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Asesores de la serie: Germn Carrera Damas y Naudy Surez Figueroa.

Coordinacin de la edicin: Ivn Castro Delgado.


De esta edicin para todos los pases
Fundacin Rmulo Betancourt, 2013.
Urb. Altamira, 8va. Transv. entre 6ta. y 7ma. Avenida,
Quinta Pacairigua, Caracas, 1060 Venezuela.
Telfs.: +58 212 261.6840- + 58 212 898.5905
frbetancourt@gmail.com
www.fundacionromulobetancourt.com
Revisin de textos: Hayde Seijas.

Seleccin de imagen:
Imagen de la portada:
Hecho el depsito de Ley
Depsito Legal: lf53920139003179

ISBN:

Diseo de coleccin y portada: Analiesse Ibarra.


Paginacin y arte final:Helen Maso

Impresin:

La segunda Repblica liberal


democrtica / 1959-1998

Guillermo Tell Aveledo Coll

Presentacin
Dentro del designio de promover y difundir un conocimiento
intelectualmente crtico de la historia poltica del pas, la Fundacin
Rmulo Betancourt ha puesto en marcha la edicin de las series
antolgicas Cuadernos de Ideas polticas y de Historia contempornea de
Venezuela, derivada sta ltima de la experiencia de los diplomados
sobre dicha materia dictados con la Universidad Pedaggica
Experimental Libertador. En la siguiente pgina el lector encontrar
el programa del diplomado.
Cada uno de los ttulos de la serie de Historia contempornea de
Venezuela comprende un estudio especfico sobre un periodo temporal
determinado, a partir de la transformacin poltica iniciada en 18101811, acompaado de una antologa de documentos pertinentes al
mencionado periodo y una cronologa.
En medio de una polmica como la actualmente entablada entre
nosotros en lo que atae al ms conveniente de los sistemas polticosociales aplicable al pas en la presente coyuntura histrica, estos
textos tienen en comn el mostrar la forma cmo, con tropiezos y
hasta eclipses temporales, pero de forma, a la larga, segura y definitiva,
los venezolanos se han movido y siguen movindose desde hace ya
justamente dos siglos en direccin del ms libre, igualitario y, en fin
de cuentas, humano de dichos sistemas: el democrtico.
Dr. Naudy Surez Figueroa
Presidente Fundacin Rmulo Betancourt

Diplomado de Historia contempornea de Venezuela1


Programa*
N
1
2
3

5
6

7
8
9

Mdulos y conferencias
Horas
Desarrollo de las potencialidades humanas
6
Continuidad y ruptura en la Historia contempornea de
Venezuela
3.1. De la abolicin de la Monarqua hacia la instauracin
12
de la Repblica 1815-1830
3.2. La primera revolucin de Caracas 1808-1812
12
4.1. La instauracin de la Repblica liberal autocrtica.
12
Claves para su interpretacin 1830-1899
4.2. La construccin de la Repblica 1830-1850
12
4.3. La era de los gendarmes. Caudillismo y liberalismo
autocrtico 1861-1936
Instauracin del Estado moderno y auque de la Repblica
24
liberal autocrtica 1899-1935
6.1. Ocaso de la Repblica liberal autocrtica 1935-1945
18
6.2. El sistema poltico venezolano durante el decenio
1936-1945
La primera Repblica liberal democrtica. La Revolucin
18
de Octubre 1945-1948
La dictadura militar 1948-1958
12
9.1. Concertacin y confrontacin en la Historia
12
republicana de Venezuela 1958
9.2. La segunda Repblica liberal democrtica: auge y
18
crisis 1959-1998
Eplogo sobre la Venezuela contempornea en perspectiva
4
histrica (Conferencia de clausura)
Total horas presenciales
160

1Para mayor informacin sobre el diplomado: duracin, fechas de inicio, requisitos, costo,
lugar, preinscripcin, materiales de lectura, etc., favor comunicarse con la Fundacin Rmulo
Betancourt por el correo diplomadohcv@gmail.com

Conferencistas que han participado


en el Diplomado
Aveledo, Ramn Guillermo
Aveledo, Guillermo Tell
Bruni Celli, Marco Tulio
Caballero, Manuel
Carrera Damas, Germn
Castillo, Ocarina
Consalvi, Simn Alberto
Garca Ponce Antonio
Leal Curiel, Carol
Mayobre, Eduardo
Plaza, Elena
Rey, Juan Carlos
Serrano, Ezio
Straka, Toms
Surez, Naudy

Ttulos de la serie antolgica


Historia contempornea de Venezuela2
N 1 De la abolicin de la Monarqua hacia la instauracin de la Repblica, 18101830. Estudio introductorio de Germn Carrera Damas. Caracas, 2009.
N 2 Instauracin de la Repblica liberal autocrtica: claves para su interpretacin, 1830-1899. Estudio introductorio de Toms Straka. Caracas, 2010.
N 3 Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica, 1899-1935. Estudio introductorio de Manuel Caballero. Caracas, 2010.
N 4 Ocaso de la Repblica liberal autocrtica, 1935-1945. Estudio introductorio de Antonio Garca Ponce. Caracas, 2010.
N 5 La Revolucin de Octubre. La primera Repblica liberal democrtica, 19451948. Estudio introductorio de Simn Alberto Consalvi. Caracas, 2010.
N 6 Venezuela, 1948-1958. La dictadura militar. Estudio introductorio de
Eduardo Mayobre, antologa coordinada por Mirela Quero. Caracas, 2013.
N 7 La segunda Repblica liberal democrtica, 1958-1998. Estudio introductorio y antologa de Guillermo Tell Aveledo Coll. Caracas, 2013.
N 8 La disputa de la Independencia en Venezuela: auge, tregua y reanudacin, 1815-1821. Estudio introductorio de Germn Carrera Damas.
Caracas, 2012.
N 9 Venezuela: 1830-1850 la construccin de la Repblica. Estudio introductorio, antologa, cronologa y bibliografa de Elena Plaza. Caracas, 2011.
N 10 Venezuela: 1861-1936. La era de los gendarmes. Caudillismo y liberalismo autocrtico. Estudio introductorio, antologa, cronologa y bibliografa de Toms Straka. Caracas, 2013.

