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vol. 4 nm.

Naturaleza y Desarrollo

julio-diciembre 2006

Sistema para la recarga del manto fretico en una


comunidad del Distrito de Tlacolula, Oaxaca, Mxico
Manuel Dino Aragn-Sulik, Valentn Juventino Morales-Domnguez y Tertuliano Caballero-Aquino
CIIDIR Unidad Oaxaca IPN,
Hornos 1003, Sta. Cruz Xoxocotln, Oaxaca, Mxico, CP 71230
E-mail: maragon@ipn.mx

Resumen
En la mayora de las comunidades de los Valles Centrales de Oaxaca, existe una demanda hdrica
que es creciente, y sta ha empezado a afectar los mantos acuferos de la regin. El CIIDIR
Oaxaca participa en la bsqueda de nuevas alternativas para mejorar la recarga de los mantos
freticos, y en convenio con la comunidad de Santa Cruz Papalutla, Oaxaca, se realizaron los
trabajos necesarios de mecnica de suelos e hidrologa, y se aplicaron tcnicas constructivas para
mejorar la recarga natural de ese lugar. Se construy un sistema de recarga que se adecu a las
caractersticas propias del subsuelo, y a las del rgimen de flujo del arroyo Grande. Este sistema
permite desviar una parte del flujo superficial y subsuperficial que anteriormente se perda. El
sitio presenta suelos arenosos con conductividades hidrulicas que varan de 9.36Ex10-9 a
2.45Ex10-5 ms-1. Debido al proceso lento inherente a la recarga, este sistema se encuentra en
evaluacin.
Palabras clave: infiltracin, escurrimiento superficial, presa subterrnea.

Abstract
In most of the communities of Central Valleys of Oaxaca exist a demand for water that is growing
and begins to affect the aquifers of the region. CIIDIR Oaxaca, a branch of National Politechnic
Institute of Mexico, participates searching for new alternatives to improve the groundwater
recharge, and in agreement with the community of Santa Cruz Papalutla, Oaxaca, the necessary
studies of soils mechanics and hydrology were carried out; Constructive techniques were also
applied to improve the natural recharge in that place. A recharge system was built and adapted
to the characteristics of the underground, and the flow regime of the Arroyo Grande community.
The system has allowed deviate the superficial and subsuperficial flow that formerly was lost.
The place displays sandy grounds with hydraulic conductivities that vary of 9.36Ex10-9 to
2.45Ex05-5 ms-1. Due to the slow inherent process of the aquifer recharge this system is presently
under evaluation.
Key words: infiltration, surface runoff, underground dam.

Introduccin
El incremento en la demanda de agua, las variaciones
climticas (calentamiento global), as como la prdida en
la calidad de las fuentes superficiales en las comunidades
de Oaxaca, actualmente ponen en riesgo el
aprovechamiento de las fuentes hdricas subterrneas.
En el Valle de Oaxaca, la profundidad al nivel fretico
cada ao es mayor, lo cual se demostr en investigaciones
realizadas por el CIIDIR-Oaxaca con abatimientos hasta
de 80 cm anuales no recuperables (Belmonte et al., 2001).
En este escenario, se requieren mecanismos que mejoren
la recarga natural, la cual se ve afectada an ms, por la

deforestacin y el desarrollo urbano (Carrasco, 1999).


Para los Valles Centrales de Oaxaca con una precipitacin
promedio anual de 615 mm calculada con el registro
histrico de estaciones climatolgicas cercanas (IMTA,
1999), los cambios ambientales incrementaron los
volmenes del proceso de escurrimiento superficial, lo
que origina que el ro Atoyac tenga trnsitos de avenidas
con gastos mayores en tiempos relativamente cortos, y
esto no da oportunidad a que se realice el proceso de
recarga debido solamente a la percolacin del ro (Aragn
et al., 2003).

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subterrneas de otras cuencas. La corriente superficial


ms cercana a la comunidad (arroyo Grande) tiene un
flujo intermitente durante el ao, lo cual no favorece la
recarga de los mantos freticos. Por lo anterior se plane
el diseo y construccin de un sistema de recarga, el
cual combina los dos mtodos propuestos por Murillo et
al. (2002).

La recarga natural en el Valle de Oaxaca ocurre en diversas


zonas. Al norte, en reas forestales y afectadas por la
falla normal Donaj; existe la contribucin lineal de la
recarga de los mantos freticos a travs de los ros Atoyac
y Salado, y la red de escurrimientos intermitentes de las
sierras que rodean al Valle contribuyen a la recarga en
menor escala.

