de que o Estado moderno nasceria pela
transgresso da ordem familiar, e no pela ampliao desta. S por meio dessa
transgresso que se poderia fundar uma ordem social em que as instituies e as
relaes sociais, fundadas em princpios abstratos, tendem a substituir-se aos laos
de afeto e de sangue (Holanda, 2006: 143).
A conduta de vida cordial geraria estruturas polticas patolgicas, uma vez
que essas seriam frutos da institucionalizao dos laos pessoais prprios da
sociedade de homens cordiais. Essa tica, anttese da tica metdica impessoal
moderna, permanece como entrave ao desenvolvimento de formas polticas
modernas:

Com efeito, onde quer que prospere e assente em bases


muito slidas a idia de famlia e principalmente onde
predomina a famlia de tipo patriarcal tende a ser precria e
a lutar contra fortes restries a formao e a evoluo da
sociedade segundo conceitos atuais. A crise de adaptao
dos indivduos ao mecanismo social , assim, especialmente
93

sensvel no nosso tempo devido ao decisivo triunfo de certas


virtudes antifamiliares por excelncia, como o so, sem
dvida, aquelas que repousam no esprito de iniciativa
pessoal e na concorrncia entre os cidados (Holanda,
2006: 144; destaque no original).

Em uma sociedade de homens cordiais, resume o prprio autor, Falta a


tudo a ordenao impessoal que caracteriza a vida no Estado burocrtico (Holanda,
2006: 146). Assim, Holanda busca as causas do fracasso da instituio de uma
ordem poltica moderna em traos especficos de nosso padro de sociabilidade.
Esse seria um reflexo poltico da ciso entre a viso de mundo ibrica (bem calada
em nossa estrutura social) e a cultura moderna, moldada pela Reforma Protestante
e por revolues cientficas que teriam passado ao largo da Pennsula Ibrica
(Avelino Filho, 1990: 7).
A cultura da cordialidade descrita como motor de reafirmao do mesmo,
de reiterao da tradio. Internamente, ela no poderia gerar os incentivos para a
transformao da vida social antes, ela deveria ser destruda para que se
estabelecesse uma nova ordem social. Holanda consegue, contudo, captar em seu
tempo as transformaes que levariam remoo desse obstculo, sobretudo o
crescente processo de urbanizao por que o pas estaria passando. Piva, em seu
estudo da obra e do contexto social brasileiro em que ela foi criada, levanta uma
importante advertncia: apesar da valorizao no novo em Razes do Brasil, o livro
parece descrever um Brasil dos anos 30 muito mais arcaico do que aquele que, de
fato, existia. Esse anacronismo do livro, explica Piva, se d pelo fato de que as
razes remetem-se s feies da elite que so alvos da crtica de Srgio Buarque,
elas mesmas anacrnicas face ao Brasil real (1997: xviii e xix). Parece-me,
entretanto, que esse anacronismo tambm se deve urgncia com que Holanda via
a necessidade de ruptura com aqueles obstculos. As cores fortes visariam, pois, a
destacar os traos negativos da ordem social brasileira, incompatveis com uma
ordem moderna, mais do que a estipular que a elite atrasada seria a destinatria
nica das mensagens formuladas por Srgio Buarque.
Parece-me que h algo de correto nas anlises de Avelino (1990) e Dias
(2002) de que a cordialidade, em Razes do Brasil, no pode ser vista como uma
essncia do brasileiro embora essa tenha sido uma leitura comum desse
conceito. Contudo, inegvel que Srgio Buarque, assim como Faoro, desenvolve
94

um argumento internalista e culturalista, tentando explicar nosso atraso como


derivado de certas caractersticas internas nossa sociedade (no caso, um padro
tradicional de conduta), caractersticas essas que, em alguns pontos da obra,
parecem figurar como resduos explicativos para a compreenso de nosso
processo histrico. Esse o ponto de partida estrutural de qualquer argumento
eurocntrico (ou de qualquer narrativa histrica que se apropria de uma estrutura de
atitudes e referncias eurocntrica): trata-se da busca de traos internos s
sociedades que permitam que se estabeleam distines entre seus processos de
desenvolvimento, tendo por base a dicotomia Ocidente/no-Ocidente o que
descrevi anteriormente como internalismo culturalista. A isso se soma a evidente
comparao entre as formas da sociabilidade brasileira e aquelas prprias
modernidade. Assim, as causas do atraso desta sociedade poderiam ser buscadas
internamente, essa busca correspondendo prpria anlise dos entraves que
impossibilitam nosso acesso ao moderno. As sobrevivncias arcaicas, que insistiam
em confrontar-se com foras renovadoras do devir histrico (Dias, 2002: 912) so
sobrevivncias de traos prprios das relaes sociais e padres de conduta e de
racionalidade tradicionais estabelecidos no interior de nossa sociedade: o externo
s colocado como paralelo de comparao para a confirmao do atraso, no
constituindo, ele mesmo, objeto de sustentao deste.
Razes do Brasil, contudo, no a nica tentativa sistemtica de analisar os
impasses e bloqueios ao moderno no Brasil a partir de uma considerao de uma
estrutura de personalidade e de relaes personalsticas. O conjunto de elementos
conceituais sintetizados na idia de cordialidade reaparece de forma bastante
intensa e retrabalhada a partir de outras contribuies tericas na obra de
Roberto DaMatta, sobretudo nos livros Carnavais, Malandros e Heris (1997 [1979])
e A Casa & a Rua (1991). Nessas obras, DaMatta um dos mais influentes
cientistas sociais brasileiros nas ltimas trs dcadas busca sintetizar uma
interpretao geral sobre a gramtica social brasileira, a partir de uma abordagem
estruturalista. Para isso, DaMatta analisa com ateno uma srie de rituais sociais
brasileiros, como o carnaval, a procisso, o desfile de sete de setembro e, em um
plano mais cotidiano, o uso da expresso sabe com quem est falando?. Com a
anlise desses momentos, DaMatta afirma buscar captar as principais cristalizaes
sociais que expressariam os principais elementos do padro de sociabilidade no
Brasil. Ou seja, a anlise dos ritos no se esgota em suas especificidades, mas mira
95

a uma imagem holstica dos padres invariantes e das possveis tenses que
marcariam a sociedade em seu conjunto, uma vez que eles seriam um veculo
bsico de transformao do natural em social (DaMatta, 1997: 35).
Em sntese, DaMatta procura descrever como a sociabilidade brasileira se
organizaria em um sistema dual; nesse sistema, conviveria uma lgica de relaes
pessoais estrutural e um sistema individualista legal moderno. Esse sistema dual
seria representado de forma mais sistemtica pela dicotomia entre a casa espao
social das relaes pessoais e a rua um espao hobbesiano, onde vigeria
fundamentalmente a forma de sociabilidade organizada pelo individualismo. A casa
descrita como o lugar do respeito, da proximidade e da intimidade; a rua o loca
do malandro, da luta, do trabalho e dos aspectos no controlveis da vida social. De
forma esquemtica, esses dois espaos sociais representariam a oposio bsica
da gramtica social brasileira (DaMatta, 1991: 19), uma vez que funcionariam como
categorias sociolgicas fundamentais a partir das quais DaMatta descreve
costumes, ritos, encontros cotidianos e peas culturais marcantes do ser social
brasileiro.
O plo personalista desse sistema dual damattiano pode ser entendido como
um desdobramento e uma complexificao da idia de cordialidade, como
apresentada inicialmente por Srgio Buarque48. O rito autoritrio do Sabe com
quem est falando? seria, em sntese, a face autoridade da ausncia de uma
vigncia universal do individualismo entre os brasileiros. Ele serviria para trazer a
tona o domnio do pessoal em uma situao em que o sistema de ordenamento
individualizante ameaa imiscuir-se: a pessoa em situao hierarquicamente
superior (no necessariamente relacionada a uma estrutura de desigualdades
scio-econmicas, como lembraria reiteradamente DaMatta), lana mo da
expresso quando vislumbra a possibilidade de ver-se tratada como indivduo. Esse
ritual autoritrio poria a nu a estrutura hierrquica e personalista da sociedade,
sendo usado quando o pacto silencioso que sustentaria essa estrutura parece ser

48

DaMatta, como um intrprete recente, consegue absorver diversas peas fundamentais


de interpretao do Brasil para elaborar seu esquema explicativo. Dessa forma, alm da
influncia de Srgio Buarque de Holanda, ntido o impacto da leitura de Os Donos do
Poder e de Casa Grande e Senzala no pensamento desse autor. Isso no nada estranho,
sobretudo porque essas trs grandes interpretaes da histria e dos padres de
sociabilidade brasileiros fornecem uma srie de elementos que podem ser alinhados,
contrastados ou tensionados, por certo que permitem a elaborao de uma imagem do
Brasil como uma sociedade tradicional ou semi-tradicional.
96

ameaado pela dimenso equalizadora ele serve para restabelecer a pessoa onde
parece poder despontar o indivduo. Esse seria, portanto, um ritual prprio a um
sistema social em que as leis s se aplicariam aos indivduos, e no s pessoas
(DaMatta, 1997: 235).
importante notar que, apesar de descrever o carter duplo da gramtica
social brasileira, DaMatta parece dar muito mais importncia dimenso
personalista das relaes; elas parecem funcionar como a verdade permanente,
passvel de ser convocada a qualquer momento, como forma de desmanche dos
mecanismos legais individualistas; sempre que possvel, as pessoas se
esforariam em lanar mo de suas relaes como forma de afastarem-se da
universalidade das leis, para o seu benefcio e o daqueles mais prximos.
DaMatta apesar de focar-se sobretudo na descrio sincrnica da
operacionalizao dessa gramtica dual (com um denso plo personalista, como se
sugere aqui) tenta, em diversas passagens, buscar as origens histricas dessa
sociabilidade tipicamente brasileira. Para isso, ele baseia-se amplamente em uma
teoria da histria que tem na Reforma Protestante o seu ponto de virada
fundamental, a partir da qual se teriam articulado as formas de racionalidade, de
estrutura social e de estrutura da personalidade tipicamente modernos.

No caso especial do Brasil, tudo indica que temos uma


situao na qual o indivduo que a noo moderna,
superimposta a um poderoso sistema de relaes pessoais...
Em formaes desse tipo, a oposio indivduo/pessoa
sempre mantida, ao contrrio das sociedades que fizeram
sua reforma protestante, quando foram destrudos, como
demonstra Max Weber, os mediadores entre o universo
social e o individual. No mundo protestante, desenvolveu-se
uma tica do trabalho e do corpo, propondo-se uma unio
igualitria entre corpo e alma. J nos sistemas catlicos,
como o brasileiro, a alma continua superior ao corpo, e a
pessoa mais importante que o indivduo. Assim,
continuamos a manter uma forte segmentao social
tradicional, com todas as dificuldades para a criao das
associaes voluntrias que so a base da sociedade civil,
fundamento do Estado burgus, liberal e igualitrio,
dominado por indivduos (DaMatta, 1997: 230; destaque no
original).
97

Dessa maneira, o Brasil, descendente direto do mundo ibrico catlico (ver


DaMatta, 1991: 23), teria mantido, como uma tpica sociedade semi-tradicional, um
sistema de tica dupla, que explicaria, como se pode perceber pela citao acima,
diversas dimenses da vida social e a deficincia da operacionalizao de nossas
instituies legais.
O esquema esboado por DaMatta sistematiza em linguajar cientfico uma
percepo muito comum do universo social brasileiro (ver Souza, 2000: 189-198).
Ao descrever aquela tica dplice, ele atualiza nessa linguagem a ideologia do
jeitinho brasileiro, uma dimenso absolutamente corriqueira de nossas autoimagens e base para a elaborao de uma diversidade de teses acadmicas
clssicas (como as aqui trabalhadas) ou contemporneas, alm de elemento central
para uma ideologia de Brasil com forte carter conservador49. Jess Souza, em
uma polmica e sistemtica crtica interpretao de DaMatta, aponta que este no
fornece um retrato da estratificao social brasileira a partir da qual teria efetividade
a vinculao entre indivduos e espaos sociais descrita pelo autor. Abrindo mo
do tratamento das desigualdades sociais brasileiras, DaMatta descreveria os valores
como algo que existe independentemente de sua institucionalizao, agindo de
forma misteriosa sobre indivduos e espaos sociais (Souza, 2000: 192).
Essa crtica de Jess Souza de extrema relevncia, e nos convida a uma
srie de outros questionamentos, mais prximo da temtica aqui em pauta. Como j
parece estar claro, DaMatta operacionaliza uma teoria da histria eurocntrica e de
forte trao culturalista seu objeto so as sociedades entendidas de forma isoladas,
classificadas ao longo de um eixo de realizao humana encabeado pelas
sociedades europias que realizaram suas revolues protestantes. Em outros
termos, diria que DaMatta no parece se preocupar em analisar como, de incio, o
individualismo ordenador da lgica social tida como moderna esconde em seu bojo
relaes hierrquicas; porm, para alm disso, DaMatta no vislumbra a
possibilidade de uma outra narrativa da histria mundial, na qual poder-se-ia
perceber, porventura, que o individualismo interno Europa foi gestado base de
49

No por menos que um livro como A cabea do brasileiro (2007), de Alberto Almeida
que acaba por concluir cientificamente como as teses de DaMatta seriam as mais corretas
para uma interpretao da realidade social brasileira adquiriu uma imensa notoriedade da
mdia e vendeu uma quantidade incomum de cpias, em se tratando de um livro cientfico.
Para uma crtica a este livro, ver Oliveira (2007).
98

uma diferenciao no plano internacional que lanou mo de uma srie de


instrumentos e formas de organizao social que no se pautavam pela ideologia
individualista europia como atestam a histria da escravido, do imperialismo e
da subalternizao dos saberes no europeus, prprias histria da modernidade
(ou sua contra-histria, no comumente teorizada).
Voltamos, mais uma vez, ao problema da ontologia do moderno a partir do
qual se descrevem os dilemas sociais das sociedades perifricas. Porm, antes de
tratarmos diretamente desta questo, preciso que nos atenhamos ao outro
elemento do discurso eurocntrico presente em ambas as linhagens analisadas at
o momento: a idia de histria imvel.

A construo de uma histria imvel

O captulo brasileiro da apropriao da estrutura de referncias eurocntricas


no escapa de uma descrio da histria do pas histria como a reiterao de um
princpio explicativo. Nas duas verses principais aqui tratadas, os autores (em
especial Faoro) do espao para que se leiam suas descries de nossa histria
como um processo homogneo: algum trao particular de nossa sociedade
elevado a princpio explicativo dos motivos pelos quais no nos tornamos uma
sociedade moderna. E, em ambos os casos, esse princpio o prprio obstculo
nossa modernizao deriva-se de traos herdados de nossos colonizadores,
insuficientemente ocidentais.
Essa prefigurao de nossa histria nas origens permite a construo de
uma fenomenologia do mesmo: a histria da sociedade brasileira, bloqueada,
seria um simples transcorrer de formas de expresso de um mesmo princpio antimoderno. A utilizao do recurso dos entraves funcional e em tudo coerente
com um discurso eurocntrico descrio de nossa imutabilidade histrica, como
contraposio ao outro ocidental dinmico.
O carter a-histrico do uso da categoria patrimonialismo por Faoro j foi
diversas vezes apontado (por exemplo, Souza, 2000: 171; Campante, 2003). Faoro
faz um exerccio, em diversos momentos da obra, de toro da histria a fim de
mostrar que o patrimonialismo estamental, emanando do centro, sufoca o livre
99

desenvolvimento da sociedade (Campante, 2003: 159). Esse destino j estaria


traado desde o processo de formao do estado portugus, delineando-se uma
estrutura que perduraria at hoje (Faoro, 1958: 4). O Estado barroco portugus
no teria funcionado como fase de transio para um Estado liberal, supostamente
ideal para o desenvolvimento do capitalismo industrial, como parece esperar
Faoro50, em acordo com uma determinada idealizao do processo histrico:

O que h de singular na histria da Pennsula no o fato


da existncia do Estado barroco. le foi no Ocidente uma
fase de quase todas as grandes monarquias, com a exceo
notvel da Inglaterra. A circunstncia realmente marcante a
sua permanncia de cinco sculos, em estado de
congelamento. Perdurou essa estrutura social, sem lograr
evolver para a ideologia do capitalismo industrial. Inclusive
em suas colnias americanas e nas naes em que se
transformaram, estacionou na fase barroca, com a mesma
forma e iguais suportes econmicos (Faoro, 1958: 40-41)

Patrimonialismo

sufocante,

tutelador,

centralista;

congelamento,

afirmao, perdurao da estrutura social. Em Faoro, o estado chins instalado


no Brasil reproduz uma histria tipicamente oriental. Os bloqueios nos levam a
uma histria imvel a uma viagem redonda, como aparece na segunda verso
da obra. Os odres velhos (os mesmos, desde o incio) no permitem que se deite
vinho novo. A conseqncia uma postura resignada de Faoro, mas que ao
mesmo tempo aponta para a necessidade de uma ruptura abrupta com os nossos
obstculos: apenas assim poderamos ter, de fato, uma histria:

As velhas caldeiras, a fim de que se expanda a presso, ho


de romper-se e fragmentar-se em mil peas disformes. A
exploso h de ser total e profunda e os velhos odres devem
ser abandonados. Somente assim a criana tolhida e
enfrma ter ensejo de crescer e tornar-se adulta. Essas so
50

Em texto posterior, a relao entre nossa histria imvel e o tipo de capitalismo que aqui
se desenvolveu mais clara: Com um sopro, a economia particular apropriada pelo
governo, que redistribui os valores entre categorias econmicas identificveis. Esta uma
crnica cclica e repetitiva, que ainda no se concluiu. Este o pr-capitalismo, o
mercantilismo, o capitalismo politicamente orientado, o nico que conhecemos, fora da
teoria e dos livros (Faoro, 1993: 26).
100

as expectativas cegas da f, que a razo e a anlise


histricas repelem (Faoro, 1958: 271).

Srgio Buarque, mais uma vez, mais ambguo quanto sua retratao da
histria brasileira. Contudo, no um exagero afirmar-se que sua leitura sobre o
pas no se afasta de um paradigma esttico sobre seu processo histrico. E, assim
como em Faoro, a construo dessa narrativa sobre o Brasil se d em torno da
articulao entre nossos obstculos transformao social e a conseqente
reiterao de nossas origens ibricas elas mesmas no permitem que realizemos
uma ruptura com nosso passado e organizemos uma ordem social americana.
Esse raciocnio fundamental permite que Srgio Buarque delineie uma narrativa
histrica em que processos bastante afastados no tempo (como, por exemplo, os
primeiros movimentos de ocupao do territrio, no sculo XVI, e o crescimento de
nossas cidades e da vida intelectual, no sculo XIX) sejam explicados pelo mesmo
princpio original que aqui encontrou solo frtil: o prprio personalismo ibrico. O
passado se ligaria ao presente (dcada de 1930) por uma reiterao das origens,
que, por sua vez, Srgio Buarque mostra estarem se esfacelando:

Ainda testemunhamos, presentemente, e por certo


continuaremos a testemunhar durante largo tempo, as
ressonncias ltimas do lento cataclismo, cujo sentido parece
ser o do aniquilamento das razes ibricas de nossa cultura
para a inaugurao de um estilo novo, que crismamos talvez
ilusoriamente de americano, porque seus traos se acentuam
com maior rapidez em nosso hemisfrio. No Brasil, e no s
o Brasil, iberismo e agrarismo confundem-se... No dia em
que o mundo rural se achou desagregado e comeou a ceder
rapidamente invaso impiedosa do mundo das cidades,
entrou tambm a decair, para um e outro, todo o ciclo das
influncias ultramarinas especficas de que foram portadores
os portugueses (Holanda, 2006: 12).

Dessa forma, a superao, assim como em Faoro, parece exigir, em um


primeiro momento, uma ruptura com as prprias razes51, somente assim podendo51

A semelhana deste argumento com a anlise de Lewis sobre o kemalismo como soluo
para os problemas das sociedades mdio-orientais notvel, a no ser pelo fato de
Holanda identificar-se com um processo de ruptura que parta de baixo, dos novos setores
101

se constituir aqui o americanismo, uma ordem social dependente de relaes


impessoais contrrias nossa tradicional cordialidade. Mas, h de se observar,
Razes do Brasil no um livro de histria, como aponta Sallum: nele, tenta-se
reconstruir nossa identidade brasileira tradicional, exerccio para o qual ele usa a
matria legada pela histria para identificar as amarras que bloqueiam no presente
o nascimento de um futuro melhor (Sallum, 1999: 238). A isso, acrescentaria que
esse uso do material histrico tende a buscar uniformidades no passado brasileiro,
a partir da considerao da reiterao de um princpio de conduta que impede (ou
condiciona) nosso acesso ao moderno.
Mais uma vez, preciso observar que essa obra permite (ou, talvez, exige)
uma leitura menos inequvoca sobre a necessidade ruptura com nossas razes para
a construo de uma ordem social moderna, como j nos referimos acima: ao
mesmo tempo em que Srgio Buarque parece pregar a necessidade dessa ruptura,
ele adverte que a modernizao dever se basear no tipo brasileiro, e no em um
apego a formas importadas e que nada diriam sobre a realidade da sociedade do
pas52.
Essa parece a questo mais desafiadora de Razes do Brasil: o iberismo, em
suas manifestaes na sociedade brasileira, aparece, ao longo de toda a obra,
como o mal a se combater; contudo, por fim, ele parece o filtro a partir do qual
deveramos produzir a nossa forma peculiar de modernidade - no final das contas,
no uma modernidade exatamente americana ou impessoal, mas uma espcie de
modernidade encantada (ver Paixo, 2005: captulo 6). O livro, dessa forma, parece
apresentar uma contradio fundamental. Mas essa contradio no deve ser
considerada um erro grosseiro: essa aporia uma importante manifestao das
dificuldades em se pensar a modernidade na periferia. Srgio Buarque, lanando
mo majestosamente da forma ensaio, realiza uma das primeiras tentativas de
fundir, nas palavras precisas me Marcelo Paixo, um projeto de

...democratizao do pas com a manuteno da densidade


das relaes humanas forjada ao longo dos sculos de
Colnia e Imprio. Desta forma poderamos encontrar um

emergentes da sociedade, fundamentalmente anti-oligrquicos (ver, com relao a esta


questo, o controverso captulo final de Razes do Brasil).
52
Para uma interessante discusso dessa questo, ver Piva (1997).
102

caminho prprio para a modernizao do Brasil, conseguindo


evitar o desencantamento que marcava a paisagem social
dos pases mais avanados (Paixo, 2005: 488).

Um projeto dos mais difceis, que ainda assombra uma poro da


intelectualidade contempornea53.

Eurocentrismo e periferia

A busca de explicaes sobre as possibilidades de realizao da


modernidade nas sociedades perifricas marcada, com freqncia, por uma idia
de incompletude: estas seriam incompletas frente civilizao ocidental e aos
modelos de evoluo social nela baseados; a evoluo histrica das sociedades,
descritas como o outro do Ocidente seria marcada por resistentes entraves
transformao. De acordo com esse discurso, a histria das sociedades no
pertencentes ao centro ocidental irradiador da modernidade pode ser narrada
como um sistema de ausncias a estrutura de referncias eurocntricas, com
suas categorias, temticas e recursos narrativos forneceria, consciente ou
inconscientemente, o quadro adequado para a compreenso sobre os percalos do
Esprito do Ocidente, procurando uma nova morada nesta parte do mundo (Antnio
Cndido, citado por Brando, 2001).
No caso brasileiro, o no-Ocidente dos discursos eurocntricos parece
propiciar uma frmula til para a compreenso desta imundcie de contrastes na
expresso de Mrio de Andrade. Frente a esse quadro, compreensvel por que
elementos da tradio eurocntrica foram to essenciais para fundamentar uma
forma hegemnica de fazermos sentido de nossa realidade social e, a partir da, de
orientarmos nossas auto-imagens e nossas prticas polticas, sobretudo em seus
elementos de carter mais conservador54. At hoje, o Brasil descrito como pas
53

A polmica obra de Richard Morse (1988) assim como a importante disputa travada entre
ele e Simon Schwartzman (ver Schwzartzman, 1988 e 1989; Morse, 1989) talvez sejam os
exemplos recentes mais marcantes de disputa em torno das possibilidades e vantagens de
uma modernidade encantada, de uma modernidade ibrica, na Amrica Latina.
54
A breve anlise de Werneck Vianna sobre a influncia da obra de Faoro para a
orientao dos principais atores polticos no Brasil ps-abertura parece-me fornecer o mais
marcante exemplo dessa dinmica entre interpretaes de pas e prxis social (ver Werneck
Vianna, 1999). A afinidade eletiva entre o diagnstico histrico e sociolgico de Faoro e a
103

que nunca muda, ou o jeitinho brasileiro visto como a forma de organizarmos


nossa vida em sociedade. Uma variao desse discurso a internalizao do
moderno para us-lo como contraponto ao atraso tambm interno55: O Brasil seria
um pas cindido entre regies ou grupos sociais modernos e atrasados; ou, na
frmula de um conhecido comentarista contemporneo, entre um Brasil que paga
impostos e um que vive de impostos dos outros. O dualismo, presente tanto em no
imaginrio social brasileiro quanto em importantes teses acadmicas (ver Arantes,
1992), a forma internalizada de uma ciso entre modernidade e atraso tpica dos
discursos eurocntricos, por ns absorvida e naturalizada56.
A apropriao de elementos da tradio eurocntrica parece ter sido uma
das maneiras pelas quais a cultura brasileira buscou resolver uma espcie de malestar congnito, sintetizado brilhantemente por Paulo Emlio Salles Gomes: no
somos europeus nem americanos do norte, mas destitudos de cultura original,
nada nos estrangeiro, pois tudo o . A penosa construo de ns mesmos se
desenvolve na dialtica rarefeita entre o no ser e o ser outro (citado em Arantes,
1992: 15). Essa dialtica entre o no ser e o ser outro fornece o mote dramtico
que, como aponta Arantes (1992: 17), foi explorado pelo ensaio de interpretao do
Brasil a partir do problema da formao.
Esse mal-estar agravado pela prpria condio de termos sido gerados
como colnia da menos europia das Europas uma espcie Calib sob os olhos
dos europeus, ao mesmo tempo que um Prspero calibanizado, do ponto de vista
da colnia. Como aponta Santos, a formao da identidade brasileira s poderia se
dar por um tenso entrelaamento entre a negao total do outro portugus
(voltando-se para um outro que se assemelhasse mais slida figura de um

poltica neo-liberal da dcada de 1990 aponta para o carter conservador mais freqente de
tais interpretaes do Brasil que, como tento mostrar, so derivadas dessa estrutura de
referncias eurocntricas (ver Souza, 2000; Oliveira, 2007)
55
Esse recurso j estaria presente na obra de Faoro, mas seria desenvolvida
principalmente por Schwartzman, em sua conhecida anlise sobre o carter moderno de
So Paulo frente ao restante do pas, em Bases do Autoritarismo Brasileiro (1982).
56
A influncia do dualismo na experincia intelectual e cultural brasileira brilhantemente
captada pelo filsofo Paulo Arantes (1992). Contudo, parece-me que a sua influncia no se
teria extinto com a produo intelectual prxima teoria da dependncia e os trabalhos de
intelectuais como Roberto Schwarz, analisados por Arantes apesar de ter sido duramente
criticado por estes, como veremos no captulo 4. Pelo contrrio, o dualismo ainda deve
constituir uma das formas mais vigorosas de auto-compreenso do Brasil e das outras
sociedades perifricas.
104

Prspero, como a Inglaterra) e pela disputa com essa identidade subalterna (ver
Santos, 2006: captulo 7).
De qualquer forma, desenha-se um intricado dilema que colocou, ao longo
da histria intelectual brasileira, o desafio de pensar a modernidade nessa situao
de dupla subalternidade.

Como se tentou mostrar ao longo destes dois captulos, a estrutura de


referncias eurocntrica , no mnimo, insuficiente para uma anlise histrica e
sociolgica sobre o processo de realizao da modernidade na periferia do sistema
internacional. Essa estrutura funciona como uma espcie de gramtica malevel e
passvel de mltiplas apropriaes, porm elaborada a partir de uma experincia
histrica ou de uma auto-conscincia acerca dessa experincia bastante
particular, narrada sob o signo da completude.
Dadas as restries e particularidades desse discurso, como se pode colocar
o historiador ou o cientista social frente a essas sociedades no contempladas
pelos clssicos? Certamente, o processo de constituio de discursos antieurocntricos sobre a modernidade perifrica no passa por um distanciamento
absoluto com relao a todas as categorias e formas de pensar que so prprias
quela estrutura de referncias como se poderia, por exemplo, analisar o Brasil
sem fazer uso algum da categoria do patrimonialismo, ou as sociedades
muulmanas sem uma considerao sobre o patriarcalismo?
Contudo, o problema parece estar mal formulado, se tomado nesses termos.
Como se ir observar nos esforos de autores que tentam constituir teorias antieurocntricas da modernidade perifrica, no se trata de realizar uma espcie de
limpeza conceitual, instituindo-se um ndice de termos no-recomendados ou
proibidos. A questo que se coloca, como veremos, como essa diversidade de
conceitos pode ser relida e, porventura, reconstruda no interior de uma

105

considerao que recoloque o problema da especificidade da modernidade


perifrica e, a partir disso, da prpria modernidade57.
No se trata de uma questo trivial: esse exerccio analtico pressupe um
movimento de reorientao terica, tendo em vista a compreenso histrica dessas
realidades sociais especficas. E especificidade entendida no a partir da idia de
um desvio de um padro histrico, mas como uma justa considerao sobre a
realidade da modernidade e do capitalismo perifricos e sobre as dinmicas sociais
prprias a cada uma das sociedades analisadas. Especificidade que, junto de
radicalidade, na sbia lio de Francisco de Oliveira (2001), so as condies
fundamentais para se pensar o Brasil e a modernidade perifrica, poderamos
acrescentar.
Muitos pensadores sociais j tentaram explorar essas vias tortuosas. por
elas que, com cautela e tentando recompor os seus rastros, tentaremos nos
enveredar.

57

Nos termos de Derrida, diria que se trata tendo-se em mente a especificidade da


periferia e sua relao intrnseca em uma modernidade global internamente diversa , em
sntese, de conservar, denunciando aqui e ali os seus limites, todos esses velhos
conceitos: como utenslios que ainda podem servir. J no se lhes atribui nenhum valor de
verdade, nem nenhuma significao rigorosa, estaramos prontos a abandon-los a
qualquer momento se outros instrumentos parecessem mais cmodos. Enquanto
esperamos, exploramos a sua eficcia relativa e utilizamo-los para destruir a antiga
mquina a que pertencem e de que eles mesmos so peas. assim que se critica a
linguagem das cincias humanas (Derrida, 1971: 238)
106

3. Modernidade, crtica ao eurocentrismo e o problema da modernidade


perifrica

In Munich, you do not see or feel coloniality. In La Paz,


Bolivia, you feel it all the way, all the time, in your bones:
modernity is constantly reproducing coloniality. Which
means that the rhetoric of progress, of salvation, of
technology, of democracy goes hand in hand with the
logic and practice of oppression, racial discrimination,
political concentration of power in the hand of a
Creole/Mestizo/an elite.

Walter Mignolo, 200658

Elementos da razo eurocntrica

O problema da adequao entre categorias ou teorias e a realidade no


nova. Muito pelo contrrio, trata-se de uma questo filosfica fundamental, ou, na
verdade, de uma srie delas: como atingir o verdadeiro? possvel nomear os
universais? A realidade passvel de apreenso? Como dar conta da diversidade
do dado? Tais questes filosficas, que atravessam a histria do pensamento
humano (no apenas ocidental), ganham especial importncia no interior da
discusso moderna sobre a compreenso das sociedades europias sociedades
em que surge a moderna sociologia, no bojo de um processo de expanso
capitalista e da simultnea compreenso dos seus outros.
nesse contexto que surge a sociologia e se institucionalizam as demais
cincias humanas, evidentemente imbudas de uma misso de compreenso
cientfica dos processos sociais. Mas, paralelamente, elas fornecem dinmica a
uma forma de compreenso do real que se centra naquela ciso fundamental que
tentei descrever nos captulos anteriores: uma ciso entre moderno-ocidental e
atraso-no ocidental; entre sociedades dinmicas e estticas; impessoais e
personalistas; racionais e irracionais, completas e incompletas no limite, nutrindose e atualizando aquela ciso grega entre civilizao e barbrie59. No de todo
58

Mignolo (2006: 495).