Ttulos en preparacin
N 11 Sobre continuidad y ruptura de la Historia contempornea de Venezuela. Germn Carrera Damas.
N 12 La primera revolucin de Caracas (1808-1812): Juntismo, elecciones
e independencia absoluta. Carole Leal Curiel.
2 Para obtener informacin sobre precios, venta, etc., favor comunicarse con la Fundacin Rmulo
Betancourt por el telfono 0212-261.6840, de 9:00 am a 12:00 m, o por el correo electrnico
frbetancourt@gmail.com

Ttulos complementarios a la Serie antolgica Historia


contempornea de Venezuela
Serie Cuadernos de Ideas Polticas

N 1 Punto Fijo y otros puntos. Los grandes acuerdos polticos de 1958. Estudio preliminar de Naudy Surez Figueroa. Caracas, 2006.
N 2 El Plan de Barranquilla. Estudio preliminar de Manuel Caballero. Caracas, 2007.
N 3 La Generacin del 28 y otras generaciones. Antologa de textos. Compilacin de Naudy Surez Figueroa. Caracas, 2007.
N 4 La nacionalizacin petrolera. 1976. Culminacin de una poltica. Estudio preliminar de Eduardo Mayobre. Caracas, 2007.
N 5 Personalismo o liderazgo democrtico. El caso de Rmulo Betancourt.
Estudio preliminar de Juan Carlos Rey. Caracas, 2008.
N 6 El joven Betancourt. De la Semana del Estudiante al Plan de Barranquilla. 1928-1931. Estudio preliminar de Naudy Surez Figueroa. Caracas, 2008.
N 7 Emergencia de un lder. Rmulo Betancourt y el Plan de Barranquilla.
Germn Carrera Damas. Caracas, 2008.
N 8 Rmulo Betancourt en la Conferencia de Bogot, 1948. Estudio preliminar de Simn Alberto Consalvi. Caracas, 2008.
N 9 La primera Repblica liberal democrtica, 1945-1948. Documentos
bsicos. Germn Carrera Damas. Caracas, 2008.

Ttulos en preparacin

N 10 El sistema poltico venezolano durante el decenio 1936-1945: los gobiernos de Lpez Contreras y Medina. Juan Carlos Rey.

Videos
N 1 De la abolicin de la Monarqua hacia la instauracin de la Repblica
(1815-1830). Germn Carrera Damas, 60 minutos.
N 2 Instauracin de la Repblica liberal autocrtica: claves para su interpretacin, 1830-1899. Toms Straka. Caracas, 2010. 60 minutos.
N 3 Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica, 1899-1935. Manuel Caballero. Caracas, 2010. 60 minutos.
N 4 Ocaso de la Repblica liberal autocrtica, 1935-1945. Antonio Garca
Ponce. Caracas, 2010. 60 minutos.

La segunda Repblica liberal democrtica


(1959-1998)
Guillermo Tell Aveledo Coll
Escuela de Estudios Liberales, UNIMET
Preliminares
Cualquier fuerza poltica doctrinariamente democrtica tiene que admitir cierto relativismo en el anlisis y tratamiento de todas las cuestiones
sociales. La poltica no es una ciencia exacta que pueda reducirse a ecuaciones (). Se ha dicho que gobernar es escoger; escoger entre alternativas,
todas posibles, alguna simplemente mejor o menos mala, a veces todas ingratas. () Hoy las opciones son muy arduas para quien intente concentrar
la completa responsabilidad de ellas tiene que juzgarse a s mismo dotado
con un repertorio de conocimientos colindante con el prodigio. Adems, an
si esta capacidad nica existiera y estuviera en funciones, las soluciones que
acuerda slo seran buenas en relacin con algn punto de vista especial o
en funcin de algn determinado sector de intereses. () Por eso no hay
decisin que no deje descontentos. Y por eso tambin los problemas polticos, segn lo han constatado grandes estadistas, no admiten verdaderas
soluciones sino arreglos ms o menos felices. La modestia reclama su culto.
En poltica, esta virtud puede alcanzar la ms sorprendente eficiencia.1
Con estas palabras, Gonzalo Barrios se diriga a sus compaeros
de partido apenas un ao despus de la derrota electoral de su candidatura en 1968. La segunda Repblica liberal democrtica venezolana
iniciaba entonces su segunda dcada de existencia, y en la pesadumbre
de una fuerza poltica recin convertida en oposicin democrtica, se
notaba una sabia constatacin: las transformaciones polticas no son
frmulas mgicas de las cuales, como desde la varita de un hechice1 Gonzalo Barrios (1969): Mensaje por el 28 aniversario de Accin Democrtica, 1309-1969, recogido en BARRIOS, Gonzalo (1982): Mensajes Aniversarios del Partido.
Caracas, Fundacin Nacional Gonzalo Barrios, pp. 11-12.

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

ro, emanan leyes y decretos. Se trata ms bien de procesos histricos


prolongados, en donde la voluntad humana y sus expresiones institucionales influyen apenas parcialmente en fenmenos de larga data y
de desarrollo a veces imperceptible. As, las expectativas de perfeccin
inalcanzable seran la negacin del saber poltico prctico y esto entre todas las creaciones polticas de la humanidad es ms evidente
para la democracia y su manifestacin contempornea: la democracia
liberal. sta es un hbrido histrico de fuentes diversas que confluyen:
el liberalismo como la racional bsqueda de limitacin y reparticin
pluralista del poder, junto con la democracia como la aspiracin ideolgica a una sociedad justa e igualitaria.
Qu es la democracia liberal?
Se trata de un sistema poltico que puede estar acompaado de
modos de vida determinados o de culturas polticamente particulares,
pero de manera fundamental, es un conjunto de instituciones y reglas
que se legitima a travs de la soberana expresada en la participacin
poltica regular y razonable de millones de individuos, el demos, para
la seleccin de los miembros del poder pblico por medio de elecciones
regulares, plurales y competitivas. Tpicamente, esto implica el ejercicio liberal del poder; es decir, la presencia e influencia de una opinin
pblica variada y libre, la existencia progresiva de cartas de derechos,
as como la instauracin de arreglos constitucionales que garanticen la
divisin y la limitacin de los poderes pblicos en ejercicio. Todo esto
descansa sobre un ideal: el de facilitar la distribucin del poder y sus
efectos a favor de los variados intereses as organizados y formulados.
Es decir, que los gobernantes elegidos y regulados por tal sistema expresan la voluntad popular2; pero como tal voluntad es imposible de
2 A decir de Sartori, la democracia es tanto un mecanismo de legitimacin (el poder
deriva del pueblo), como un sistema poltico (que intenta resolver la tensin entre la
titularidad del poder y su ejercicio concreto) y un ideal (la aspiracin de autogobierno). SARTORI, Giovanni (2008): Democracia, en Elementos de Teora Poltica. Madrid, Alianza, pp. 29-79.