La geologa del sitio presenta suelos de caractersticas


aluviales, producto de la transportacin por el viento y
los arrastres fluviales, observndose suelos de
caractersticas arcillosas y orgnicas, as como arenosas,
en estado suelto y semisuelto, con horizontes areno
gravosos variables (INEGI, S.D. 1981).

Una de las formas de recuperacin de los mantos


acuferos, es mediante la recarga artificial; sta se define
como el aumento del movimiento natural del agua
superficial hacia las formaciones subterrneas saturadas
por algn mtodo constructivo, y que se alcanza por la
disposicin de agua en la cuenca o por el cambio de las
condiciones naturales (Asano, 1985).

Las caractersticas fisiogrficas de la zona en estudio


muestran una planicie donde no existen elevaciones
importantes, con una pendiente del terreno de 2- 4%. Al
noroeste del poblado riega sus limitadas aguas el ro
Salado, en el lado poniente pasa el ro Grande, en el lado
sur el ro Instancia y arroyo Seco, por el lado oriente el
ro Seco de la Barranca. Aunque estos afluentes llevan el
nombre de ros, en realidad son arroyos de temporal que
llevan agua slo en pocas de lluvia (Secretara de
Gobernacin, 1988).

Murillo et al.(2002) menciona que existen dos mtodos


para la recarga: por filtracin en la superficie y por
introduccin directa del agua hasta cierta profundidad.
En el primer grupo se utilizan canales y represas, con el
fin de aumentar el tiempo y rea de contacto entre el
agua y el terreno; en el segundo se realizan sondeos a
travs de los cuales se inyecta el agua a capas
permeables; para lo que se requiere de un cierto volumen
almacenado.

Se tiene en la cuenca un rea de captacin de 5728.93 ha


con un permetro de 35,860 m. La longitud del cauce
principal tiene un desarrollo de 17.782 km; y con el
mtodo del hidrograma triangular, se determin un tiempo
de concentracin de la cuenca de 1.715 h (Fuentes et

En la comunidad de Santa Cruz Papalutla, Tlacolula,


Oaxaca, perteneciente a la cuenca del ro Salado (figura
1), existe escasez de agua para riego, se manifiestan
frentes salobres consecuencia de aportaciones

Figura 1. Ubicacin de la presa subterrnea en Santa


Cruz Papalutla, Oax.
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por los descensos en los niveles estticos en los pozos


medidos peridicamente en la zona.
Mediante la determinacin de la conductividad hidrulica,
se estableci la capacidad del subsuelo para permitir la
recarga al acufero, un material impermeable dificulta la
recarga natural o artificial de la zona. Heralt and Musiake
(1987) mencionan que la conductividad hidrulica de un
suelo es una propiedad clave en la descripcin de los
procesos de infiltracin y redistribucin del agua en el
suelo, motivo por el cual, su conocimiento es esencial en
el diseo de obras de infiltracin. Con el fin de tener un
muestreo representativo, se emple una red de
infiltrmetros de 5.08 mm de dimetro a diferentes
profundidades (cuadros 1 y 2). Se realizaron pruebas de
infiltracin a carga variable en la poca de sequa, debido
a que el contenido de humedad de los suelos es nulo.

Figura 2. Instalacin de piezmetros


en la zona de estudio.

al., 1981). Por lo anterior, se clasifica como una cuenca


pequea, con la posibilidad de que la avenida mxima
pueda presentarse en un corto tiempo (Campos, 1992).
Lo mencionado sustenta la seleccin del sitio apto para
recarga de mantos freticos.
Materiales y mtodos
Es un estudio multidisciplinario (mecnica de suelos e
hidrologa) que sirvi para caracterizar la zona y aplicar
tcnicas constructivas en el desarrollo de un sistema de
recarga. Se emplearon datos histricos de estaciones
climatolgicas cercanas para determinar la precipitacin
(promedio anual de 587.71 mm). La evapotranspiracin
real promedio calculada con el mtodo de Thornthwaite
(Snchez et al., 2003), fue de 62.201 mm por ao, siendo
la mayor en el mes de mayo (87.807 mm).
Con el fin de tener un parmetro de comparacin, se
determin la recarga natural con el mtodo de
Thorntwaite-Matters (Snchez et al., 2003), por las
caractersticas del terreno plano con cultivos de races
de profundidad moderada a someras, predominantes en
el sitio, se consider una retencin de humedad de suelo
de 79 mm (Ruiz, 1998). La lmina de recarga obtenida fue
de 33.47 mm por ao, esta lmina es baja y se corrobora