A referncia a uma proximidade com a dicotomia grega civilizao/barbrie no deve ser
vista, aqui, como uma tentativa de atestar uma continuidade histrica entre gregos antigos e
europeus do sculo XIX. Como mostram muito bem Dussel (2000) e Shohat e Stam (2006),
107
59

exagerado afirmar que o no-ocidental, ao longo da constituio do eu europeu,


passa a compartilhar uma posio de outro da razo ocidental, junto de outras
categorias sociais depreciativas como a criana, o louco, o primitivo, a
mulher ou as massas. O pensamento europeu moderno vai lanar mo dessas
categorias como forma de definir o terreno em que se assentaria a originalidade e a
superioridade histrica dessa civilizao. Para citar apenas trs exemplos: a
moderna

psicologia,

por

exemplo,

fundou-se

em

aproximaes

entre

personalidade infantil e a mente primitiva; a antropologia, ao menos at o incio do


sculo XX, debruou-se sobre uma concepo de mentalidade primitiva arraigada
na magia e na superstio, sem capacidade de abstrao e de elaborao
conceitual; e, por fim, como nos lembra Edward Said (1995: 373), sociedades no
ocidentais vm sendo descritas at hoje, em obras de grande circulao, pelo
ngulo da patologia e/ou da terapia, como se apreende de ttulos como The African
Condition (Ali Mazrui, 1980), The Arab Predicament (Fouad Ajami, 1981) e The
Republic of Fear (Samir Al-Khalil, 1989).
Apesar de constiturem uma espcie de agrupamento negativo, um coletivo
da regresso, cada um desses elementos conceituais ou sociais depreciados na
constituio das principais tradies intelectuais ocidentais na modernidade possui
sua histria e sua especificidade, apesar de poder-se perceber que h uma grande
circulao entre eles. Ou seja, a elaborao conceitual destinada descrio de
cada um desses elementos acabava por fornecer, ao menos, analogias para o
desenvolvimento de todas as outras. No por menos que diversos autores
clssicos, como Montesquieu ou Hegel, aproximam as sociedades no-ocidentais
essa pretensa continuidade o mito da Grcia como lugar onde tudo comeou (Shohat e
Stam, 2006: 89) parte indispensvel do prprio discurso eurocntrico, no encontrando
uma verdadeira identidade com a realidade histrica. Porm, essa proximidade deve ser
apontada exatamente por esse motivo: o fato de os modernos se identificarem com gregos
e romanos (ou com suas instituies como atestam, por exemplo, a auto-identificao dos
revolucionrios franceses com os romanos ou a discusso dos ltimos dois sculos sobre a
democracia) faz com que sejam mobilizadas formas de pensar e ideais de sociedade que
pretensamente existiam na Antigidade Ocidental, inclusive a dicotomia civilizaobarbrie que lhe era prpria e to impactante na filosofia, nas artes e na poltica. A
propsito, notvel como essa imagem da Grcia como bero da civilizao, em oposio
a imprios brbaros, ainda mobilizada de forma eficaz e sem maiores rodeios pela
indstria cultural: o filme 300 (2007, direo de Zack Snyder, adaptao para o cinema
dos quadrinhos de Frank Miller) talvez seja a mais recente demonstrao em massa de
como o discurso orientalista parte central da imaginao social do Ocidente e de como ela
se presta a reforar uma determinada narrativa geral sobre a histria da humanidade
narrativa que vem de mos dadas com concepes polticas bastante inequvocas sobre
como tratar esse outro, que h tantos sculos atormentaria nossa vivncia moderna,
ocidental, aos moldes gregos, como se queira.
108

de imagens de homens primitivos ou de crianas, ou, como mostram Robert Stam e


Ella Shohat, que o cinema ocidental contemporneo continue a retratar com
freqncia o oriental como dotado de uma sexualidade feminina ou ambgua, frente
masculinidade ocidental (ver Shohat e Stam, 2006: captulo 4).
A estrutura de referncias e atitudes eurocntrica que descrevemos
anteriormente, nas suas vrias verses e apropriaes, penetrante at mesmo
nos esforos mais recentes de compreenso cientfica da realidade das sociedades
que no se situam naquilo que se considera o ncleo civilizacional ocidental. No se
trata, portanto, apenas de artigos de um antiqurio cientfico obras fundadoras das
cincias sociais, resqucios de formulaes racistas do sculo XIX ou aplicaes
imediatas da teoria da modernizao dinmica dessas sociedades. H vrios
indcios de que as antinomias do pensamento eurocntrico fazem parte de algumas
das mais importantes obras recentes que tratam do Brasil e das sociedades rabes
e muulmanas, alm de serem altamente impactantes para a dinmica poltica
interna e para as relaes internacionais dessas sociedades.
Essa hiptese tendo em vista igualmente uma srie de esforos atuais de
elaborao de discursos crticos anti-eurocntricos nos leva a crer que a crtica
aos discursos eurocntricos deve adquirir uma funo crtica permanente, passando
a fazer parte de nossos aparatos tericos (e polticos, dada a importncia dos temas
tratados) cotidianos e assumindo um papel de ponto de partida crtico para uma
anlise da dinmica entre pensamento e poltica e, fundamentalmente, para o
estudo dessas sociedades. Estudo, este, entendido como um verdadeiro esforo
intelectual de compreenso imbudo de um momento tico de transformao dessa
realidade. A formulao de uma teoria crtica da modernidade perifrica deve
passar, como se buscar mostrar, por um momento de desconstruo das
antinomias do pensamento eurocntrico.

Algumas

consideraes

sobre

origens

componentes

do

discurso

eurocntrico

Neste trabalho, centrei-me apenas em alguns dos elementos da estrutura de


atitudes e referncias eurocntricas, sobretudo aqueles que se referem dinmica
histrica das sociedades no ocidentais. Mas, como se apontou diversas vezes, o
109

Eurocentrismo, em suas vrias dimenses, forma uma das bases da prpria


experincia ocidental da modernidade. Segundo Lander, o eurocentrismo pode ser
apresentado, sinteticamente, como a naturalizao da sociedade liberal europia
como a nica possvel ou desejvel (Lander, 2000: 12). Essa naturalizao seria,
em seus aspectos epistemolgicos, uma das muitas conseqncias de uma
separao, fundadora do pensamento poltico ocidental moderno, entre homem
(razo) e mundo. Uma das decorrncias dessa ciso uma pretensa busca de
conhecimento descorporeizado e descontextualizado, objetivo e universal, busca
essa atrelada a uma noo de progresso, desenvolvida em um contexto de
assimetria de poder global.
Para a conscincia europia da modernidade60, essas sucessivas cises da
realidade articulam-se com aquelas que servem de fundamento ao contraste
essencial que se estabelece a partir da conformao colonial e neo-colonial do
mundo, entre Europa e os outros. Dito de outra forma, impossvel pensar o cogito
cartesiano em todas as suas conseqncias e desdobramentos sem pensar o
prprio encontro da Europa com seus outros, no incio da Idade Moderna. Dessa
articulao entre formas do saber e percepes da alteridade, surge um campo
terico, imagtico e ideolgico que apregoa o suposto carter universal da
experincia europia e que possibilita uma leitura da totalidade da experincia
humana a partir dessa particularidade (Lander, 2000: 16-17). Como aponta AbdelMalek (1975: 47), h um carter setorial no dado que informa a sociologia. Essa
setorialidade do dado, que naturaliza uma experincia histrica, a base para uma
histria excludente, ou uma histria das incompletudes e dos bloqueios.
Tentando captar as mltiplas dimenses desse discurso eurocntrico, Coronil
o define (muito peculiarmente denominando-o de ocidentalismo) da seguinte
maneira:

conjunto de prcticas representacionales que participan en


la produccin de concepciones del mundo que 1) dividen los
60

Conscincia que hegemnica, mas no unssona: por exemplo, a dialtica e o ponto de


vista da totalidade, seja de um Hegel ou de um Marx, podem apontar para um potencial
crtico que no se enquadraria nessa caracterizao, apesar de refletirem sobre um
momento fundador da modernidade e sobre sua constituio e apesar de esses autores
tambm serem influenciados pelos discursos eurocntricos em diversos aspectos de seus
pensamentos, como j se indicou. Para uma viso oposta, cuja ressonncia entre diversos
autores ps-coloniais no pode ser desprezada, ver Young (1990).
110

componentes del mundo en unidades aisladas; 2)


desagregan sus historias de relaciones; 3) convierten la
diferencia en jerarqua; 4) naturalizan esas representaciones;
y 5) intervienen, aunque sea de forma inconsciente, en la
reproduccin de las actuales relaciones asimtricas de
poder (Coronil, 2000: 89-90).

Como se pode imaginar e j apontei acima, essas dimenses extravasam a


estrutura de atitudes e referncias eurocntricas que descrevi at agora, sobretudo
no captulo inicial. Esta estrutura pode ser compreendida como uma dimenso
sociolgica daquele discurso eurocntrico mais amplo, o qual constitui, por sua vez,
um dos braos de uma ideologia europia da modernidade. Esses dispositivos
sociolgicos interiores ao discurso eurocntrico funcionam como uma espcie de
dispositivo de conhecimento universal (Lander, 2000: 23) que, ao hierarquizar as
diversas experincias humanas e coloc-las ao longo de uma reta que as distancia
ou aproxima da experincia da modernidade, permite a descrio das outras formas
de vida em sentido negativo, ou seja, como formas incompletas e no como outras
formas de completude, articuladas entre si. Como aponta Quijano, a diversidade dos
discursos eurocntricos lana mo, de formas diversas, de uma articulao lgica
peculiar entre um dualismo (presente, como j demonstramos, nos pares
atraso/moderno, completude/incompletude...) e um evolucionismo, uma vez que a
experincia europia naturalizada e situada na esfera positiva das dicotomias de
maneira que, por meio de uma realocao temporal, o no-europeu (ou noocidental) percebido como passado (Quijano, 2000: 222).
Em algumas variaes desse discurso, vigora uma forma de compreenso do
progresso em nveis mundiais que Blaut chama de difusionismo eurocntrico.
Segundo essa viso, o progresso seria permanente e natural na Europa e no no
resto (o que geral para todo o discurso eurocntrico), e o progresso nos outros
locais e principalmente resultado da difuso de idias inovadoras e de produtos
europeus (Blaut, 2000: xi). Blaut tenta esclarecer que esse modelo de evoluo
histrica global ganhou realidade e poder com o colonialismo europeu.
O entrelaamento entre discursos eurocntricos e a lgica assimtrica de
poder global um dado que no se pode perder de vista. Essa observao
especialmente importante e nos obriga a ler com ateno diversas crticas feitas a
autores ps-coloniais e, sobretudo, a Edward Said, no que se refere s bases de
111

seu aparato crtico ao discurso orientalista. Em diversos momentos da crtica


saidiana (e sobretudo em Orientalismo), o orientalismo parece ganhar ares de
entidade autnoma de dominao, uma espcie de discurso que se auto-reproduz,
inventando um outro para uma auto-inveno e a dominao europias como se
tentou mostrar no captulo 1.
O que parece escapar a diversas crticas ps-coloniais a centralidade da
colonialidade do poder prpria modernidade (Quijano, 2000), ou ao capitalismo
instalando-se globalmente. Essa expanso do capitalismo leva consigo formas de
conhecimento dominadoras, que se instalam na periferia e so a, em inmeros
casos, reproduzidas e, como aponta Coronil na citao anterior, intervm
consciente ou inconscientemente para a reproduo das relaes assimtricas de
poder dadas. Ahmad nos ajuda a compreender esse processo:

O que estou sugerindo que tem havido historicamente


todos os tipos de processos ligados a gnero e classe,
etnicidade e religio, xenofobia e intolerncia que
infelizmente tm estado em ao em todas as sociedades
humanas, tanto europias quanto no-europias. O que deu
especial fora s formas europias desses preconceitos, na
histria, com conseqncias devastadoras para as vidas de
incontveis milhes e expressos ideologicamente em
racismos eurocntricos plenamente desenvolvidos, no foi
um processo trans-histrico de obsesso e falsidades
ontolgicas uma concentrao de singular fora nos
domnios do discurso mas, muito especificamente, o poder
do capitalismo colonial, que fez surgir outros tipos de
poderes (Ahmad, 2002: 133).

O que faz o eurocentrismo algo diferente dos outros etnocentrismos


exatamente o capitalismo e seu carter mundial e assimtrico (ver Dirlik, 2003: 307).
A idia de um discurso eurocntrico (ou qualquer outra forma de descrever esse
conjunto de dispositivos representacionais) s ganha sentido real quando se leva
em conta, nos termos de Quijano (2000: 222), a colonialidade do poder prpria do
sistema-mundo capitalista moderno.
apenas tendo essa caracterizao em mente que se pode avaliar o papel
das cincias sociais em todo o mundo perifrico, no qual estas adquiriram com
112

enorme freqncia o papel de formas privilegiadas61 do estabelecimento de


afirmaes sobre a ausncia ou os bloqueios modernidade, ao invs de se
constiturem em geradoras de conhecimentos dessas sociedades a partir de suas
especificidades histricas, sociais e culturais. Para o caso da Amrica Latina (mas
apresentando um quadro de fcil generalizao), Lander afirma:

En Amrica Latina, las ciencias sociales, en la medida en


que han apelado a esta objetividad universal, han contribuido
a la bsqueda, asumida por las elites latinoamericanas a lo
largo de toda la historia de este continente, de la superacin
de los rasgos tradicionales y premodernos que han
obstaculizado el progreso, y la transformacin de estas
sociedades a imagen y semejanza de las sociedades
liberales-industriales... A partir de caracterizar las
expresiones culturales tradicionales o no-modernas, como
en proceso de transicin hacia la modernidad, se les niega
toda la posibilidad de lgicas culturales o cosmovisiones
propias. Al colocarlas como expresin del pasado se niega la
posibilidad de su contemporaneidad (Lander, 2000: 26).

Essa caracterizao de Lander sobre a busca da superao dos bloqueios ao


progresso e da instaurao de uma ordem social liberal assemelha-se
caracterizao que Werneck Vianna faz do americanismo na histria do
pensamento social brasileiro (Werneck Vianna, 1997). Para o caso do Brasil (e, se
seguimos as pistas de Lander, da maioria das sociedades latino-americanas), o
americanismo parece constituir a verso mais vigorosa, em termos intelectuais e
polticos, de discurso eurocntrico.

61

Certamente isto no uma descrio exaustiva sobre as cincias sociais nos pases que
no fazem parte do centro, da mesma forma como nem todo o pensamento produzido neste
deve ser descartado como eurocntrico, orientalista, ideolgico ou qualquer coisa do tipo.
Como se tentar mostrar mais frente, as antinomias do discurso eurocntrico podem ser
superadas por uma srie de formulaes tericas, muitas das quais da autoria de tericos
advindos de sociedades perifricas.
113

At agora, o que se tentou fazer foi identificar as maneiras como a estrutura de


atitudes

referncias

eurocntricas

impacta

na

compreenso

sobre

desenvolvimento histrico e as dinmicas sociais em sociedades perifricas. O que


se espera que reste de saldo desta reflexo a inadequao dessas categorias e
narrativas na compreenso daquilo a que ela se prope as sociedades analisadas
a partir desses discursos sociolgicos eurocntricos no so entendidas em sua
formao especfica, em um quadro que as situe em uma dinmica social que vai
alm de suas fronteiras. O que resta uma descrio de incompletude.
Mas, invertendo tal raciocnio, seria possvel pensar o Brasil, as sociedades
rabes e muulmanas e outras sociedades perifricas a partir da idia de
completude? O que haveria se completado nessas sociedades, ou, dito de outra
forma, como o presente delas pode ser entendido em sua dignidade histrica, sem
que ele seja descrito como dado inacabado? Estas questes so uma verso
especfica daquelas com que iniciamos esta segunda parte. Nosso problema : que
aparatos

categoriais

procedimentos

metodolgicos

nos

permitem

fazer

afirmaes verdadeiras sobre essas sociedades perifricas e, ao mesmo tempo,


procedermos a uma crtica da modernidade a partir dessa posio? O momento da
crtica deve abrir espao a um esforo construtivo, que no que tentarei focar-me,
por meio da busca e anlise de algumas referncias tericas que buscaram realizar
projetos diversos de descolonizao terica.
Portanto, sem buscar desenvolver qualquer abordagem nova (o que seria
inapropriado e irrealizvel para uma pesquisa como esta)62, o objetivo das reflexes
que se seguem apontar os caminhos j trilhados por diferentes literaturas e tentar
articul-los luz de nossos problemas de pesquisa e de nossas hipteses. A
questo fundamental que nos guia a maneira como os quadros categoriais levam
em conta as especificidades do processo de modernizao na periferia e as
especificidades da modernidade em sociedades perifricas, situando essas

62

Na verdade, este trabalho terico se deu paralelamente ao estudo dos processos de


modernizao nas sociedades que estamos analisando. Este ainda nosso objeto
fundamental, o que exigiu, ao longo da pesquisa, uma considerao terica mais atenta
especificidade da modernidade em contextos perifricos. O objetivo que haja uma grande
comunicao entre essas duas reflexes, uma vez que ambas se alimentaram mutuamente
ao longo desta pesquisa. No se trata, portanto, de um exerccio de reflexo terica que
ser posteriormente aplicado aos casos, embora a forma de apresentao dos resultados
aqui adotada parea demonstrar esse procedimento.
114

sociedades em uma dinmica de modernidade-capitalista global e atendo-se s


dinmicas internas entre grupos sociais.
Esse esforo exploratrio parte de uma dissociao entre a modernidade e o
Ocidente. Em seguida, analiso a recente literatura sobre as mltiplas modernidades,
buscando identificar seus avanos e apontar suas fragilidades. Por fim, tento
esboar brevemente um programa de pesquisa voltado reflexo sobre um
empreendimento terico que busque super-las.

Modernidade e Ocidente

O discurso sociolgico eurocntrico, descrito at o momento, parte de uma


premissa sobre as relaes entre a modernidade, com suas instituies e modos de
vida caractersticos, e o Ocidente. Aquela teria sido gerada no interior deste: a
modernidade seria um fenmeno ocidental, de forma que ambos, tomados como
agregados culturais, poderiam ser vistos como sinnimos. Ocidental, neste sentido,
seria, no mais das vezes, equivalente a europeu quando se refere a fenmenos at
o sculo XIX; a partir de ento, a Amrica anglo-sax tambm passaria a ser
entendida como parte desse conglomerado civilizacional. grande, por certo, a
dificuldade e impreciso em se definir qualquer um desses termos, uma vez que
eles parecem congenitamente entrelaados e so utilizados, em geral, de maneira
intercambivel na mais vasta gama de discursos sociolgicos, polticos ou do senso
comum63.
Esta famosa citao de Weber, de sua introduo aos Ensaios Reunidos de
Sociologia da Religio, um caso clssico desse mecanismo de identificao:

No estudo de qualquer problema da histria universal, um


produto da moderna civilizao europia sempre estar
sujeito indagao sobre qual combinao de fatores a que
se pode atribuir o fato de na civilizao ocidental, e somente
nela, terem surgido fenmenos culturais dotados (como
queremos crer) de um desenvolvimento universal em seu
63

Entre os autores analisados no captulo anterior, Bernard Lewis , provavelmente, o


primeiro no ranking em termos de identificao entre Ocidente e modernidade (ver, por
exemplo, a nota 29).
115

valor e significado. Apenas no Ocidente existe a cincia em


um
estgio de desenvolvimento que atualmente
reconhecemos como vlido... o conhecimento sistemtico da
teologia deve ser atribudo ao cristianismo sob a influncia do
helenismo, uma vez que existiam apenas fragmentos no
islamismo e em algumas seitas hindus... Faltava geometria
da ndia a prova racional; foi este outro produto do intelecto
grego tambm o responsvel pela criao da mecnica e da
fsica... Faltava altamente elaborada historiografia chinesa
o mtodo de Tucdides... em todas as teorias polticas
indianas faltava um mtodo sistemtico comparvel ao de
Aristteles... O mesmo ocorre com a arte msica racional
tanto o contraponto como a harmonia -... s existiram no
Ocidente... A impresso era conhecida na China. No entanto,
uma literatura impressa, vivel apenas para impresso e,
sobretudo, os jornais e peridicos, surgiram no Ocidente... O
prprio Estado, como entidade poltica, com uma
constituio racionalmente redigida, um direito racionalmente
ordenado e uma administrao orientada por regras racionais
ou as leis, tudo administrado por funcionrios treinados,
conhecido, nessa combinao de caractersticas, somente no
Ocidente... O mesmo ocorre com a fora mais significativa de
nossa vida moderna: o capitalismo (Weber, 2008: 7-9;
destaque no original).

A extenso da citao se justifica, dado o enorme nmero de exemplos de


raciocnio eurocntrico fornecidos por Weber. O que h de especial interesse a
forma como o autor arrola, ao longo de sua argumentao, uma srie de instituies
e formas de conduta prprios idia de modernidade (inclusive a dele prprio),
identificado-as como intrnsecas ao Ocidente. Cincia, Estado e racionalidade (com
suas aplicaes nas artes, na arquitetura, na teologia...) so instituies que
definem tanto o Ocidente (ou a civilizao europia moderna, como expressa
Weber) quanto a prpria modernidade. Essa identidade dos termos faz com que
Weber incorra em um certo raciocnio circular, sobretudo porque seu critrio de
racionalidade, espcie de fita mtrica por ele utilizada para avaliar condutas de vida
e bens culturais com relao queles do Ocidente, ele prprio ocidental.
Contudo, apontaria ainda outra questo fundamental, anterior a estas: a forma
como Weber estabelece o enquadramento de questes que ele se prope a resolver
que o encaminha por uma via eurocntrica. A questo sobre os motivos do
116

surgimento da modernidade no Ocidente tpica de um raciocnio internalista, com


maior ou menor proximidade do essencialismo. Esse tipo de formulao do
problema formulao que uma parte fundamental do raciocnio cientfico e
altamente dependente dos valores do prprio cientista, como, alis, o prprio Weber
afirmaria (ver anlise de Lwy, 2007) baseia-se em uma viso da histria mundial
que dissocia cada uma das sociedades ou civilizaes, tratando-as como unidades
ilhadas. Assim, antes de nos atermos s possveis respostas fornecidas por Weber,
de fundamental importncia a anlise da idia de histria mundial que orienta sua
colocao de perguntas64.
Como aponta Demant, o conceito de Europa, na forma como se desenvolveu
ao longo da Idade Moderna, um produto da era do Renascimento e da Reforma.
At ento, o continente teria passado por uma complexa histria de unificao e
fragmentao que data da Antigidade, sem que se gerasse uma base comum de
identificao cultural. na poca moderna que Europa evolui de conceito
geogrfico para civilizacional. Ao longo do sculo XVI, esse conceito vai-se
constituindo em torno de trs critrios: 1) no-isl (excluso da parte do continente
dominado por povos muulmanos); 2) cristo ocidental (excluso da parte dominada
pelos ortodoxos, na Europa oriental) e 3) enraizamento na Antigidade Clssica
Pag (identificao com os padres polticos e estticos atribudos aos gregos e
romanos pr-cristos) (Demant, 2007: 27). Demant (partindo da anlise de Samuel
Huntington, mas a expandindo) procura articular quais seriam as caractersticas
comuns da civilizao ocidental (fruto, como se ver, da expanso da Europa
durante a colonizao). A lista longa:

(1) individualismo e seu corolrio...; (2) racionalismo...; (3)


domnio da lei...; (4) cristandade; (5) partilha do poder atravs
de instituies representativas...; (6) separao entre Estado
e religio, que abriu o caminho para a tolerncia religiosa e
eventualmente o secularismo e a neutralidade religiosa do
64

Nos termos de Muryatan Barbosa: Quando aquele se pergunta: porque o capitalismo


nasce no Ocidente? A resposta pode ou no ser pertinente, assim como pode ou no ser
tida como cientifica. Mas, de fato, ao ser colocada, tal pergunta est intrinsecamente viciada,
porque, como observa Ortiz [ORTIZ, Renato (2000). Um outro territrio: ensaios sobre a
mundializao. So Paulo: Olho dgua], a idia de Ocidente pressupe uma oposio
binria, falsa, de Oriente.
117

espao pblico; (7) pluralismo, a legtima coexistncia


pacfica de grupos e projetos mutuamente incompatveis
dentro de uma sociedade...; (8) feudalismo e capitalismo; (9)
a crena no progresso e na perfectibilidade e emancipao...;
(10) a cincia como mtodo universal para a aquisio de
conhecimento objetivo...; (11) direitos civis e humanos
universais...; (12) a soberania do povo, encarnada na
cidadania e democracia participativa...; (13) autodeterminao da nao e nacionalismo, encarnados no
Estado-nao independente...; e finalmente (14) a idia da
irmandade dos homens, da responsabilidade mtua, justia
social e paz... A fim de que a lista acima no soe
demasiadamente idealista, adicionemos que (15) escravido,
(16) racismo e (17) guerra, militarismo e expansionismo tm
diversas vezes sido propostos como marcas do Ocidente!
(Demant, 2007: 41-42).

E com relao ao conceito de modernidade? possvel perceber, na maioria


das teorias sociolgicas clssicas (j tratadas, em parte, no primeiro captulo deste
trabalho) e contemporneas que lhes do continuidade, a identificao da
modernidade com um princpio que se materializa em instituies e modos de vida.
Habermas (2002: 28), ao analisar o ncleo fundamental dos discursos filosficos da
modernidade, busca decantar o princpio da subjetividade como aquele que
articularia as suas vrias manifestaes. Esse princpio, presente ao menos desde
Descartes, seria apreensvel por meio do individualismo, do direito crtica, da
autonomia da ao e da filosofia idealista que iriam se constituir no Ocidente. Para
Habermas, os acontecimentos chave para a instaurao desse princpio e, portanto,
da prpria modernidade, teriam sido a Reforma Protestante, o Iluminismo e a
Revoluo Francesa. Esses eventos teriam institudo uma nova conscincia
histrica que, por sua vez, teria exercido influncia sobre diversas esferas da
experincia humana (e europia, fundamentalmente).
Esse princpio, a subjetividade, articulador global de uma forma de ser
moderna, determinaria as vrias manifestaes da cultura moderna, como a cincia,
a moral, a arte (sobretudo o romantismo), a religio e o Estado. A filosofia, a partir
de Hegel, teria ento mudado de estatuto: ...assim que a filosofia tem de refletir
sobre seu novo lugar na histria, a teoria a apreenso da verdade recebe um
ndice histrico (Habermas, 2001: 169). Segundo Habermas, esse processo ter-se118

ia articulado, primeiramente, no pensamento de Hegel. Em seu pensamento, a


modernidade passa a compreender-se a si mesma, em oposio tradio; a
modernidade teria de se estabilizar a partir da nica autoridade que no teria sido
destronada com as revolues europias: a razo.
Habermas no se esfora em se distanciar de uma descrio das origens
ocidentais da modernidade; as experincias histricas que orientam seu diagnstico
da modernidade so aquelas prprias s revolues polticas do sculo XVIII e suas
conseqentes manifestaes culturais, valorativas e filosficas. Dessa forma, para
Habermas, a modernidade nasceria como um projeto no sculo XVIII, em solo
europeu, com a instaurao do princpio articulador da subjetividade e seguindo
diagnstico de Weber com a separao das esferas de valor:

The Project of modernity formulated in the 18th century by


the philosophers of the Enlightenment consisted in their
efforts to develop objective science, universal morality and
law, and autonomous art, according to their inner logic. At the
same time, this project intended to release the cognitive
potentials of each of these domains to set them free from
their esoteric forms. The Enlightenment philosophers wanted
to utilize this accumulation of specialized culture for the
enrichment of everyday life, that is to say, for the rational
organization of everyday social life (Habermas, 1981: 9).

Em sua disputa com tericos ps-modernos, Habermas chega a tentar


formular uma crtica acusao destes sobre o carter imperialista dos valores e
instituies modernos ocidentais. A resposta de Habermas tpica de seu
universalismo europeu:

As abordagens ps-modernas denunciam com razo os


efeitos colonizadores dos padres de comunicao e
discursos de origem ocidental que estabeleceram um
domnio mundial. Isso vale para uma grande parte da cultura
material e simblica da civilizao ocidental que se difundiu
pelas teias globais dos mercados e mdias. Mas essas
teorias esto mal equipadas para a tarefa de diferenciar entre
os discursos colonizadores e os convincentes, entre os
119

discursos que devem a sua divulgao mundial a coeres


sistmicas e outros que se impuseram graas sua
evidncia. A cincia e a tecnologia ocidentais so eficazes e
convincentes no apenas segundo padres ocidentais
(Habermas, 2001: 189).

A partir das consideraes de Habermas e Demant, algumas breves


concluses podem ser avanadas. A justaposio entre as definies de
modernidade e civilizao ocidental (como entidade civilizacional, em suas
caractersticas positivas), apreensvel a partir das definies tomadas desses
autores, esclarece as maneiras como os dois conceitos vo se definindo simultnea
e mutuamente ao longo da Idade Moderna, poca tanto de criao de um eu
europeu quanto de sua expanso e de seu confronto com diversos outros, em
suas empreitadas coloniais. Essa afirmao ganha maior sentido se lida luz dos
autores analisados no captulo inicial: mesmo a obra de Montesquieu, anterior s
principais revolues burguesas europias, j estabelece o terreno para esse
entrelaamento entre um conjunto de valores, prticas e instituies que,
posteriormente, seriam chamados de modernidade e uma espcie de unidade
civilizacional geograficamente definida, seja ela definida como Europa, em um
primeiro momento, ou como Ocidente.
Como mostra Demant, a idia de Ocidente vai-se constituindo a partir da
expanso da idia de Europa, como conceito civilizacional:

A idia era inicialmente menor do que o continente, mas


gradativamente se expandiu para incluir todo o continente, e
incorporar vastas reas fora dele, criando no processo uma
nova idia: a do Ocidente... Essa guinada foi conseqncia
direta dos descobrimentos e da colonizao que abriram
novas reas para assentamento europeu no alm mar
(Demant, 2007: 28).

Essa observao de Demant sobre a criao do conceito de Ocidente abre


uma porta importante para reflexes sobre o carter ocidental de uma srie de
regies do globo. Essas reflexes nos so de enorme valia para a desconstruo da
identificao entre modernidade e Ocidente. A colnia e no ocidental,
120

simultaneamente. Esse trao colonial do poder europeu, que se impe


paulatinamente por vastas reas e imensas pores da populao mundial, cria
sociedades de dupla conscincia. Mignolo, remetendo-se s anlises de DuBois,
fala sobre a conscincia dupla do homem formado pela colonialidade dupla,
exatamente porque subalterna (Mignolo, 2000: 63-64). Esse princpio a
caracterstica central do imaginrio do mundo moderno-colonial a partir das margens
dos imprios europeus. A colnia , ao mesmo tempo, mesmidade e diferena
(Mignolo, 2000)65. Essa problemtica do pertencimento ao Ocidente um dos temas
mais caros reflexo cultural e sociolgica no Brasil o carter bifronte das elites
coloniais brasileiras (Cardoso, 1975), as obras de Machado de Assis e as reflexes
de Roberto Schwarz sobre elas a partir da considerao sobre as idias fora do
lugar so grandes testemunhos dessa forma de ser colonial e ps-colonial e do
sentimento de dualidade prprio experincia perifrica (ver Arantes, 1992)66.
Esses problemas, aqui apenas esboados, so caminhos a serem percorridos
para a problematizao daquela identificao inicial entre modernidade e Ocidente
que orienta os discursos sociolgicos eurocntricos. Colocar em questo essa
identificao imediata constitui um exerccio crtico central para uma reconsiderao
do aparato terico das cincias sociais (ou de parte hegemnica delas), que vim
tentando desenvolver at o momento. A identificao entre Ocidente e modernidade
no fornece os recursos tericos a partir dos quais se pode realizar uma anlise da
modernizao e da modernidade perifricas: o fenmeno perifrico se esvai, ou
reservado ao tratamento eurocntrico da incompletude. Como afirma Abdel-Malek
com relao s teorias sociais eurocntricas, o problema crtico fundamental a
reestruturao do aparato conceitual: O que real racional. E este real racional
o do centro hegemnico. , portanto, a partir de uma exigncia de racionalidade
que est no centro de toda preservao social e de todo projeto social histrico
que as sociedades no ocidentais so convidadas a se ajustar ao modelo ocidental
(Abdel-Malek, 1975: 45). Modelo ocidental que, no discurso eurocntrico, pode ser
substitudo por modernidade.

65

Essas consideraes de Walter Mignolo sero retomadas mais frente.


Esses problemas j vo sendo arrolados como forma de tensionar o prprio conceito de
modernidade e sua identificao com o Ocidente, levando-me j a sugerir, desde agora, a
fecundidade crtica de uma considerao sobre a gnese global e a diversidade de formas
de realizao da modernidade.
121
66

Stuart Hall fornece uma importante contribuio para um projeto de


dissociao entre as categorias de modernidade e Ocidente. Esse autor analisa as
formas como essas duas entidades so constitudas como objetos discursivos. O
conceito de Ocidente seria um significante que se ligaria a uma grande e fluida
cadeia de significados (Hall, 1992). Hall lista quatro reas principais em que ele
circula e opera. Primeiramente, ele funciona como uma categoria analtica que
permite mapear o mundo em termos de Ocidente e no-Ocidente. Alm disso, ele
um critrio pelo qual se podem fazer julgamentos sobre o resto do mundo tanto
espacial quanto temporalmente. Em terceiro lugar, ele marca uma fronteira em torno
da qual uma grande variedade de qualidades positivas e negativas podem ser
reunidas. Por fim, Ocidente um termo que representa uma forma de vida
particular: desenvolvida, industrializada, urbanizada, capitalista, secular e moderna
(Hall, 1992: 277). A partir dessa conceituao de Ocidente e da anlise de sua
operacionalizao, Hall identifica as bases discursivas da identificao, no discurso
eurocntrico, entre as idias de modernidade e Ocidente. Como aponta Sayyid,
essa identificao indica que o termo Ocidente refere-se a um projeto: o Ocidente
uma formao ideolgica centrada no discurso da modernidade (como vimos,
sobretudo, no pensamento contemporneo de Habermas).
Segundo esse aparato conceitual, a dade modernidade-no modernidade
equivalente dade Ocidente-Resto (Sayyid, 2003: 101-102). E a decorrncia
desse ponto de partida no pode ser outra: modernizao passa, na maioria das
vezes, a ser sinnimo de ocidentalizao.
Kaya expressa bem o resumo da pera:

In short, modernity emerged as an outcome of a specific


civilization, therefore, if the rest wanted to join modern life,
they would have first to westernize. In other words, for the
rest of societies to modernize, they would first need to de67
easternize . Therefore, the West was not only a particular
way of life democratic, civilized and so on it also had the
historical mission of universalizing human societies (Kaya,
2004: 50).

67

De-easternize como abandono da prpria identidade, ruptura dos bloqueios


ocidentalizao sejam essas sociedades orientais ou de qualquer outro espao
geogrfico perifrico, como tento argumentar neste trabalho.
122

Tudo leva a crer que esse conceito de modernidade que aqui procuro criticar
unidirecional, no comportando em si a possibilidade da diversidade. Essa viso
eurocntrica da modernidade no comporta a contingncia histrica e a agncia
humana, que condicionam as mltiplas formas de sua realizao tanto em
contextos perifricos quanto ocidentais (uma vez que a uniformizao do Ocidente
o negativo do discurso eurocntrico). Nesse sentido, esforos diversos para uma
teoria crtica da modernidade perifrica no constituem apenas tentativas de pensar
novas categorias a serem contrapostas quelas prprias ao pensamento
eurocntrico. Antes, pensar criticamente a partir da periferia parece significar
examinar as vrias formas desse pensar eurocntrico para descobrir que questes
ele permite colocar e quais outras ficam excludas, esquecidas68. O que se perde,
ento, ao se eleger a estrutura de referncias eurocntricas como a narrativa mestra
da modernidade? Por fim, como se vem tentando pensar para alm dessa estrutura
e, evidentemente, quais os possveis ganhos crticos e analticos dessas tentativas
de superao?
Essas consideraes e questes nos conduzem ao exame de uma literatura
recente que busca solucionar os dilemas do discurso sociolgico eurocntrico. Sua
anlise servir para o aprofundamento das

reflexes tericas sobre as

modernidades perifricas e para o delineamento de um programa de pesquisa


crtico aos discursos eurocntricos.