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Preliminares

precisar, este sistema requiere de mecanismos que eviten que la frustracin ante esa imposibilidad termine decantando en un sistema poltico que privilegie la fuerza o la tradicin como modos de legitimar
el ejercicio del poder.
De este modo llegamos a lo que ser una constatacin central: la
democracia slo es posible donde la posesin del poder dependa de la
voluntad de la poblacin, lo cual hace de su ejercicio un hecho a la vez
incierto y competido. Incierto, porque la poblacin puede cambiar de
opinin, y competido porque cualquier sector social relativamente organizado puede influir en el ejercicio del poder de diversas maneras.
Adems, existe una pretensin adicional que dice ms de la forma de
Estado que hemos preferido contemporneamente el Estado Social
de Derecho que de su sistema poltico predominante la democracia
liberal: a las enormes exigencias que para la estabilidad tiene ya el
sistema democrtico, le hemos aadido el objetivo histrico de satisfacer las necesidades econmicas, sociales y culturales de la poblacin;
lo cual, si bien podra ser considerado accesorio a la democracia liberal, era parte del cuadro ideolgico esencial de los lderes polticos que
la propiciaron entre nosotros. Estas dos tensiones la derivada de la
imprecisin de la voluntad popular, y la derivada de sus crecientes aspiraciones de poder y de satisfaccin de sus cambiantes necesidades
implican que no puede existir una democracia perfecta.
La segunda Repblica liberal democrtica, cuyas primeras cuatro dcadas examinaremos en este ensayo, no fue perfecta. Pero continu y mejor los procesos que eclosionaron de manera dramtica
en la primera Repblica liberal democrtica, y dieron lugar a la manifestacin ms estable del proyecto histrico nacional: la transmisin
de la soberana desde los mecanismos de la tradicin monrquica o el
personalismo armado, hasta su ejercicio popular organizado y libre.
Durante esas cuatro dcadas se puso en prctica la aspiracin original
de nuestra repblica, redefinida modernamente en las etapas histricas anteriores: con la invocacin de la soberana popular sustitutiva
de la repblica aristocrtica y de la autocracia caudillista (en el Plan de
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Barranquilla de 1931, los programas del PDN y Accin Democrtica,


y el Estatuto para la Eleccin de Representantes a la Asamblea Nacional Constituyente de 1946), la restitucin del principio de legalidad y
la redefinicin de las relaciones entre el Estado ahora asistencial y
la sociedad (de manera paternalista con el Programa de Febrero y la
Constitucin de l936, y de manera garantista y progresiva a partir de
la Constitucin de l947, coincidente con los manifiestos programticos de los partidos octubristas), y el reconocimiento de una voluntad
pblica construida a partir de una pluralidad de intereses e ideologas
(notable como aspiracin en los documentos fundacionales del partido Copei entre l946 y 1947, y explcitamente manifestada en el Pacto de Punto fijo de 1958, el Avenimiento Patronal-Obrero y los otros
acuerdos de finales de la dcada de los 1950)3. La manifestacin ms
acabada de estos tres elementos (soberana popular, Estado social y
pluralismo poltico) se encontrar en la Constitucin de 1961, como
flexible marco de referencia de la evolucin poltica del perodo, la
cual permiti que las conductas y valores asumidos por la perspicaz
lite fundadora del sistema permeasen progresiva y perdurablemente al resto de la sociedad, la cual termina asumiendo que el orden democrtico es el nico e irrenunciable medio de asegurar los derechos y la
dignidad de los ciudadanos4.
Si los valores de la Repblica liberal democrtica slo pudieron
institucionalizarse y hacerse exigibles durante las cuatro dcadas, entre 1958 y 1998, esto es el resultado de una serie de acontecimientos
polticos que apuntaban hacia el proceso general de la democratizacin planteado, como meta histrica, desde los inicios de la Repblica. El xito de esta etapa la nica con predominio de una lite civil
3 VALLS, Oscar (1992): Los antecedentes programticos del Pacto de Punto Fijo.
Proyecto de consolidacin democrtica 1946-1948, en Politeia, N 15. Instituto de
Estudios Polticos. Caracas, Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ciencias
Jurdicas y Polticas.
4 Constitucin de la Repblica de Venezuela, Prembulo. Caracas, 1961.

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Preliminares

legitimada y alternada democrticamente a travs de elecciones de


masas deriv de:
a) la neutralizacin de sus alternativas ms notables (pretorianas,
aristocratizantes, marxistas-revolucionarias) a travs de su derrota o
su eventual cooptacin;
b) la aceptacin por parte de los sectores sociales previamente
escpticos (Iglesia, Empresariado, Fuerzas Armadas) de la posibilidad
de la instauracin de una democracia, como reclamaba la soberana
popular organizada;
c) el fortalecimiento institucional de importantes sectores sociales de apoyo (partidos polticos, sindicatos y gremios, organizaciones
de la sociedad civil y movimientos sociales), que impulsaron, de manera ms o menos generalizada, un espritu de entusiasmo, o al menos de fidelidad, ante el esquema poltico planteado durante su etapa
de formacin y auge.
De manera importante, la Repblica liberal democrtica pudo sustentar sus tres primeras transiciones electorales de gobierno, y esto fue
la clave para su eventual longevidad5. Las consultas electorales ya no
seran meras excepciones ni confirmaciones formales de arreglos previos, sino competencias efectivas con resultados no predeterminados.
5 Tras los intentos de golpe de Estado y levantamientos militares producidos entre
1959 y 1962, de distinto signo ideolgico, as como el paso de la accin poltica de
la izquierda revolucionaria hacia la violencia insurreccional, cuyo auge se dara entre
1961 y 1965, influidos y asistidos por la Repblica de Cuba. En este ltimo fenmeno, la derrota militar, la falta de apoyo orgnico, el respaldo electoral a los partidos
legales, la desunin de las facciones de la izquierda marxista y el proceso de Pacificacin, llevaran a la neutralizacin de este proyecto durante varias dcadas, y a la reincorporacin de sus cuadros a la vida poltica democrtica-liberal, no sin las heridas
histricas derivadas de las diferentes interpretaciones de los hechos y la respuesta
del Estado. Por otra parte, luego del tercer proceso electoral de la segunda Repblica
liberal democrtica, con el triunfo de Rafael Caldera y la transmisin de mando a un
partido previamente opositor, se inicia un proceso de distensin poltica notable derivado de la derrota a las amenazas militar-autocrticas ocurridas durante la administracin de Rmulo Betancourt, y la derrota y repliegue de las guerrillas marxistas
ms significativas iniciada en aqulla y concluida durante el gobierno de Ral Leoni.

