You are on page 1of 5

Disciplinas de la geografa

La geografa se divide en dos grandes ramas: la geografa sistemtica o


general y la geografa regional. La geografa general es analtica, ya que
estudia los hechos fsicos y humanos individualmente, mientras que la
geografa regional es sinttica y se ocupa de los sistemas territoriales
particulares. Sin embargo, la articulacin entre ambas ramas ha sido
tradicionalmente un tema de debate dentro de la geografa. Para los gegrafos
de tradicin corolgica, la geografa es, sobre todo, geografa regional, y la
geografa sistemtica sera una propedutica destinada a emprender el estudio
regional. En cambio, para los gegrafos cuantitativos defensores de la tradicin
espacial, la geografa general sera la nica geografa cientfica ya que slo
sta es capaz de formular teoras y leyes. Un tercer grupo de gegrafos,
cercanos a la tradicin social, han defendido la primaca de la geografa
regional y la visin de la geografa general como un estudio comparado y
generalizador de los diversos elementos que conforman los complejos
regionales.
Geografa general
La geografa presenta un conjunto de diversos tipos de sub disciplinas
configuradas alrededor de su propio objeto, con fuertes vnculos con sus
respectivas ciencias auxiliares y con grados variables de comunicacin entre s.
Se subdivide en dos grandes ramas: geografa fsica y geografa humana.
Geografa fsica
Artculo principal: Geografa fsica
La geografa fsica es la ciencia de la tierra que estudia el medio fsico. Los
principales elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve,
las aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de
cada uno de estos da origen a distintas subramas de la geografa fsica como
son:
La climatologa es la rama de la geografa fsica que se ocupa del estudio del
clima y del tiempo. Est estrechamente relacionada con la Meteorologa que
estudia especficamente el tiempo atmosfrico desde el punto de vista fsico.
Engloba subdisciplinas ms especializadas:
La climatologa analtica
La climatologa sinptica
La topoclimatologa
La climatologa urbana
La geomorfologa es la rama de la geografa que estudia de manera descriptiva
y explicativa el relieve de la Tierra y de otros planetas, el cual es el resultado
de un balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre procesos
constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera genrica
como ciclo geogrfico. El trmino geomorfologa proviene del griego: , es
decir, geos (Tierra), o morfos (forma) y , logos (estudio,
conocimiento). Esta disciplina es estudiada en mayor o menor medida dentro
de la geologa, la geografa, la arqueologa y la ingeniera civil y ambiental.

Engloba subdisciplinas ms especializadas como:


La geomorfologa fluvial es la que se encarga del estudio de las formas
ocasionadas por la propia dinmica fluvial (erosin, transporte y
sedimentacin).
La geomorfologa de laderas es aquella que estudia los fenmenos producidos
en las vertientes de las montaas, as como tambin estudia los movimientos
en masa.
La geomorfologa litoral ([1] ) es la que se encarga de estudiar los procesos y
las formas litorales.
La geomorfologa glaciar se encarga de estudiar las formas y los procesos de
los accidentes geogrficos y relieves glaciares y periglaciares.
La geomorfologa dinmica trata de los procesos elementales de erosin, de los
agentes de transporte, del ciclo geogrfico y de la naturaleza de la erosin, que
integra la erosin antrpica y los procesos morfogenticos.
La geomorfologa climtica estudia la influencia del clima sobre el relieve, los
grandes dominios morfoclimticos y la huella en el relieve de dominios
morfoclimticos del pasado.
La hidrologa puede considerarse como una rama de la geografa fsica que se
dedica, fundamentalmente, al estudio de las aguas continentales. Tambin las
aguas ocenicas podran estudiarse dentro de la hidrografa, pero lo ms
conveniente por razones metodolgicas, es el estudio de los ocanos y mares
dentro de la ciencia denominada oceanografa, mientras que los efectos de las
aguas marinas sobre la lnea de la costa quedan dentro de la geografa litoral
entre tanto los procesos de erosin y sedimentacin costera, formacin de
barras, albuferas, entre otros quedaran dentro del campo de estudio de la
geomorfologa. Engloba subdisciplinas ms especializadas como:
La hidrologa fluvial estudia la dinmica de los ros.
La hidrologa marina se encarga de estudiar la dinmica de los diversos
agentes que intervienen en los ocanos y los mares, como las corrientes
marinas, el oleaje, la composicin del agua (salinidad, oxigenacin, etc.).
La glaciologa a diferencia de la Hidrologa, se preocupa de los cuerpos de agua
en estado slido, tales como glaciares, casquetes, icebergs, plataformas de
hielo, etc.
La biogeografa es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre
la Tierra, as como los procesos que los han originado, que los modifican y que
los pueden hacer desaparecer. Presenta dos ramas principales:
La fitogeografa que trata sobre las plantas
La zoogeografa, subdisciplina que trata de los animales
La edafologa es la rama de la geografa que estudia el suelo en lo
concerniente a la pedognesis (el origen del suelo, su formacin, clasificacin,
morfologa, taxonoma y tambin su relacin e interaccin con el resto de los
factores geogrficos en la dinmica del ciclo geogrfico. Dentro de la pedologa
aparecen varias ramas tericas y aplicadas que se relacionan en especial con
la fsica y la qumica.