Uma tentativa de inserir a diversidade: a abordagem das mltiplas


modernidades

Desde meados da dcada de 1990, diversos cientistas sociais vm


desenvolvendo uma perspectiva terica que busca romper o vis eurocntrico nos
estudos tericos

e empricos

sobre

a modernidade, em

suas

mltiplas

manifestaes. No se trata, evidentemente, da primeira tentativa neste sentido e,


por certo, nem da mais bem acabada, inclusive pelo fato de os estudos informados

68

Parece ser uma considerao deste tipo d sentido a um recente trabalho brasileiro como
o de Jess Souza (2003), uma das poucas iniciativas contemporneas a problematizar este
tipo de questo na academia brasileira.
123

por essa perspectiva serem bastante recentes. Contudo, pela posio que vem
adquirindo nas cincias sociais e pelo peso do desafio que lana ao discurso
eurocntrico ao menos no nvel da nomenclatura, pela ousadia de tratar a
modernidade no plural , considero adequado trat-la antes de qualquer outro
discurso sociolgico que se esforce por colocar em questo a identificao entre
Ocidente e Modernidade prpria estrutura de referncias eurocntricas
hegemnica na histria do pensamento social moderno.
A perspectiva das mltiplas modernidades (perspectiva, pois no seria
pertinente trat-la como teoria) centra-se, sobretudo, em uma anlise cultural, ou
civilizacional. O principal terico da escola, Shmuel N. Eisenstadt, desenvolve um
claro esforo de ampliao do diagnstico weberiano da modernidade para que
esse possa adequar-se ao estudo dos modos como as outras civilizaes (estas,
definidas sobretudo em termos religiosos, ao menos por Eisenstadt) realizam de
formas diversas a modernidade (Eisenstadt, 2000). Outra contribuio terica
relevante a de Charles Taylor, o influente filsofo canadense. Este autor, junto de
Benjamin Lee, aponta que a maioria das teorias da modernizao acultural.
Esse tipo de teoria postularia que qualquer sociedade pode passar por um processo
de modernizao que as levaria a um resultado final bastante semelhante. As
teorias aculturais tendem a descrever essa transio em termos da perda das
crenas

solidariedades

tradicionais

devido

mudanas

institucionais,

demogrficas ou da crescente operacionalizao da razo cientfica.


Essa tese da convergncia o principal alvo de crtica da perspectiva das
mltiplas modernidades (Taylor e Lee, s. d.). Segundo aquela postura eurocntrica
criticada, a modernidade, para sociedades que no fazem parte de seu centro
irradiador, apareceria como um ponto de chegada nesse processo, como no
poderia deixar de ser, this means, of course, that we expect they will end up looking
like us (Taylor e Lee, s.d.). Como se pode apreender do que foi mencionado
anteriormente, essa perspectiva descrita por Taylor no se resume teoria da
modernizao, to em voga at a dcada de 60 apesar de as vrias vertentes
dessa teoria serem o alvo principal dos tericos das mltiplas modernidades. Como
aponta Smith, esse modelo eurocntrico, mais ou menos etapista, continua a
exercer efeitos poderosos sobre as cincias sociais por meio de um background
residual de hipteses e modelos de pensamento, mesmo quando o acadmico no
um modernization scholar (Smith, s.d.: 1).
124

Eisenstadt tenta desenvolver a idia de que o processo de modernizao no


equivale ao de ocidentalizao. Ele busca descrever as vrias formas pelas quais
os processos de diferenciao estrutural desenvolveram-se nas diversas culturas do
globo, gerando mltiplos padres institucionais e ideolgicos. Esses padres,
contudo, no seriam meras continuaes das tradies de cada uma dessas
sociedades: cada um deles distintivamente moderno, apesar de fortemente
influenciados pelas suas premissas, tradies e experincias culturais. Eisenstadt
resume da seguinte maneira o projeto (em construo) das mltiplas modernidades:

The idea of multiple modernities presumes that the best way


to understand the contemporary world indeed to explain the
history of modernity is to see it as a story of continual
constitution and reconstitution of a multiplicity of cultural
programs. These ongoing reconstructions of multiple
institutional and ideological patterns are carried forward by
specific social actors in close connection with social, political
and intellectual activists, and also by social movements
pursuing different programs of modernity, holding very
different views on what makes societies modern. Through the
engagement of these actors with broader sectors of their
respective societies, unique expressions of modernity are
realized (Eisenstadt, 2000: 2).

O raciocnio de Eisenstadt implica que, apesar de a modernidade ocidental


gozar de precedncia histrica e de continuar sendo o ponto de referncia para as
outras sociedades (ou civilizaes), ela no constituiria qualquer tipo de modelo
autntico de modernidade (Eisenstadt, 2000: 3). Alm disso, a prpria cristalizao
da modernidade europia no teria sido um processo unidirecional e pacfico, mas
teria derivado de uma srie de lutas, internas e externas, assentadas nas
contradies e tenses prprias do desenvolvimento do capitalismo, da constituio
dos estados e das disputas pela democratizao. Com a expanso europia no
incio da poca Moderna, sobretudo nas Amricas, teria havido a primeira
transformao das premissas da ordem cultural e poltica daquela modernidade em
gestao (Eisenstadt, 2000: 13). Essa considerao de Eisenstadt o leva a postular
que a modernidade j nasceu mltipla, mas a partir de variaes do modelo
europeu algo que parece se manter em todo o raciocnio de Eisenstadt: ...
125

practically from the beginning of modernitys expansion multiple modernities


developed, all within what may be defined as the Western civilizational framework
(Eisenstadt, 2000: 13).
As consideraes tericas de Eisenstadt, apesar de avanar com relao
conceituao de modernidade, ainda sofre de um certo grau de difusionismo. Isso
ocorre apesar da defesa de Eisenstad de que a civilizao europia e seus produtos
e manifestaes no so imediatamente transplantados em outros lugares do globo.
Para o autor, a modernidade se moveu ao redor do globo, por meio do
colonialismo e do imperialismo, dada a superioridade militar, econmica e
tecnolgica europia. Como aponta Schmidt, os proponentes da abordagem das
mltiplas modernidades (e isso verdadeiro, sobretudo, com relao s
contribuies de Eisenstadt) concordam com os tericos da modernizao que o
projeto da modernidade, a partir do momento em que ele firmemente deitou
razes no Ocidente, comeou logo a ter uma relevncia global e a espalhar-se para
o que s vezes depreciativamente chamado de o resto (Schmidt, 2007: 149).
Esse parece ser, entretanto, um ponto de tenso no interior do projeto, uma vez que
outros autores, como Gle (2000 e 2002) e Kaya (2004), por exemplo, insistem
muito menos na questo da expanso e da seguinte diferenciao de uma
modernidade original apesar de no autntica, como a descreve Eisenstadt. De
qualquer forma, um ponto importante em que insiste Eisenstadt e outros autores
que compartilham dessa perspectiva a idia de que a realizao da modernidade
nas diversas sociedades e civilizaes deriva-se de uma permanente seleo,
reinterpretao e reformulao das idias importadas, originrias fundamentalmente
da civilizao ocidental moderna.
O processo de modernizao seletiva69 permite estudar como as mltiplas
manifestaes daquele projeto original de modernidade se realizariam em
sociedades de modernizao posterior. Entretanto, preciso apontar que, at o
momento, os principais trabalhos que se inserem nessa perspectiva no se
centraram nas disputas internas, mas nas formas como as tradies culturais

69

Tomo emprestado aqui o ttulo do livro de Jess Souza (2000) que, apesar de no
mobilizar a perspectiva das mltiplas modernidades, fornece um timo e sofisticado
exemplo de um estudo que tenta entender a realizao especfica (no caso, no Brasil) da
modernidade a partir de um processo seletivo, resultado das disputas e disparidades de
poder entre grupos internos.
126

impactaram na constituio de cada uma das modernidades. O argumento de


Eickelman exemplar desse ponto de vista:

Traditions are clusters of cultural concepts, shared


understandings, and practices that make political and social
life possible. Such pervasive cultural understandings play a
crucial element in constituting what we now recognize as
multiple modernities. They coexist with and shape the
experience of modernity. In this sense, ethnicity, caste, and
clientelism can be as distinctively modern as the idea of
individual choice (Eickelman, 2000: 122).

Taylor e Lee, no mesmo sentido, afirmam que o principal motivo pelo qual se
pode falar em mltiplas modernidades o fato de que o ponto de partida cultural
deixa suas impresses no resultado final. Uma transio de sucesso para a
modernidade exigiria que um povo encontrasse recursos em sua cultura tradicional
que, modificados, permitiriam que eles dispusessem das novas prticas. A esse
processo os autores do o nome de adaptao criativa (Taylor e Lee, s.d.). Dessa
maneira, a modernidade, nessa perspectiva, cristaliza-se em torno das grandes
civilizaes - como a europia, a islmica, a hindu, etc. , sendo que cada uma
delas deixaria suas impresses nas instituies da sociedade, dando-lhes suas
forma e cor, por assim dizer (Schmidt, 2007: 150), ou seja, constituindo
modernidades particulares a partir da absoro de valores e instituies que se
conformassem de formas especficas com os dados culturais formadores de cada
uma dessas civilizaes.
de se observar, inicialmente, que a perspectiva das mltiplas modernidades
busca fornecer uma sria resposta ao tratamento das sociedades no-ocidentais
como formas insuficientes de realizao da modernidade. Como argumenta Kaya,
essa perspectiva procura oferecer ferramentas para o tratamento da modernidade
como um horizonte aberto, em que existiria espao para mltiplas interpretaes. A
modernidade no um projeto definido e civilizacional, mas um campo de tenses
(Kaya, 2004: 38). Ao entend-la dessa maneira ao invs de v-la como uma linha
de chegada, um desiderato de uniformizao esses autores propem essa
significativa ruptura epistemolgica, que possibilita a compreenso da modernidade
como um programa que incluiria a multiplicidade, a contingncia:
127

Thus, it may be said that since, contrary to postmodernism,


modernity is an open, rather than a closed, way of life, it is not
necessary to work outside modernity Because modernity is
in the streets, rather than being a programme, plural and
different life perspectives compete for the good life. What
could be emphasized is that modernity is an endless trial,
because no centre provides the content for social life (Kaya,
2004: 47-48; destaque meu).

Uma modernidade que est nas ruas uma maneira astuta de definir um
projeto terico que busque dar conta das formas concretas de realizao da
modernidade e tente afastar-se de uma forma de discurso eurocntrica ou da idia
da modernidade como um projeto, fundamentalmente normativas.
Apesar dos avanos da perspectiva das mltiplas modernidades que se tentou
brevemente expor at o momento, preciso apontar que o projeto ainda demonstra
uma srie de inconsistncias, alm de basear-se em pontos de partida tericos
problemticos que limitam a extenso possvel de seus desdobramentos. As crticas
que a seguir sero arroladas so os motivos principais de nossa considerao da
necessidade de se avaliarem outras tradies tericas anti-eurocntricas, que
permitam uma considerao da modernidade perifrica para alm da diversidade
oferecida por essa perspectiva.
Inicialmente, necessrio apontar que os autores que vm trabalhando no
interior dessa perspectiva sobretudo aqueles que seguem mais de perto as
abordagens tericas de Eisenstadt centram-se demasiadamente na realizao
civilizacional ou religiosa da modernidade. Esse ponto de partida terico reduz
drasticamente as potencialidades do prprio projeto, alm de resvalar em um srio
risco de essencializao no mais uma essencializao dicotmica, como aquela
que prpria do discurso eurocntrico, mas uma essencializao de cada um dos
conglomerados humanos tratados como civilizaes. Essas vias abertas no interior
da perspectiva das mltiplas modernidades correm o risco de desembocar em
armadilhas muito semelhantes s daquelas formas de teorizao que ela buscava
superar. Spohn (2006: 5) aponta que, mesmo trabalhando no interior desse tipo de
paradigma civilizacional, essa perspectiva relega a um segundo plano uma anlise

128

da interao entre as diferentes civilizaes crtica que complementar anterior,


que aponta os riscos da essencializao.
Alm disso, a escolha dos padres culturais tradicionais como ponto de partida
para a anlise da absoro do moderno incorre em um risco de no se levantarem
questes relevantes acerca de diferenas sociais no interior de civilizaes ou de
estados. Dito de outra maneira, os trabalhos informados por essa perspectiva no
se atm estratificao social e s disputas que envolvem a escolha das formas
de participao na modernidade (apesar de se referirem a clivagens internas, mas
sem que isso seja incorporado de forma efetiva em seus aparatos tericos ou em
suas anlises de sociedades especficas)70. No se trata, aqui, de uma sugesto
para que se substitua uma perspectiva civilizacional ou nacional por uma de classe,
mas da necessidade de se incorporar ambas71. Uma abordagem terica que
pretenda explicar os processos de modernizao em sociedades perifricas deve
ser capaz de explicar a dialtica entre o universal e o particular, ou entre o externo e
o interno, envolvida nesse processo. No me parece, por exemplo, que uma
reflexo sobre a modernidade italiana informada por essa perspectiva se ateria ao
problema crucial, classicamente formulado por Gramsci, acerca da Questo
Meridional (ver Gramsci, 1987), ou seja, o problema das relaes entre o norte o
sul da Itlia em sua passagem para a modernidade capitalista e as conseqentes
disparidades sociais entre as duas regies.
Alm disso, o fato de centrar-se quase exclusivamente em variveis culturais
afasta essa perspectiva de uma considerao mais atenta lgica do capitalismo
70

Knbl aponta que a Amrica Latina foi uma regio praticamente esquecida pelos estudos
informados pela perspectiva das mltiplas modernidades. Ele observa que ...uma das
razes desse esquecimento est com certeza ligada ao fato de que os debates sobre a
posio da Amrica Latina se deram no mbito da teoria dos sistemas mundiais ou da teoria
da dependncia. Visto que ambas tendem a diminuir a importncia de momentos culturais
to relevantes para a maioria dos autores que defendem o paradigma das mltiplas
modernidades, perfeitamente compreensvel que poucos desses autores ousem penetrar
no campo dos estudos latino-americanos (Knbl, 2006: 505). Essa observao de Knbl
complementar ao que se afirmou at o momento e mostra a pertinncia de abordagens
tericas que levem em conta tanto a economia poltica quanto as dinmicas culturais
envolvidas nos processos de modernizao perifricos.
71
Essa advertncia serve para que esta observao no se assemelhe ao tipo de crtica
apresentada por Francisco Weffort s perspectivas da dependncia. Weffort aponta uma
ambigidade entre nao e classe no interior dos estudos de dependncia, alm de afirmar
que uma teoria de classes no precisaria de uma premissa nacional para explicar o
desenvolvimento capitalista (Weffort, 1971). A resposta de Cardoso, que considero bastante
consistente, aponta para a inexistncia de uma ciso metafsica entre interno e externo: a
dinmica interna dos pases dependentes um aspecto mais particular da dinmica externa
do mundo capitalista (Cardoso, 1979).
129

mundializado e s diferentes inseres nele de estados e regies. Essa,


provavelmente, a grande diferena entre essa perspectiva e os estudos sobre a
dependncia que podem ser entendidos como uma extenso e uma atualizao
das teorias do imperialismo, mas com a ateno voltada para as dinmicas internas
aos pases perifricos. Ao no dar centralidade ao capitalismo, esses autores no
conseguem realizar uma adequada anlise das disparidades de poder global que
marcam o sistema internacional seja desde o sculo XVI, com a expanso
martima europia, seja desde o sculo XVIII, com a Revoluo Industrial (para
essa discusso, ver Demant, 2007, e Blaut, 2000).
A idia de uma adaptao criativa ou de um carter seletivo da absoro da
modernidade, se no se atm a essas disparidades materiais (que se convertem e
enredam-se em vantagens simblicas), parece sugerir que existe um mercado de
prticas e padres de sociabilidade modernos disposio de cada uma das
sociedades ou civilizaes, que devem prov-los para ver qual combina melhor com
seu porte fsico tradicional. Como afirma Dube:

In speaking of modernities are we merely saying that Indian


modernity is different from German modernity, which is then
different from, say, Mexican or Venezuelan modernity? If this
is the case, what modalities of power are occluded here, not
only in relation to authoritative grids of empire and
globalization, but also within non-Western formations of state
and nation? Equally, by invoking a bloated and singular
modernity centered on the West in order to interrogate the
homogenizing impulses of projects of power, do we perhaps
succumb to reified representations of an imaginary but
tangible Europe that overlook the labor of difference within
the work of domination? (Dube, 2002: 200).

A partir do que se tentou expor at aqui, parece-me bastante convincente a


hiptese de que a perspectiva das mltiplas modernidades pode servir, no mximo,
como um primeiro momento lgico de superao do discurso eurocntrico. Ao tratar
as modernidades no plural, esses autores implodem inicialmente as dicotomias do
pensamento eurocntrico, uma vez que apontam a no unicidade histrica da
realizao da modernidade segundo um molde especfico. Dessa forma essa
perspectiva prope o desafio de lanar um olhar para a modernidade como algo
130

diferente de um ponto de chegada ou de um padro de averiguao da completude


de experincias histricas. Contudo, essa perspectiva deve ser complementada por
outras abordagens que superem suas fragilidades, aproximando-nos de um
programa terico aberto e ecltico que leve em conta diferentes tentativas tericas
de superao dos discursos sociolgicos eurocntricos e que nos aproxime de uma
conceituao de modernidade que propicie uma justa anlise da modernidade em
sociedades perifricas. A superao de suas fragilidades significa, sobretudo, que
se deve pensar em maneiras de teorizar a histria da modernidade e de sua
constituio como uma histria global ou como um conjunto de histrias
entrelaadas, para alm do quadro de diversidade apresentado por essa
perspectiva.
Portanto, o momento da diversidade deve dar lugar ao momento da dialtica
entre a modernidade como processo universal e suas mltiplas realizaes
particulares. Os caminhos que seguimos at o momento e as crticas apresentadas
tanto s diversas formas de discurso eurocntrico quanto perspectiva das
mltiplas modernidades apontam para a considerao da modernidade como um
fenmeno global, como uma totalidade de totalidades, estas realizaes especficas
daquela modernidade global. Esse programa de reorientao terica expresso de
maneira bastante contundente, entre outros, por Timothy Mitchell:

... the significance of allowing the non-West to disrupt the


history of the West is to show that the West has no simple
origin, despite its claim for uniqueness, and its history cannot
adequately be gathered into the form of a singular narrative. It
is not that there are any different modernities. Modernity, like
capitalism, is defined by its claim to universality, to a
uniqueness, unity, and universality that represent the end (in
every sense) of history. Yet this always remains an
impossible unity, an incomplete universal. Each staging of the
modern must be arranged to produce the unified, global
history of modernity, yet each requires those forms of
difference that introduce the possibility of a discrepancy, that
return to undermine its unity and identity. Modernity then
becomes the unsuitable yet unavoidable name for all those
discrepant histories (Mitchell, 2000: 24; destaques meus).

131

relevante apontar, mais uma vez, que esta reorientao terica no um


projeto original, uma espcie de mata virgem anti-eurocntrica ainda a ser
desbravada. Creio, pelo contrrio, que uma srie de formulaes tericas advindas
de tradies diversas (e, sobretudo, da tradio marxista e dos estudos pscoloniais), crticas ao paradigma eurocntrico da modernidade, permitem que se
aponte para uma teoria crtica da modernidade global modernidade vista como
uma totalidade, esta definida pelas inter-relaes de suas unidades; estas so,
tambm, totalidades, ao mesmo tempo em que so parcialidades da totalidade
maior72.
Essa considerao da unidade dialtica entre a modernidade e suas mltiplas
manifestaes abre caminhos para que estas sejam encaradas em sua dignidade
histrica; ao mesmo tempo, ela convida a uma considerao da modernidade que
possa incorporar a sua prpria crtica, a partir da periferia ou seja, ela fornece o
solo para uma teoria crtica da modernidade perifrica que seja, ao mesmo tempo,
uma teoria crtica da modernidade. Um programa crtico deste tipo tentaria tirar as
maiores conseqncias de uma considerao como a de Marx, de que a colnia
revela as entranhas da metrpole. Em uma proposta de pesquisa prxima que
aqui se apresenta, Boaventura de Sousa Santos (2004: 19), em dilogo com os
estudos ps-coloniais, prope um posicionamento ...nas margens ou periferias
mais extremas da modernidade ocidental para da lanar um novo olhar crtico
sobre ela.
Portanto, no se trata exclusivamente de uma questo de acuidade cientfica,
mas, igualmente, de uma tentativa de pensar criticamente a condio perifrica e, a
partir dela, a modernidade. Seguindo as instigantes sugestes de Paulo Arantes,
parece-me que o atraso (ou a condio perifrica) pode conduzir a novas formas
de pensar e ser revelador de processos sociais que esto alm dele mesmo
(Arantes, 1992 e 1996; ver tambm Mignolo, 2003 e Santos, 2004). A periferia,
72

Esta formulao inspirada, sobretudo, em duas fontes: a descrio de Paulo Freire


sobre a constituio do sistema da Pedagogia do Oprimido (Freire, 2007: 135) e a definio
do conceito de totalidade em Hegel fornecido por Martin Jay. Cito este trecho, bastante
elucidativo: ...by employing the term totality to refer to all coherent entities within the
cosmic whole, Hegel encouraged the vision that lesser or partial totalities existed on all
levels of the meta-totality. This acceptance of what we have called latitudinal totalities
meant that any part in a larger whole might itself be considered an organized whole from the
perspective of its internal dynamics. Thus reality for Hegel was populated by multitudes of
hierarchically linked or horizontally juxtaposed totalities, which defied comprehension
through reduction to their component parts (Jay, 1984: 59).
132

dessa maneira, pode servir como lugar de onde parte a crtica de toda a
modernidade, no mais como o outro dessa modernidade, mas como parte dela
mesma. Essa espcie de reorientao da perspectiva da histria mundial a partir da
qual narrada a histria da modernidade em suas vrias manifestaes no deve
servir, entretanto, a um projeto de justificao do pretenso atraso e de todas as
formas de mazelas que acometem a periferia, mas, pelo contrrio, como forma de
entend-los como partes do fenmeno da modernidade.
A seguir, tentarei desenvolver uma breve considerao sobre os possveis
dilogos tericos que, a meu ver, podem ser trilhados em busca de respostas a
esses problemas tericos apontados. Acredito que esse movimento de constituio
de uma teoria crtica da modernidade perifrica deve passar por uma articulao de
perspectivas tericas diversas, que se propem a falar a partir da periferia. Como
sugiro anteriormente, considero, sobretudo, a possibilidade de um dilogo entre as
teorias Ps-Coloniais e abordagens marxistas heterodoxas que se preocuparam em
observar o carter desigual do capitalismo global. Esse dilogo deve servir para o
encaminhamento de uma considerao sobre as formas de dominao material e
simblica mundiais, ou seja, sobre as dinmicas entrelaadas de um capitalismo e
uma modernidade globais e de suas formas de realizao particulares.
A partir desse dilogo, buscaremos examinar como essas perspectivas
realizaram trs movimentos tericos: 1) Dialtica entre universal e particular na
realizao da modernidade em sociedades perifricas; 2) Compreenso da
dinmica interna dessas sociedades a partir de um ponto de vista da totalidade,
possibilitando a superao da ciso interna entre atraso e moderno; 3) Avano de
uma considerao sobre o ponto de vista perifrico como base de elaborao de
perspectivas crticas sobre a modernidade.
Esse programa de aproximao entre perspectivas marxistas (ou inspiradas
no marxismo, que se esforcem por compreender as dinmicas mundiais do
capitalismo) e teorias ps-coloniais j vem sendo proposto por diversos autores,
apesar de ser um trabalho ainda em andamento (ver p. ex., Bartolovich, 2005;
Bartolovich e Lazarus, 2002; Amadeo e Rojas, 2007). Amadeo e Rojas sintetizam
esse programa terico de forma bastante adequada:

133

Somente uma rearticulao da teoria ps-colonial com a


teoria do sistema-mundo pode comear a reconstruir uma
teoria crtica da globalizao e do sistema de dominao
mundial. Mas esta rearticulao deveria incluir os aportes
que um conjunto de autores decisivos do pensamento crtico
do sculo XX (Lukcs, Sartre, Merleau-Ponty, a Escola de
Frankfurt, Jameson, entre outros) tm feito relao
conflitiva entre particularidade e totalidade, que resulta um
elemento central para a anlise de um mundo como o atual,
desgarrado pela tenso entre um falso universalismo
determinado pela mundializao capitalista e uns
particularismos (nacionais, culturais, tnico-religiosos e
sociais) que no por imaginrios (no sentido de Benedict
Anderson) tem menos efeitos materiais sobre a configurao
deste mundo (Amadeo e Rojas, 2007: 13).

Diferentemente do que expressam tericos ps-coloniais como Robert Young


(1990) ou mesmo o primeiro Edward Said (2003), creio que a tradio marxista, a
comear do prprio Marx, indispensvel pela a elaborao de uma reflexo pscolonial mesmo sendo vlidas as crticas s diversas passagens eurocntricas em
seu pensamento, em parte destacadas no captulo 1. Como aponta George
Steinmetz (2006: 6), a crtica desses autores que no deve ser desprezada, mas
contextualizada - centra-se em apenas uma pequena parte de seu trabalho em
geral no artigo de 1853, The British Rule in India e nas anlises sobre o Modo de
Produo Asitico ignorando sua anlise do carter mundial do capitalismo ou,
como j apontamos, a ateno que ele dedica, nos ltimos anos de sua vida, a
sociedades perifricas. Tendo em mente as consideraes apresentadas com
relao ao conceito de Modo Asitico de Produo no captulo 1, parece estar claro
que, devido ao seu estatuto problemtico e ao carter complexo e cambiante da
obra de Marx, o abandono desse conceito no implica, de forma alguma, o
abandono de toda contribuio da obra daquele autor e da tradio marxista (para
um desenvolvimento desse ponto, ver Bartolovich, 2005).
Por fim, esse movimento de dilogo terico deve se dar de forma simultnea a
uma reflexo sobre o pensamento social produzido em naes perifricas em
grande medida desenvolvido para dar conta da compreenso dos destinos da
modernidade nessas sociedades. Sociedades essas que no foram contempladas
pelos clssicos, mas que por isso ou apesar disso esforaram-se em lanar um
134

olhar sobre si prprias e sobre o mundo a partir de suas experincias de


modernidade.
Descrevo brevemente os trs pontos destacados acima no restante desse
captulo. No se trata de uma tentativa de sntese geral, mas de um esforo de
aproximao e tensionamento entre essas contribuies diversas, a partir dos
problemas de que tratamos at o momento Os pontos apresentados por essa
literatura diversa serviro como base para a anlise da literatura que, a meu ver,
tenta oferecer respostas alternativas e crticas com relao modernizao e
modernidade no Brasil e nas sociedades rabes e muulmanas.

Para alm das Mltiplas Modernidades: dilogos tericos por uma teoria
crtica da modernidade a partir da periferia

Dialtica entre universal e particular na realizao da modernidade em


sociedades perifricas

Ao longo deste trabalho, referi-me inmeras vezes tendncia do pensamento


eurocntrico em encarar as histrias das sociedades como entidades isoladas, em
geral com o objetivo de buscar elementos que determinassem essencialmente
seus destinos histricos. Ou seja, a tradio sociolgica eurocntrica, como a
descrevemos, segue de perto aquilo que, como trataremos em maiores detalhes
frente, Lukcs definiu como sendo uma das caractersticas do pensamento burgus:
a nfase da reflexo se d na constituio dos objetos como mnadas, e no
como objetos em relao. Essa crtica lukcsiana uma apropriao marxista
peculiar das crticas hegelianas ao pensamento representativo, este sistematizado
de forma mais sofisticada na filosofia kantiana.
Sinteticamente, vale ressaltar que uma das tarefas fundamentais da gerao
de pensadores de que Hegel faz parte era superar as dualidades do pensar, as
antteses rgidas, que encontravam forma mais acabada na filosofia de Kant. No
desenvolvimento de sua gramtica filosfica, Hegel entende que a unidade
mnima do pensar no o objeto, mas a relao no haveria, para ele, qualquer
objeto que tivesse sentido interno, mas apenas com relao a outros objetos.
135

Nesse pensamento da relao, proposto por Hegel, a idia de causalidade direta


perde espao para uma idia de reciprocidade: um objeto ou dado no causa o
outro, mas fundamento de sentido do outro enquanto tem o outro como
fundamento de seu prprio sentido, na forma de uma determinao recproca. Com
isso, Hegel procura pensar o real a partir de unidades mais englobantes, por meio
da constituio de identidades restauradas, uma vez que essas se constituem em
relao. Com essas novas identidades restauradas, Hegel pode pensar a diferena
como algo interno ao ser, j que este se d em relao.
Essas questes, a princpio bastante abstratos, foram fundamentais para
inmeras correntes crticas do pensamento social no sculo XX. Elas fornecem
pontos de partida filosficos, em particular, para uma srie de autores que tentaram
avanar uma crtica a formas diversas daquele pensamento eurocntrico, muitos
deles buscando superar a lgica dualista aplicada ao estudo do desenvolvimento
capitalista em sociedades perifricas. Um grande exemplo deste tipo de reflexo
est presente nos textos de cunho mais tericos dos estudos da dependncia.
Grande parte desses estudos foram escritos ao longo das dcadas de 1960 e 1970,
principalmente por tericos latino-americanos73.
No interior dessas reflexes, creio que so dignas de especial ateno para
uma reflexo terico-metodolgica atual as obras de Fernando Henrique Cardoso
(1975, 1977 e 1979) desenvolvidas aps a publicao de Dependncia e
Desenvolvimento na Amrica Latina (Cardoso e Faletto, 2004). Nesses trabalhos,
Cardoso busca desenvolver uma anlise dialtica do processo de desenvolvimento
dos pases perifricos, a partir de um detalhado tratamento terico das relaes
entre dinmicas sociais e econmicas internas e externas. Considero que a anlise
de Cardoso sobre o capitalismo global e a dinmica social nos pases perifricos
fornece um modelo inspirador, de grande sofisticao terica, para uma
considerao da modernidade e de sua realizao nessas sociedades perifricas.
Nos termos colocados acima, essa anlise dialtica da dependncia no constitui
uma nova forma de dualismo, mas sim um pensamento da relao. No interior
dessa reflexo, o centro no constituiu a periferia, mas ambos se constituem

73

No poderei tratar aqui da diversidade dos debates no interior dos chamados Estudos da
Dependncia ou Teoria da Dependncia. Remeto, para isso, ao trabalho de Joseph Love
(1998) e anlise crtica de Cardoso (1977). No captulo 4, tratarei de parte do ambiente
intelectual brasileiro em que alguns desses estudos foram desenvolvidos.
136

mutuamente o capitalismo mundial sendo, dessa forma, aquela unidade


reinstaurada, internamente diversa.
A meu ver, a idia fundamental que a modernidade se constitui e reconstitui
globalmente, a partir das disputas internas e externas a cada uma dessas
sociedades. O seguinte trecho parece esclarecedor:

... a dinmica interna dos pases dependentes um aspecto


particular da dinmica mais geral do mundo capitalista.
Porm, essa dinmica geral, no um fator abstrato que
produz efeitos concretos; ela existe por intermdio tanto dos
modos singularizados de sua expresso na periferia do
sistema, como pela maneira como o capitalismo
internacional se articula. Essa unidade dialtica que leva a
recusar a distino metafsica (isto , que supe uma
separao esttica) entre fatores externos e efeitos internos,
e por conseqncia leva a recusar todo tipo de anlise da
dependncia que se baseia nessa perspectiva (Cardoso,
1979: 126).

importante apontar que, ao contrrio de vrios tericos ps-coloniais


como, por exemplo, Bhabha (1998), tericos recentes da modernidade
colonialidade, como Walter Mignolo e Edgardo Lander, desenvolvem uma defesa
dos estudos da dependncia e de seu carter de crtica terica anti-eurocntrica.
Em uma das muitas passagens em que realiza essa defesa, Mignolo afirma que
Dependency theory was parallel to decolonization in Africa and Asia and suggested
a course of action for Latin American countries some 150 years after their
decolonization. World-system analysis operates from inside the system, while
dependency theory was a response from the exteriority of the systemnot the
exterior but the exteriority (Mignolo, 2002: 62). Lander, por sua vez, aponta com
muita pertinncia que o pensamento latino-americano nos anos 1960 e 1970 foi um
rico caldeiro de idias e esforos de renovao intelectual crtica, influenciado por
movimentos progressistas de vrios tipos e pelo processo de descolonizao em
curso, sobretudo na sia e na frica. nessa poca que conceitos como os de
dependncia, colonialismo interno, pedagogia do oprimido, colonialismo intelectual,
pesquisa participante e libertao passaram a circular intensamente, com amplas
conseqncias intelectuais e polticas (Lander, 2000: 519).
137