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Esta es una diferencia crucial con otros procesos de transicin


desde un rgimen poltico autoritario: mientras haba un acuerdo mnimo acerca del curso de las polticas pblicas a desarrollar, y un apoyo general al sistema, no exista en el pacto de Punto fijo una regla con
respecto a la alternabilidad que forzara una distribucin de poder entre
los partidos. Lo que si hubo fue una admisin del derecho a gobernar
conforme al resultado electoral, principio que sigui vigente a lo largo de
todo el periodo, no obstante las tensiones naturales de la vida poltica.
***
Los Procesos Histricos
En su conferencia inaugural del Diplomado FRB-UPEL en 2011,
el Dr. Germn Carrera Damas nos invit a aproximarnos al extendido
proceso histrico de larga marcha hacia la democracia en Venezuela
como la amalgama de otros procesos, que iban concurriendo hacia el
objetivo de establecer la Repblica liberal democrtica. Estos procesos
estuvieron orientados a:
completar la sociedad venezolana,
impulsar la conformacin de la Nacin,
promover la formacin de la ciudadana,
formar una sociedad democrtica, y
contrarrestar los desajustes que amenazaban la empresa general.
En ellos se aprecia la tensin entre los hbitos y prcticas contrarias al establecimiento de un gobierno democrtico, y la voluntad de los
protagonistas en promover y defender el sistema alcanzado, en ocasiones confundido con su propio poder. En cierto modo, podemos afirmar
que estas cuatro dcadas pueden dividirse en dos periodos diferenciados gracias al estado de integridad relativa de sus actores principales,
los partidos polticos, y la implementacin de su proyecto histrico.6
6 Manuel Caballero ha sugerido cinco puntos generales de este programa:
1) la conversin de Venezuela en un pas capitalista avanzado; 2) el establecimiento
de polticas sociales de mejoramiento y resguardo del nivel de vida de los trabajado-

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Preliminares

En efecto, los partidos polticos fueron a la vez la fortaleza principal y la mayor fuente de debilidad del sistema poltico social restaurado
en 1958. No porque, como es obvio por su naturaleza, se concentrara en
ellos la responsabilidad de la dirigencia del pas, sino porque su enorme eficacia social los hizo insustituibles an ante la incapacidad de la
sociedad de generar alternativas crebles. El notable y en modo alguno inevitable xito de las primeras dcadas estableci inercialmente
el predominio de ciertas prcticas polticas, con las cuales los lderes
haban enfrentado un pas muy distinto al que haban recibido originalmente, y cuya accin poltico-administrativa haba transformado.
Este xito, fundamentalmente poltico pero tambin en trminos
de gestin, se vio recompensado electoral e institucionalmente, hasta que la fuerte crtica de sectores relevantes se sum al desinters y
eventual hostilidad de la poblacin, hecho constatable pese a nuestra
particular visin acerca de la poca resiliencia7 y conciencia histrica de
los electores. Pero la democracia liberal encara ese riesgo.
res; 3) mejoramiento de la calidad de vida con una inversin creciente en programas
sanitarios; 4) la expansin educativa y la erradicacin del analfabetismo; y
5) la implantacin de un Estado liberal de libre competencia poltica, influencia de grupos de presin social y control civil del sector militar. CABALLERO, Manuel (2010):
Historia de los Venezolanos en el siglo XX. Caracas, Editorial Alfa, p. 207
7 Resiliencia(del verbo latinoresilio, resilire: saltar hacia atrs, rebotar) tiene varios significados segn el contexto:en ingeniera, laresilienciaes una magnitud que
cuantifica la cantidad de energa por unidad de volumen que almacena un material al
deformarse elsticamente debido a una tensin aplicada; en sistemas tecnolgicos,
laresilienciaes la capacidad de un sistema de soportar y recuperarse ante desastres
y perturbaciones; en ecologa, laresilienciaes la capacidad de las comunidades de soportar, adaptarse y recuperarse a perturbaciones ambientales adquiriendo nuevas
herramientas; en psicologa, laresilienciaes la capacidad de las personas o grupos
de sobreponerse al dolor emocional para continuar con su vida, y salir fortalecido de
dicha experiencia; en sociologa, es la capacidad que tienen los grupos sociales para
sobreponerse a los resultados adversos; reconstruyendo sus vnculos internos, a fin
de hacer prevalecer su homestasis colectiva de modo tal que no fracasen en su propia sinergia; en la Cultura Emprendedora, laresilienciaes la capacidad que tiene el
emprendedor para confrontar situaciones que compliquen la generacin y desarrollo
de su plan de negocios o su proyecto a emprender, generando sinergia con sus socios

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Examinemos, entonces, los hitos del proceso de democratizacin


venezolana en este perodo, lo cual, haremos no con atencin a la cronologa, sino a los grandes rasgos estructurales del perodo 1958-1998.
1. Procesos orientados a completar la sociedad venezolana:
Con esto se refera el Dr. Carrera a aquellas decisiones y logros que
promovieran la participacin en la formacin del Poder pblico como en el
ensanchamiento ilimitado de la participacin social.
Como es evidente, en trminos de derechos polticos la Constitucin de 1947 y el Estatuto Electoral del ao anterior sirven de presagio al texto constitucional de 1961, en el cual la soberana popular
se eleva al rango de disposicin fundamental (artculos 3 y 4); y convertida en su prembulo en el mecanismo preferente de defensa y logro de los derechos individuales y sociales, all enumerados en lo que
ha sido considerado como un proyecto social progresista: proteger y
enaltecer el trabajo, amparar la dignidad humana, promover el bienestar
general y la seguridad social; lograr la participacin equitativa de todos en
el disfrute de la riqueza, segn los principios de la justicia social, y fomentar
el desarrollo de la economa al servicio del hombre; mantener la igualdad
social jurdica, sin discriminaciones derivadas de raza, sexo, credo o condicin social, luego desarrollados en su ttulo III, en el cual incluye al
voto como un derecho y un deber de todos los venezolanos mayores
de dieciocho aos (arts. 110, 111 y 113).
El principio de soberana popular por medio del voto universal
es reiterado en los artculos 19, 27, 29, 148, 151 y 183 (al referirse al
origen electoral del Presidente, los Diputados y Senadores, los integrantes de las Asambleas legislativas estadales y los Consejos Munio colaboradores para salir airoso y con determinacin de ella; basado en la previsin
del riesgo; en derecho, laresiliencia jurdicaes la capacidad de las personas, dentro del
marco general de los derechos humanos, de recuperar su estado original de libertad,
igualdad, inocencia, etc. despus de haber sido sometido a las acciones de fuerza del
Estado. 1 Se ha incluido la palabraResilienciaen los avances de la 23 edicin delDiccionario de la lengua espaolade laReal Academia Espaola. http://es.wikipedia.org/
wiki/Resiliencia