El estudio de los riesgos naturales, ya que pese a que el nmero de desastres


naturales no ha aumentado en los ltimos aos, s que ha aumentado el
nmero de personas a los que afectan. Es un tema del que tambin se ocupa la
geografa humana.
La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica
orientada regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando
especial atencin a los grupos humanos como agentes transformadores de la
dinmica fsico-ecolgica de stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa
fsica como de la biologa, ya que si bien la geografa aporta las visiones
estructurales del paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico
de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos aportar la visin
funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa). Este
concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedologa rusa, Vasily
Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el gegrafo alemn Carl
Troll. Es una disciplina muy relacionada con otras reas como la geoqumica, la
geobotnica, las ciencias forestales o la edafologa.
Pero a la geografa no slo le interesa el estudio del paisaje actual, sino
tambin el paisaje de pocas anteriores. Al estudio de la geografa del pasado
se le denomina paleogeografa, la cual tambin se considera parte de la
geografa fsica.
Geografa humana
Artculo principal: Geografa humana
La geografa humana es la ciencia social centrada en el estudio de las
sociedades y de sus territorios; tambin estudia al ser humano y sus
reacciones con su alrededor tanto en el aspecto esttico de su organizacin,
como en el dinmico de los cambios que experimentan. La geografa humana
contiene varias subdisciplinas:
Geografa de la poblacin: estudia la poblacin de los distintos espacios; su
distribucin, su dinamismo natural y los movimientos migratorios, as como los
problemas demogrficos (despoblacin rural o xodo rural, flujos migratorios
internacionales, envejecimiento, etc.). Tiene como ciencia afn a la demografa.
Y la diferencia entre las dos ciencias se centra en una distincin del punto de
vista: la Demografa estudia la poblacin desde la perspectiva de la estadstica,
mientras que la geografa de la Poblacin la estudia teniendo en cuenta la
distribucin espacial de la poblacin y de sus caractersticas.
Geografa rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades
econmicas que se llevan a cabo en stos (agricultura, ganadera, turismo), los
tipos de asentamiento y los problemas de estas reas (despoblacin,
problemas econmicos, problemas ambientales, etc). Como ciencias afines
pueden citarse a la agronoma, la sociologa rural y la economa.
Geografa urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfologa
(plano, estructura, edificacin, sectores, procesos ecolgicos), sus
caractersticas socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias
afines estn el urbanismo y la sociologa urbana.