Creio que esse tipo de observao de extrema importncia, sobretudo por


apontar a possibilidade de reabilitar o tipo de reflexo desenvolvida no interior dos
estudos da dependncia. Estes representaram uma espcie de esforo descolonial
vlido e necessrio, alm de extremamente influentes no panorama intelectual e
poltico de seu tempo, sobretudo nas sociedades perifricas alm de plenamente
complementares a uma srie de estudos ps-coloniais recentes, sobretudo nesse
esforo em desenvolver um novo conceito, crtico e global de modernidade.
Boaventura de Sousa Santos, em uma tentativa bastante ecltica de elaborar
uma abordagem ps-colonial das dinmicas e movimentos sociais do que ele chama
de Sul global, afirma que O Prspero interno faz com que a violncia na Amrica
Latina assumisse muito mais vezes a forma de uma guerra civil do que a forma de
uma Baa dos Porcos (Santos, 2006: 214). Essa formulao de Boaventura
bastante pertinente no apenas para se pensar o processo de insero das
sociedades latino-americanas na modernidade capitalista, mas tambm das outras
sociedades perifricas.
Essa ausncia de distino metafsica entre as dinmicas sociais internas e os
processos marcantes da modernidade capitalista global ajuda a avanar uma
compreenso da modernidade em sociedades perifricas para alm de um
internalismo eurocntrico ou de um externalismo que atribui ao imperialismo
todas as desventuras dessas sociedades. A idia de uma no distino metafsica
entre fatores externos e efeitos internos fornece um ritmo nada linear para o drama
que o Prspero ocidental e os Calibs desempenharam na histria dessas
sociedades. No por menos que a crtica ao pensamento eurocntrico no
pensamento de diversas sociedades perifricas centrou-se, em diversos casos
como veremos com relao ao Brasil e ao Egito na crtica a categorias como a de
burguesia nacional: camada social que, segundo uma narrativa hegemnica
acerca da passagem ao moderno, deveria encarregar-se do processo de
modernizao dessas sociedades, atuando como uma espcie de camada
protestante acumuladora/empreendedora, independente dos desideratos do capital
internacional ou dos setores agro-exportadores retrgrados.
Uma terceira referncia terica que tem em mente esse mesmo tipo de
reorientao Anouar Abdel-Malek (1975). Pare ele, as dinmicas sociais devem
ser compreendidas em um quadro que extrapola os limites das civilizaes ou dos
estados. Nesse sentido, Abdel-Malek expe o que seriam os dois crculos da
138

dialtica social: a) o crculo da dialtica social endgena (luta de classes e de


grupos sociais no interior de uma mesma formao scio-econmica nacional) e b)
o crculo da dialtica social exgena (naes, reas culturais e civilizaes).
Segundo esse quadro apresentado por Abdel-Malek, o contedo da dialtica social
em cada um desses crculos idntico: trata-se de exercer a hegemonia para
assegurar a continuidade do estatuto do grupo a que se refere e para preservar a
sua extenso (Abdel-Malek, 1975: 40). Assim, esses dois crculos no seriam
entidades autnomas, na conceituao do autor. Pelo contrrio, eles seriam os dois
plos mutuamente constitutivos do binmio que estrutura a dialtica social na poca
contempornea.
De

forma

sinttica,

podemos

perceber

que

todas

essas

propostas

apresentadas propem uma concentrao analtica no sistema de relaes entre as


naes ou civilizaes. Ou seja, esse tipo de proposta terica, no limite, visa a
redefinir a unidade da anlise a partir da qual se concebe a modernidade: do
estado-nao ou da civilizao, a unidade passa a ser a totalidade das relaes
entre os componentes das diversas sociedades que compem o moderno sistema
mundo capitalista. Stuart Hall, por exemplo, ao refletir sobre o sentido do termo
ps-colonial, entende que um dos objetivos fundamentais dessa vertente de
estudos crticos exatamente reler a colonizao como parte de um processo global
essencialmente transnacional e transcultural, conduzindo re-escritura diasprica,
descentrada e global de grandes narrativas, antes centradas em uma perspectiva
nacional ou seja, as histrias do colonizador e do colonizado no podem ser
narradas como entidades discretas. Nesse sentido, Hall afirma que a partir do
contato colonial entre europeus e povos americanos, no final do sculo XV, no
haveria algo como uma temporalidade europia exclusiva, homognea e vazia (Hall,
1996: 249-251).
Com essa observao, Stuart Hall toca em um ponto fundamental para uma
srie de crticas noo de temporalidade que orienta a construo dos discursos
sociolgicos eurocntricos. Como observamos anteriormente, grande parte dos
dispositivos organizadores dessa estrutura de atitudes e referncias baseia-se em
uma idia de no contemporaneidade do contemporneo ou seja, fenmenos
presentes e inter-relacionados so tratados de forma a aloc-los no tempo, de
maneira a distanci-los ou aproxim-los da experincia moderna presente. Dessa
forma, uma srie de fenmenos engendrados nos mltiplos processos interligados
139

de modernizao como, por exemplo, o racismo ps-colonial so descritos como


experincias passadas, pr-modernas, signos do atraso. Homi Bhabha, em um
influente trecho de O Local da Cultura, mostrou que mesmo tericos europeus que
realizaram crticas monumentais modernidade, como Michel Foucault, mostramse,

em

alguns

momentos

de

suas

obras,

refns

dessa

lgica

do

contemporneo/no-contemporneo. Segundo Bhabha (1998: 341-344), isso seria


sobretudo visvel na conceituao de Foucault do racismo nazista como um
dispositivo arcaico, baseado na simbologia do sangue, e no da poltica da
sexualidade, como ele poderia imaginar, de acordo com uma lgica moderna de
controle e extermnio. Para erigir esse raciocnio, continua Bhabha, Foucault teria de
ignorar as experincias histricas das sociedades coloniais, que teriam servido
como campo de prova para os discursos do darwinismo social, ao longo do
perodo neo-colonial.
Com essa crtica, Bhabha alerta para a necessidade em se pensar em um
conceito de modernidade (e uma noo de temporalidade global interligada) que
no relegue as experincias coloniais a uma posio exterior. Cito parte de suas
concluses, dada a clareza e a pertinncia dessa crtica:

O racismo dos imprios coloniais , portanto [em raciocnios


como os de Foucault, JHB], parte de uma encenao arcaica,
um texto-sonho de uma forma de retroverso histrica que
parecia confirmar sobre um palco global e moderno antigas
concepes de poder e privilgio... Esse momento de
disjuno temporal, que seria crucial para se compreender a
histria colonial do racismo metropolitano contemporneo no
Ocidente, colocado fora da histria... Esses relatos da
modernidade do poder e da comunidade nacional tornam-se
estranhamente sintomticos no momento em que criam uma
retrica da retroverso para a emergncia do racismo
(Bhabha, 1998: 343-344).

Todas essas contribuies elencadas acima propem, mais uma vez, uma
mudana de unidade de anlise para a conceituao da modernidade, em sua
diversidade. Em termos lgicos, essa mudana de unidade, proposta por tericos
como Cardoso, Sousa Santos, Abdel-Malek, Hall ou Bhabha corresponde,
resumidamente, passagem de uma considerao das sociedades como unidades
140

discretas para uma anlise do sistema de suas relaes. O que se pode derivar
dessas consideraes a possibilidade de se pensar a modernidade como unidade
dialtica entre o universal e as suas diversas realizaes particulares, em relao
umas com as outras.
Essa mudana de nvel de anlise requer uma reformulao das categorias
que povoam as mais diversas teorias sociolgicas da modernidade. Essa
necessidade de adaptao das categorias sociolgicas est presente na reflexo
de uma srie de tericos sociais anti-eurocntricos. Dipesh Chakrabarty, a quem j
me referi no incio do segundo captulo, sintetiza o esforo dos historiadores
subalternos indianos como voltado quela espcie de adaptao terica
indispensvel reflexo sobre as sociedades perifricas que queira dar conta da
especificidade de suas formaes e da maneira como elas se enquadram em uma
histria global da modernidade74. Chakrabarty nos lembra, entretanto, que essa
adaptao s faz sentido quando visa a desvelar o carter eurocntrico das
narrativas hegemnicas da modernizao, propondo uma nova forma de conceber a
histria global, a partir das margens do sistema-mundo moderno. Esse exerccio
corresponderia, na viso do autor, a uma provincializao da Europa. Essa
provincializao que surge como um exerccio de desprovincializao da histria
das

sociedades perifricas

corresponde

a um

programa contnuo de

reestruturao de aparatos tericos e teorias gerais do moderno, a partir das


mltiplas experincias perifricas da modernidade75.

74

Esse tipo de problema tambm ser abordado por Florestan Fernandes, sobretudo
durante a redao dA Revoluo Burguesa no Brasil (1975). Ele afirmaria, no incio da
dcada de 1970, que a questo fundamental, que se coloca, de adequao: aos fatos do
capitalismo dependente; s transformaes sofridas pelo capitalismo na era atual. Essa
adequao, empiricamente possvel e logicamente necessria, permite explorar os
principais modelos de explicao aplicados ao estudo do capitalismo e do regime de classes
no passado, respeitando-se a integridade do ponto de vista e da problemtica inerentes a
cada um deles (Fernandes, 1972: 45; destaque meu).
75

Ao refletir sobre os estudos ps-coloniais e subalternos (sobretudo sobre a obra de


Chakrabarty), Mignolo fornece igualmente um impulso a nossos questionamentos. O
seguinte trecho sumariza os grandes problemas de que trata Mignolo: Provincializar a
Europa significa, em ltima anlise, uma historiografia que, atravs da escrita e da
interseco de ambos os lados da modernidade (como o Terceiro Mundo contribui para a
modernidade ao mesmo tempo que a modernidade produz o Terceiro Mundo, ou de forma
equivalente, como interagem no interior da diferena colonial da modernidade), espacializa o
tempo e evita grandes narrativas de transio, progresso, desenvolvimento e pontos de
chegada (Mignolo, 2003: 281).
141

As consideraes da escola dos subalternos indianos vm inspirando uma


srie de anlises entre autores crticos latino-americanos, como Walter Mignolo,
Edgardo Lander e Anbal Quijano. Nessa crescente onda de estudos que,
infelizmente, ainda no atingiram a ateno devida na academia brasileira , so
fundamentais, por exemplo, os recentes estudos de Mignolo sobre a dupla
conscincia do homem colonial e ps-colonial, derivada do prprio estatuto da
colnia como modernidade e diferena ou a questo da diferena colonial, para
utilizar a linguagem derridiana do autor (Mignolo, 2000 e 2003). Com essas
observaes, Mignolo refora a idia de que a modernidade tem uma gnese global

ou,

nos

termos

em

voga

nesse

debate,

ela

desde

incio

Modernidade/Colonialidade:

The European Renaissance and New World were two


fundamental anchors of the modern/colonial world held
together by the complicity between the rhetoric of modernity
and the logic of coloniality. From the sixteenth century on,
they co-exist and co-depend as well on the formation of
capitalism as we know it today. As a matter of fact, the
modern/colonial world cannot be conceived except as
simultaneously capitalist. The logic of coloniality is, indeed,
the implementation of capitalist appropriation of land,
exploitation of labor and accumulation of wealth in fewer and
fewer hands (Mignolo, 2007: 477).

Superao da ciso interna entre atraso e moderno

Como sugeri em diversos pontos, uma das mutaes mais comuns do discurso
eurocntrico a anlise das sociedades perifricas como entidades cindidas em
regies ou setores atrasados e modernos o que chamamos no captulo 1 de
modelo dualista. Esse modelo a conseqncia de uma espcie de internalizao
do outro moderno: o moderno no visto apenas como o Ocidente ou um pas
especfico que serve como fim histrico, mas passa a ser representado por alguma
regio ou setor da sociedade perifrica que teria realizado com sucesso essa
passagem ao moderno. Dessa maneira, as mltiplas temporalidades da estrutura
de referncias eurocntricas poderiam ser vista em operao no interior de uma
142

mesma sociedade ou civilizao. Esse tipo de reflexo uma constante no


pensamento social que trata das diversas sociedades perifricas, alm de possuir
ampla circulao social. Os exemplos no faltam: uma Itlia (sociedade de
modernizao tardia, considerada bastante atrasada para padres europeus at,
ao menos, a metade do sculo XX) setentrional desenvolvida, racional e mais
europia e uma Itlia Meridional atrasada, camponesa e mais mediterrnea; um
Brasil dividido em regies presas ao passado e megalpoles hiper-modernas76, ou
entre setores modernos e atrasados (como no best-seller j citado de Almeida,
2007); sociedades muulmanas cindidas entre elites urbanas ocidentalizadas e
grupos tradicionais tribais, ou entre pases religiosas e uma Turquia que teria
conquistado acesso quase completo ao panteo de estados modernos o modelo
parece se repetir exausto.
Essa talvez seja a forma atual mais influente e resistente desse discurso,
apesar das crticas que, nas mais diferentes sociedades, foram feitas a esse modelo
analtico. Em grande medida, a crtica ao pensamento eurocntrico realizada por
pensadores sociais, em sua maioria, oriundos de sociedades perifricas, teve de
debruar-se na elaborao de uma crtica aos modelos duais. Uma srie de
pensadores de grande importncia, muitos dos quais buscando aprofundar as
reflexes marxistas sobre as revolues capitalistas em sociedades perifricas,
foram responsveis por apontar as insuficincias em se pensar a modernidade na
periferia sem uma profunda considerao acerca das articulaes entre atraso e
moderno que, inexoravelmente, se produzem ao longo desse processo. Participam
desse esforo crtico contnuo tericos como Trotsky, Gramsci, Florestan Fernandes
e Samir Amin, para citar apenas alguns.
Creio que o que aproxima grande parte das crticas desses autores quela
estrutura dualista de reflexo a anlise dessas sociedades a partir de um ponto de
vista da totalidade (interna, mas com articulaes externas, como vimos). Ou seja, a
crtica visa mostrar, por caminhos diferentes, que as cises internas no so
76

A famosa reao do historiador Lucien Febvre ao visitar o Brasil na dcada de 1950


mais do que conhecida. Febvre considerou o pas uma realidade extremamente excitante
para um historiador, uma vez que aqui se poderiam ver homens vivendo lado a lado em
diferentes perodos histricos aqui, o passado ter-se-ia mantido intacto, em contato com
as coisas presentes (ver Viotti da Costa, 1978: 178). No parece ser muito diferente o tom,
por exemplo, da imensa maioria dos trabalhos jornalsticos atuais que tratam das
sociedades muulmanas: a recente exploso do turismo e modernizao tcnica em Dubai,
explorada por ricos e famosos de todo o mundo, fornece um irresistvel convite para um
sem nmero de anlises dualistas.
143

compreensveis se tomadas em suas particularidades, mas apenas a partir de uma


considerao histrica que ilumine as formas como, presentemente, articula-se esse
sistema interno de relaes tendo-se em mente, alm disso, as relaes entre
cada uma dessas regies e setores com o crculo dialtico externo, nos termos de
Abdel-Malek.
Dessa

maneira,

partir

dessas

mltiplas

relaes

(abstrato

nesta

apresentao, mas bastante concretizado nas mltiplas anlises histricas desses


autores), tentaram-se avanar diversas anlises crticas quelas formas de
dicotomias sem dialtica (Brando, 2007: 143-150) ou de senso de contrastes,
sem dialtica (Arantes, 1992: 26) que acometem a reflexo sobre as sociedades
perifricas em que a modernidade aparece ou como um outro, ou como uma
valorosa exceo que foge regra do atraso. Quanto a este aspecto, parece-me
que as reflexes mais amplas e que permitem a melhor compreenso dos casos
diversos de articulao concreta das mltiplas temporalidades so o conceito de
desenvolvimento desigual e combinado, formulado originalmente por Trotsky, e a
anlise da revoluo passiva e da questo meridional italianas, realizada por
Antonio Gramsci.
Comento, muito brevemente, essas contribuies, como forma de clarear a
discusso deste e do prximo captulo. Michael Lwy, por exemplo, considera que o
interesse pela teoria do desenvolvimento desigual e combinado justifica-se no
apenas por sua contribuio reflexo sobre o imperialismo, mas tambm como
uma das tentativas mais significativas de romper com o evolucionismo, a ideologia
do progresso linear e o eurocentrismo (Lwy, 1998: 73). Esse conceito se encontra
ao longo de toda a obra de Trotsky: no h qualquer texto dele que o apresente
sistematicamente, apesar de haver alguns de seus livros em que, certamente, sua
influncia maior, como 1905 e A Histria da Revoluo Russa77. Neste, a idia
recebe sua principal conceituao:

A desigualdade do ritmo, que a lei mais geral do processus


histrico, evidencia-se com maior vigor e complexidade nos
destinos dos pases atrasados. Sob o chicote das
necessidades externas, a vida retardatria v-se na
contingncia de avanar aos saltos. Desta lei universal da
77

Para uma histria do conceito na obra de Trotsky, ver Knei-Paz (2001: captulo 3).
144

desigualdade dos ritmos decorre outra lei que por falta de


denominao apropriada, chamaremos de lei do
desenvolvimento combinado, que significa aproximao das
diversas etapas, combinao das fases diferenciadas,
amlgama das formas arcaicas com as mais modernas. Sem
esta lei, tomada, bem entendido, em todo o seu conjunto
material, impossvel compreender a histria da Rssia,
como em geral a de todos os pases chamados civilizao
em segunda, terceira ou dcima linha (Trotsky, 1977 [1930]:
25).

A idia de amlgama central para nossa argumentao e constitui,


provavelmente, o ponto mais profcuo da anlise de Trotsky78. Segundo essa idia,
o atraso no deve ser visto como uma barreira assimilao e adaptao de
tcnicas modernas de produo ou, de maneira mais extensa, de padres de
sociabilidade tidos como modernos. O progresso industrial no teria refutado o
atraso russo, mas o teria complementado dialeticamente (Knei-Paz, 2001: 77). Por
meio de uma considerao do carter desigual e combinado do capitalismo,
possvel avanar a crtica tese da convergncia, j esboada pela perspectiva das
mltiplas modernidades o capitalismo no cria um mundo sua imagem. O
processo global de expanso capitalista cria amlgamas nicos em cada uma das
sociedades em que este vai progressivamente se instalando, de acordo com a
posio internacional dessas sociedades, mas tambm com suas caractersticas
sociais, econmicas e culturais. Como sugere Knei-Paz, The conception of
backwardness as Trotsky presents it was founded on the premiss that history does
not repeat itself, that historical analogies, though useful, are limited and that the past
of one part of the world transforms the future of another, that, consequently, the task
of social analysis was to clarify the unique, albeit in relation to universal factors
(Knei-Ppaz, 2001: 99).
Como se v, Trotsky tem em mente uma tarefa de reconstruo das categorias
classicamente mobilizados pelo marxismo ortodoxo para a compreenso do
desenvolvimento do capitalismo em sociedades de modernizao tardia. Trotsky
78

Digo o mais profcuo porque, certamente, o raciocnio do pensador e revolucionrio ainda


est marcado por alguma concepo de linearidade histrica a prpria forma como ele
utiliza as idias de atraso e moderno podem atestar isso. Contudo, sua anlise avana,
particularmente, ao mostrar a especificidade da modernidade em sociedades perifricas, de
maneira que pode ser aproveitado muito positivamente se lido em paralelo com as outras
contribuies crticas que so apresentadas neste captulo.
145

tenta lanar um olhar sobre a diversidade das experincias de industrializao


nessas sociedades, sobretudo a partir da histria especfica da Rssia. Esse tipo de
passagem do particular para o geral tambm muito prprio do pensamento de um
outro autor fundamental na tradio marxista heterodoxa e um dos mais influentes
pensadores marxistas nas ltimas dcadas. Antonio Gramsci, entre os inmeros
problemas de que tratou em sua obra, dedicou especial ateno questo do
desenvolvimento econmico, social e poltico na Itlia desde sua unificao, o
Risorgimento.
Evidentemente no seria apropriado entrar em todos os detalhes e nuances
apresentados por Gramsci sobre a questo, sintetizados sobretudo em seu Caderno
19, elaborado ao longo dos anos de 1934 e 1935 (ver Gramsci, 2002, vol. 5).
Sinteticamente, Gramsci descreve o processo de unificao italiana como uma
espcie de revoluo passiva, ou seja, uma espcie de revoluo realizada pelo
alto, sem um processo de transformao completa das relaes sociais (como teria
acontecido, pelo contrrio, no exemplo clssico de revoluo, a francesa) ou seja,
constituiu um processo de revoluo sem revoluo (ver Gramsci, 2002, vol. 5:
63). Nesse processo, o Partido Moderado teria exercido a hegemonia poltica sobre
as principais foras sociais do pas (sobretudo as foras urbanas do Norte), mas
haveria igualmente dirigido o Partido da Ao (liderado por Garibaldi). Este no teria
conseguido exercer a direo sobre as foras camponesas, ficando aqum do nico
tipo de movimentao que poderia levar a uma soluo jacobina para a unificao
nacional italiana. Em processos de revoluo passiva, a conciliao entre as
diferentes fraes das classes dominantes seria um recurso para afastar a
participao das classes populares, na passagem para a modernidade capitalista.
Como aponta Coutinho, Gramsci no se refere revoluo passiva como uma
espcie de revoluo frustrada o que seria incorrer em um raciocnio da
incompletude, a que j me referi inmeras vezes. Ao contrrio, a revoluo
passiva seria um tipo especfico de revoluo exitosa, ainda que feita atravs de
conciliaes pelo alto e da excluso do protagonismo popular (Coutinho, 2000:
s.p.).
O que nos de especial interesse aqui a anlise que Gramsci desenvolve
sobre as relaes entre o Norte desenvolvido e o Sul atrasado da Itlia, no
interior desse processo de unificao. Essa a uma questo crucial para Gramsci
desde o perodo anterior sua priso, quando atuava como importante liderana do
146

Partido Comunista Italiano. Um de seus textos polticos mais conhecidos Alguns


temas da Questo Meridional, escrito em outubro de 1926, no qual Gramsci
estabelece vrios dos problemas que sero desenvolvidos em seus cadernos
durante seu perodo de crcere, tendo em vista, fundamentalmente, a necessidade
da unio entre operrios e camponeses para o avano do processo revolucionrio
uma posio heterodoxa no interior do movimento comunista internacional, at
algumas dcadas depois79. Essas duas foras sociais, unidas, seriam as portadoras
do futuro, na viso do lder revolucionrio (Gramsci, 1987: 165).
O que j perceptvel nesse texto a tentativa de desenvolver uma anlise
das relaes entre a Itlia Setentrional e Meridional como caminho para a
compreenso do desenvolvimento dessas duas regies, em vez de tom-las como
realidades isoladas (ver Gramsci, 1987) esta, uma perspectiva comum nas
anlises polticas e cientficas das primeiras dcadas do sculo XX. Essa postura
terica ser desenvolvida de forma exemplar em suas anlises do Risorgimento
italiano, em que a considerao sobre a hegemonia do Norte sobre o Sul
desempenha um papel fundamental:

A misria do Mezzogiorno era inexplicvel historicamente


para as massas populares do Norte; elas no compreendiam
que a unidade no ocorrera numa base de igualdade, mas
como hegemonia do Norte sobre o Mezzogiorno numa
verso territorial da relao cidade-campo, isto , que o Norte
concretamente era um sanguessuga que se enriquecia
custa do Sul e que seu desenvolvimento econmico-industrial
estava em relao direta com o empobrecimento da
economia e da agricultura meridional. Ao contrrio, o homem
do povo da Itlia do Norte pensava que, se o Mezzogiorno
no progredia depois de ser libertado dos entraves que o
regime dos Bourbons opunha ao desenvolvimento moderno,
isso significava que as causas da misria no eram externas,
a serem buscadas nas condies econmico-polticas
objetivas, mas internas, inatas na populao meridional, tanto
mais que estava enraizada a convico da riqueza natural da
terra: e s restava uma explicao, a incapacidade orgnica

79

Para o captulo brasileiro dessa questo, ver o polmico livro de Caio Prado Jnior, A
Revoluo Brasileira, de 1966.
147

dos homens, sua barbrie, sua incapacidade biolgica


(Gramsci, 2002, vol. 5: 73-74)80.

fundamental perceber como a soluo apontada por Gramsci para o


tratamento da Questo Meridional fundamenta-se em uma superao do dualismo,
a partir de uma anlise histrica que se orienta pela categoria da totalidade. Ela
representa uma categoria lgica fundamental para compreender a funcionalidade do
atraso nos processos de modernizao81. Na seqncia da citao acima, Gramsci
ir mostrar como a sociologia positivista italiana teria assumido a validade cientfica
desses postulados acerca da inferioridade biolgica ou intelectual dos homens do
sul. Martin Jay indica que essa questo foi de extrema importncia para o
desenvolvimento de uma postura anti-positivista em Gramsci: resolver a questo
meridional exigiria, antes de tudo, uma quebra com o positivismo em sua verso
dualista (Jay, 1984: 154).
Alm disso, o conceito de totalidade implcito nessa forma de resoluo no se
exaure na anlise das relaes internas ao estado-nao italiano; Gramsci insiste
em diversas passagens que o contexto das disputas sociais nacionais uma mera
abstrao se isolado dos seus nexos internacionais: a personalidade nacional
expressa uma especificao do todo internacional, portanto est ligada s relaes
internacionais (Gramsci, 2002, vol 5: 16). Gramsci alerta que as origens do
Risorgimento e a soluo das relaes entre o norte e o sul da pennsula a ele
relacionadas s poderiam ser buscadas no processo histrico por meio do qual todo
o sistema europeu se transforma, um processo indissocivel com as disputas
internas Itlia. Dessa maneira, Gramsci j coloca em operao aquilo que,
posteriormente, Abdel-Malek trataria como a relao entre os dois crculos da
dialtica social, ou a no distino metafsica entre interno e externo alertada por
Cardoso.

80

Como aponta Gramsci a seguir, a conseqncia poltica desse dualismo um tratamento


da Itlia meridional como uma espcie de peso morto para o pas, e a convico de que a
Itlia industrial do Norte faria maiores progressos sem ela uma opinio que teria sido
defendida em diversas ocasies por personalidades polticas do Norte, no incio do sculo
XX (ver Gramsci, 2002, vol. 5: 74).
81
Carlos Nelson Coutinho (1987), tentando demonstrar a amplitude das lies apresentadas
por Gramsci, aproxima a Questo Meridional italiana da Questo Nordestina brasileira,
destacando exatamente o problema da funcionalidade do atraso de determinadas regies
ao longo do processo de desenvolvimento de sociedades perifricas.
148

Essas anlises de Trotsky e Gramsci serviram de modelo para diversas


anlises de processos de modernizao em sociedades perifricas. Os termos
revoluo passiva e desenvolvimento desigual e combinado, por sintetizarem
esse esforo crtico de busca da especificidade da modernizao e da modernidade
perifricas, tornaram-se quase sinnimos de modernizao capitalista para os
processos sociais relacionados modernizao nessas sociedades (ver, por
exemplo, Arantes, 1992; Werneck Vianna, 1997; Oliveira, 1972; Amin, 1976; Gran,
1996). Essa busca pela articulao interna do que se convenciona chamar de
atraso e modernidade marca, portanto, uma srie de esforos de superao do
dualismo este, tpico de uma mobilizao especfica de uma estrutura de atitudes
e referncias sociolgicas eurocntricas.

Periferia como lcus de crtica da modernidade

As duas breves consideraes anteriores so fundamentais para que se tente


avanar em um questionamento sobre a possibilidade de se entender a periferia
ou, em outros termos, as sociedades perifricas como pontos de crtica da
modernidade. Esta uma idia bastante presente em uma srie de trabalhos
crticos ao pensamento eurocntrico, constituindo, em muitos casos, a forma
mesma de conceituar a essncia de uma teoria ps-colonial ou descolonial. Nesse
sentido, a partir da leitura de autores como Paul Gilroy, Boaventura de Sousa
Santos ou Walter Mignolo, o exerccio terico ps-colonial no se referiria a um
conjunto pr-determinado de conceitos ou pr-delimitao de categorias e
linhagens tericas, mas constituiria o prprio exerccio de reorientao do olhar para
uma considerao da modernidade a partir de suas margens. Dessa maneira,
percebe-se que, nessa diversidade de trabalhos, h a inteno de repensar a
modernidade como uma realidade histrica global (desde sua gnese) e
internamente diversa; nessa nova forma de ver a modernidade que se vai
coletivamente formulando, a perspectiva histrica das sociedades perifricas
forneceria o olhar a partir do qual se poderia avanar a crtica dessa modernidade
ou dessa modernidade/colonialidade, mais precisamente.
Dito de outra maneira, e certamente correndo o risco de soar repetitivo, o que
me parece que se est formulando coletivamente a idia poltica e epistemolgica
149

de um ponto de vista perifrico: a periferia como lugar de onde parte a crtica de


toda a modernidade, no mais como o outro dessa modernidade, mas como parte
dela mesma, como j havia afirmado anteriormente. Nesse sentido, a idia de que a
modernidade deve ser encarada em sua gnese e mltiplas manifestaes
como uma realidade global leva essa diversidade de trabalhos anti-eurocntricos a
postularem a possibilidade de pensar a periferia do capitalismo moderno como
ponto privilegiado de crtica da modernidade ou, mais precisamente, de uma
crtica no eurocntrica da modernidade.
nesse sentido que se torna factvel refletir sobre as possibilidades de se falar
a partir de uma perspectiva poltica qualquer, j que esse tipo de reflexo marcou
uma srie de trabalhos crticos ao longo do sculo XX. Mais precisamente, essa
idia de um conhecimento situado da crtica modernidade ou ao capitalismo
marca de diversos esforos crticos recentes nas Cincias Sociais e na Filosofia que
passaram

influenciar

uma

parte

importante

da

crtica

Ps-Colonial

Contempornea.
exemplar, nesse sentido, o esforo de uma srie de pensadoras feministas,
desenvolvido nas ltimas trs dcadas, que buscaram refletir sobre o potencial de
uma agenda de pesquisa que explore um ponto de vista feminista (feminist
standpoint) como perspectiva poltica e cientfica (ver, p. ex. Harding, 1998). Tratase, sem sombra de dvidas, de um projeto anti-objetivista, que defende que
problemas polticos e cientficos so sempre problemas para algum (ver Harding,
1987: introduction); contudo, como apontam essas autoras, a defesa de
conhecimentos situados no corresponderia a uma posio relativista: pelo
contrrio, elas propem uma mudana na prpria concepo da funo social e da
forma de operao do conhecimento cientfico, para que este se volte crucialmente
para a crtica e a transformao das formas de dominao vigentes. Nancy
Hartsock, por exemplo, descreve a epistemologia feminista como uma viso
engajada, advinda de uma posio de opresso, com vistas a expor as relaes
reais entre os seres humanos como desumanas, podendo assumir, dessa forma,
um papel histrico emancipatrio (Hartsock, 1987: 160)82.
82

Como se pode imaginar, essas autoras foram acusadas de proporem uma viso
epistemolgica essencialista, como se o mundo estivesse de imediato aberto ao
conhecimento para as mulheres, apenas pelo fato de serem mulheres (e oprimidas). A
essas crticas essas autoras tentaram responder fundamentalmente de duas formas: 1) o
ponto de vista feminista, como aquele que desvela uma opresso especfica, no seria
150

Evidentemente, a inspirao inicial dessas autoras foram, de um lado, as


obras que desenvolveram a perspectiva de conflito social e da tomada de
conscincia presente na dialtica do Senhor e do Escravo, proposta por Hegel na
Fenomenologia do Esprito83; de outro lado, o trabalho fundamental de Georg
Lukcs, Histria e Conscincia de Classe. Esta obra seminal do pensamento crtico
do sculo XX busca, entre suas tarefas, desenvolver uma defesa do ponto de vista
do proletariado como aquele a partir do qual se poderia avanar uma crtica s
antinomias do pensamento burgus, assim como fornecer as bases para a ao
transformadora real da sociedade. O ponto de vista do proletariado seria o nico
que, num processo histrico de tomada de conscincia, poderia realizar a crtica da
totalidade das relaes sociais prprias sociedade capitalista (ver Lukcs, 2003).
interessante e no se trata de nenhum acaso, por certo perceber que
Lukcs desenvolve uma crtica ao pensamento burgus bastante semelhante, em
diversos aspectos, s crticas que parte dos tericos da dependncia enderearam
s teorias da modernizao ou que tericos ps-coloniais vm endereando s
teorias orientalistas ou eurocntricas. Lukcs aponta, por exemplo, que o
pensamento burgus considera os fenmenos sociais em sua unicidade isolada,
em sua objetividade de puro fato; ele faz do objeto histrico tratado uma mnada
imutvel excluda de toda interao com outras mnadas, qual as caractersticas
que ela possui em sua existncia imediata parecem estar ligadas como
propriedades essenciais simplesmente insuperveis (Lukcs, 2003: 315). Essa sua
crtica encontra bastante paralelo (apesar de ser elaborada de forma e com
objetivos no idnticos) crtica ao tratamento das sociedades no ocidentais ou
perifricas desconectada da histria das outras sociedades e da modernidade
capitalista, como j vimos anteriormente. Lukcs sugere que para poder
compreender a mudana, o pensamento deve superar a separao rgida dos seus
objetos; deve colocar as suas inter-relaes e a interao dessas relaes e das
coisas no mesmo plano de realidade (Lukcs, 2003: 316). Lukcs aponta ainda
que o pensamento burgus, ao aceitar as formas secundrias da objetividade e
apenas acessvel a mulheres, mas tambm a homens que compartilhassem dessa luta (ver
Harding, 1987); 2) o conhecimento a partir desse ponto de vista no seria imediato, mas
adviria de um processo de disputa, tanto cientfica quanto poltica a cincia, dessa forma,
sendo vista como um campo de batalha interligado s disputas sociais dos diversos grupos
oprimidos (Hartsock, 1987: 162; Harding, 1987).
83
Obras que, em geral, se relacionam tradio francfona de recepo da obra de Hegel,
via as leituras de Alexander Kojve tradio de que fazem parte pensadores como Sartre,
Simone de Beauvoir e Frantz Fanon.
151

proceder a uma auto-supresso da histria, fundamentalmente antinmico


funda-se em antinomias do tipo subjetividade-objetividade, liberdade-necessidade,
indivduo-sociedade, forma-contedo. A crtica s antinomias do pensamento
burgus foi inspiradora (sobretudo entre os socilogos que, de alguma forma, se
aproximaram dos estudos da dependncia, como veremos melhor no captulo
seguinte) de uma forma de superar a ciso atraso-moderno prpria das vrias
formas do pensamento eurocntrico.
O que ainda vale apontar, de forma bastante simplificada, que Lukcs
tentou avanar a idia de que o ponto de vista do proletariado seria objetivamente
superior. No entrarei aqui no mrito do complexo desenvolvimento dessa idia
nesse autor e no pensamento marxista do sculo XX (para uma anlise dessa
questo, ver Lwy, 2007). O que importante destacar que, em Lukcs, j h
uma primeira considerao a respeito de uma perspectiva poltica e epistemolgica
que privilegia conhecimentos situados, a partir dos quais seria possvel conhecer e
realizar a crtica da totalidade das relaes sociais. Assim, seja de uma perspectiva
proletria ou feminista, a idia de uma epistemologia que privilegia loci de fala
subalternos caracterstica de esforos em se pensar criticamente situaes
sociais de dominao especficas, a partir das perspectivas daqueles que se
encontram subjugados nessas situaes.
Creio que essa perspectiva epistemolgica de bastante valia na
aproximao de diversas perspectivas tericas que trataram dos processos
assimtricos

do

capitalismo

as

formas

de

dominao

prprias

Modernidade/Colonialidade como vm se referindo diversos autores crticos


latino-americanos. Neste caso, evidentemente, trata-se de pensar a especificidade
de uma posio coletiva geo-histrica como fundamento possvel de crtica
modernidade

posio

essa

ocupada

pelas

sociedades

perifricas

e,

particularmente, pelas suas camadas subalternas. Em sntese, creio que o que mais
aproxima perspectivas ps-coloniais e subalternas recentes e trabalhos de crtica
anti-eurocntrica desenvolvidas h algumas dcadas como os estudos da
dependncia - exatamente uma agenda intelectual centrada na idia de um ponto
de vista perifrico a partir do qual uma crtica da modernidade global pode ser
avanada; dito de outra forma, proponho que essa articulao aponta para uma
crtica ps-colonial da modernidade global como um esforo aberto e inter-

152

paradigmtico de formulao de conhecimentos situados a respeito da modernidade


global.
Nesse sentido, o ps-colonial pode ser visto no como mais uma escola
crtica das Cincias Sociais, mas como um ponto de vista poltico e epistemolgico
a partir do qual uma teoria crtica da modernidade perifrica (como momento de
uma teoria crtica da modernidade global) poderia ser dialogicamente avanada.
Enfatizo aqui a idia de que se trata de um momento, uma vez que essa
perspectiva ps-colonial, como vem sendo avanada nos principais trabalhos
recentes, no exclui ou abre mo de outras perspectivas crticas da modernidade
como, por exemplo, os trabalhos ps-estruturalistas ou frankfurtianos mas os
complementa, a partir da crtica colonialidade da modernidade84. Repito a citao
de Abdel-Malek, pela sua preciso: a hegemonia das minorias possuidoras
revelada por Marx e Engels e o antropocentrismo desmantelado por Freud seguem
de mos dadas com o eurocentrismo nas Cincias Humanas e Sociais,
principalmente naquelas que tm relao direta com os povos no-europeus
(citado em Wallerstein, 2007: 68).
Creio que essa postura ajuda a solucionar vrios questionamentos que foram
colocados aos tericos ps-coloniais acerca de suas relaes com o pensamento
marxista e ps-estruturalista e as possibilidades de integr-los, ou sobre a
delimitao temporal da ps-colonialidade (ver Hall, 1996; Appiah, 2003; Ahmad,
2002). Encarar a perspectiva ps-colonial a partir de uma idia de ponto de vista
crtico modernidade, lanado a partir da histria de sua periferia, permite que
aportes tericos de tradies diferentes possam integrar seus aparatos crticos, sem
que haja uma inadequao a priori. importante ainda perceber que essas formas
especficas de pensamento de resistncia, simbolizadas pela obra de pensadores
como Frantz Fanon, Abdel-Malek, Albert Memmi, Anbal Quijano e C.L.R. James s
pode ser lida tendo-se em mente as longas lutas de descolonizao travadas ao
longo do sculo XX e as disputas por projetos sociais no interior dessas sociedades.