18

Preliminares

cipales), y potencialmente, para los Gobernadores de Estado (art. 22)


y para la aprobacin de reformas constitucionales (art. 246, ord. 4).
Todo esto reforzado por el carcter universal y secreto del voto, y la
aceptacin del principio de representacin proporcional de las minoras, expresin de la mxima voluntad de todos los partidos polticos
involucrados en su redaccin8; esto se sum al carcter programtico
de los derechos sociales y econmicos que seran expandidos y promovidos por las polticas pblicas apoyadas popularmente.
Las previsiones electorales de la Constitucin de 1961 vinculaban, as, al sufragio con las realizaciones efectivas del sistema democrtico. Como se dijo en algn momento, el gobierno que el pueblo se
dio, y el sistema poltico en general deban satisfacer las aspiraciones
programticas de la poblacin, que ejerca el poder a travs de sus representantes, concentrados de manera abrumadora en los dirigentes
de los partidos polticos9.
El principio de soberana popular, efectivo para el sufragio general, estaba implcito para la competencia interna en los colectivos
organizados en partidos que encarnaban al pueblo, y con eso tenan
una enorme influencia en la distribucin del poder dentro del Estado
para casi todos los cargos de designacin poltica (inclusive tras 1989,
cuando se aade a la influencia directa del electorado los cargos de Alcalde y Gobernador de Estado).
8 La Comisin Bicameral que redact el proyecto entre 1959 y 1960 inclua parlamentarios de todas las regiones y tendencias polticas, incluidos no slo AD, COPEI y URD
unidos en una coalicin gubernamental sino tambin a independientes y miembros
del Partido Comunista Venezolano y de Integracin Republicana, un pequeo partido. En este sentido, la Constitucin de 1961 fue a la vez el resultado de la mirada de
ideologas del espectro poltico venezolano del momento, y tras su ratificacin por las
Asambleas Legislativas, un documento nacional.
9 Esta Constitucin busca el progreso, anima el cambio, persigue la justicia; pretende hallarlos mediante la consolidacin del orden y la paz, la libertad y la armona. No
son slo dos aos los que se vertieron en el texto; son ciento cincuenta aos de vida,
en que las resplandecientes credenciales de este pueblo nacido para hacer historia
grande se han visto empaadas por interminables fracasos. Rafael Caldera, discurso
en el Acto de Promulgacin de la Constitucin. Saln Elptico. 23 de enero de 1961.

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Durante dcadas, esto funcionaba con una altsima legitimidad


y sin mayores contratiempos ya que dentro de los partidos se reflej la diversidad del pas, no slo por su alcance nacional, sino por las
funciones especficas de sus aparatos de interaccin con la sociedad,
en donde comits de militantes reproducan los intereses sectoriales
existentes en sta: mujeres, jvenes, profesionales, tcnicos y organizaciones sindicales (cuya masa ms influyente provena de los sindicatos magisteriales, de empleados pblicos y de obreros de las crecientes
empresas estadales).
Todo esto contribuy con la prctica generalizada de un modo de
vida democrtico. Cabe destacar los rasgos de los procesos electorales,
los cuales pese a los diversos cambios de las reglas, no restringieron en
modo alguno el principio de la universalidad del voto, y mantuvieron
la proporcionalidad en la asignacin de resultados.
En primer lugar, aunque las preferencias electorales tuvieron en
un principio una marcada influencia regional, no haba relacin significativa entre el voto y la clase social: todos los sectores sociales participaban masiva e incluso festivamente, sin que las divisiones sociales
derivaran en fragmentaciones polticas, ni en la abstencin de algn
sector particular (lo cual cambiara, sin embargo, a partir de 1989).
En segundo lugar, llegaron a ser socializados los mtodos electorales de decisin, no slo entre los partidos polticos, sino en la poblacin
en general, que los reproduca en sus propios fines y a su propia escala.
Esto llev a su vez al respeto del principio del gobierno alternativo, ante
el cual la influencia electoral del gobierno de turno se vea minimizada, y tambin a que se aceptasen estrechas ventajas de los ganadores.
La regularidad electoral, a su vez, puso en su justa dimensin la
aparicin y eventual desaparicin de fenmenos electorales (de votacin concentrada en el centro urbano del pas), y la sustitucin del
multipartidismo fragmentado con la eventual y no predeterminada
normalizacin poltica derivada del bipartidismo.
Es preciso describir el desarrollo de este sistema de partidos: en
el inicio del perodo, y tras la desmovilizacin derivada de la represin
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Preliminares

poltica de la dcada militar, los partidos se encontraban con organizaciones menguadas en sus cuadros y estructuras. Sin embargo, la dinmica electoral del ao 1958 llev a los partidos protagonistas del
primer intento republicano liberal democrtico (Accin Democrtica,
Unin Republicana Democrtica, Copei y el PCV) a reorganizarse rpidamente, junto a la presencia fugaz de pequeos partidos de independientes de centro-izquierda.
Slo AD contaba con un arraigo nacional, y se convirti en el partido dominante; su maquinaria fue la determinante de su victoria. En
los sucesivos procesos electorales, slo el partido Copei lograra forjar una maquinaria nacional comparable a la de AD, as como experimentar un crecimiento sostenido. Hasta mediados de la dcada de
los setenta, la aparicin de partidos de cuadros poco estructurados o
personalistas, y el declive de URD, impidi la formacin de una tercera fuerza. La izquierda marxista, tras su compromiso con la lucha
armada y su alejamiento del juego electoral, regres fragmentada a la
legalidad ya como respuesta a las divisiones del marxismo mundial,
ya en atencin a los debates internos acerca de las posibilidades del
socialismo en Venezuela, siendo el Movimiento al Socialismo, hasta
inicios de la dcada de los noventa, el principal partido de ese sector.
El bipartidismo cuya vigencia efectiva cubri apenas cuatro perodos
constitucionales fue, por tanto, el resultado de la dinmica poltica
real, y no consecuencia de un diseo preconcebido, y, por tanto, una
realidad modificable.
En cualquier caso, la observancia de los lapsos y perodos electorales, la independencia poltica del sistema electoral, el respeto a los
resultados del sufragio y el desarrollo de los mecanismos modernos de
campaa, corri en paralelo con el desarrollo de partidos nacionales
muy organizados y funcionalmente especializados en la obtencin del
apoyo popular, lo cual, sumado al consenso ideolgico bsico de inicio
del periodo y el inters de atraer masas de simpatizantes, contribuy a
atenuar las diferencias ideolgicas y estimul la moderacin de las ac-