Geografa del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte


de la organizacin de los espacios geogrficos. Sus temas principales de
estudio son la configuracin y caractersticas de las redes de transporte, los
flujos que se dan sobre estas redes y los problemas relacionados con el
transporte, como la congestin, la contaminacin, su papel en el desarrollo
socioeconmico de los espacios geogrficos en que se integran etc. Como
disciplinas afines pueden citarse la historia del transporte y la economa del
transporte
Geografa econmica: estudia las actividades econmicas que se desarrollan
en los distintos espacios, la localizacin de las actividades econmicas y los
problemas econmicos (desarrollo geogrfico desigual, globalizacin,
deslocalizacin de las actividades etc.). Tiene como disciplinas afines a la
economa regional y la historia econmica. Engloba subdisciplinas ms
especializadas como:
Geografa industrial: centrada en los espacios con fuerte contenido industrial,
sus caractersticas, cambios y problemas.
Geografa de los servicios: estudia las actividades terciarias que se dan en los
diferentes espacios.
Geografa del turismo y el ocio: estudia los espacios tursticos y de ocio, los
patrones de desarrollo y cambios del turismo, los modelos de desarrollo
turstico y los problemas de estos espacios.
Geografa poltica: estudia la poltica en los diversos espacios, la organizacin y
caractersticas de los estados (fronteras, capitalidad, estructura polticoadministrativa, sistema electoral...) y las relaciones internacionales de conflicto
o dominacin. Como ciencias afines se presentan la ciencia poltica, la
sociologa y la historia poltica.
Geografa social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios
estudiados como las divisiones sociales, la educacin, la pobreza, las relaciones
de gnero, la etnicidad etc.
Geografa cultural: estudia las diversas culturas, la difusin de elementos
culturales, las representaciones culturales, los paisajes culturales as como las
transformaciones que provocan las culturas en su ambiente. La ciencia afn por
excelencia de la geografa cultural ha sido la antropologa.
Geografa histrica: estudia las caractersticas y evolucin de los espacios
histricos, su morfologa y organizacin territorial as como su configuracin
social. Tiene como ciencia afn a la historia.
Geografa regional
Artculo principal: Geografa regional

Regiones culturales de Europa Europa central Europa del Este Europa del Norte
Europa del Oeste (vista parcial) Europa del Sur Pases de Asia que tienen
territorios en Europa
La geografa regional o corolgica (del griego , espacio, pas, regin y

, conocimiento, estudio) es la disciplina que estudia los sistemas o


complejos geogrficos. Sin embargo, no hay consenso a la hora de definir que
es un complejo geogrfico ni el papel de la geografa Regional en el conjunto
de la geografa.
Para algunos gegrafos, la geografa regional es una disciplina encargada del
estudio sinttico de los complejos geogrficos (territorios, lugares, paisajes o
regiones entre otras denominaciones). Sera por lo tanto una parte de la
geografa en condicin de igualdad con las mltiples disciplinas que conforman
la geografa general o sistemtica, las cuales estudian analticamente diversos
fenmenos en sus caractersticas y distribucin (relieve, clima, vegetacin,
poblacin, organizacin econmica, organizacin poltica, comercio,
transportes etc).
Para otros gegrafos, sin embargo, la denominacin geografa regional es
redundante pues toda la geografa es regional. Es decir, la geografa tiene por
objeto estudiar los complejos geogrficos a cualquier escala (localidades,
comarcas, regiones, pases, grandes regiones) tanto de forma sinttica como
temtica. Las diversas disciplinas que conforman la geografa general seran
por lo tanto, el acercamiento temtico y comparativo al estudio de los
complejos geogrficos. As segn Robert E. Dickinson, La geografa es
fundamentalmente la ciencia regional o corolgica de la superficie terrestre y
para Manuel de Tern, La primaca de la geografa regional no es discutible en
la situacin actual de la ciencia geogrfica. La geografa moderna es
fundamentalmente geografa regional, como en la Antigedad fue Corologa y
Chorografa.