84

Gilroy, por exemplo, mostra como o pensamento negro militante, base para suas
propostas tericas de reorientao do nvel de anlise da modernidade, desenvolveu-se em
permanente dilogo com pensadores da dispora judaica. Alm disso, ele aponta como o
pensamento de um pensador contemporneo como Zygmunt Bauman pode ser de grande
interesse para uma reflexo acerca da cumplicidade entre racionalidade moderna e terror
racial, ou seja, para um pensamento anti-racista e anti-eurocntrico mesmo sem que
aquele autor trate fundamentalmente dos problemas do racismo advindos do processo de
colonialismo europeu (ver Gilroy, 2001: 397).
153

Uma concepo interparadigmtica e crtica que exemplifica essa definio


de teoria ps-colonial ou descolonial a que est em jogo com o uso da categoria
colonialidade do poder. A articulao de formas de opresso materiais e formas de
conhecimento depreciativas apontadas com mais nfase pela tradio dos
estudos da dependncia e ps-coloniais, respectivamente est em operao com
a idia de colonialidade do poder, na forma como ela vem sendo apresentada por
tericos crticos latino-americanos contemporneos, no interior e em continuidade
com uma srie de formulaes crticas ao eurocentrismo que marcaram a reflexo
de intelectuais sobretudo advindos de sociedades perifricas ao longo das
ltimas dcadas. Os tericos da modernidade/colonialidade como Walter Mignolo,
Enrique Dussel e Anbal Quijano buscam compreender o carter intrnseco entre o
desenvolvimento da modernidade e a colonialidade do saber e do poder. Dussel
aponta que, de incio, os descobrimentos e a conquista so de fundamental
importncia para o desenvolvimento do ego europeu moderno (Dussel, 2000: 22).
Essa forma de tratar o surgimento da modernidade uma dura resposta a aspectos
importantes do pensamento de tericos como Hegel e, mais recentemente,
Habermas, que, como vimos, tenderam a identificar o surgimento da modernidade
com eventos prprios Europa como se a erupo desses a no dependesse
de uma histria mundial e, em segundo lugar, como se eles no fizessem parte de
uma histria mundial intrinsecamente marcada pela assimetria de poder.
A definio dos descobrimentos e das conquistas coloniais a partir do sculo
XVI como pontos de incio da modernidade traz conseqncias fundamentais para
uma elaborao de sua crtica, exatamente por desvelar e colocar em primeiro
plano as diversas formas de violncia geradoras e mantenedoras dessa
modernidade e por descrev-la como um fenmeno global, desde sua gestao
primeira.
O carter gerador da articulao entre a Europa e a periferia do sistemamundo moderno no se restringe apenas identidade do eu europeu moderno, mas
igualmente gestao dos dispositivos sociais e organizativos que viriam a ser
fundamentais para o estabelecimento da moderna sociedade de controle com
seus dispositivos de poder, conhecimento e personalidade analisados de forma
mais marcante por Foucault (1977 e 2007) e para a racionalizao da produo
na Europa da Revoluo Industrial. Mitchell, mesmo sem mobilizar a idia de
modernidade/colonialidade, tenta sintetizar essa diversidade de novos estudos que
154

buscam mostrar as origens relacionais da modernidade europia. Uma srie de


estudos recentes vm mostrando, por exemplo, a importncia dos engenhos de
cana-de-acar movidos a trabalho escravo, nas Antilhas e no Brasil, para o
desenvolvimento das modernas tcnicas de gesto e controle do trabalho no interior
da fbrica (ver Mitchell, 2000: 8).
Esses estudos apresentados por Mitchell vm ampliando a idia de que a
colonizao teria um carter fundante do capitalismo europeu, levando essa
questo para alm da considerao marxista acerca do papel das colnias na
acumulao

primitiva

de

capital.

violncia

inaugural

do

capitalismo,

classicamente analisada por Marx, ganha um aspecto mais abrangente e preciso


quando se leva em considerao todas aquelas outras formas de acumulao que
vo se constituindo ao longo da Idade Moderna nas relaes entre as metrpoles
ocidentais e suas colnias. Como diria Dussel, a primeira experincia moderna teria
sido o enfrentamento entre conquistador e conquistado: a colonizao da vida
cotidiana do ndio, do escravo africano pouco depois, foi o primeiro passo europeu
de modernizao da civilizao, de subsumir (ou alienar) o outro como si mesmo
(Dussel, 2000: 47). No limite, crticas como a de Dussel se recusam a encarar a
modernidade como um projeto ocidental incompleto: o filsofo afirma que a
modernidade se comporia de um conceito emancipador racional e de um mito
irracional, justificador da violncia, sendo a funo de uma teoria crtica antieurocntrica o desvelamento e a crtica a esse mito (Dussel, 2000: 7).
Um movimento parecido com esse realizado por Paul Gilroy. Esse autor, em
seu importante livro O Atlntico Negro, elege como marco inicial da modernidade a
subida do primeiro africano em um navio negreiro para ser transportado rumo ao
exerccio da colonizao europia nas Amricas. Essa proposta de Gilroy, mais do
que uma mera provocao, estabelece o Atlntico Negro como uma unidade
transnacional e transcultural de anlise da modernidade, em substituio
perspectiva nacional prpria da estrutura de referncias eurocntricas. Como nos
sugere Gilroy:

Subir a bordo, por assim dizer, oferece um meio para


reconceituar a relao ortodoxa entre a modernidade e o que
tomado como sua pr-histria. Fornece um sentido
diferente de onde se poderia pensar o incio da modernidade
155

em si mesma nas suas relaes constitutivas com


estrangeiros, que fundam e, ao mesmo tempo, moderam um
sentido auto-consciente de civilizao ocidental (Gilroy,
2001: 61).

O que esses autores esto propondo que a modernidade no seja


conceituada como um projeto europeu universalizvel, realizado com maior ou
menor xito em determinadas regies ou pocas, mas um processo global e
assimtrico, visto a partir de suas partes menos favorecidas. Gilroy, particularmente,
esboa um projeto em que as memrias da escravido serviriam como recurso para
se indagarem as bases da filosofia e do pensamento modernos. Contrariamente s
crenas nas promessas irrealizadas da modernidade, Gilroy chama a ateno para
a histria da dispora africana como uma das formas de reavaliar o papel da
escravido e da colonialidade na construo da modernidade. (ver Gilroy, 2001: 99;
Mignolo, 2003: captulo 2).
Como diz Bhabha, A crtica ps-colonial testemunha das foras desiguais e
irregulares de representao cultural envolvidas na competio pela autoridade
poltica e social dentro da ordem do mundo moderno (Bhabha, 1998: 239). nesse
sentido que o ps-colonial no se refere apenas (e fundamentalmente) a um
perodo. Como diz Hall (1996: 253), esse ps tem, sobretudo, um sentido de para
alm de, em um campo de foras do poder-conhecimento. Um esforo de
superao, dessa forma, articulado a partir da perspectiva das sociedades e povos
perifricos a exterioridade (no o exterior) da modernidade.
Esse campo de foras do poder-conhecimento no se instaurou apenas
quando os intelectuais do terceiro mundo passaram a produzir na academia anglosax, formulando teorias tributrias do alto-humanismo ocidental como expressam
algumas das mais conhecidas crticas ao programa ps-colonial (ver Dirlik, 2003).
Esse campo de foras uma arena de grande relevncia na histria intelectual de
todas as naes perifricas e ps-coloniais. As formas e categorias do pensar
eurocntrico fornecem receitas diversas para a reflexo sobre o passado e sobre os
destinos dessas sociedades, como j vimos. Por outro lado, em diversos contextos
perifricos, foram-se constituindo perspectivas analticas crticas quele paradigma.
Perspectivas que, em muitos casos, expressavam um descontentamento intelectual

156

e poltico com as perguntas e respostas formuladas (e formulveis) no interior


daquela estrutura de referncias eurocntricas.
Uma tarefa fundamental de qualquer esforo de descolonizao epistmica
examinar essa diversidade de vozes locais e sua contribuio para uma reflexo
sobre a modernidade, a partir da periferia. A reflexo sobre elementos do atraso
nessas sociedades a partir da considerao sobre o carter mundial da
modernidade ilumina a idia de que esta tambm, desde seu incio, colonialidade.
Tendo estes problemas em vista, apresentarei nos dois captulos seguintes
alguns desses esforos de constituio de leituras anti-eurocntricas da
modernidade, nas sociedades muulmanas e no Brasil. O objetivo no , mais uma
vez, analisar obras em profundidade ou sistematizar todas as possveis vozes
insurgentes nesses exerccios ps-coloniais locais, mas observar como alguns
autores e tradies deram respostas alternativas e crticas aos dilemas colocados
pelos discursos eurocntricos. Com isso, procuro demonstrar que diversos
problemas sintetizados de forma terica neste captulo esto em jogo, h dcadas,
em uma srie de interpretaes histricas e sociolgicas acerca da modernidade, em
cada uma dessas sociedades.

157

4. As sociedades rabes e muulmanas: modernidade perifrica como


simbiose do arcaico e do moderno
O resultado, conscientemente perseguido pelo
colonialismo, era pr na cabea dos indgenas que a
partida do colono significaria para eles a volta da
barbrie, a degradao, a animalizao. No plano do
inconsciente, o colonialismo no procurava pois ser
percebido pelo indgena como uma me gentil e
benevolente, que protege a criana contra um ambiente
hostil, mas sob a forma de uma me que, continuamente,
impede o filho fundamentalmente perverso de suicidarse, de dar livre curso aos seus instintos malficos.

Frantz Fanon (2005 [1961]: 244)

De que maneira pode-se dizer que as sociedades rabes e muulmanas


apresentam uma especificidade, que so distintas de todas as outras? Ou que os
problemas ali encontrados no podem ser entendidos a partir dos mesmos
procedimentos e categorias utilizados para a compreenso de outras sociedades do
mundo? Como j vimos, a estrutura de referncias eurocntricas, em suas mltiplas
manifestaes, destaca exatamente o carter excepcional, aberrante das
sociedades e estados da regio. Pode-se observar pelo negativo uma outra
manifestao dessa postura intelectual: notvel a pouca considerao dedicada a
sociedades rabes e muulmanas em recentes estudos comparados sobre
democratizao ou sobre estruturas e dinmicas sociais de pases perifricos. Tal
constatao, em geral levantada por especialistas na regio, refora aquela idia
presente em boa parte da academia e entre lideranas polticas ocidentais de que a
regio constitui objeto sui generis, excepcional, no podendo ser alvo de uma
reflexo histrica ou terica comparativa (Halliday, 2003; Hudson, 2001; Ross,
2001). Excepcionalidade, em geral, acompanhada por uma forte imagem de
exotismo.
Fred Halliday fornece uma considerao bastante interessante a respeito do
particularismo no tratamento das sociedades rabes e muulmanas. Halliday
distingue entre um particularismo analtico e um particularismo histrico. De acordo
com a primeira postura, as categorias usadas para descrever essas sociedades
devem ser especficas para essa regio exemplo dessa postura o nacionalista
que rejeita por completo a sociologia de Weber e Marx em nome de conceitos
158

autenticamente nacionais ou islmicos, ou em nome de alguma forma modificada


do pensamento de Ibn Khaldun, por exemplo. J de acordo com um postulado de
particularismo histrico, as especificidades do Oriente Mdio podem apenas ser
compreendidas luz da considerao sobre a formao histrica dessas
sociedades: In terms of this second particularism the Middle East is peculiar, not
because the categories of analysis applicable elsewhere do not apply, but because
of the specific processes of historical formation through which Middle Eastern states
have passed (Halliday, 2003: 15). Essa considerao de Halliday, que poderia ser
estendida a qualquer outra sociedade ou conjunto de sociedades, parece estar em
grande acordo com a considerao sobre as modernidades perifricas que, at o
momento, tentou-se aqui avanar.
O Oriente Mdio e, mais especificamente, os pases rabes e muulmanos
vm sendo normalmente descritos como a principal regio do mundo a no fazer
parte da chamada "Terceira Onda de Democratizao ttulo dado aos processos
polticos observados por alguns analistas em diversas regies do mundo em
desenvolvimento e do Leste Europeu ao longo das ltimas trs dcadas e que,
segundo muitos analistas, levaria instalao de democracias liberais nesses
estados (Huntington, 1991). A tese sobre a Terceira Onda aliada a outras teorias
que apregoam a inevitabilidade histrica da instalao de democracias liberais em
todos os cantos do mundo, cuja representante maior a famigerada tese do fim da
histria, de Francis Fukuyama (1989) marcou tanto a poltica das grandes
potncias ocidentais quanto a produo acadmica sobre regimes polticos e
democratizao. Uma grande quantidade de trabalhos, sobretudo de cientistas
polticos, passou a concentrar-se nos processos de transio em pases em
desenvolvimento

em

ex-estados

socialistas.

Esses

encaminhamentos

acadmicos, aliados ao imaginrio poltico to em voga com o fim da Guerra Fria,


afastaram as sociedades rabes e muulmanas do centro do debate sobre a poltica
nos pases em desenvolvimento, lugar que antes havia ocupado, junto da Amrica
Latina e de alguns estados asiticos.
Essas sociedades, segundo essa anlise, continuariam como estranhas (um
outro, mais uma vez) aos processos polticos mais fundamentais que teriam
marcado a poca recente. Na maioria dessas sociedades, o processo de
liberalizao poltica, iniciada em alguns pases (como Egito, Jordnia e Lbano),

159

havia sido paralisado, se no revertido; nenhum lder autoritrio havia sido removido
por meio de eleies competitivas (Posusney, 2004).
Apesar da constatao de que, atualmente, todos os Estados rabes possuam
regimes autoritrios ou, no mximo, em processo de abertura poltica, preciso
salientar que no h uma completa uniformidade entre eles ou seja, no h algo
prximo a um modelo bem definido de autoritarismo rabe. Contudo, possvel
observar a existncia de dois tipos fundamentais de regimes autoritrios na regio:
as chamadas ditaduras de partido nico e as monarquias autoritrias (ou
regimes de controle familiar) (ver Owen, 1992; Brumberg, 2002). No interior desses
casos h, evidentemente, importantes variaes. O Marrocos e a Jordnia, por
exemplo, constituem monarquias que, apesar de ainda manterem um domnio
exclusivo familiar-real, passaram por recentes processos de abertura poltica que
permitiram a entrada em jogo de foras internas de oposio. Alm desses, o
Lbano e o Iraque atuais oferecem difceis obstculos anlise e classificao: o
Lbano possui um regime parlamentar, com amplos direitos civis concedidos
populao e com eleies freqentes, apesar da manuteno de uma diviso de
poder interna entre as comunidades religiosas que constituem o pas; o Iraque, por
sua vez, est longe de poder ser considerado uma democracia no perodo posterior
invaso norte-americana e sua pretensa tentativa de implantao de um regime
democrtico, apresentando hoje um quadro de violncia e caos poltico e social que
tornam impossvel qualquer tipo de avaliao crvel quanto a seu futuro.
Assim, o mundo rabe e muulmano continua estranho aos estudos mais
abrangentes sobre democratizao em perspectiva comparada e reflexo acerca
da poltica em pases em desenvolvimento. Dessa forma, a maioria dos trabalhos
referentes a esses processos foi realizada por especialistas na regio,
principalmente situados em instituies acadmicas do mundo anglo-saxo, no
interior do que se convencionou chamar de Area Studies. possvel sistematizar
esses trabalhos em quatro grandes conjuntos, como se far a seguir.
Um primeiro conjunto de trabalhos j foi discutido no captulo 2 - ao menos,
por meio da anlise de alguns de seus mais importantes representantes atuais.
Trata-se da escola culturalista, aquela que recebeu a maior herana do discurso
orientalista clssico. Em geral, esses trabalhos destacam fatores culturais
especficos dessas sociedades como a causa da persistncia do autoritarismo no
mundo rabe. O ncleo dessa perspectiva a considerao, matizada ou no, de
160

alguma forma de incompatibilidade entre o Isl e a democracia ou, de forma mais


ampla, entre o Isl e a modernidade em moldes ocidentais (alm dos trabalhos de
Lewis, Gellner e Ajami, destacam-se Vatikiotis, 1987; Kedourie, 1992; Pryce-Jones,
1989). No interior desse tipo de explicao, como j vimos, o Isl consistiria no
apenas em uma religio, mas tambm em um sistema prescritivo da organizao
social e poltica de um povo, que negaria a idia de soberania popular (a nica
soberania possvel seria a divina), sendo incompatvel, por conseguinte, com a idia
do voto majoritrio. Alm disso, outros trabalhos apontam como impeditivos
democratizao a intolerncia e falta de confiana com relao aos que no fazem
parte de um crculo prximo (geralmente descrito como a tribo ou o cl), a
propenso aceitao de teorias conspiratrias pelas sociedades muulmanas
(Pipes, 1996; Entelis, 1989; Ajami, 1981) e o patriarcalismo prprio famlia rabe
(Sharabi, 1988).
Um segundo grande conjunto de trabalhos centra-se em explicaes
histricas e estruturais para a persistncia dos regimes autoritrios no mundo
rabe. Boa parte desses trabalhos analisa a formao dos estados rabes e as
maneiras pelas quais as relaes com determinados setores das sociedades e as
instituies estabelecidas pelas potncias colonizadoras levaram a um determinado
padro de relaes entre estado e sociedade que se manteve aps as
independncias desses estados. Muitos desses trabalhos destacam a artificialidade
dos estados criados pelos colonizadores, cindidos internamente e desprovidos de
experincias e instituies democrticas durante o perodo de colonizao. (AlKhafaji, 2004; Anderson, 1987 e 1995; Owen, 1992; Barakat, 1993; Turner, 1989).
Owen (1992: 16-17), exemplarmente, destaca como caractersticas fundamentais
do estado colonial imediatamente anterior independncia dos estados do
Oriente Mdio e determinante para a sua configurao a aliana entre os
colonizadores e lideranas locais conservadoras (em geral grandes proprietrios de
terra ou lideranas tribais), a instituio de uma poltica de ciso da sociedade por
meio do reavivamento ou da criao de diviso tnica, religiosa ou tribal (como, por
exemplo, entre shitas e sunitas no Iraque) e a exigncia de um determinado
supervit colonial, o qual, quando no atingido, deveria ser coberto por meio de
emprstimos da metrpole, o que impossibilitava o desenvolvimento da economia
local (anlise bastante semelhante fornecida por Barakat, 1993: 6-7) uma srie

161

de polticas acompanhadas por um sistemtico processo de alienao cultural do


colonizado, como atesta o depoimento de Fanon com que comecei este captulo.
Seguindo ainda a anlise de diversos desses autores, a sociedade civil rabe
e muulmana ps-independncia encontrar-se-ia em posio de dependncia com
relao ao estado: a burguesia teria se desenvolvido em uma estrutura em que
seus interesses estariam fortemente ligados (ou mesmo corresponderiam) aos de
elementos importantes do estado, dependendo deste para a manuteno desses
interesses e para a supresso de grupos com objetivos antagnicos (Bellin, 2000;
Niblock, 1998; Ayubi, 2006). Um segundo subconjunto de trabalhos que seguem
explicaes histricas e estruturais centra-se na idia de que os estados rabes ou
muulmanos, em sua maioria, seriam rentistas suas fontes de recursos no
passariam pela tributao, mas sim da explorao de recursos naturais, em
especial o petrleo (ou o gs natural, no caso Argelino), ou de outras formas de
arrecadao independentes do desenvolvimento da economia interna como
auxlio externo, transferncias militares e direitos de passagem. Na ausncia de
taxao, o governo conseguiria se isolar das demandas sociais por representao
e, com os recursos disponveis, seria capaz de distribuir concesses, subsdios e
outros tipos de favores em troca de apoio poltico (Ross, 2001; Luciani, 1988). Em
sntese, esse conjunto de trabalhos, bastante distintos entre si, pode ser lido como
tentativas de compreenso de processos polticos a partir da considerao da
disputa entre grupos internos e de suas relaes com grupos e estruturas de poder
externos, alm das relaes entre esses grupos e o estado, sendo esse conjunto de
relaes situadas historicamente.
Um terceiro conjunto de trabalhos, os quais entendo como sendo bastante
complementares ao anterior, destaca os fatores regionais e internacionais como
responsveis pela manuteno dos regimes autoritrios. Entre os fatores regionais,
aponta-se com freqncia para o conflito rabe-israelense e para as outras disputas
como responsveis pela (ou como justificativa para) manuteno de grandes
aparatos de segurana, controlados por um regime centralizador (Gause, 1995;
Solingen, 1996). Alm disso, diversos trabalhos apontam para o apoio diplomtico,
financeiro e militar das grandes potncias aos regimes autoritrios da regio,
constituindo importantes sustentculos para sua manuteno (Shlaim, 1995 e 1988;
Sayigh e Shlaim, 1997; Gerges, 1999; Khalidi, 2005).

162

Por ltimo, um quarto conjunto de trabalhos, sem negar a maneira pela qual
construram-se os atuais aparatos estatais dos estados rabes, coloca no centro da
anlise as instituies de represso criadas pelos regimes autoritrios e as
estratgias por eles utilizadas para sua perpetuao, como manipulaes
ideolgicas, acordos com lideranas regionais e explorao de uma alegada
ameaa islamista no caso de uma abertura poltica. Nesse sentido, a persistncia
do autoritarismo seria explicada fundamentalmente pela existncia de um aparato
estatal coercitivo capaz de suprimir iniciativas democrticas surgidas no interior da
sociedade, e no pela ausncia de qualquer pr-requisito social ou cultural
democratizao (Bellin, 2004). Tais fatores seriam a causa determinante do
fracasso das tentativas de abertura poltica nesses estados, segundo essa literatura
(Deegan, 1993; Al-Khalil, 1989; Baram, 1991). Estes trabalhos, sobretudo quando
tentam compreender esses processos de construo e manuteno dos aparatos
coercitivos luz da considerao das dinmicas sociais internas e das relaes
internacionais desses estados fornecem, igualmente, alguns importantes pontos de
reflexo na anlise de casos especficos.
A anlise dessa literatura sobre as sociedades rabes e muulmanas nos
permite esclarecer alguns pontos sobre os casos especficos que sero analisados,
ao mesmo tempo em que possibilita alguns avanos quanto s consideraes
tericas j realizadas. Muitos desses estudos fornecem importantes anlises de
disputas internas pelo controle do estado, levando em conta o impacto que a
colonizao apresentou sobre esses processos. Destaco, aqui, os trabalhos de
Owen (1992), Ayubi (2006), Barakat (1993), Gran (1996), Turner (1989) e Batatu
(1979), sobretudo pela sofisticao em destacar as dinmicas entre os diversos
grupos internos, com uma considerao bastante apurada sobre as formas como
solidariedades e prticas tradicionais passam a fazer parte do contexto de
modernidade dessas sociedades, a partir dos processos polticos e sociais
fundamentais do sculo XX particularmente a colonizao europia, os processos
de criao de estados nacionais, a ascenso de novos grupos sociais, os processos
de independncia e, por fim, as disputas em torno do estado no perodo psindependncia. Esses processos foram fundamentais em praticamente todos os
estados rabes e muulmanos e so as principais balizas histricas para a
considerao da modernidade nessas sociedades.

163

Essa interpenetrao entre traos sociais tradicionais e modernos, entendida


como um processo que marca de forma profunda o processo de modernizao das
sociedades perifricas e ps-coloniais apesar de no exclusivo a elas,
evidentemente de grande relevncia para uma anlise dessas sociedades que
se queira descolonial ou, em outros termos, que mostre as mltiplas relaes
entre modernidade e colonialidade do poder, como j indiquei anteriormente. Ela
permite uma considerao crtica de diversos aspectos da modernidade na forma
como se realiza nessas sociedades que, em uma estrutura de anlise eurocntrica,
seriam descritos com um linguajar dos resqucios ou dos obstculos. Portanto,
irei me concentrar aqui nesta dimenso da crtica ps-colonial na forma como a
descrevi no captulo anterior.
No caso das sociedades rabes e muulmanas, a compreenso das formas de
solidariedade colonial e ps-colonial entre o arcaico e o moderno parece servir
como guia de correo de trabalhos exclusivamente externalistas, que tendem a
identificar todos os aspectos tidos como problemticos dessas sociedades como
conseqncias diretas e exclusivas das diversas formas de imperialismo sob as
quais elas estiveram submetidas desde meados do sculo XIX. No se trata,
contudo, de uma escolha entre extremos: o relevante demonstrar, como j
indicamos no captulo anterior, que a distino entre interno e externo, nesse caso,
no apresenta qualquer ganho analtico, sendo mais relevante mostrar como h
uma articulao incontornvel e uma mtua constituio dessas duas dimenses.
Nesse sentido, no apenas o imperialismo que forneceu a dimenso externa,
mas o capitalismo moderno em expanso e que, a partir do sculo XVIII, passa a
incorporar o Imprio Otomano como sua periferia em constituio como se, nos
termos da anlise de Timothy Mitchell (1991) a colonizao, em suas vrias
dimenses, fosse, no caso das sociedades rabes e muulmanas, anterior ao
imperialismo.
Mais relevante do que apontar um carter ideal desse tipo de perspectiva
crtica, crucial notar que ela marca a reflexo de diversos desses historiadores e
socilogos anti-eurocntricos que se debruam sobre a regio. Turner, por exemplo,
aponta que

...los processos internos de cambio dentro de la estrutura


otomana estn claramente inmersos em la trama de la
164

reestruturacin masiva del contexto externo de la economia


otomana. La comercializacin del sistema agrario otomano,
ademas, no era un rasgo particular al decadente imperio
islmico, sino um proceso comun a una diversidad de
sistemas sociales bajo el impacto del capitalismo
decimonnico. La subordinacin de la economia islmica a
las relaciones capitalistas de produccin y su rechazo a la
periferia de la economa mundial no requiere de suposiciones
orientalistas acerca de las diferencias esenciales entre la
cultura oriental y la occidental para que los socilogos y los
historiadores entiendan estos procesos de acumulacin de
capital (Turner, 1989: 108) 85.

Turner aponta ainda que grande parte dos esforos atuais que se alinham a
uma forma de raciocnio sociolgico eurocntrica so tentativas de transposio de
modelos de anlise acerca de gerao do capitalismo para casos perifricos como se uma sociologia da origem do capitalismo equivalesse a uma sociologia
do desenvolvimento (Turner, 1989: 104).
Diversos processos sociais de grande relevncia so exemplos dessa
dimenso da realizao da modernidade nessas sociedades. Importantes anlises
acerca da formao da sociedade iraquiana, por exemplo, (sobretudo Batatu, 1979;
Gran, 1996 e Baran, 1997) buscam mostrar que no h um antagonismo entre, de
um lado, a participao das tribos nas dinmicas polticas e sua manuteno como
formas de solidariedade social e, de outro, a modernizao da sociedade e do
estado iraquianos. As tribos, como forma de solidariedade tradicional, segunda
uma viso eurocntrica da modernidade, no se opem a uma certa forma
especfica de realizao da modernidade, sobretudo nesse contexto perifrico.
O seguinte trecho, de Roger Owen, vai no mesmo sentido da hiptese
apresentada:

85

Evidentemente, esse no um processo apenas econmico, mas tambm social e


cultural. , sobretudo, a partir do sculo XIX que a modernidade ocidental, com seus
valores e formas de vida, passa a constituir uma referncia fundamental para a cultura no
mundo rabe e muulmano, seja como referncia a ser seguida ou como o smbolo mximo
do que deveria ser rejeitado (ver Hourani, 2005).
165

In many analysis of Middle East politics, the so-called


traditional categories of tribe, sect or clan remain fixed and
unchanging, giving them a timeless quality in which the same
struggles over differences of community or religion are
endlessly repeated in patterns that have little to do with
national boundaries or national politics. Or, if the creation of
new and larger loyalties is allowed, these are supposed to
transcend the new boundaries so as to create pan-Islamic or
Pan-Arab aims and forms of organization. From this follow the
still influential observation that politics in the Arab world
continue to be a struggle between groups that are concerned
with issues that are either smaller than those to be found at
the state level or larger Against this, I would like to argue
the counter proposition, that methods of political organization
and styles of political rhetoric are largely defined by the
context and that, from the colonial period on, this context was
created by the territorial state (Owen, 1992: 20; destaque
meu).

A idia de contexto, apresentada por Owen, serve precisamente para a


continuidade de nosso argumento. Expandindo a definio de Owen de acordo com
o que j foi apresentado aqui, diramos que, mesmo no perodo imediatamente
anterior ao colonialismo direto, o contexto das disputas polticas no mundo rabe e
muulmano era o contexto da modernidade capitalista: uma modernidade aberta
contingncia e em constante mutao, a partir das disputas especficas entre atores
sociais, nas diversas sociedades em que esse processo se instalava. Apenas tendo
isto em conta que se pode compreender a observao de do historiador Peter
Gran de que s faz sentido se falar em modernidade para o caso especfico das
sociedades rabes e muulmanas - a partir dos sculos XIX e XX, com a expanso
do capitalismo em nveis globais. Apenas ento, em nvel mundial e de forma interrelacionada, ...political elites had to devise comprehensive strategies to diffuse
class conflict, the mass struggle typifying modern history having begun (Gran, 1996:
337)86.