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

titudes polticas: incluso en ausencia de mayoras parlamentarias10, se


lleg al llamado pacto institucional a partir de 1968 (que trascendi
las administraciones lideradas por AD y Copei) y a la Comisin Legislativa con la enmienda constitucional segunda de l983, favorable a la
direccin pluralista de las cmaras legislativas y el consenso incluyente en materias de inters nacional.
En ese sentido, puede afirmarse que el eficaz xito electoral de
los partidos fue correlativo a los avances institucionales alcanzados
paulatinamente en la segunda Repblica liberal democrtica. Se logr
una efectiva separacin entre las distintas ramas del poder Pblico y
el equilibrio cooperativo entre ellas, pese al arraigado peso del poder
Presidencial presente incluso en las atribuciones ejecutivas establecidas en la Constitucin de 1961.
La habilitacin legislativa del Presidente, buscada incluso por los
gobiernos que gozaban de una mayora parlamentaria, fue excepcional
y limitada, y no produjo la sensacin de un permanente gobierno por
decreto: el Congreso legisl con bastante independencia, y del total de
la legislacin dictada durante esas cuatro dcadas, ms de mil instrumentos legales fueron aprobados por el debate parlamentario y poco
menos de sesenta decretados gracias a leyes habilitantes. As tambin,
pese al predominio de la iniciativa del Poder Ejecutivo, la iniciativa legislativa parlamentaria produjo importantes resultados, as como el
progresivo activismo en sus funciones contraloras y de investigacin,
sin que el predominio oficialista impidiera el trabajo parlamentario.
En ese mismo proceso, otras instituciones pblicas continuaron
sus avances tcnicos y funcionales durante estas dcadas, muchas veces en contraposicin a un supuesto control por parte del poder ejecutivo. El Ministerio Pblico, la Contralora General de la Repblica, la
10 De todos los gobiernos electos en el perodo 1958-1998, slo los gobiernos de Betancourt, la primera administracin de Prez y el de Lusinchi tuvieron a su vez un
apoyo parlamentario mayoritario compuesto por su partido o por una coalicin formal de apoyo a sus polticas. Dicho esto, apenas Prez y Lusinchi lograron mantener
este apoyo hasta el final de sus respectivos mandatos.

22

Preliminares

Autoridad Electoral, el Banco Central, y en general la funcin pblica


de los distintos rganos y entes del poder pblico, crecieron en estabilidad y capacidad profesional, aunque crecientemente desbordados
por las demandas sociales y la presin negativa de las prcticas clientelares arraigadas, incluso a pesar de las reformas a la carrera funcionarial a inicios de la dcada de los 1970.
Las reformas que aparecieron en la Ley de Carrera Administrativa
no modificaron sustancialmente la presencia en el servicio pblico de
cuadros polticos que subordinaban la eficiencia a su seguridad laboral. Lo que era atenuado por la competencia electoral entre partidos,
dej de serlo sin que los funcionarios se hicieran necesariamente ms
responsables ya ante el partido, ya ante los electores, lo cual se haca
ms notorio a medida que el Estado expanda sus tareas de gestin, e
inicialmente descansaba en la constatacin, ampliamente difundida,
segn la cual la democracia no era tecnocracia. Esto era particularmente evidente en los dos sectores de la administracin pblica con mayor
influencia en el desarrollo de los objetivos polticos de la Repblica liberal democrtica, es decir, el sector salud y el sector educacin. Es as
como el gasto social dedicado fundamentalmente a ambos sectores era
absorbido, ms y ms, por las presiones salariales de sus funcionarios.
La administracin de justicia, por su parte, qued siempre rezagada en el avance institucional de las dcadas precedentes. El poder
judicial, tanto por sus magnitudes concretas como por sus prcticas
procesales, no fue capaz de producir una justicia oportuna, y en ese
sentido, debilitaba la percepcin acerca de su idoneidad y confiabilidad.
En 1969 se aprob la Ley del Consejo de la Judicatura; esto decididamente disminuy la influencia del Poder Ejecutivo en el nombramiento
de los jueces, pero proporcion la oportunidad para la influencia indebida de escritorios jurdicos (no necesariamente vinculados a partidos
polticos) en este proceso, en desmedro de la tecnificacin generalizada de la profesin jurdica. Slo a finales de la dcada de los 1990 se
enfrent este problema de forma consensuada, pero fue interrumpido
por las convulsiones polticas de la dcada.
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

2. Procesos orientados a impulsar la conformacin de la Nacin,


la ciudadana y una sociedad genuinamente democrtica
En esta seccin nos referiremos a aquellos procesos que permitan articular a las regiones, sectores econmicos y actores polticosociales con un proyecto nacional y republicano. Si bien la articulacin
de un orden poltico nacionalmente reconocido precede a la instauracin inicial de la Repblica liberal democrtica, el peso histrico de la
disgregacin nacional, el desequilibrio sociopoltico entre las diversas
regiones del pas, y la existencia de conflictos histricos no resueltos
fueron aspectos relevantes de la accin poltica de las lites fundadoras del sistema.
La articulacin constitucional de la segunda Repblica liberal
democrtica tuvo lugar teniendo como uno de sus requisitos el voto
aprobatorio de los rganos legislativos estadales, en representacin
del pueblo venezolano; lo cual anulaba el carcter de predominio regionalista de otros procesos de cambio poltico. Pese a la reticencia de
los redactores de la Constitucin de 1961 hacia el Federalismo, ste se
reconoci como parte del proyecto histrico nacional y se dej el espacio abierto a eventuales reformas conducentes hacia mayor control
local y regional sobre el proceso de polticas pblicas.
Inicialmente esto se reflej en la desconcentracin de la puesta
en marcha de las polticas pblicas; que, aunque estaban determinadas por los rganos de planificacin centralizada, iniciaron polticas
de articulacin econmica y social de las zonas pobladas del territorio,
y la concrecin de la expansin econmica industrial hacia el sur del
pas, as como la creacin de regiones administrativas a finales de los
sesenta y la gestin de corporaciones regionales de desarrollo: Corpozulia (1970); Corporiente (1971); Corpoccidente (1972); Corpollano
(1982); Corpocentro (1983) que antecedieron a la devolucin de competencias planteadas en la redefinicin federal de 1989.
Ya no se trataba del mero hecho de la potencia del Estado como
gigante fiscal, adems se esperaba que, no obstante la existencia de garantas a la propiedad privada, ste se reservara la facultad de dictar
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Preliminares