Durante la perforacin de los piezmetros, se tomaron


muestras del suelo lavado a cada 1.5 m de profundidad
para realizar una clasificacin somera, complementndose
con sondeos exploratorios empleando el equipo de
penetracin estndar (SPT) para determinar la
estratigrafa del sitio (figura 3), estos sondeos se
efectuaron a una profundidad de ocho metros.
As tambin, se observ el comportamiento del arroyo
Grande, el cual tiene un rgimen de flujo alto en pocas
de avenidas, mientras que en pocas de sequa no
presenta flujo. No existen datos histricos del flujo, sin
embargo por las caractersticas de la microcuenca se
puede inferir un hidrograma de este escurrimiento, de tal
forma que el gasto mximo o pico se presenta en un tiempo
relativamente corto (tiempo de concentracin).
En la dcada de los noventas, en el arroyo Grande se
construy una obra para retencin y desvo del agua,
sin embargo por el rgimen del flujo fue arrastrada y
destruida. Con los antecedentes mencionados, se dise
una estructura de concreto y mampostera en arco que
desva parte del agua de escurrimiento a canales laterales
que son los que inducen la recarga natural al subsuelo.
El sistema de recarga del acufero se localiza a dos
kilmetros al suroeste de la poblacin de Santa Cruz
Papalutla, en las coordenadas geogrficas 16572.11
latitud norte y 963518.17 longitud oeste, tomadas con
un GPS porttil marca Magellan con el DATUM WGS84.
La estructura est formada por una pantalla curva de
concreto armado de 15 m de claro, 0.15 m de espesor, y
una altura total de 4.40 m, con un vertedor central de 7.00

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Figura 3. Perfil estratigrfico en la margen izquierda del ro


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por 1.60 m. y desplantado en una losa de cimentacin de


concreto armado de 2.20 m de ancho ( figura 4). La pantalla
sobresale 0.60 m a partir del fondo del cauce y aguas
arriba se construy un muro trapezoidal de mampostera
para rigidizar la obra. En los costados de la pantalla, se
construyeron cajas de captacin que funcionan como
sedimentadores (figura 5). El agua se conduce hacia los
canales de infiltracin, mediante tubos de concreto de
38.1 cm de dimetro.

225 m en la margen izquierda, ambos con 3 m de ancho y


3.5 m de profundidad.

La obra de inundacin y recarga est compuesta de


canales de 175 m de longitud en la margen derecha y de

periodos de sequa y de lluvia.

Para conocer la evolucin de los niveles estticos en el


tiempo se realizaron mediciones en una red de pozos
noria del lugar en los meses de junio y octubre del 2003,
as como en noviembre del 2004. Para comprobar las
recuperaciones del nivel esttico, se compararon los
valores de las mediciones de estos niveles para diferentes

Figura 4. Estructura en arco de concreto y mampostera.


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Figura 5 Proceso constructivo y en operacin de la presa subterrnea


Resultados y discusin.
Los valores de la conductividad hidrulica en el lado de
la margen izquierda del arroyo son mayores, corroborado
por el tipo de suelo extrado (arena arcillosa); adems, el
valor de la infiltracin es menor entre los tres y cuatro
metros de profundidad, posiblemente por la intercalacin
de lentes arcillosos.

Los datos de la conductividad hidrulica se analizaron


con las ecuaciones de Hvorslev y Darcy para la
conductividad hidrulica vertical (Freeze, 1979), y Porchet
para la conductividad hidrulica media (Custodio, 1976).

Los resultados de la conductividad hidrulica se


muestran en los cuadros 1 y 2.
Cuadro 1. Conductividad hidrulica media (m/s)
Coordenadas planas UTM
Piezmetro
A
B
D
E
J

Profundidad
muestreada
(m)

756579
756573
756481
756488
756334

1875859
1875784
1875766
1875776
1875827

1596
1615
1564
1564
1611

1.66
4.47
3.01
5.5
4.35

Conductividad
hidrulica media
(ms-1)
6.38Ex10-8
9.36Ex10-9
3.30Ex10-9
3.00Ex10-6
2.45Ex10-5

Cuadro 2. Conductividad hidrulica vertical (m/s)


Coordenadas planas UTM
Piezmetro
C
G
H

Profundidad
muestreada
(m)