86

Cito, correndo o risco de soar repetitivo, um outro trecho de Gran, no qual igualmente
apia-se a hiptese da integrao das tribos a uma histria/sociologia da modernidade:
Social history permits the scholar to integrate the history of tribal-ethnic states into modern
history or, more broadly, into the idea of modernity in a less reserved and judgmental
fashion. In tribal-ethnic states, social historians have shown, dominant elements on the
scene alone or in collusion with foreigners set up a strategy of rule in which class conflict
166

Debrucemo-nos um pouco mais sobre este caso, pelo momento. O Iraque sob
o mandato britnico (1920 a 1932) e no perodo da monarquia (1932 a 1958) foi
tema de algumas importantes e influentes anlises histricas, a mais importante
sendo o estudo de Batatu sobre a estrutura de classes da sociedade iraquiana e as
relaes que se estabeleceram entre as antigas classes sociais dominantes e as
novas classes urbanas, no perodo de formao do Estado iraquiano (Batatu, 1979).
Um importante debate sobre o perodo de formao do Estado iraquiano refere-se
maneira pela qual as transformaes econmicas por que passava e as decises
polticas tomadas durante o mandato e a monarquia do pas impactaram nas formas
como se organizava a sociedade e como serviram para o fortalecimento ou a
dissoluo de antigos traos sociais pr-capitalistas, e para o estabelecimento de
uma dependncia da sociedade perante o Estado (alm do livro fundamental de
Batatu, destacamos tambm Al-Khafaji, 1986 e Farouk-Sluglett e Sluglett, 1983 e
2001). Para o perodo Bathista (1968-2003), a literatura menos rica, apesar de
crescente, uma vez que o acesso s fontes iraquianas era praticamente
impossibilitado pelo regime87. Mesmo assim, possvel perceber na literatura uma
preocupao central sobre as causas da manuteno do regime, em especial
devido ausncia, observada por alguns estudiosos, de bases sociais de
sustentao da liderana poltica88. Alguns desses estudos destacam as maneiras
pelas quais o Bath (e, sobretudo, Saddam Hussein) utilizou-se de manipulao
ideolgica e do reavivamento de antigas cises sociais (sobretudo tribais) para seu
prprio fortalecimento (Baram, 1991 e 1997; Karsh, 1991).
As consideraes iniciais sobre a organizao tribal e a modernidade, assim
como essa breve reviso bibliogrfica, abrem caminho para uma observao
especfica acerca do papel das tribos na constituio da modernidade iraquiana.
Como aponta Batatu, a propriedade da terra e a diviso social em classes s se
tornam importantes no sculo XIX, com o incio da ligao do pas a um mercado
imperial britnico, sedimentado na indstria de larga escala. Antes disso, era
possvel perceber uma grande variedade de fatores de hierarquia, variando
is disguised by tribal-ethnic conflict, tribal-ethnic conflict in turn disguising the primary
contradiction, gender contradiction (Gran,1996: 11).
87

Uma influente reviso da historiografia sobre o Iraque moderno pode ser encontrada em
Farouk-Sluglett e Sluglett (1991).
88
Esse tema j trabalhado por Batatu (1979). Outros autores, principalmente Baram (1989
e 1997), destacam como o regime de Saddam precisou absorver lideranas com origens
sociais e antecedentes polticos diversos para que pudesse garantir sua sustentao.
167

amplamente de cidade para cidade. S ento, com a estabilizao, expanso e


concentrao da propriedade privada, o aumento no papel do dinheiro e a
consolidao do papel do estado que a propriedade torna-se o fator de
diferenciao mais relevante (Batatu, 1979: 8 e 11). Dado esse fato, a anlise da
modernidade iraquiana, com seus mltiplos aspectos, dimenses e tenses
internas, deve passar por um momento central de considerao da insero do
Iraque nos processos globais de expanso dos padres do capitalismo (e, de
maneira mais ampla, da modernidade) e das maneiras como os atores internos,
inseridos nesse panorama mundial, tensionam em direo a formas especficas da
modernidade, a partir dos elementos culturais e sociais j presentes nessa
sociedade. Esse problema equivalente quele destacado por Batatu: the long
range effects upon pre-existing norms and structures of the gradual transformation
of Iraq into an adjunct of the industrial capitalist system and of the attendant or
related facts and processes (Batatu, 1979: 11).
A relao entre as tribos (e as lideranas tribais, sobretudo) e a poltica
iraquiana parece constituir um importante veio de anlise da constituio do estado
iraquiano, da identidade nacional do pas e das principais disputas sociais em cada
um desses momentos. A anlise dessa relao passa por consideraes de tipos
diversos: as variaes nas formas de propriedade da terra, as relaes entre
lideranas tribais e as elites dirigentes nos diferentes perodos em considerao e a
participao do tribalismo na identidade nacional iraquiana.
Como mostram Farouk-Sluglett e Sluglett (1983), antes de 1820, com a
penetrao colonial britnica, a cada uma das tribos iraquianas equivalia a sua dra,
uma poro de terra que a tribo ocupava enquanto pudesse proteg-la, sem se
constiturem em proprietrios. A capacidade de interveno otomana era limitada e
as tribos resistiam maior parte das investidas de controle. Contudo, por volta de
1870, com as Reformas do Tanzimat, os avanos tcnicos e administrativos do
Imprio Otomano e a abertura do Canal de Suez (1869), o Imprio consegue
ampliar seu controle sobre as provncias que hoje constituem o Iraque. O interesse
otomano em estabelecer maiores controles sobre o uso da terra pode ser visto sob o
pano de fundo do maior interesse europeu na regio, aliado transio de uma
economia de subsistncia para a agricultura comercial, sobretudo para a exportao
de gros (Farouk-Sluglett e Sluglett, 1983: 492; Tripp, 2005: captulo 1). Antes disso,
Midhat Pasha, governador otomano para as provncias da regio entre 1869 e 1872,
168

havia tentado, sem sucesso, a introduo de um Cdigo de Terras Otomano (j


formulado em 1858), que previa a concesso de terras estatais para a explorao
da agricultura mediante impostos. Nos anos seguintes, seguiram-se disputas pela
posse de terras entre lderes tribais que levou quase desintegrao das
confederaes tribais (Farouk-Sluglett e Sluglett, 1983: 495; Batatu, 1979: captulo
6).
Como aponta Batatu, essa decadncia da estrutura tribal, no perodo prmandato, se devia a uma srie de fatores em operao desde o sculo XIX,
sobretudo a insero do Imprio Otomano no capitalismo mundial, as reformas
administrativas otomanas, o fim da dinastia Mamluk que governava de forma
quase independente as provncias iraquianas, o que levou sua re-incorporao
ao Imprio , a ampliao da navegao e da comunicao, o governo reformista de
Midhat Pasha, os impactos da revoluo turca de 1908 e os impactos decorrentes
das leis de terras (Batatu, 1979: 73). Com essas mudanas, os shaikhs passaram a
dispor da possibilidade de ganhos da explorao comercial de suas terras o
campons tribal vai se tornando mais valioso que o guerreiro tribal (Batatu, 1979:
77).
Isso se altera com o mandato britnico. Em sntese, durante esse perodo, h
uma aliana entre os grandes shaikhs e os britnicos. Estes precisam dispor das
foras locais para manter o controle sobre o pas. Alm disso, o fortalecimento das
tribos servia a uma poltica de oposio s cidades, de onde surgia a maior
oposio ao mandato. Os lderes tribais, por sua vez, recebem imensos benefcios
em termos polticos, fiscais e de concesso de terras (Marr, 2004: 23; Batatu, 1979:
91). Isso leva a um processo social, cuja importncia e impacto so indisfarveis,
de reverso no processo de desintegrao tribal. Como apontam Farouk-Sluglett e
Sluglett (1983: 52), esse processo vital penetrao desigual do capitalismo no
Iraque, com a criao e perpetuao daquilo que, normalmente, seria entendido
como relaes pr-capitalistas de produo no campo.
Nos termos utilizados neste trabalho, o mandato serve insero do
tribalismo na modernidade iraquiana. Tribalismo e modernidade, nesse sentido, no
se anulam sobretudo se considerarmos que esse tribalismo no parte apenas
da histria iraquiana, mas tambm britnica ou, enfim, ocidental. Batatu sintetiza
adequadamente esse processo:
169

... it should be clear that the semifeudal shaikhly structure of


the mandatory period did not derive its strength from any
inner vitality. Life was pumped into it artificially by an outside
force that had an interest in its perpetuation. In other words,
the sheikhs and aghast, at least for the most part, ruled not by
virtue of their own power or the willingness and loyalties of
their peasants, but by the desire and sufferance of the
English (Batatu, 1979: 99).

O caso do Egito tambm particularmente interessante para observarmos


este entrelaamento entre a modernidade capitalista global e forma como esta se
realiza em uma sociedade de capitalismo perifrico e ps-colonial no sentido
temporal deste termo89. fundamental perceber que a insero da economia
egpcia na moderna estrutura internacional capitalista se d anteriormente
penetrao colonial britnica e converso do Egito em uma de suas maiores
colnias, na segunda metade do sculo XIX. Como expressa Albert Hourani (2006:
372), o Egito se torna um satlite para apenas posteriormente tornar-se uma
colnia.
O Egito (ainda como uma provncia otomana) passa por sua primeira grande
transformao scio-econmica no incio do sculo XIX, sob o governo de
Muhammad Ali (1805-1848). Este perodo fundamental para a insero do Egito
no capitalismo mundial e para o aumento de sua independncia com relao ao
Imprio Otomano, processo que dependeu de uma srie de reformas internas
conduzidas por esse eminente poltico. Ali realizou uma sistemtica reforma do
sistema de terras egpcio e de sua estrutura burocrtica, tendo paulatinamente
conquistado liberdade de ao frente burocracia estatal otomana. Entre as mais
importantes mudanas est a centralizao das terras pelo estado com a abolio
do cultivo tributrio, tradicional na regio, e com a instituio de um imposto pago
pelos camponeses diretamente ao estado e o fomento de seu uso para o plantio
de algodo. Ao longo desse perodo, foi-se instituindo um sistema de monoplio por
meio do qual o estado comprava a colheita dos camponeses a preo fixo e revendia
89

Alm de ser um caso bastante promissor para uma comparao com a formao das
sociedades latino-americanas. No por outro motivo que estudiosos da sociedade e da
economia egpcia estiveram em dilogo terico pesquisadores latino-americanos durante a
fase mais produtiva da sociologia da dependncia (ver, por exemplo, Amin, 1976; para um
estudo mais recente que busca atualizar essas perspectivas, ver Vitalis, 1995).
170

aos exportadores estrangeiros em Alexandria; ao mesmo tempo, a administrao da


provncia passou a permitir a compra de terras egpcias por estrangeiros.
Esse sistema bastante centralizado durou at os ltimos anos do reinado de
Muhammad Ali, quando presses europias obrigaram-no a abrir mo do monoplio
sobre o algodo e outros produtos. Nesse processo, o Egito assumiu uma tpica
posio de economia de plantao, passando a exportar matrias primas e a
importar produtos industrializados determinados pelo mercado mundial, apesar de
uma srie de esforos de Muhammad Ali para que ali se avanasse um processo de
industrializao algo que ir diminuir gradativamente nas administraes
seguintes (Turner, 1984: 242; Hourani, 2006: 361).
Essa reforma do sistema de terras e de produo no Egito deve ser visto em
uma perspectiva maior, que leva em conta tanto o choque das diversas regies
otomanas com o capitalismo industrial em constituio e expanso, quanto a
tentativa de gerar respostas a ele90. Essa foi a era de reformas conhecidas como
Tanzimat, a que j me referi acima. Como bem expressa Ayubi:

The reforms, initiated by the Turks, the Egyptians, the


Tunisians and others in the period from 1800 to 1850 (often
known as tanzimat), were in large measure an attempt at
defensive modernization as a way of keeping the European
encroachment at bay. Bureaucratic centralization, registration
of land ownership, the building of new armies and modern
educational systems, and the attempt to reassert the control
of government over the economy and to maximize tax
revenues, were the main aspects of such reforms (Ayubi,
2006: 87).

Porm, ironicamente, essas reformas, em vez de tornarem esses estados


mais independentes das potncias europias, os tornaram mais dependentes,
facilitando o processo de penetrao econmica capitalista e, logo frente,
colonial. No caso egpcio, isso no se esgotou no governo de Muhammad Ali, mas
estendeu-se pelas trs dcadas seguintes, quando seus sucessores estreitaram a
dependncia financeira com investidores europeus. A ocupao britnica em 1882
90

A importncia do mercado internacional de algodo centralizado na Inglaterra para o


avano da revoluo inicial um mercado no qual o Egito passa a se inserir dcadas antes
de converter-se em colnia destacado por Eric Hobsbawm (1977: captulo 2).
171

justificada em termos de uma pretensa perturbao da ordem por movimentos


populares completou o processo mediante o qual a terra egpcia passou ao
controle de uma classe capitalista agrria, que produzia praticamente um nico
produto para o mercado mundial, aliada aos interesses do colonialismo britnico
(ver Marsot, 1985: 86-87). O Parlamento egpcio, em funcionamento durante o
perodo colonial sob a tutela de representantes britnicos, era dominado por
proprietrios de terras com interesses bastante distantes dos pequenos produtores
ou de qualquer objetivo determinado de industrializao que contrariasse suas
posies. Como aponta Marsot (1985: 87), that economic link with Britain was
naturally reflected in the political relationship between the two countries and
explained the reluctance of Egyptian politicians to push the British government too
hard.
Sob o colonialismo, o processo de incorporao do mundo rabe e
muulmano ao sistema mundo capitalista obedeceu a uma srie de processos que
podem ser melhor entendidos tendo em vista as reflexes de Gramsci e Trotsky,
apresentadas no captulo anterior. Dessa maneira usando ainda um linguajar
dualista ara enfrentar a sua prpria lgica podemos observar como a formao
desse capitalismo perifrico s pode ser entendida pela amlgama de antigas
prticas e estruturas tipicamente pr-capitalistas com as novas estruturas
necessrias acumulao capitalista, esta realizada no centro do sistema e pelas
elites locais integradas a ele. Ayubi indica que traos daqueles modos anteriores
eram preservados ao mximo, sobretudo na agricultura, como forma de garantir a
reproduo barata da fora de trabalho (Ayubi, 2006: 97; para uma anlise
semelhante quanto ao caso brasileiro, ver Martins, 2004).
Como afirma Samir Amin, esse capitalismo perifrico ao mesmo tempo
engendrado pelo imperialismo e por ele limitado. Amin faz uma interessante crtica
s limitaes impostas ao desenvolvimento de uma burguesia nesses estados
perifricos, e particularmente no Egito bastante prxima, como veremos frente,
a algumas anlises desenvolvidas para a compreenso da sociedade brasileira.
Com a colonizao, as classes proprietrias locais submetem-se de forma mais
decisiva diviso internacional do trabalho, ao mesmo tempo em que alcanam
maiores lucros ao manterem instituies que, na modernidade-capitalista original,
seriam consideradas pr-modernas como formas de explorao do trabalho noassalariadas e a funcionalizao de relaes de dependncia pessoal. Como
172

aponta sinteticamente Samir Amin, essa burguesia em gestao nas regies


perifricas do sistema mundo no menos modernas do que as localizadas no
centro, diramos aqui, mas sobretudo visveis a partir das margens desse sistema
tm uma peculiaridade s compreensvel se levado em conta o carter assimtrico
e global desse capitalismo:

Du fait de lexistence antrieure de relations de production


non capitalistes dans lagriculture, la nouvelle bourgeoisie
agraire de latifundiaires ou de koulaks se prsente dune
manire complexe, mi-capitaliste, mi-prcapitaliste Elle est
capitaliste, non pas parce quelle produit pour le march
capitaliste, mais parce que cela lui impose dadopter des
comportements quexige la comptition capitaliste : investir,
emprunter, calculer, recourir au moins partiellement au travail
salari, etc. En mme temps, elle utilise, et parfois renforce,
des mthodes dexploitation prcapitalistes provenant des
relations antrieure (Amin, 1976 : 37).

A anlise da formao do capitalismo perifrico fornece uma srie de


problemas que no podem ser resolvidos, como se v no caso egpcio, quando se
recorre a idias como a de uma burguesia progressista e industrializante, tida como
modelo exportvel para qualquer situao de desenvolvimento. Nesse caso assim
como em grande parte das modernas sociedades perifricas , a incorporao ao
mercado

internacional

criou

uma

classe

capitalista

agrria

que

esteve

recompensada pela explorao de matrias primas (ou pela industrializao em


aliana com o capital internacional, como no caso brasileiro a partir da metade do
sculo XX), mas que no desempenhou um papel social progressista de qualquer
tipo. Uma burguesia moderna, sim, mas de outro tipo, apenas reconhecvel a partir
de um olhar crtico lanado da periferia desse sistema mundo moderno; uma
burguesia tpica de uma estrutura social perifrica que no ir se desintegrar de
imediato com o fim do perodo colonial91.
Os dois casos acima so exemplares daquilo que uma srie de anlises das
ltimas dcadas vm apontando sobre as sociedades ps-coloniais da regio, no
91

Para uma anlise das incontveis dificuldades que os regimes ps-independncia


encontraram para reformar suas estruturas sociais, ver sobretudo Ayubi (2006), Nasr (1999)
e Turner (1984).
173

apenas no que se refere sua formao social, mas tambm no que se refere s
relaes entre estado e sociedade e aos incentivos para a mobilizao poltica.
Como aponta Nasr (1999), os estados muulmanos posteriores s suas
independncias tiveram de lidar com as heranas institucionais do perodo colonial.
Contudo, as lideranas polticas envolvidas mais diretamente nessas tarefas, na
maioria dos casos, foram formadas no interior daquelas mesmas instituies, o que
acabou por levar a uma quase sistemtica indigenizao do estado colonial,
mesmo sem a presena do colonizador algo para o qual Fanon j alertava, em
meio aos conflitos de libertao nacional (ver Fanon, 2005 [1961]: captulo 3). A
tarefa de criar uma aliana entre a populao para apoio aos novos regimes era
bastante diferente da tarefa anterior de criar uma aliana nacional de libertao.
Como aponta Owen, os programas econmicos levados a cabo pela metrpole, em
geral criticados pelas lideranas nacionalistas anti-coloniais, foram reciclados por
estas como planos de ao imediata. Essas elites, em geral ocidentalizadas,
encontravam-se na maioria das vezes distantes dos setores majoritrios de suas
sociedades e repousavam sobre aparatos militares descomunais, herdados do
perodo

colonial.

Essas

gigantescas

mquinas

militares

serviram

como

sustentculos de uma srie de regimes que se originaram nesse perodo pscolonial, derivados dos costumeiros golpes de estado que assolaram a regio
como no Iraque em 1936 e 1958, na Sria em 1949 e no Egito em 1952 (Owen,
1992: 24-25; ver tambm Ayubi, 2006).
Tendo em vista essa frgil estrutura de relaes de equilbrio entre estado e
sociedade, uma srie de estudos contemporneos vem apontando a peculiaridade
dos padres de mobilizao poltica de oposio aos seus regimes, no perodo pscolonial uma oposio que, ao menos desde a dcada de 1970, vem se
articulando cada vez mais na linguagem do Isl poltico92, este mesmo um
fenmeno de massa fortemente marcado pelas caractersticas estruturais de suas
sociedades, em perodo posterior s independncias.

92

As referncias contemporneas para esta questo que infelizmente no poder ser


aprofundada neste trabalho, so numerosas e crescentes, inclusive devido repercusso
que o islamismo vem tendo em toda a mdia ocidental. Ver, por exemplo, Halliday (1995),
Esposito (1995), Esposito e Voll (1996), Mahmood (2005), Demant (2004), Eickelman e
Piscatori (2004). Quanto ao caso egpcio, que vem recebendo grande ateno na academia
devido importncia da Irmandade Muulmana e suas disputas com o regime atual, ver
Adeb-Kotob, (1995) Esposito e Voll (1996); Kombargi, (1998); Kepel (1993); Roy (1992); ElGhobashy (2005) e Wickham (2002).
174

Os casos iraquiano e egpcio so importantes para percebermos como a


modernidade capitalista, em sua expanso mundial, engendra formas sociais que
no correspondem auto-identificao europia do moderno, mas que se
encontram ligadas a ela de forma inextricvel. A poltica tribal e os elementos
sociais e econmicos do capitalismo agrrio, dessa maneira, podem ser entendidos
como componentes do quadro da modernidade tambm europia da mesma
forma que, como veremos logo frente, a escravido parte da histria da
constituio da modernidade, vista a partir de suas margens93.
Em todos esses casos, refletir a partir de uma agenda ps-colonial no
significa apenas culpar a escravido ou a ao imperial pelas mazelas sociais
contemporneas dessas sociedades, em uma espcie de exerccio pretensamente
cientfico que j carrega as respostas junto dos questionamentos. Trata-se, na
verdade, de buscar compreender como essas formas tidas como arcaicas
interpenetraram as estruturas ditas modernas desses pases, constituindo
modernidades perifricas fundadas nessas desigualdades materiais e simblicas
desigualdades que o imperialismo elevou a nveis dramticos.

93

Uma srie de estudos contemporneos sobre sociedades ps-coloniais vem tentando


resolver questes semelhantes a estas. No caso da ndia, por exemplo, grande parte da
discusso nas ltimas dcadas centra-se no estudo das relaes entre a estrutura poltica e
social engendrada no perodo colonial (de 1757 a 1947) e a construo da nao a partir da
independncia (Chatterjee, 1993; Chakrabaty, 2002; Pathak, 2004; Sen, 2005). Diversos
estudos apontam, por exemplo, para o papel de reforo da estrutura de castas
desempenhado pelo governo imperial britnico, sobretudo como forma de controle
administrativo (Dirks, 1992; Andaya, 1997; Chakrabarty, 2002).
175

5. Marxismo dialtico brasileiro e a busca da especificidade da


modernidade perifrica

...nos pases sados da colonizao, o conjunto de


categorias histricas plasmadas pela experincia intraeuropia passa a funcionar num espao com
travejamento sociolgico diferente, diverso mas no
alheio, em que aquelas categorias nem se aplicam com
propriedade, nem podem deixar de se aplicar, ou melhor,
giram em falso mas so a referncia obrigatria, ou,
ainda, tendem a um certo formalismo. Um espao
diverso, porque a colonizao no criava sociedades
semelhantes metrpole, nem a ulterior diviso
internacional do trabalho igualava as naes. Mas um
espao de mesma ordem, porque tambm ele
comandado pela dinmica abrangente do capital, cujos
desdobramentos lhe do a regra e definem a pauta

Roberto Schwarz (1998: 106)

A constituio da modernidade no Brasil um captulo dos mais relevantes


para uma discusso sobre o uso de raciocnios e categorias eurocntricas, quando
o que se tem em tela uma sociedade no tipicamente ocidental ou central. J
apontei no final do captulo 2, por meio da citao de Paulo Emlio Salles Gomes
extrada da anlise de Paulo Arantes acerca do sentimento de dualidade da
experincia cultural brasileira, como esse drama da auto-identidade aponta uma
contradio plena de conseqncias no seio da experincia cultural e social
brasileira. Repito a citao (pela sua pertinncia e por no poder expressar o tema
de forma mais acabada ou elegante): no somos europeus nem americanos do
norte, mas destitudos de cultura original, nada nos estrangeiro, pois tudo o . A
penosa construo de ns mesmos se desenvolve na dialtica rarefeita entre o no
ser e o ser outro (citado em Arantes, 1992: 15).
Esse entrelaamento dual entre o mesmo e o outro (Arantes, 1992: 16)
captado ainda pelo crtico literrio Antonio Cndido: ...o brasileiro no pode deixar
de viver pendurado no Ocidente e ele deve tentar no viver pendurado no Ocidente.
Ele deve tentar fazer uma cultura dele, mas a cultura que ele pode fazer uma
cultura pendurada no Ocidente (...) Ns somos o outro e o outro necessrio para a
identidade do mesmo (citado em Arantes, 1992: 16). Esse dilema difcil de
equacionar marca a experincia intelectual brasileira desde seu incio, em suas
176

manifestaes artsticas94, sociais e econmicas. No por outro motivo que, sem


maiores problemas ou constrangimentos, a grande maioria dos brasileiros seria
capaz de tecer comentrios sobre como os povos orientais so diferentes de ns,
ocidentais e que o Brasil tem um povo diferente do europeu, mais humano, mais
quente, e da por diante95.
Esse dilema fundamental fornece a problemtica que grande parte do
pensamento social brasileiro tentou resolver a partir do uso diverso, como se tentou
demonstrar anteriormente, de modos de pensar eurocntricos. Espero que esteja
claro por ora que, da forma como apresentamos a apropriao brasileira dessas
categorias, esse processo de nutrio terica no um erro ou uma falsidade
terica que deve ser acusada, ao menos da forma como foi proposta por alguns
dos maiores pensadores da sociedade brasileira, como Srgio Buarque e
Raymundo Faoro e, como j foi apontado, ter ajudado a configurar uma
ideologia conservadora que persiste at hoje, que tende a desvincular nosso
atraso ou nossas mazelas da estratificao social brasileira, tpica de uma
sociedade perifrica; em outros termos, essa apropriao esconde, ao mesmo
tempo, os elementos de dominao de classe e o carter perifrico de nossa
formao social.
Contudo, o prprio carter contraditrio da experincia social brasileira faz
com que o uso dessas categorias seja, ao mesmo tempo, indispensvel e, no mais

94

O prprio Antonio Cndido tratou desse tema de forma clssica em seu Formao da
Literatura Brasileira, cuja introduo j aponta uma certa precariedade de nossa literatura
(ou, dito melhor, uma dependncia de outras literaturas que marca sua formao), um
...galho secundrio da portuguesa, por sua vez arbusto de segunda ordem do jardim das
Musas... e, ao mesmo tempo, o seu carter essencial e verdadeiro, uma vez que
Comparada s grandes, nossa literatura pobre e fraca. Mas ela, no outra, que nos
exprime... Ningum, alm de ns, poder dar vida a essas tentativas muitas vezes dbeis,
outras vezes fortes, sempre tocantes, em que os homens do passado, no fundo de uma
terra inculta, em meio a uma aclimao penosa da cultura europia, procuravam estilizar
para ns, seus descendentes, os sentimentos que experimentavam, as observaes que
faziam, - dos quais se formaram os nossos (Cndido, 2007: 11-12). Uma aclimatao da
cultura europia em uma terra distante que gera resultados culturais, sociais e estticos ao
mesmo tempo ocidentais e no ocidentais uma marca de nascena da qual no se pode
se livrar.
95
Apesar de no ser capaz de desenvolver este tema aqui, creio que este um dilema que,
com algumas variaes, marca a experincia moderna de todos os pases latinoamericanos no por menos que as figuras shakespearianas de Prspero, Calib e Ariel
foram utilizadas de modos to diversos para tentar distinguir a identidade do continente, ou
que se forjaram expresses como Extremo Ocidente para defini-lo. Em tempos mais
recentes, Samuel Huntington tentou definir essa regio como perfazendo uma civilizao
latino-americana (ver Huntington, 1993) algo, no mnimo, impreciso e insuficiente.
177

das vezes, insuficiente. Tal insuficincia revela-se de maneira mais grave quando o
uso dessas estruturas de referncias obscurece um dado fundamental da formao
social brasileira, que o fato de esta ter sido formada como sociedade perifrica,
sendo essa a forma original e constantemente recolocada de articulao entre o
ser Mesmo e o ser Outro.
Os termos problemticos para a apropriao dessas categorias e formas de
pensar foram muito bem formulados por Roberto Schwarz, no trecho que serve
como epgrafe a este captulo. A estrutura de atitudes e referncias eurocntricas,
nas sociedades perifricas, apresenta, dessa forma, um estatuto problemtico, uma
vez que, para revelarem dados fundamentais dessas sociedades, devem passar por
uma espcie de rotao de perspectiva algo para alm de uma primeira
adaptao - que desvele as formas como a modernidade, desde a sua formao
primeira, articula-se colonialidade. Como apontamos no captulo anterior, essa
rotao de perspectiva um processo adiante de uma adaptao de categorias:
esta rotao, realizada por uma srie de autores crticos como aqueles que
analisamos neste captulo, o processo pelo qual aquelas categorias passam a
dizer respeito a realidades sociais compreendidas a partir de uma idia de
modernidade que incorpora o aspecto da colonialidade como seu dado
fundamental.
No pensamento social brasileiro, poucos autores concentraram-se to
intensamente nesse exerccio de reinveno terica a partir de uma considerao
do carter perifrico da formao social brasileira como aqueles que, de formas
diversas, ligaram-se ao chamado Seminrio dO Capital ou estiveram prximos ao
que se costuma chamar de Escola Paulista de Sociologia. Refiro-me, sobretudo,
s obras de Fernando Henrique Cardoso, Octavio Ianni, Roberto Schwarz,
Fernando Novais e Florestan Fernandes96.
No creio que exista uma denominao precisa que abarque a obra de todos
esses autores, nem creio que seja o caso de forj-la. Esses autores possuem
96

A escolha desses tericos, evidentemente, no exaure o elenco das contribuies


brasileiras a esse exerccio de reflexo terica uma vez que no nos centramos em
tericos fundamentais como Celso Furtado ou em importantes contribuies das ltimas
dcadas, como as de Jos de Souza Martins, Luiz Werneck Vianna, Francisco de Oliveira e,
mais recentemente, Jess Souza. Contudo, esse recorte consciente e visa, sobretudo,
recuperar uma srie de reflexes que se desenvolveram em um momento de intensa
criatividade coletiva interdisciplinar (tanto local quanto mundial) e vigor crtico, bastante
incomum em nossa academia atual.
178

contribuies mais estreitamente ligadas a disciplinas especficas (sobretudo a


Histria, a Sociologia e a Crtica Literria), mas que se comunicam e se
complementam a partir de algumas formas de ver o desenvolvimento da
sociedade brasileira.

O que relevante, aqui, apontar os terrenos tericos

explorados pelas principais obras desses autores e a forma como tentaram


equacionar o dilema j apontado.
Contudo, relevante apontar que esses autores no foram elencados a esmo
(apesar de no serem os nicos cujas obras poderiam ser abordadas aqui). Creio
que eles esto entre os nomes maiores que compartilharam uma ambincia
criativa (Bastos, 1999: 219) em torno da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras
da Universidade de So Paulo (a Maria Antonia, como at hoje conhecida),
desde o final da dcada de 50 at meados da dcada de 60. Essa ambincia
criativa, de um potencial acadmico-cientfico bastante original para o panorama
intelectual brasileiro at ento, parece ter dois vetores de origem cruciais. O
primeiro aquilo que se convencionou chamar de Escola Paulista de Sociologia,
encabeada pelo socilogo Florestan Fernandes (ver Bastos, 1999; Arruda, 2001);
o segundo o Seminrio dO Capital um seminrio interdisciplinar de que
fizeram parte jovens acadmicos como Jos Arthur Giannotti, Fernando Henrique
Cardoso, Ruth Cardoso, Octavio Ianni, Fernando Novais e Paul Singer e, de forma
mais espordica, Roberto Schwarz, Bento Prado Jnior, Francisco Weffort, Michael
Lwy e Gabriel Bollafi (ver Schwarz, 1998; Arantes, 1992; Lahuerta, 2005). Esses
dois ambientes intelectuais no caminharam juntos o tempo todo: pelo contrrio,
em seu incio, havia uma forte tenso entre a agenda metodolgica explorada pelos
jovens orientandos de Florestan Fernandes (sobretudo Cardoso e Ianni) e a
concepo ecltica de sociologia deste mestre (ver Lahuerta, 2005). Mas essa
tenso acabou por se mostrar produtiva tanto nas obras do professor Florestan 97
quanto de seus orientandos.

97

Apesar de se tratar de uma obra fundamental de interpretao do pas e ter servido para
uma srie de reflexes ao longo da elaborao deste trabalho, no explorarei com maior
ateno a vasta obra de Florestan Fernandes luz dos problemas aqui colocados, como
buscarei fazer com os outros autores. Entretanto, a ttulo de nota, gostaria de apontar que
diferentes momentos da obra de Florestan resolvem de maneiras diversas os problemas
advindos da condio perifrica do Brasil, um fator fundamental para a reorientao dos
aparatos tericos com que o autor trabalha ao longo de sua carreira. Tomando apenas dois
de seus livros fundamentais, A Integrao do Negro na sociedade de classes (1964) e A
Revoluo Burguesa no Brasil (1975), possvel perceber que h uma espcie de rotao
de perspectiva quanto a este problema (ver Brasil Jr., 2008; Coutinho, 2000), o que o faz
179

No me proponho, aqui, a tratar especificamente de nenhum desses autores


ou vetores, algo que j tem tratamento detalhado na ampla literatura que se vem
somando acerca desse momento privilegiado da reflexo social brasileira. Centrome em discorrer acerca das formas como algumas das intuies e abordagens
desses autores, sobretudo derivados de um uso crtico e pouco ortodoxo do
marxismo, forneceram parmetros para uma descolonizao epistmica da reflexo
sobre a modernidade e o capitalismo brasileiros. Dito de outro modo, creio que
esses autores forneceram importantes contribuies para uma reflexo crtica sobre
a modernidade a partir de sua periferia, desvelando a colonialidade do poder que
lhe constitutiva nos termos como o tema vem sendo desenvolvido atualmente.
Comeo por citar o depoimento posterior de um dos membros do chamado
Grupo dO Capital, fundamental para meu argumento:

O fato que a certa altura despontou no seminrio uma


idia que no exagero chamar uma intuio nova do Brasil,
a qual organizou os principais trabalhos do grupo e teve
repercusso considervel. Sumariamente, a novidade
consistiu em juntar o que andava separado, ou melhor, em
articular a peculiaridade sociolgica e poltica do pas
histria contempornea do capital, cuja rbita era de outra
ordem (Schwarz, 1998: 105; destaque meu).