medidas para planificar, racionalizar y fomentar la produccin, y regular la circulacin, distribucin y consumo de la riqueza, a fin de impulsar el desarrollo econmico del pas (art. 98). As se confirmaba el
mpetu iniciado durante el gobierno provisorio, a finales de 1958, con
la creacin de la Oficina Central de Coordinacin y Planificacin de la
Presidencia, CORDIPLAN, y de todo el sistema nacional de planificacin, as como la proliferacin de institutos y entes destinados a la promocin de una u otra accin social, econmica, cultural o deportiva.
El Estado no actuara slo (el artculo 109 del texto constitucional
indicaba la obligacin de formar cuerpos consultivos que se juzguen
necesarios para or la opinin de los sectores econmicos privados, la
poblacin consumidora, las organizaciones sindicales de trabajadores, los colegios profesionales y las universidades, en los asuntos que
interesan a la vida econmica), pero sera el actor principal y ms dinmico de este entramado de relaciones, en las cuales era ductor y no
rbitro, suspendidas como estuvieron las garantas econmicas durante casi dos dcadas. Las contradicciones sociales entre sectores industriales y comerciales, entre obreros y patronos, entre grupos de inters
y otros actores sociales, pasaban en su resolucin por la relacin que
stos mantuviesen con el sector poltico partidista, ayudado ste por
su prolongada legitimidad.
Fundado en el auge petrolero y los propsitos ideolgicos largamente debatidos y declarados, el Estado se aboc a la tarea de la transformacin radical de Venezuela y de la abrumadora elevacin del nivel
de vida de la mayora de los venezolanos generando ndices de desarrollo humano notables, incluso cuando se los compara con los estndares histricos actuales.
Estas mejoras en la calidad de vida del venezolano se lograron
principalmente a travs de:
la reforma agraria y la mejora productiva de la agricultura,
la modernizacin y diversificacin del aparato productivo,
la expansin educativa y cultural,

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

la promocin de la construccin de infraestructura escolar, mdico-asistencial, deportiva, cultural, puertos y aeropuertos, vialidad
troncal y rural y de vivienda urbana y rural,
la electrificacin del pas,
la dotacin de sistemas sanitarios y de alcantarillado, de agua
potable y de riego,
la transformacin de hbitos culturales y de consumo.
En trminos de infraestructura, el perodo histrico contina y
expande la ruta iniciada desde 1936 y potenciada enrgicamente desde 1945: la transformacin del paisaje rural e inculto venezolano, y la
modernizacin de los centros poblados urbanos. Tanto en desarrollos
privados de urbanizacin, oficinas y comercio, como en grandes proyectos de construccin pblica, se crearon los grandes hitos fsicos de
la Venezuela contempornea:
los puentes sobre el Lago de Maracaibo, el ro Orinoco y el ro
Caron,
los tneles de la Planicie, el Valle, la Trinidad y el Paraso, la mayor parte de los distribuidores y autopistas metropolitanos e
interurbanos,
las grandes represas hidroelctricas de Guri y las Macagua I y II,
el Metro de Caracas,
el Complejo Cultural Teresa Carreo,
los Museos de Bellas Artes y Arte Contemporneo,
el Poliedro de Caracas,
el Foro Libertador (la nueva sede de la Biblioteca Nacional),
los Parques del Este, Oeste y Caricuao,
Estadio Brgido Iriarte,
el Parque Naciones Unidas,
as como los grandes hospitales y centros mdico-asistenciales
de las principales ciudades. Esto sin mencionar la complejidad
de redes de vas de comunicacin, parques e infraestructuras derivadas de la descentralizacin.

26

Preliminares

El venezolano promedio de 1958, que era todava rural, analfabeta y malnutrido especialmente si se trataba de mujeres o nios
pasara al cabo de pocas dcadas a saber leer, alimentarse de manera
completa y diversa, y a vivir una vida urbana y relativamente segura,
con mayor capacidad de consumo y crecimiento en el salario. A esto
se aadi la incorporacin creciente de la participacin femenina en
la vida poltica, as como en la esfera econmica, con un progresivo
reconocimiento de sus derechos laborales y civiles, como se evidencia
en las providencias especiales de las leyes del Trabajo y la reforma al
Cdigo Civil de 1982, as como de su participacin poltica, y el crecimiento de la supervivencia infantil frente al azote de las enfermedades y el trabajo temprano.
Todo esto, junto con la consolidacin de las corrientes inmigratorias provenientes de Europa y el resto de las Amricas, permitirn un
notable crecimiento demogrfico tanto cuantitativo como cualitativo,
que deriv en la expansin de la poblacin urbana (con una presin
inusitada en la red de servicios sociales urbanos, y en las capacidades
de respuesta del sistema poltico). Estos factores contribuyeron a la
dinamizacin de la burguesa nacional y las concomitantes demandas
de prcticas civilizadas de vida social: la autonoma en la gestin de
conflictos sociales, la expansin generalizada de la libertad de prensa y
expresin, el fomento de la libre capacidad asociativa de profesionales
y trabajadores en la defensa de sus objetivos y modos de vida (incluso
a expensas de la funcin partidista de organizacin de intereses, pero
nunca disociada de la bsqueda del beneficio estatal).
Los datos estadsticos de las primeras dcadas del perodo muestran rasgos alentadores en el desarrollo social, en especial en las reas
de salud y educacin: la tasa de analfabetismo disminuye de un 35%
a menos del 20%; la tasa de escolaridad pasa de poco ms del 30% a
niveles cercanos al 70%; la tasa de mortalidad infantil de cerca de un
70% a poco menos del 40%. Significativamente, el gasto en educacin
y en salud, salvo en la amenazada primera administracin democrtica, siempre super el gasto en defensa, lo cual implic una evidente
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