756460
756291
756305

1875753
1875839
1875831

1560
1615
1613

1.66
5.66
4.23

Conductividad
hidrulica
vertical (ms-1)
1.69Ex10-5
4.56Ex10-6
2.46Ex10-4

Los valores de la conductividad hidrulica media calculada, se compararon con la clasificacin propuesta por Arroyo (1996),
de tal comparacin resulta lo siguiente:
K=1E-09 m/s corresponde a sedimentos, loess,
K=1E-06 m/s corresponde a arena con sedimentos,
K=1E-04 m/s corresponde a arenas limpias

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Con las muestras obtenidas con el equipo de penetracin


estndar se realizaron pruebas de laboratorio:
granulometra, densidad y lmites de consistencia, se
elaboraron los perfiles estratigrficos, en donde se
observa que predominan suelos granulares,
principalmente arenas, que al mezclarse con gravas, limos
y arcillas, forman estratos con diversas caractersticas
(figura 3).
En el lecho del cauce del ro se encuentran arenas de
grano medio y fino, lavadas y depositados por los
escurrimientos temporales de agua; estos depsitos de
arena estn subyacidos por materiales mas firmes de
suelos arcillo limosos.
La heterogeneidad de los materiales encontrados y que
son principalmente permeables como lo demuestran los

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valores de la conductividad hidrulica, aseguran la


transmisin del flujo hacia los mantos acuferos.
Con el conocimiento de las caractersticas del subsuelo
en la zona, as como el rgimen de flujo en el arroyo
Grande se procedi a la construccin de la presa o
pantalla subterrnea y los canales de infiltracin. Se
observ que en pocas de lluvia, la pantalla subterrnea,
adems de recolectar el agua superficial que transita en
el cauce, retienen el flujo subsuperficial para que se
realice el proceso de recarga (figura 6).
Las curvas de la profundidad al nivel esttico muestran
que en periodo de junio a octubre de 2003, existi una
recuperacin que en algunos sitios alcanz niveles de 5
m (figura 7); sin embargo, en el periodo de octubre de

Figura 6. Canales de infiltracin en construccin (margen izquierda) y en operacin (margen derecha).

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2003 a noviembre de 2004 se muestran abatimientos hasta


de 11 m. (figura 8).

del acufero es consecuencia del sistema de recarga o es


producto de la recarga natural.

Por la escasa informacin recabada en los periodos


mencionados, no se puede concluir que la recuperacin

En este trabajo se presentan los estudios necesarios para


plantear un sistema de recarga, y aun cuando el sistema
se encuentra en evaluacin, se observ que el subsuelo
mantiene su humedad durante un mayor tiempo que antes
de construirse el sistema de recarga.

Conclusiones
Con la finalidad de aportar una alternativa de solucin a
la falta de fuentes hdricas para su aprovechamiento, se
propuso la construccin de un sistema que permita captar
el agua del arroyo Grande e inducirla a canales para
infiltrarla. Es una zona donde las caractersticas de
permeabilidad del terreno, condiciones del rgimen del
cauce, y topografa de la zona permitieron la instalacin
de este tipo de obra.
Con los resultados obtenidos de los muestreos se
determin que existe una heterogeneidad que no permite
una recarga uniforme, an cuando se definieron estratos
con caractersticas granulares que facilitan la infiltracin
del agua al subsuelo.
Figura 7. Diferencia en la profundidad al nivel esttico para
los meses de junio a octubre del 2003, los valores positivos
son recuperaciones.

Como el proceso de recarga es lento, se requiere de un


mayor tiempo de evaluacin de la obra como lo sealan
los niveles estticos medidos. De observaciones hechas
a la obra en funcionamiento se corrobora que del flujo
anteriormente perdido, buena parte es desviada a los
canales de infiltracin.
La sustitucin del suelo impermeable por rellenos de
material granular en los canales de infiltracin, permiten
disminuir los efectos de evapotranspiracin que ocurre
generalmente en embalses.
Por otra parte, los arrastres de partculas finas y basura
orgnica, disminuyen la eficiencia del sistema, debido a
que tapan las rejillas de acceso, por lo que este tipo de
obras requiere de un mantenimiento peridico.
Es benfico realizar este tipo de obras que contribuyen
a la retencin, desvo e infiltracin del agua de lluvia
para recargar los mantos freticos que actualmente estn
siendo sobreaprovechados, con sus consecuentes
efectos negativos tanto para la disposicin de agua para
riego como para uso humano.

Figura 8. Diferencia en la profundidad al nivel


esttico para los meses de octubre del 2003 a noviembre del
2004

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Literatura citada
Aragn, S. M., Belmonte, J. S., Navarro, M. S., Bautista,
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