A expresso chave dessa sntese intuio nova do Brasil expresso que,


concordando com Roberto Schwarz, no creio ser exagerada. O surgimento de uma
rever o uso de diversas categorias sociolgicas, aproximando-se cada vez mais de um
aparato terico marxista e, de alguma forma, daquela intuio a partir da qual estavam
trabalhando alguns de seus discpulos. Apesar do imenso potencial crtico de A Integrao...
um potencial que at hoje vem sendo usado de forma criativa nas melhores tentativas de
formular teorias crticas da modernidade perifrica, como em Souza (2003) e Coutinho
(2000) , Florestan lanaria mo de forma crucial de uma narrativa da transio e dos
obstculos e de uma verso prpria do dualismo, para os quais a categoria de ordem social
competitiva desempenhava um papel central. Nessa narrativa elaborada por Florestan, a
revoluo em So Paulo teria conservado em seu bojo reminiscncias vivas do passado e
estruturas arcaicas que reconstruam o antigo regime em vrios nveis da conscincia
humana (Fernandes, 2008 [1964]: 299), uma situao em que se observariam dados
aberrantes ou esdrxulos, uma vez que as relaes sociais que depreciavam a
populao negra seriam uma forma de preservar estruturas sociais arcaicas. Em A
Revoluo Burguesa..., Florestan reinventaria boa parte de seu aparato terico e crtico,
voltando-se s especificidades da revoluo burguesa em uma condio de capitalismo
perifrico e dependente, em um tipo de revoluo em que caractersticas estamentais so
incorporadas (ou seja, no haveria resqucios ou sobrevivncias) como trao estrutural do
moderno (para uma anlise mais detalhada deste aspecto, ver Cohn, 1999).
180

intuio de pas em um grupo de estudos que se debruava sobre O Capital, com


objetivos de desenvolver uma leitura cerrada da obra orquestrada, segundo seus
membros, pela rigidez do intelecto filosfico de Giannotti e ladeada pelas
contribuies do Lukcs de Histria e Conscincia de Classe e do Sartre de
Questo de Mtodo no uma conseqncia necessria ou trivial.
O fundamental perceber que a escolha pela leitura de Marx, longe de
despropositada, foi marcada, ainda segundo Schwarz, por uma srie de disputas a
que se aferravam os seus jovens membros. Evidentemente, aqueles eram anos de
questionamento para a esquerda no mundo todo: depois de 1953, com a morte de
Stalin e a posterior divulgao dos crimes cometidos por seu regime, a volta para
Marx significava tanto uma tentativa de auto-retificao da esquerda quanto um
afronta exclusividade exegtica do Partido Comunista (Schwarz, 1998).
Entretanto, fundamental perceber que esse drama mundial, no caso do grupo, era
filtrado por diversos problemas locais: tanto o local brasileiro, em pocas de
hegemonia do nacionalismo e do desenvolvimentismo, quanto o local da prpria
Maria Antonia, onde, dado seu relativo isolamento das disputas imediatas da poltica
nacional (ver Arruda, 2001), podia-se pensar em ...uma esquerda marxista sem
chavo, altura da pesquisa universitria contempornea, aberta para a realidade,
sem cadveres no armrio e sem autoritarismos a ocultar... (Schwarz, 1998: 103).
Alfredo Bosi aponta que essa articulao entre cincias sociais e dialtica sinal de
uma desconfiana desses estudantes crticos contra a aliana entre tcnica
pretensamente neutra e opresso ideolgica que marcava os esforos de
desenvolvimento do pas poca e que, em termos metodolgicos e tericos,
haviam povoado o ensino de cincias sociais no pas com receitas positivistas e
funcionalistas. Dessa maneira, a imbricao entre sociologia e pensamento
dialtico, afirma Bosi, seria um problema de poltica cultural vivida por toda uma
faixa de cientistas sociais que pretendem fazer do seu conhecimento um
instrumento eficaz de transformao (Bosi, 2000 [1992]: 313).
Esse esforo intelectual de leitura sistemtica da obra prima de Marx, como se
v, adquire um significado especial dadas as transformaes pelas quais passava o
Brasil poca. crucial perceber que o Brasil no era apenas um tema a mais na
agenda da maioria dos intelectuais participantes do Seminrio: alguns deles
elaboravam, ento, suas monografias acerca de temticas fundamentais da

181

sociedade brasileira as teses de doutorado de Cardoso (2004) e Novais (2005a)


so testemunhos disso.
Mas, para alm dos trabalhos de pesquisa individuais e das preocupaes
intelectuais e polticas apontadas por Schwarz, Milton Lahuerta sintetiza em trs
referncias tericas a agenda local que fornece o contraponto para a leitura do
grupo. O primeiro , como j indicado, o prprio Florestan Fernandes (e, sobretudo,
o seu Fundamentos Empricos da Explicao Sociolgica, livro texto fundamental do
que poderamos chamar de primeira fase da Sociologia Paulista), quanto sua
tentativa de elaborar um mtodo ecltico que integrasse as vrias tradies
sociolgicas (representadas principalmente por Durkheim, Marx e Weber). O
segundo o nacional-desenvolvimentismo e as teses dualistas formuladas pela
Cepal. Por fim, os membros do Seminrio contrapunham-se ao nacionalismo, tanto
comunista quanto isebiano, que defendia a primazia da disputa entre nao e antinao naquele momento histrico (Lahuerta, 2005: 162-164). Somando-se a isso,
no exagero apontar que esses intelectuais estavam realizando, mesmo por vias
pouco explcitas, um dilogo com a tradio dos intrpretes do Brasil, uma vez que
tambm se preocupavam, por caminhos e com mtodos diferentes, com o problema
da formao da sociedade brasileira (ver Arruda, 2001: 298).
Quanto a estes intrpretes, a influncia de Caio Prado Jnior primordial e
apontada pelos prprios membros do grupo. Schwarz compreende que esse autor
uma exceo dentro do panorama do marxismo no Brasil at ento, uma vez que o
historiador paulista fugia tanto vulgata comunista quanto do uso do marxismo
como uma referncia filosfica

de espritos esclarecidos, sem grandes

conseqncias para a vida poltica ou intelectual do pas (Schwarz, 1998: 102).


Fernando Novais aponta que a obra do historiador paulista um marco na
historiografia brasileira e latino-americana, de alguma forma sugerindo que ela
antecede as obras do marxismo mais criativo e crtico que estariam sendo
produzidas na Amrica Latina nas dcadas posteriores (Novais, 1986: 24-25)
inclusive por membros do Seminrio, poderamos acrescentar.
A leitura que Novais realiza da obra Formao do Brasil Contemporneo (2008
[1942]) significativa daquilo que se buscou desenvolver no Seminrio e que
marcou a obra posterior de seus membros: trata-se de uma considerao da
dialtica marxista como mtodo e, mais que isso, como o mtodo cientfico por
excelncia. Novais aponta que a idia de sentido da colonizao, presente desde
182

o primeiro instante daquela obra, no um ente que determina as vrias


manifestaes da formao social da colnia: o sentido deveria ser entendido
como a essncia do fenmeno que se quer analisar; essncia que explicaria as
manifestaes do fenmeno, ao mesmo tempo em que se explicaria por elas. Nessa
forma de exposio dialtica, inaugurada em nosso pensamento social e em nossa
historiografia por Caio Prado, a exposio deve pressupor, ou mesmo conter, os
resultados analticos da investigao, pois somente assim poder recompor o
andamento da realidade (Novais, 1986: 18).
A primazia da dialtica como mtodo certamente sob o impacto das
consideraes de Lukcs sobre o marxismo ortodoxo (ver Lukcs, 2003: cap. 1)
marcante em praticamente todos os trabalhos que se nutriram das reflexes deste
seminrio. Ela constitui o solo metodolgico fundamental para o desenvolvimento
daquela intuio de Brasil que Schwarz descreveu. Vemos aqui algo cuja
importncia no pode ser menosprezada: seguindo por uma veia bastante particular
tradio do marxismo dialtico, os trabalhos que derivaram do Seminrio
resolveram os problemas suscitados pelos seus objetos (e, de forma geral, o
problema da modernidade e do capitalismo no Brasil) levando em conta o prprio
carter contraditrio desse objeto. Ou seja, ao utilizarem a expresso marxismo
dialtico como mtodo, no se pode entender que esses autores o esto propondo
como um receiturio metodolgico universalizvel, a partir do qual qualquer
experincia da realidade social poderia ser abordada. Assim, mtodo e objeto so
mutuamente constitutivos, sendo que s faz sentido falar-se na primazia do mtodo
dialtico uma vez que a prpria realidade observada s poderia ser apreendida, em
suas mltiplas manifestaes e conexes de sentido, caso se considerasse seu
carter contraditrio. A dialtica a que esses autores recorrem, dessa forma, a
lgica imanente dos objetos da experincia sobre os quais eles se debruam.
Portanto, haveria nessa experincia intelectual coletiva uma via de mtua
constituio entre uma intuio de Brasil e uma cincia social dialtica, de maneira
que mtodo e objeto no fossem tidos como externos um ao outro98.
Talvez essa seja a grande contribuio desses autores tradio marxista: a
dialtica, no captulo brasileiro do marxismo, avanada dadas as necessidades

98

Como, alis, propunham poca tambm outros autores da fronteira do pensamento


crtico internacional o que se observa, por exemplo, nas lies introdutrias de sociologia
de Adorno (2008 [1968], sobretudo nas aulas 9 e 10).
183

impostas pelo prprio objeto contraditrio que o capitalismo perifrico e,


particularmente, a forma como ele se realiza no Brasil99. O termo contradio no
fortuito: como se indicou inicialmente, essa tensa dialtica entre o mesmo e o
outro constitui, como vimos, um dado fundamental da formao social brasileira,
que traz desafios insolveis para uma considerao dela como entidade discreta ou
a partir de esquemas dualistas, derivados de uma estrutura de referncias
eurocntricas100.
na introduo a Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional (2003 [1962])
que o argumento da primazia do mtodo dialtico e uma anlise do que ele
significaria para as Cincias Sociais so afirmados de forma mais clara e
contundente. Trata-se de um texto de extrema importncia e que revela muito bem
a funo do mtodo dialtico na obra sociolgica de Cardoso e em outros
trabalhos relevantes do grupo. Essa complexa introduo s se justifica frente ao
processo que o autor visa abordar no caso, a constituio e desagregao da
sociedade escravocrata no Rio Grande do Sul. nesse texto tambm que as
influncias que Sartre e Lukcs sobre a leitura da obra de Marx realizada no
Seminrio ficam mais claras, sobretudo no que se refere posio da idia de
totalidade em uma anlise dialtica. A forma como Cardoso a define
particularmente importante, inclusive para o dilogo que proponho com os recentes
estudos ps-coloniais. Cito:

Na explicao dialtica o conceito de totalidade utilizado


como um recurso interpretativo pelo qual se visa
compreender, como Marx escreveu explicitamente no
posfcio da Contribuio Crtica da Economia Poltica, no
a identidade, o padro de invarincia, mas as diferenas em
99

Nesse sentido, a obra desses autores pode ser aproximada a alguns clssicos do
marxismo ocidental que se debruaram sobre o processo de modernizao de suas
sociedades no-clssicas. Gramsci , sem dvida, o principal nome (ver o captulo anterior
e Coutinho, 2000).
100
Mais uma vez recorro a Paulo Arantes, que formula exemplarmente o que est em jogo
nessa passagem da dualidade contradio: Como na tradio moderna espao e
reificao costumam andar juntos, no custa imaginar que relaes internas que exprimem
a natureza do processo so, ao contrrio, visadas na sua verdade quando a forma do tempo
passa para o primeiro plano por certo no uma temporalidade qualquer, pois ento no
haveria meio de distinguir Bergson de Lukcs, mas uma temporalidade que abra caminho
para a negao interna e a contradio... Noto de passagem que, sem se dar ao trabalho de
afinar tanto a conceituao, a reviso uspiana da dualidade bater justamente na tecla da
contradio (Arantes, 1992: 48).
184

uma unidade, tal como so engendradas numa totalidade


determinada... A totalidade assim entendida pressupe no
apenas a existncia de diferenas numa unidade, mas
tambm a existncia de conexes orgnicas que explicam,
ao mesmo tempo, o modo de inter-relacionamento existente
entre as determinaes que constituem as totalidades e o
prprio processo de constituio das totalidades (Cardoso,
2003: 29).

A definio de totalidade fornecida por Cardoso compraz tanto uma totalidade


longitudinal (a histria) quanto latitudinal (elucidao das relaes contraditrias
entre elementos que compem uma realidade concreta) (ver Jay, 1984). Na forma
de anlise dialtica apresentada por Cardoso, a partir da qual se procura recompor
uma determinada totalidade concreta, a funo do analista a busca das
mediaes pelas quais as determinaes imediatas (e por isso abstratas, como a
noo de atraso, poderamos dizer) alcanariam inteligibilidade ao circunscreveremse em constelaes globais (ver Cardoso, 2003: 32) (como a formao do
capitalismo global e a posio de uma determinada sociedade) sendo isso um
exemplo do que chamamos anteriormente de rotao de perspectiva. O concreto
que se constitui dessa forma como tambm tentou mostrar Novais em sua leitura
de Caio Prado (carregada pelo esprito do Seminrio, evidentemente) aparece
como o ponto de chegada, quando o verdadeiro ponto de partida: no h
mediaes sem o imediato e vice-versa (Cardoso, 2003: 35). A totalidade
recomposta pelo mtodo dialtico, nessa proposta, seria uma totalidade que no
anularia a diferena, de forma que o particular entendido como diferenciao do
geral.
Dentre as vrias conseqncias da anlise de Cardoso a respeito do mtodo
dialtico entre as quais tambm poderamos indicar seu potencial para uma
anlise da conscincia dos atores sociais e para uma abordagem da mudana
social de forma mais ampla , creio que o espao por ela aberto para uma reflexo
sobre a dialtica entre universal e particular aquele com os maiores potenciais
para a teoria crtica da modernidade perifrica que, de forma mais ou menos
coordenada, vai sendo elaborada pelos autores de que tratamos aqui.
por ela tambm que podemos entender melhor porque Caio Prado Jnior o
intrprete retomado com maior vigor por esses autores. O historiador realiza uma
185

espcie de corte epistemolgico (na expresso posterior de Fernando Novais) ao


descrever a formao social brasileira, desde a colonizao, tendo em vista o
processo mais amplo de expanso comercial europia. A formao social brasileira
um elemento especfico daquela totalidade. a partir dessa perspectiva mundial
(ou seja, para alm de um plano meramente nacional) que Caio Prado busca
compreender as dimenses da vida social e da economia desenvolvidas na colnia.
Esta a passagem clssica em que essa relao posta inicialmente (para depois,
como nos lembra Novais, ser desdobrada em suas mltiplas determinaes):

No seu conjunto, e vista de um plano mundial e


internacional, a colonizao nos trpicos toma o aspecto de
uma vasta empresa comercial, mais completa que a antiga
feitoria, mas sempre com o mesmo carter que ela,
destinada a explorar os recursos naturais de um territrio
virgem em proveito do comrcio europeu. este o verdadeiro
sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma das
resultantes; e ele explicar os elementos fundamentais, tanto
no plano econmico como no social, da formao e evoluo
histricas dos trpicos americanos (Prado Jr., 2008: 29;
destaque no original).

O fundamental perceber que a idia de dialtica, em Formao do Brasil


Contemporneo, tem duas dimenses que so paralelas: a forma de exposio e
construo da totalidade concreta da colonizao brasileira e, como estou tentando
aqui destacar, a considerao das relaes entre o todo e a parte, o universal
(expanso martima comercial europia) e o particular (dimenses da montagem da
colnia). Com Caio Prado, em sntese, comea-se a formar uma linhagem
(utilizando aqui de forma livre, novamente, as consideraes de Brando, 2007) que
entende a formao brasileira a partir de suas relaes com o capitalismo global,
linhagem de que fazem parte, em grande medida, os trabalhos que aqui esto
sendo analisados. Dessa forma, a colonizao seria um fato pleno de
conseqncias para nossa formao social no pela razo de termos sido
colonizados por portugueses, mas exatamente pelo tipo de colonizao aqui
realizada e o momento histrico de realizao dessa colonizao o prprio
momento de formao do capitalismo.

186

Mais do que uma interpretao inspiradora da histria da colonizao


portuguesa nas Amricas, essa linhagem marxista e ps-colonial na forma como
defini este ltimo tipo de programa crtico no captulo anterior instaura uma forma
de enxergar as faces do pretenso atraso perifrico como momentos da
modernidade e no como seu o seu outro. Cito Schwarz novamente: O caminho
fora aberto por Caio Prado Jnior, que na esteira alis de Marx explicara a
escravido colonial como um fenmeno moderno, ligado expanso comercial
europia, estranho portanto quela sucesso de etapas cannicas (Schwarz, 1998:
105). A crtica modernidade ou ao capitalismo perifricos como momento da
crtica modernidade ou ao capitalismo globais depende, como se v, de uma
considerao das formas de entrelaamento entre as vrias determinaes dessa
totalidade global.
Essa considerao das relaes dialticas entre universal e a particularidade
da formao brasileira afastou a centralidade do questionamento acerca dos
Modos de Produo que existiriam em cada etapa da formao brasileira. Com
essa ruptura quanto unidade de anlise que de nacional passa a ser global
adquire maior relevncia a compreenso das formas de relao entre as diferentes
unidades do que a classificao de cada uma delas em um enquadramento de
possibilidades histricas bem definidas101.
A ruptura da unidade de anlise e a ateno para as articulaes entre as
diversas formas assumidas pelo capitalismo e pela modernidade uma das marcas
fundamentais, como se est tentando demonstrar, de todos os autores de que
tratamos aqui. O filsofo Jos Arthur Giannotti formulou a questo com o maior
nvel de abstrao, sintetizando de forma bastante exemplar aquilo que seria
materializado nas vrias anlises dos outros membros do Seminrio. No artigo
Notas sobre a categoria Modo de Produo para uso e abuso dos socilogos
(1976), Giannotti busca fornecer uma resposta, pelas vias da dialtica marxista,
para o problema dos modos de produo, to em voga na poca.
Giannotti realiza uma crtica geral da definio dos modos de produo pela
enumerao dos predicados que caracterizariam cada um deles. Em outros termos,
101

Isso explica a enorme oposio existente entre o marxismo dialtico que se desenvolve
a partir do seminrio e a onda do estruturalismo que se tornaria, provavelmente, majoritria
no marxismo acadmico a partir de meados da dcada de 1960, sobretudo a partir dos
trabalhos de Althusser. Para uma discusso sobre a idia de Modos de Produo aplicada
realidade brasileira e as alternativas a essa forma de teorizao, ver Love (1998, parte III).
187

a sntese das vrias determinaes que sumarizaria um conceito no se faz por


essa justaposio de diversos predicados, mas por um processo reflexionante, em
que resultados se convertem em pressupostos e vice-versa (Giannotti, 1976: 163).
Dessa forma, o relevante para o estudo dos modos de produo seria a anlise de
como relaes de produo, relaes sociais mediadas por coisas trabalhadas, se
instauram e se mantm graas a um processo que vem repor sua prpria realidade
(Giannotti, 1976: 163). a partir da anlise dessas relaes de produo que o
conceito ganha concretude, nas mltiplas manifestaes histricas possveis e,
sobretudo, abarcando a diversidade das formas de relao entre particularidades e
a totalidade do modo de produo. A considerao da diversidade e a centralidade
de uma abordagem acerca das formas de entrelaamento entre as vrias
manifestaes de uma totalidade concreta, abertas por essa forma de anlise, so
especialmente relevantes no caso do capitalismo, como indica Giannotti:

Repondo-se a todo instante, individualizando-se graas a


seu prprio movimento circular, alm de fagocitar modos
perifricos, alm de instaurar uma histria universal por meio
da destruio das histrias particulares, o capital est pois
criando formas de organizao do trabalho que no se
efetivam sob as estritas condies de extrao da maisvalia... Todos sabemos que o capital comercial forja o
sistema colonial, isto quando o capital em geral existe
apenas em germe, como processo objetivo que resultar na
revoluo industrial... Em suma, a circularidade do capital se
perfaz configurando um crculo de crculos. At quando
estamos autorizados a chamar cada um desses crculos um
modo de produo? A pergunta pela denominao perde
importncia quando se privilegia a lgica da constituio das
circularidades (Giannotti, 1976: 167).

Um crculo de crculos ou uma totalidade de totalidades: a lgica da


constituio das circularidades, ou seja, o inter-relacionamento entre as vrias
formas assumidas pelo capital em sua manifestao global, adquire primazia sobre
um exerccio classificatrio. Alm disso, em termos mais concretos, esse tratamento
dialtico do capitalismo moderno permite a considerao de um fenmeno como a
escravido como um dado desse capitalismo e dessa modernidade e, como
veremos, a prpria crtica desta.
188

Certamente Fernando Novais quem ir tirar as maiores conseqncias dessa


forma de pensar a histria brasileira em suas relaes com a histria da
modernidade capitalista, em uma explcita incorporao crtica do trabalho de Caio
Prado Jnior a partir dos desdobramentos daquela intuio de Brasil que surge no
Seminrio. Na historiografia e nas Cincias Sociais brasileiras, o trabalho de Novais
Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1979) aquele que
desenvolve

mais

audacioso

argumento

acerca

do

papel

fundamental

desempenhado pela colonizao nas Amricas para o desenvolvimento do


capitalismo na Europa. interessante observar que, em suas anlises da obra de
Caio Prado, Novais tenta demonstrar que aquele historiador haveria ficado no meio
do caminho em suas consideraes sobre a forma como a colonizao do Brasil se
situaria no panorama mundial. A questo, aponta Novais, no deveria se restringir
s relaes entre o estabelecimento da Colnia e a expanso comercial europia:
um passo frente seria a busca das articulaes entre a explorao colonial e a
transio do feudalismo ao capitalismo (Novais, 1986: 20)102. O autor retira as
maiores concluses da idia de acumulao primitiva em Marx, buscando uma
imagem de conjunto que articulasse o geral (formao do capitalismo) e o particular
(formao do Sistema Colonial)103. O Sistema Colonial o conjunto de mecanismos
e relaes efetivas que integra e articula a colonizao com as economias centrais
europias o componente a partir do quais as vrias manifestaes da
colonizao se tornam inteligveis (ver Novais, 2005a [1979]: 70) e a partir do qual
se realizaria o sentido profundo da colonizao.
Como se sabe, o trfico negreiro adquire uma posio central no processo de
acumulao primitiva na Europa. Esse talvez seja o veio mais polmico, porm
igualmente aquele com maior potencial crtico, entre aqueles explorados por
Fernando Novais. Em um sistema montado para promover a acumulao primitiva
102

Alm do trabalho de Caio Prado e da leitura conjunto de Marx no seminrio dO Capital,


a influncia das anlises do historiador caribenho Eric Williams sobre Fernando Novais
fundamental, como o prprio autor deixa claro. Alm disso, a semelhana do percurso
trilhado por Novais e por seus colegas ligados aos Estudos da Dependncia e aquele que
ser realizado posteriormente por Immanuel Wallerstein digno de nota, apesar das
distines entre eles.
103
...a colonizao do Novo Mundo na poca Moderna apresenta-se como pea de um
sistema, instrumento da acumulao primitiva da poca do capitalismo mercantil. Aquilo
que, no incio dessas reflexes, afigurava-se como um simples projeto, apresenta-se agora
consoante como processo histrico concreto de constituio do capitalismo e da sociedade
burguesa. Completa-se, entrementes, a conotao do sentido profundo da colonizao:
comercial e capitalista, isto , elemento constitutivo no processo de formao do capitalismo
moderno (Novais, 2005a: 70).
189

na metrpole, o trfico de cativos africanos, comandado por mercadores europeus,


instaura um setor de comrcio de grande importncia enquanto, como observa
Novais, o aprisionamento de indgenas geraria um mercado apenas interno
colnia. A concluso contundente: Paradoxalmente, a partir do trfico negreiro
que se pode entender a escravido africana colonial, e no o contrrio (Novais,
2005a: 105). O potencial dessas descobertas para uma crtica ao capitalismo e
modernidade, presente na reflexo de diversos membros do Seminrio, exposta j
por Novais:

E assim a Europa pde contemplar o espetculo deveras


edificante do renascimento da escravido, quando a
civilizao Ocidental dava exatamente os passos decisivos
para a supresso do trabalho compulsrio, e para a difuso
do trabalho livre, isto , assalariado. Assim, enquanto na
Europa dos sculos XVI, XVII e XVIII transitava-se da
servido feudal para o trabalho assalariado, que passou a
dominar as relaes de produo a partir da revoluo
industrial, no Ultramar, isto , no cenrio da europeizao do
mundo, o monstro da escravido mais crua reaparecia com
uma intensidade e desenvolvimento inditos (Novais, 2005a:
98).

Novais expe a metrpole se desnudando na colnia: ela colnia, depois


periferia do sistema-mundo capitalista em formao revela a natureza do processo
civilizador europeu. No rastro da idia benjaminiana, a tese de Novais e os outros
trabalhos que desenovelaram aquela intuio de Brasil procuraram mostrar que a
histria da formao da periferia o documento de barbrie sem o qual no se
entende o documento de civilizao composto desde a Idade Moderna. Este ponto
crtico fornecido pelo ponto de vista perifrico comporta uma estrutura de
referncias segundo a qual as anomalias perifricas expem as fraturas
constitutivas da normalidade moderna. O trabalho do historiador, lido em conjunto
com os outros trabalhos relevantes que beberam de uma viso metodolgica e
histrica semelhante, ajuda a construir coletivamente uma histria do Brasil que no
mais nacional, uma vez que o eixo de anlise internacional. Trata-se, nas
palavras nada exageradas de Paulo Arantes, de um verdadeiro exerccio de
desprovincializao da histria do pas (Arantes, 1992: 89) algo bastante
190

anterior, mas inteiramente coerente, proposta de reviso histrica proposta por um


crtico ps-colonial como Dipesh Chakrabarty (ver incio do captulo 2) e afinado
com uma considerao contempornea da colonialidade da modernidade.
A exposio de Novais caminha da parte ao todo e do todo parte: Novais no
realiza uma busca dos elementos que determinam externamente a colonizao e
no se restringe a uma anlise dos processos internos colnia, mas constri
reflexivamente as formas de articulao entre o Sistema Colonial e o capitalismo em
formao uma busca pela lgica da mtua constituio de cada uma dessas
circularidades, nos termos de Giannotti. E, para alm disso, Novais esboa uma
preocupao que tambm estar presente nas principais obras de Cardoso e nos
Estudos de Dependncia por ele encabeados: o historiador preocupa-se, em
diversos momentos, em mostrar que a acumulao realizada pela explorao
colonial no suficientemente captada por uma idia de explorao da colnia pela
metrpole: nesta, haveria uma camada social especfica que se beneficiaria do
processo a burguesia mercantil , assim como na colnia haveria uma camada
que se beneficiavam da participao no Sistema colonial o senhoriato (Novais,
2005b). Evidentemente, Novais est descrevendo a montagem de uma economia
colonial mercantil, escravista e com acumulao externa (ver Novais, 2005a: 145),
mas observando que existem grupos sociais que se beneficiam assimetricamente
dessa acumulao primitiva em processo. Indicando os agentes fundamentais do
processo de montagem desse sistema colonial, Novais consegue escapar de uma
denncia de teleologia, da mesma forma como escaparia de qualquer acusao de
determinismo unilateral do externo sobre o interno.
Os diversos aspectos que Novais desenvolve na anlise do Sistema Colonial
sero, tambm, em grande medida, as balizas para as anlises sociolgicas de
Cardoso e Ianni, desenvolvidas paralelamente ao trabalho do historiador, naquilo
que alguns autores chamaram de Sociologia da Dependncia104. Voltada para os
problemas do desenvolvimento econmico e social de seu tempo, a obra desses
socilogos pode ser entendida, em grande medida, como uma tentativa de
compreenso das formas pelas quais o desenvolvimento repe as relaes sociais
forjadas pela situao colonial.

104

Em

outros

termos,

essa sociologia

da

As relaes entre os estudos da dependncia e a anlise histrica de Novais no


deixaram de ser notado pelos crticos desta, como se observa exemplarmente no trabalho
de Flamarion Cardoso (1980).
191

dependncia, de forte inspirao dialtica, volta-se realizao de um programa


crtico de compreenso da especificidade das formaes perifricas ps-coloniais
sobretudo latino-americanas e dos potenciais e bloqueios ao desenvolvimento
derivados dessa posio especfica no capitalismo mundial105. Talvez no seja mais
preciso acrescentar que o estudo dessas sociedades perifricas j se efetiva como
o estudo do prprio desenvolvimento do capitalismo desigual e combinado, na
frmula marxista que se torna clssica na obra de Trotsky.
Evidentemente, os estudos que constituram esse programa sociolgico crtico
trataram dos mais diferentes aspectos do desenvolvimento dessas sociedades,
como que compondo uma interpretao coletiva do desenvolvimento das
sociedades dependentes latino-americanas e, mais especificamente, da brasileira.
Creio que produtivo pensar essa interpretao coletiva, de fronteiras pouco
definidas, presente na obra desses socilogos mas tambm na histria colonial de
Novais e nos estudos literrios de Roberto Schwarz como as vrias
materializaes daquela intuio de Brasil gerada no Seminrio dO Capital e
gestada nos vrios espaos intelectuais e acadmicos que perfaziam aquela
ambincia criativa a que j nos referimos.
Um exemplo dessas vrias materializaes o estudo de Octavio Ianni sobre o
papel do estado no desenvolvimento do capitalismo industrial brasileiro. Conforme
se poderia esperar, dadas as suas referncias tericas e o enquadramento que foi
aqui destacado at o momento, a anlise da industrializao brasileira realizada por
Ianni busca a construo da totalidade dos processos tanto do prprio capitalismo
em sua expanso desigual e combinada quanto das vrias transformaes por que
a sociedade brasileira passava desde o incio do sculo XX. O que h de mais
interessante em termos metodolgicos na abordagem de Ianni a sua tentativa de
mostrar como as dualidades historicamente mobilizadas para a compreenso da
modernizao brasileira no davam conta da constituio da concretude desse
105

Em trabalho posterior sua tese, Novais aponta as formas como esses trabalhos se
relacionam: Tambm aqui [fase da industrializao, JHB], como nos perodos anteriores, o
movimento real de constituio da formao social isto , da estratificao e da
articulao das classes s se pode apreender na tenso entre o geral e o particular, que
constantemente se negam e integram-se: a dinmica do capitalismo moderno e
monopolista, integrando as antigas reas coloniais nos circuitos da acumulao e as naes
em desenvolvimento, posicionando-se nesse contexto. Da a forma especfica que assume
nesses pases como o Brasil a vida social, econmica e poltica: nos termos de
Fernando Henrique Cardoso (cujas anlises esto presentes nos vrios passos desta
exposio), capitalismo dependente-associado (Novais, 2005b: 153).
192

processo. Ianni, dito de outro modo, no analisa apenas as formas de


interpenetrao entre arcaico e moderno prprias modernizao em uma
sociedade perifrica como a brasileira. Sua crtica busca atingir um alcance maior a
respeito do uso de uma lgica dualista na compreenso desse processo.
Uma das dualidades de imediato postas em xeque por Ianni de forma
bastante prxima quilo que tambm estava sendo poca realizado por Cardoso e
Novais a dicotomia entre externo e interno ou, nos ternos do debate poltico
poca,

entre

nacionalismo

imperialismo.

Ianni

busca

mostrar

que

industrializao no Brasil, em vez de exigir uma indispensvel ruptura com os


capitais internacionais como pregava, sobretudo, o Partido Comunista brasileiro
estava sendo encaminhada de forma a apoiar-se na associao com o capital
internacional. Nenhuma aberrao do real, parece dizer Ianni: O capitalismo um
s. Quando a industrializao se impe no Brasil, esta se faz em conjugao e no
mbito do capitalismo internacional (Ianni, 2004 [1965]: 67).
A crtica ao dualismo adquiriu uma importncia fundamental na obra desses
autores e em outros trabalhos crticos posteriores que estabeleceram alguma
comunicao com eles sobretudo em Crtica Razo Dualista, de Francisco de
Oliveira e Cativeiro da Terra, de Jos de Souza Martins (ver Arantes, 1992 e Costa,
1978). Cito longamente diversos trechos da argumentao de Ianni, uma vez que
eles sintetizam com clareza a crtica ao dualismo que avanada em diversos dos
trabalhos praticantes daquele mtodo dialtico:

O conceito de dualidade retira a historicidade da histria,


tomando o objeto presente em sua existncia manifesta...
Apenas se afirma a existncia do problema, sem que o
diagnstico recomponha a teia de significaes que
reproduzem a realidade em toda a sua riqueza. Em
conseqncia, os fenmenos guardam distncia entre si,
como se fossem exteriores uns aos outros (Ianni, 2004: 73;
destaque meu); Alm do mais, a viso dualista da realidade
abstrata e apenas descritiva. Ela no se apia na anlise
das continuidades ou articulaes do sistema, mas, ao
contrrio, na afirmao de suas desigualdades. Ela se apia
na explorao descritiva de apenas uma face da realidade,
em sua superfcie. E toma as desigualdades como
significativas em si, deixando de apanhar seu significado
193

integrativo... Finalmente, uma concepo mecnica da


realidade que est na base da teoria das dualidades. Ao
seccionar o sistema em arcaico e moderno, urbano e
industrial, interno ou externo ou fechado e aberto, essa
concepo atribui realidade as categorias abstratas e
subjetivas que fundam a oposio entre o bem e o mal... Na
base da teoria das dualidades est um maniquesmo que s
se sustm devido sua facilidade (Ianni, 2004: 75-76;
destaques meus)

No poderia ser mais clara a vinculao dessa crtica aos dualismos


apresentao geral sobre as formas de anlise integradas de cada uma das esferas
do capitalismo, apresentada por Giannotti. Ela uma demonstrao de como a
tentativa do desenvolvimento de uma Cincia Social aberta anlise da contradio
possui um momento de desconstruo de antinomias ou polarizaes abstratas de
conceitos que, vistas a partir das experincias sociais perifricas, perdem qualquer
efetividade.
Essa desconstruo de polaridades abstratas estar presente em todos os
trabalhos aqui referidos, desde Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional,
publicado em 1962, no qual Cardoso j avana em seu programa crtico, ao mostrar
exatamente as formas de integrao de elementos que, vistos a partir de uma
narrativa eurocntrica da histria, seriam incompatveis. O livro j constitui uma
primeira tentativa interna ao grupo de mostrar como escravido e capitalismo no
so incompatveis por princpio, sendo que o segundo precisou da primeira para
desenvolver-se uma considerao que desvela uma histria outra do
capitalismo, s apreensvel a partir das margens desse sistema.
A dimenso sociolgica daquela dialtica encontrar mxima expresso no
trabalho de Fernando Henrique Cardoso, do incio da dcada de 60 at meados da
dcada de 70. Em suas maiores anlises sociolgicas, possvel perceber uma
constante preocupao com a reconstituio de totalidades concretas, referidos
historicamente. Isso parece ser caracterstica advinda no somente daquela leitura
coletiva da obra de Marx, mas tambm constituiu uma preocupao geral de grande
parte da Sociologia Paulista106 assim como a preocupao em mobilizar outros
106

Para um exemplo fundamental, ver a anlise de Martins sobre a formao agrria


brasileira, sobretudo em Martins (2004); para uma anlise geral desta questo, ver Bastos
(1999).
194

autores e tradies tericas para alm do marxismo, como reflexes de Weber e os


trabalhos da Cepal.
Alguns dos principais trabalhos de Cardoso podem ser lidos como uma
tentativa geral do questionamento de categorias e pressupostos histricos forjados
em um contexto europeu para a compreenso das dinmicas sociais em pases
perifricos. O trabalho Empresrio Industrial e Desenvolvimento Econmico no
Brasil exemplar nesse aspecto. Nele, Cardoso realiza aquela que talvez seja a
mais importante crtica acadmica idia da existncia de uma burguesia nacional
no Brasil, esta entendida como um setor social preocupado em promover o
desenvolvimento e a industrializao em bases nacionais, em oposio posio
das oligarquias agrrias, aliadas permanentes do capital internacional. Cardoso tem
em mente uma srie de alvos, desde o partido comunista (participante de uma
espcie de aliana desenvolvimentista), o Iseb (por seu nacionalismo e pela
tentativa de elaborar uma anlise sociolgica do Brasil como se ele fosse um fato
singular discreto conforme Cardoso, 1972 [1964]: 47), sociologia da
modernizao, sobretudo como proposta por W. W. Rostow, com suas etapas de
desenvolvimento bem definidas e sua proposio de articulaes e papis sociais
descolados de contextos histricos.
Em vez de utilizar esses modelos abstratos, prprios a essas teorias
sociolgicas em voga em seu tempo (incluindo a sociologia de Parsons), Cardoso
prope que se avance na reconstruo de situaes concretas, uma reconstruo
que exige a reflexo acerca das estruturas que explicariam o desenvolvimento e
que condicionariam a passagem de um tipo de dinmica a outro107. A constituio
dessas totalidades concretas exige uma considerao e estamos aqui em terreno
conhecido das relaes entre componentes estruturais internos e externos. Dessa
forma,

ganharia

significado

mundial

as

noes

de

atraso

ou,

mais

especificamente, de subdesenvolvimento: A noo de sociedade subdesenvolvida


s se torna significativa quando h uma referncia implcita a uma relao
determinada entre um tipo particular de sociedade com outra que desenvolvida
(Cardoso, 1972: 73). Essa relao determinada passa por uma considerao,
107

Como explica em um artigo posterior, essa passagem para a concretude exige a


substituio de modelos de anlise baseados em determinaes gerais e abstratas por
outro que vise a situar concretamente cada momento significativo de modificao da
produo capitalista internacional, mostrando como se d a rearticulao das classes
sociais, da economia e do Estado em situaes particulares (Cardoso, 1979: 127).
195

conforme Cardoso, da diviso internacional do trabalho e do tipo de dominao que


lhe correlato, e por uma considerao do subdesenvolvimento como uma forma
do desenvolvimento: preciso, pois, partir da anlise das relaes bsicas entre
essas duas formas de sociedade que, em conjunto, exprimem o modo capitalista de
produo para compreender cientificamente o processo de desenvolvimento no
mundo ocidental (Cardoso, 1972: 73).
Assim, particularmente quanto ao objeto de que trata nessa pesquisa, Cardoso
no deixa de lembrar que a anlise da burguesia no Brasil deve ater-se s
especificidades do desenvolvimento de uma economia perifrica, onde o
empreendedor no repetiria a via clssica de formao do capitalismo; alm disso,
o potencial desse desenvolvimento seria condicionado pela situao do mercado
mundial e pelos nveis desiguais de desenvolvimento tcnico (Cardoso, 1972 [1964]:
46). A considerao dessa especificidade leva a conseqncias analticas e
polticas extremamente distintas daquelas que Cardoso pretende criticar. O
argumento que vai sendo revelado pelo socilogo o de uma espcie de drama
perifrico, em que modernidade e atraso articulam-se de formas diversas, em todas
as fases da modernizao. O que se expe, particularmente, a inadequao da
categoria de uma burguesia nacional: essa camada, de que tanto se esperava,
aliava-se, sempre que preciso, com os setores agrrios e oligrquicos mais
arcaicos ou com o capital internacional, sem que, na prtica, isso fosse sinal de
qualquer grande contradio; na sociedade brasileira, conviveriam valores
estamentais e de classe no ladeados de forma dualista, mas compondo, por uma
simbiose estrutural, a modernidade brasileira.
Cardoso demonstra, poderamos dizer, a dissoluo das categorias mesmas de
tradicional e moderno, vistas a partir do capitalismo perifrico: crescente
expanso do mercado e, conseqentemente, ao aumento de poderio econmico da
burguesia industrial, no tem seguido, pelo menos no mesmo ritmo, a desagregao
da antiga ordem poltico-social pr-industrial. A burguesia industrial se acomoda em
larga medida dominao tradicional (Cardoso, 1972: 181).
Este trabalho de Fernando Henrique Cardoso firma grande parte das bases
daquilo que ir se constituir, nos anos seguintes, como uma das verses da Teoria
da Dependncia ou dos Estudos de Dependncia, como prefere Cardoso (1979
e

1977).

principal

livro

que

marca

esses

estudos,

Dependncia

Desenvolvimento na Amrica Latina (2004 [1968]) (escrito conjuntamente com o


196

economista chileno Enzo Faletto), parte de consideraes e dos pressupostos


metodolgicos que guardam grande proximidade com o Empresrio Industrial...,
seja na crtica sociologia da modernizao, na desconstruo de perspectivas
dualistas e da transposio das anlises sobre o capitalismo clssico para a
anlise

de

sociedades

perifricas,

ou

na

compreenso

integrada

do

desenvolvimento das economias centrais e perifricas, tendo em vista sobretudo as


formas como se instituem estruturas de dominao internas e externas aos estados
dependentes108.
Com essa considerao das relaes contraditrias entre grupos internos e
externos, essa vertente (dialtica, digo novamente) dos estudos da dependncia
procura realizar uma espcie de atualizao das anlises marxistas clssicas do
imperialismo para o perodo em que as economias perifricas passam por um
processo de industrializao ou j se industrializaram em alguma medida (ver
Cardoso, 1979: 133). Mas uma atualizao que dedica ateno especial para as
dinmicas internas aos estados perifricos algo que s tratado marginalmente
em trabalhos como os de Lnin, Hilferding ou Rosa Luxemburgo.

The movement that had to be understood, then, was that


deriving from the contradictions between the external and the
internal, viewed in this complex fashion and summed up in
the expression structural dependency. If imperialism was
embodied in the penetration of foreign capital (invasions by
Americans in the Caribbean, by the English in South America,
etc.), it also implied a structural pattern of relations that
internalized the external and created a state which was
formally sovereign and ready to be an answer to the interests
of the nation, but which was simultaneously and

108

Este ltimo um aspecto bastante relevante do trabalho de Cardoso, que diferencia sua
obra daquela dos principais autores dependentistas que estavam produzindo seus
principais trabalhos no mesmo perodo nos Estados Unidos sobretudo Andr Gunder
Frank, a quem Cardoso dirige crticas durssimas (Cardoso, 1977). Como j apontamos no
captulo anterior, a estrutura de composio da totalidade das relaes sociais que
caracteriza as situaes de subdesenvolvimento exige, para ele, no apenas um tratamento
da posio de um determinado pas no mercado mundial, mas, sobretudo, da dinmica de
classes interna e externa que constituiu e que garante a manuteno dessa situao de
dependncia. Na maior parte desse livro, Cardoso e Faletto dedicam-se a estudar as
modificaes das estruturas de dominao que garantem o desenvolvimento desses
estados em diferentes perodos.
197

contradictorily the instrument of international economic


domination (Cardoso, 1977: 13)

Vemos aqui, nos termos de Cardoso, aquilo que Boaventura de Sousa Santos
expressou como o entrelaamento entre guerra civil e Baa dos Porcos, no
estabelecimento dos esquemas de dominao no capitalismo perifrico.
Em Classes Sociais e Histria: Consideraes Metodolgicas, Cardoso
realiza uma importante sntese sociolgica das leituras da realidade perifrica,
particularmente brasileira, que animaram os diversos trabalhos a que nos referimos
aqui. Trata-se de um artigo bastante denso e rico de possibilidades, uma vez que
nele se apresenta uma espcie de reviso dos desafios que a considerao da
realidade perifrica coloca aos mais diversos aspectos da teoria sociolgica e,
diramos, para a teoria da histria que orienta os principais esforos de teorizao
dessa disciplina. Creio que o que Cardoso realiza a um verdadeiro exerccio de
demonstrao sociolgica da colonialidade da modernidade capitalista, a partir de
uma perspectiva perifrica. Cardoso esfora-se por mostrar que a compreenso de
uma determinada realidade histrica e, particularmente, do modo de produo
capitalista, exige ateno para as formas como os diversos elementos organizam-se
em um todo particular:

Sendo assim, pensar em termos do modo de produo


capitalista o problema das classes e da poltica na Amrica
Latina no significa isolar neste lado do mundo as mesmas
caractersticas do proletariado e da burguesia industrial
inglesas, nem recomear a histria pela singularidade
irredutvel da formao social capitalista na periferia. Ambas
as perspectivas so falaciosas. preciso mostrar,
simultaneamente, que a periferia no existe sem o centro e
que este desde que exista um modo de produo colonial
tambm este modo de produo que, por outro lado e ao
mesmo tempo, oposto ao modo capitalista industrial de
produo. e no , como se prope na lgica dialtica
(Cardoso, 1975: 106; destaque no original).

Este realizao perifrica especfica do capitalismo que, como tambm


aponta Giannotti, s pode ser entendido como um modo de produo subsidirio
198

(modo de produo colonial, por exemplo) caso se mostre sua articulao interna ao
modo de produo capitalista que o engloba permite a compreenso da
escravido na periferia, mais uma vez (e no por menos, dada a significao do
problema para a formao social brasileira), ou o comportamento dos senhores de
escravos como problema prprio ao capitalismo e modernidade. A anlise que
Cardoso faz deste setor da sociedade escravista brasileira digno de nota, uma vez
que demonstra a contradio como forma de ser fundamental de uma sociedade
perifrica. O socilogo aponta que esses senhores de escravos constituam uma
categoria social cuja existncia presumia a contradio entre as formas sociais de
trabalho prprias produo colonial e o destino mercantil dos resultados dessa
produo uma contradio derivada do modo como se inseriam no sistema
capitalista mundial: Demnios bifrontes, se se quiser, duplamente contraditrios,
excrescncias necessrias para o avano, no centro do sistema, da acumulao e
da potenciao das foras produtivas; entraves estruturais para a etapa seguinte do
desenvolvimento gerado pela acumulao que eles em parte propiciaram (Cardoso,
1975: 111).
Para vislumbrarmos outras dimenses desse programa crtico interdisciplinar,
relevante apontar que esse tipo de contradio prprio s formas de efetivao de
classes sociais e da prpria experincia social na periferia seria explorado por
Roberto Schwarz, sobretudo em sua anlise clssica das obras de Machado de
Assis (Schwarz, 2000 [1977] e 2000 [1990]). Como aponta Paulo Arantes (1992),
Schwarz tira conseqncias estticas daquela intuio de Brasil, podendo
desenvolver uma importante leitura dialtica da vida cultural brasileira no sculo
XIX109, em grande comunicao com as anlises histricas de Novais e com as
descobertas sociolgicas de Cardoso e Ianni sem nos esquecermos de sua
companheira de sociologia paulista, Maria Sylvia de Carvalho Franco, autora de
Homens Livres na Ordem Escravocrata (1983). A tese que se desenvolve
coletivamente, que trata do carter funcional do atraso na reproduo da
sociedade moderna na periferia e seus desdobramentos no caso brasileiro,
tomada por Schwarz como ponto de partida para uma crtica

cultural

desprovincializadora, uma vez que ela permitiria inscrever na ordem internacional


aquilo que parecia nos afastar dela (Schwarz, 2000 [1990]: 13). Ou seja, a partir
109

E tambm do sculo XX, como atesta, por exemplo, sua importante anlise da cultura
brasileira nos primeiros anos da ditadura militar (ver Schwarz, 2008 [1978]).
199

daquele diagnstico acerca do travejamento sociolgico das sociedades perifricas


em relao com a modernidade capitalista global, o crtico busca resolver a
antinomia h muito presente nos debates culturais no pas, que colocava ao crtico
uma espcie de escolha entre nacionalismo (tudo nos seria original) e
cosmopolitismo (tudo aqui cpia).
Em termos de mtodo de anlise literria, o que Schwarz busca realizar uma
anlise dialtica da cultura brasileira. Para isso, alm de avanar um dilogo e
apropriaes do que ele chama de tradio contraditria (Lukcs, Brecht,
Benjamin e Adorno, alm da inspirao do prprio Marx), Schwarz busca uma
filiao com o mtodo de Antonio Cndido, sobretudo presente em sua anlise
clssica do romance Memrias de um Sargento de Milcias (1854), de Manuel
Antonio de Almeida. Em Dialtica da Malandragem (1970), Cndido teria
inaugurado, no juzo de Schwarz (ver 2006 [1987]), a anlise dialtica da cultura no
pensamento brasileiro; o procedimento fundamental que vem de Cndido a
investigao da funo exercida pela realidade social historicamente localizada
para constituir a estrutura da obra isto , um fenmeno que se poderia chamar de
formalizao ou reduo estrutural dos dados externos (Cndido, 1970: 75;
destaque meu). Schwarz adverte que a crtica inaugurada por Cndido no Brasil
parte de uma no separao entre o esttico e o social, uma vez que a forma
entendida como sntese do movimento histrico 110. Dessa maneira, a anlise da
cultura passa a ser mecanismo de elucidao da estrutura social, assim como as
cincias sociais e a histria iluminam a apreenso da forma pelo crtico.
Esse mtodo de crtica cultural ser levado a cabo, de forma mais acabada, na
importante leitura que Schwarz faz do livro Memrias Pstumas de Brs Cubas
(1880), de Machado de Assis. Em Um mestre na periferia do capitalismo (2006
[1990]), Schwarz descreve minuciosamente as maneiras como Machado de Assis
110

Noutras palavras, trata-se de ler o romance sobre fundo real e de estudar a realidade
sobre fundo de romance, no plano das formas mais que dos contedos, e isto
criativamente... o crtico tem de construir o processo social em teoria, tendo em mente
engendrar a generalidade capaz de unificar o universo romanesco estudado, generalidade
que antes dele o romancista havia percebido e transformado em princpio de construo
artstica (Schwarz, 2006: 140; destaque no original). Como aponta Cevasco (2003: 186), a
crtica literria, nessa acepo, deixa de enxergar-se como a busca da significao
atemporal, mas busca aquilo que as obras dizem sobre seu tempo e sobre a sociedade em
que vivemos. O impacto da obra de Schwarz exemplar nesse aspecto: suas anlises
acerca da sociedade brasileira do sculo XIX, engendradas, sobretudo, em seus estudos da
obra de Machado de Assis, ainda funcionam como um dos pontos de partida cruciais para
debates histricos e sociolgicos sobre aquela sociedade.
200

teria erigido a volubilidade (tanto na prosa quanto no enredo) como forma


organizadora desse romance. Volubilidade revelada, por exemplo, pelas mudanas
sucessivas de tom e opinio do narrador e pela sua circulao no interior da
sociedade brasileira do sculo XIX. O mais relevante para nossas observaes aqui
mostrar como Schwarz consegue compor um Machado de Assis crtico das
relaes sociais do Brasil de sua poca, uma vez que esse princpio formal da
volubilidade relaciona-se forma de ser da burguesia brasileira no sculo XIX,
funcionando a partir de um cdigo de tica que compunha norma burguesa e favor,
ou liberalismo e escravismo. A volubilidade a forma que Machado encontra de
representar uma situao em que as idias liberais no se podiam praticar, mas ao
mesmo tempo eram indescartveis (Schwarz, 2000b [1977]: 25).
A volubilidade seria, portanto, uma maneira de reduzir formalmente o
antagonismo de classes em sua forma particular ao Brasil (Schwarz, 2000: 62) ou
seja, um pas perifrico em que - aponta Schwarz remetendo a Trotsky pelo
mecanismo do desenvolvimento desigual e combinado do capitalismo, a causa
ltima de sua formao social absurda est nos avanos do capital e na ordem
planetria criada por eles, de cuja atualidade as condutas disparatadas de nossa
classe dominante so parte to legtima e expressiva quanto o decoro vitoriano
(Schwarz, 2000: 39; destaque no original)111. Dessa maneira, a construo literria
pode ser enxergada como um instrumento de crtica global da modernidade, vista
de suas margens:

Machado de Assis pormenorizava e apurava a dimenso


no burguesa da existncia burguesa no Brasil, e estendia ao
mbito da conveno artstica, na forma generalizadora da
transgresso... Em conseqncia, escravismo e clientelismo
no so fixados apenas pelo lado bvio, do atraso, mas
tambm pelo lado perturbador e mais substantivo de sua
afinidade com a tendncia nova. Esta modernidade, que se
poderia prestar para libi de classe, no universo machadiano
entretanto no alimentou iluses: ela s lhe aumenta a
misria, pois, sem elogiar o atraso, desqualifica o progresso

111

No exagero apontar que o termo atualidade, destacado por Schwarz, nos remete
aos problemas tratados vrias vezes at aqui acerca da temporalidade global de uma
histria narrada a partir das margens, como nos alertam autores como Homi Bhabha,
Boaventura de Sousa Santos e Timothy Mitchell.
201

de que ele faz parte. Uma posio crtica de altura difcil de


igualar (Schwarz, 2000: 185-186).

A crtica de Machado, via Schwarz, adquire dimenses de crtica ao


capitalismo moderno global, em suas mltiplas realizaes; dito de outra maneira,
Schwarz, informado pelo diagnstico sociolgico de que vim tratando (e,
evidentemente, ampliando-o), prope a leitura de Machado de Assis como um
crtico no apenas de nossas elites oitocentistas, mas, a partir delas, do prprio
universalismo burgus, que nos pases perifricos teriam suas horas de verdade
(Schwarz, 2000: 217). Pelas vias da volubilidade, se avanaria em direo a uma
desprovincializao do Brasil uma vez que os mecanismos desiguais de insero
do pas nos meandros do capitalismo global que dariam sentido aos
comportamentos de classe exemplificados por Brs Cubas, um tpico representante
da elite brasileira do perodo. Contudo, fazer sentido da ao dessa burguesia local
exige uma considerao sobre as articulaes globais que configuraram a forma de
ser colonial e ps-colonial brasileira; por esses caminhos, localizar o Brasil no
Ocidente passa por emitir um outro olhar sobre esse Ocidente, a partir dessa
experincia perifrica.
Por essa lente, Machado de Assis se revela como um autor ps-colonial
exemplar, sobretudo no sentido que tratamos o termo no captulo anterior112, e
Schwarz, no mesmo sentido, um crtico igualmente ps-colonial113: ambos
expressariam uma forma de conceber a cultura (e, ao mesmo tempo, a sociedade) a
partir de uma poltica e uma sensibilidade geo-historicamente marcadas (ver
112

No controverso artigo Idias fora do lugar, Schwarz j indicava a peculiaridade da


formao cultural brasileira: apenas nos reconheceramos por essa espcie de torcicolo
cultural (2000 [1977]: 25); isso quer dizer que a anlise do local s se efetiva com a anlise
e a crtica do global: para analisar a originalidade nacional, sensvel no dia-a-dia, fomos
levados a refletir sobre o processo de colonizao em seu conjunto, que internacional. O
tic-tac das converses e reconverses do liberalismo e favor o efeito local e opaco de um
mecanismo planetrio (2000 [1977]: 30). Creio que esse artigo, que vem sendo objeto de
debates at hoje (ver, por exemplo, Franco, 1983; Bosi, 2000; Ricupero, 2008), s ganha
sentido quando lido luz da obra posterior de Schwarz e do contexto intelectual que
forneceu aquela intuio de Brasil, a partir da qual ele lana o olhar sobre a cultura
brasileira.
113
Walter Mignolo tenta mostrar a complementaridade entre a crtica de Frantz Fanon e de
autores como Antonio Cndido, Roberto Schwarz e Silviano Santiago, estes
especificamente no terreno da crtica cultural. Apesar das evidentes diferenas entre estes
autores (diferenas estas que, no terreno acadmico brasileiro, vm opondo animosamente
seguidores de Santiago e Schwarz), Mignolo aponta que todos eles buscaram, sua
maneira, construir novos centros de enunciao a partir de suas localidades geo-histricas
(Mignolo, 2005: 189-190).
202

Mignolo, 2005), ou seja, pela condio da modernidade na periferia. Um trabalho de


reorientao terica, como aponta Schwarz, eminentemente interdisciplinar:

A historiografia da cultura ficou devendo o passo


globalizante dado pela economia e sociologia de esquerda,
que estudam o nosso atraso como parte da histria
contempornea do capital e de seus avanos. Visto do
ngulo da cpia, o anacronismo formado pela justaposio
de formas da civilizao moderna e realidades originadas na
colnia um modo de no-ser, ou ainda, a realizao
vexatoriamente imperfeita de um modelo que est alhures. J
o crtico dialtico busca no mesmo anacronismo uma figura
de atualidade e de seu andamento promissor, grotesco ou
catastrfico (Schwarz, 2006 [1987]: 47; destaque no
original).

Por certo, no campo da crtica da cultura, avanou-se mais uma demonstrao


do potencial crtico daquela intuio de Brasil; uma intuio que, em essncia,
constitui uma forma de proceder a uma crtica modernidade capitalista a partir de
sua periferia e que ganha ainda maior sentido, como espero ter demonstrado,
frente s discusses correntes acerca da constituio coletiva de cincias sociais e
humanas ps-coloniais.

203

Consideraes finais

O homem colonizado que escreve para o seu povo,


quando utiliza o passado, deve faz-lo com a inteno de
abrir o futuro, convidar para a ao, fundar a esperana.
Mas para garantir a esperana, para lhe dar densidade,
preciso participar da ao, engajar-se de corpo e alma no
combate nacional. Pode-se falar de tudo, mas quando se
decide falar dessa coisa nica na vida de um homem,
que o fato de abrir o horizonte, de trazer a luz para si,
de pr de p a si mesmo e ao seu povo, ento preciso
colaborar muscularmente

Frantz Fanon, (2005 [1961]: 266-267)

Este trabalho procurou descrever uma arena de disputas sobre os


pressupostos a partir dos quais se podem narrar os dilemas da modernidade
perifrica, por um lado, e da modernidade em geral, por outro. A idia de uma arena
de disputas, a meu ver, permite que este trabalho guarde distncia de algumas
crticas ps-coloniais (e, na verdade, de inmeras teorias crticas modernidade)
que procuram dar enorme primazia analtica aos processos de dominao como
se o fazer crtico fosse mais uma descrio da catstrofe vigente do que uma
anlise das tenses do real e de como essas tenses apontam, eventualmente,
para formas pensar e, no limite, de viver que se opem situao vigente. Com
isso, este trabalho busca afastar-se de uma crtica anti-eurocntrica que entende o
ocidental como essencialmente incapaz de emitir discursos no essencialistas sobre
o no-ocidental, ou de uma crtica ps-colonial que entende o exerccio crtico antieurocntrico como algo idntico a uma crtica da metafsica ocidental.
No se deve, contudo, tomar a imagem dessa arena como o espao em que
duas concepes de mundo se encontram em disputa de um lado pensadores
eurocntricos, carregando em suas costas o fardo do imperialismo e de todas as
formas de dominao prprias a um capitalismo mundial assimtrico, e de outro
lado pensadores anti-eurocntricos ou ps-coloniais, emissores de mensagens
de libertao epistmica e poltica. Essa imagem simplista e nem de longe
consegue dar conta da complexa dinmica de reapropriao dos discursos
eurocntricos em condies perifricas e da formulao de alternativas para a
anlise da modernidade nessas sociedades como espero ter ao menos esboado
neste trabalho.
204

Essa imagem maniquesta esconde duas realidades fundamentais. A primeira


delas que a estrutura de atitudes e referncias eurocntricas foi utilizada e
reconstruda em contextos muito diversos. Os casos do Brasil e das sociedades
rabes e muulmanas, tratados aqui, ilustram essa diversidade. No primeiro caso,
essa estrutura buscou solucionar terica e politicamente os dilemas de uma
sociedade que nasce ligada ao capitalismo mundial em sua constituio, sendo ao
mesmo tempo o seu outro e parte do mesmo, sem o qual as benfices da
civilizao no se poderiam acumular no centro. Nesse sentido, ela serviu para
tematizar uma posio de dupla subordinao, como vimos: frente ao europeu
colonizador (j que nos formamos como colnia) e de Portugal, como metrpole
colonizadora, frente s demais potncias colonizadoras, uma vez que nossos
pensadores sociais destacaram inmeras vezes a precariedade do iberismo como
plataforma para um processo civilizador. No caso muulmano, trata-se de uma
apropriao levada a cabo para pensar, inicialmente, a crise dessas sociedades ao
longo dos ltimos trs sculos e, mais recentemente, no perodo ps-colonial
durante o qual o diagnstico sobre o fracasso da modernizao dessas sociedades
tornou-se comum em todo o espectro poltico. Em ambos os casos, essa estrutura
de atitudes e referncias prestou-se elaborao de teorias e interpretaes
modernizadoras, para as quais a meta poltica fundamental deveria ser a eliminao
dos inmeros bloqueios ao moderno que essas sociedades, ou setores
fundamentais dela, portariam de forma essencial.
A segunda realidade escondida por uma considerao maniquesta, relembro,
que as leituras sobre essas sociedades derivadas de alguma forma de
apropriao daquela estrutura de atitudes e referncias eurocntricas no so
mentiras grosseiras, falsificaes elementares do real ou concepes pr-cientficas
acerca da histria dessas sociedades, mas elas representam uma das formas de
narrar a experincia contraditria de modernizao e da modernidade, em
sociedades que no ocuparam um lugar privilegiado na reflexo de autores
clssicos da moderna sociologia. Trata-se de um conjunto de imagens, como vimos,
ao mesmo tempo indispensvel e no por menos que ele mobilizado nos
mais diversos contextos perifricos e ps-coloniais e insuficiente, sobretudo por
no se ater aos elementos de dominao de classe e ao carter perifrico da
formao dessas sociedades.

205

Nesse sentido, fica aqui a observao de que este trabalho deixa como
questo em aberto uma anlise mais detida das formas pelas quais aquelas
narrativas eurocntricas so apropriadas pelas elites dessas sociedades para a
constituio de ideologias modernizadoras que no questionem estruturas de classe
altamente desiguais e com fortes traos tradicionais para usar o linguajar que
busco aqui criticar. Se as idias no flutuam no ar e no possuem uma potncia
prpria de realizao, como se tentou argumentar aqui, ser preciso entender, em
trabalhos futuros, as maneiras pelas quais aquela estrutura de referncias ganha
relevncia e torna-se, em inmeros casos, parte de um aparato de hegemonia de
classe no habitando apenas as peas de maior erudio social, mas, sim,
fazendo parte das anlises mais corriqueiras e politicamente influentes nas
dinmicas dessas sociedades perifricas.
Dessa maneira, procurou-se mostrar que essas imagens acerca do atraso
ganham maior relevncia analtica e crtica a partir de uma espcie de redefinio
da unidade de anlise, possibilitando uma reestruturao categorial que abra
espao para que a crtica modernidade perifrica constitua uma crtica
modernidade global. Nessa rotao, tenta-se superar o dualismo da estrutura de
referncias eurocntricas, primeiramente, por meio da perspectiva das mltiplas
modernidades, um primeiro momento lgico, em direo considerao do carter
global e contraditrio da modernidade capitalista. De uma estrutura dicotmica,
passamos pela diversidade e, por fim, propomos o terreno da totalidade e da
contradio como aquele em que melhor se assentam as crticas modernidade a
partir da periferia que foram descritas crticas advindos de tradies tericas
diversas, constituindo o prprio programa interparadigmtico ps-colonial, como
este foi aqui apresentado.
A partir desse esboo de programa crtico, creio ser possvel pensar uma das
possveis chaves para uma leitura proveitosa de tericos sociais perifricos.
Acredito que tais autores, como tentei sugerir nos dois ltimos captulos, devem ser
lidos como testemunhas de disputas e impasses ainda no resolvidos nessas
sociedades, dos quais as foras sociais do presente ainda so herdeiras. Com isso,
espero ter sugerido, de alguma forma, que o estudo do pensamento social em
naes perifricas adquire maior relevncia quando serve de ponto de partida para
uma reflexo sobre nossos dilemas sociais e sobre o estado de nossas cincias
sociais no presente e no como estudo de uma espcie de cnone local que,
206

sendo apenas mais um entre os milhares de objetos a disposio de historiadores


e cientistas sociais, dissecado como testemunha de um passado que j no nos
diz respeito. Nesse sentido, esses textos devem servir como pontos de partida para
a reflexo intelectual e para a prxis poltica voltadas para o presente, e no como
pontos de chegada de trajetrias acadmicas, individuais ou coletivas. Para alm
disso, creio que esse tipo de estudo bastante beneficiado quando contraposto e
comparado a problemas semelhantes enfrentados por outras naes perifricas:
estudar comparativamente o pensamento social de naes perifricas talvez seja
mais um passo adiante na desprovincializao de nossas cincias sociais.
Esses movimentos foram esboados ao longo desta dissertao, e
certamente esse esboo est longe de oferecer respostas concretas sobre como
proceder essa crtica s formas do pensar eurocntrico e no a isto que este
trabalho se props. As tenses e proximidades foram aqui apenas esboadas, em
dilogo com uma srie de tericos crticos contemporneos, advindos de disciplinas
diversas e, em geral, proponentes de Cincias Sociais e Humanas
interdisciplinares, como se tentou de forma muito introdutria fazer aqui. Talvez haja
um abuso, nesta proposta, da idia de dilogo, uma vez que ela pode ser vista
como demasiadamente imprecisa ou aberta, no permitindo um real enfrentamento
dos problemas colocados pelos textos, quando tratados em suas nuances. Contudo,
creio que a idia de um dilogo entre tradies tericas que buscaram criticar o
carter eurocntrico dos sistemas modernos de saber e de poder no pode ser
substituda por um rigor textual extremado que se foque apenas nas distncias
supostamente inconciliveis entre os projetos intelectuais, digamos, da tradio
marxista e dos estudos ps-estruturalistas. A estratgia aqui, por mais aberta que
possa parecer, foi tentar sugerir, mais do que demonstrar, o potencial de um projeto
coletivo de descolonizao das estruturas do saber na narrao da modernidade,
trilhado por meio de uma crtica modernidade lanada a partir de sua periferia.

Porm, uma outra questo importante ainda fica em aberto, referente a como
avanar o tipo de crtica que aqui se prope. Esta questo refere-se ao prprio
conceito de crtica, na forma como ele foi levantado inmeras vezes ao longo deste
207

trabalho. O que , afinal, uma teoria crtica e em que ela se distingue de uma,
digamos, teoria tradicional? Na verdade, esta apenas uma formulao mais
especfica acerca do sentido e das delimitaes de um projeto terico que se
prope como crtico. Evidentemente, esta uma questo que no poder ser
tratada aqui, ainda mais a esta altura. Por certo, ela uma fundamental para o
pensamento social, ao menos, ao longo do ltimo sculo, e certamente ainda no
se esgotou.
No limite, a questo que fica am aberto refere-se s maneiras pelas quais se
pode entender que uma determinada teoria pode ser elaborada, mais uma vez, a
partir de um determinado ponto de vista. A idia proposta de que uma teoria pscolonial uma forma de proceder a crtica modernidade a partir de sua periferia,
que tentei delinear por meio de uma srie de contribuies tericas que considero
complementares, ainda deixa em aberto o problema de como os discursos tericos
e as teses acadmicas ecoam disputas de indivduos, grupos e classes reais.
Assim, se, por um lado, creio que esse conceito de crtica aqui apresentado ou
seja, uma tentativa de reinveno da perspectiva a partir da qual se analisa a
modernidade, que busque mostrar que os atrasos perifricos devem ser lidos
como parte de uma histria mundial da modernidade e devem servir como pontos
de crtica a esta encontra-se no terreno de uma descolonizao do saber (apesar
de no resolver todos os dilemas deste), ele no enfrenta de forma direta o
problema da descolonizao do poder, para utilizar os termos de tericos da
modernidade/colonialidade.
Mais especificamente, creio que uma questo que ainda no respondida
pela maioria desses discursos crticos que analisei refere-se s formas pelas quais
essa descolonizao das representaes da modernidade deve vir de mos dadas
a uma reconstruo do fazer cientfico; uma reconstruo que permita aliar
progressismo terico s vozes insurgentes de atores sociais reais que, localizados
em

uma situao

perifrica, sustentam os

mais pesados fardos dessa

modernidade/colonialidade. Nos termos do socilogo Boaventura de Sousa Santos,


essa reinveno dos conceitos deve vir acompanhada de uma reinveno do
prprio fazer terico, em direo a um projeto poltico-intelectual coletivo que tem
como pressuposto a necessidade de se aprender com o Sul sendo o sul uma
metfora para o sofrimento humano causado pela modernidade capitalista. Um
aprendizado que exigiria a reinveno da emancipao social, permitindo que se v
208

alm de uma repetio da teoria crtica produzida no centro e da prxis poltica e


social que ela subscrevera (ver Santos, 2006 e 2007).
Dessa maneira, para que um projeto de crtica ps-colonial ganhe efetividade
para alm dos eventuais ganhos intelectuais imediatos, creio que ela deva ser um
projeto de engajamento com as vozes de atores subalternos insurgentes, de
maneira a que se possam recriar, aos poucos, as formas do fazer acadmico e
poltico. Um engajamento dialgico que permita que esse pensamento tenha
relevncia social e aponte, junto dessas foras sociais organizadas, para outros
paradigmas

de

vida

de

sociedade,

para

alm

daquele

prprio

modernidade/colonialidade. Um fazer terico que, ao mesmo tempo, ajuda as


foras em desenvolvimento a se tornarem mais conscientes de si mesmas e,
portanto, mais concretamente ativas e operosas (Gramsci, 2002: 37) e que seja
permanentemente reflexivo sobre a sua prpria conduta e sobre a relevncia em se
constituir como elemento dessa prxis social, cujas dimenses esto muito alm
dos muros da universidade ou de nossas rotinas acadmicas bem estabelecidas.
Trata-se, evidente, de uma tarefa de imensas propores. Entretanto, ela
no ser e nem poderia ser levada a cabo por indivduos isolados ou por alguns
partidrios de determinadas posturas intelectuais. uma tarefa que passa, no
limite, por uma reflexo constante sobre o que significa, hoje, agir muscularmente,
na forma como Frantz Fanon formula o problema. Ou, nos termos de Paulo Freire,
trata-se de buscar formas de produo de conhecimentos em que ao e reflexo,
de tal forma solidrias, em uma interao to radical que, sacrificada, ainda que em
parte, uma delas, se ressente, imediatamente, a outra (Freire, 2007: 89).
Para isso, fundamental que os proponentes desse tipo de reflexo crtica
desenvolvam uma confiana de que os subalternos podem falar. Suas vozes
devem ser entendidas como reivindicaes por novas formas de vida e sociedade,
mas tambm como convites a uma reflexo permanente sobre nossos mtodos,
procedimentos e sobre o sentido do fazer intelectual que se entende como exerccio
crtico. Dessa maneira, a crtica anti-eurocntrica, assim como toda teoria crtica,
deve buscar refletir sobre as possibilidades e caminhos de realizao de uma tarefa
que est para alm da reconstruo das narrativas da modernidade no sentido de
uma prxis criadora de novas formas de vida que se articulem a novas formas de
produo de conhecimento, de maneira que a descolonizao do saber e a
descolonizao do poder se nutram reciprocamente.
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