masificacin de las redes de atencin social, as como en los programas


de vivienda para los sectores populares y medios. Sin embargo, la poltica social desarrollada no era perfecta: no se logr la estabilizacin
de sistemas universales de asistencia social y sanitaria, y las presiones administrativas y sindicales implicaban que de manera creciente
el presupuesto social se destinaba al gasto administrativo y no a la inversin.11 Incluso, en tiempos de auge del sistema poltico econmico
surgido en 1958, algunos retos salientes permanecan como evidencia
del rezago entre la capacidad de la administracin pblica y las nuevas presiones demogrficas y sociales12: cuadruplicada la poblacin, y
hecho definitivo el xodo del campo a las ciudades, concentrndose la
poblacin econmicamente activa en el sector terciario de la economa.
En relacin con el petrleo, se persigui la transformacin del
pas con respecto a su doble dependencia petrolera: en primer lugar,
la dependencia frente a la influencia de las compaas extranjeras en
el negocio petrolero; en segundo lugar, el peso del petrleo en la vida
econmica del pas.
La estrategia frente a la dependencia de la influencia de las compaas extranjeras en el negocio petrolero, llev a la nacionalizacin
de la industria en l976: la comisin presidencial para la reversin de
la industria, formada en l974, era la expresin ms acabada de la concertacin de todos los sectores polticos y de experticia tcnica del
11 ZAMBRANO, Luis y ESPAA, Luis Pedro (1991): Buenos o malos gobiernos? Estadsticas seleccionadas de Ocho Gobiernos Venezolanos 1951-1990. Caracas, Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales, UCAB; COVA, Claudia (1996): Realidad
Social de Venezuela. Caracas, Centro Gumilla; GONZLEZ, Lissette y LA CRUZ, Tito
(2008): Poltica Social en Venezuela. Caracas, Centro Gumilla-UCAB.
12 Se pueden mencionar, a ttulo de ejemplos, la incapacidad del sistema educativo
para marchar al ritmo del desarrollo econmico, los problemas de la marginalidad y
la desocupacin abierta o disfrazada de los grupos con menor nivel de capacitacin,
al lado de la escasez de tcnicos y obreros calificados, las deficiencias subsistentes en
los sistemas de salud y bienestar social, el estado deprimido de algunas regiones, y en
el sector pblico, la falta de adaptacin de la administracin a las nuevas condiciones
del pas MAYOBRE, Jos Antonio. Desde 1936 hasta el ao 1976, Poltica y Economa en Venezuela 1810-1991, Fundacin John Boulton, 1991.

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Preliminares

pas (no slo miembros del gabinete ejecutivo y parlamentarios de todos los partidos incluyendo la izquierda marxista y a los derivados
del perezjimenismo sino adems a sindicalistas, representantes de
las cmaras de empresarios, profesores universitarios, y miembros de
los colegios profesionales de abogados, ingenieros y economistas), lo
mismo que el vivo debate parlamentario que discuti el proyecto de
Ley derivado de este esfuerzo.
Se trataba de un escaln adicional en el proceso de forja nacional
de este rubro que se inici con:
la regularizacin derivada de la Ley de Hidrocarburos de 1943,
las polticas de conservacin, y fin de las nuevas concesiones,
el principio crecientemente aplicado de participacin razonable,
la formacin de cuadros tcnicos criollos en el manejo del negocio y la explotacin petrolera,
el inicio de la Corporacin Venezolana de Petrleo
la promocin de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (1960),
las nacionalizaciones del Gas y del mercado interno de derivados
de los hidrocarburos y
la Ley de Reversin de 1971.
Pero el proceso sigui avanzando luego de la nacionalizacin; se
cre la corporacin estatal Petrleos de Venezuela y se mantuvo la aplicacin de criterios tcnicos y administrativos (lo que permiti mejoras
notables en el proceso de refinacin y en la diversificacin e internacionalizacin de nuestros mercados), su independencia poltica y su
escalafn meritocrtico, no siempre libre de tensiones y suspicacias
derivadas del hermetismo tcnico que se perciba como caracterstico
de la industria.
En segundo lugar, se busca eliminar la dependencia frente al peso
econmico del petrleo que de modo pesimista era denominada como la carrera perdida de la absorcin de ese capital rentstico, como la
denominara Juan Pablo Prez Alfonzo con la poltica de industriali29

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

zacin por sustitucin de importaciones, dependiente a su vez del influjo petrolero, que condicion la actitud del empresariado venezolano
hacia la economa de mercado a pesar de que en trminos generales
este sector se haba integrado inicialmente a los objetivos generales
del sistema identificando su propia existencia con la democracia civil
y a su colaboracin con los objetivos del Estado.13
Con la diversificacin real del aparato productivo en los aos sesenta, y con el establecimiento de parques industriales privados basados en el financiamiento pblico y la construccin de infraestructuras,
se logr tambin la especializacin del sector patronal organizado en
cmaras productivas y de servicios (ganaderas, industriales, comerciales, etc.) que reflejaban la complejidad creciente de la estructura de
la economa privada, con la emergencia de cmaras industriales regionales en paralelo a las vetustas cmaras comerciales de las grandes
ciudades, no siempre buscando la promocin de la competencia, la eficiencia y la especializacin productiva y gerencial, ni la separacin de
sus vnculos con el Estado (ya para la proteccin de mercados, ya para
el acceso a bienes de importacin).
13 todos los hombres son polticos, y todos estn en el irrenunciable deber de hacer poltica. Es ms, todos estamos haciendo y propiciando poltica a cada hora, cuando realizamos
o simplemente reclamamos conductas o medidas para erradicar la delincuencia, para mejorar la administracin de justicia, para asegurar los derechos y libertades del individuo, para
construir hospitales o carreteras, para proteger o capacitar a los menores o, en general, para
mejorar el nivel de vida de los pueblos. Todos los que nos sentimos miembros de la sociedad
en que actuamos, todos los que nos sabemos solidarios del destino de nuestros semejantes
() somos irremisiblemente polticos. (...) el empresario es, en este sentido amplio, poltico
por excelencia. tiene en primer lugar el deber de defender y apoyar los lineamientos generales, el orden sociopoltico que es indispensable para el ejercicio de su actividad. Oscar
Machado Zuloaga, El Empresario, la poltica y el desarrollo, 1968.
Tenemos que fijarnos como objetivo el desarrollo del pas y unificar todos los esfuerzos hacia
ese fin. Para lograrlo necesitamos que el Gobierno adopte una poltica definida de desarrollo
nacional, subordinando todos sus esfuerzos a este gran objetivo. De lo contrario, continuaremos haciendo esfuerzos dispersos que, en definitiva, nada resuelven, y perdemos quizs
la oportunidad histrica de construir un pas donde todos los hombres puedan ver con esperanza el porvenir. FEDECMARAS, Carta econmica de Mrida, 1963.

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Preliminares

El Estado a su vez asuma un creciente rol empresarial: CADAFE,


la CVG, la compra de la CANTV, y la nacionalizacin de las industrias
del hierro y el petrleo, entre tantas otras; sin embargo, no todas estas
empresas respondan con el mismo criterio de eficiencia administrativa. El crecimiento del capitalismo privado nacional iba de la mano con
el desbordamiento del capitalismo de Estado.
La segunda Repblica liberal democrtica finiquit el conflicto
histrico entre el Estado Secular y la Iglesia Catlica. Si bien el primer
intento liberal democrtico fue testigo de mutuos reproches y oposiciones, el derrumbe del rgimen militar entre 1957 y 1958 tuvo como
uno de sus protagonistas principales a la Iglesia (pese a las notables
concesiones del rgimen al desarrollo de la actividad clerical). Como
parte de los acuerdos iniciales del sistema democrtico, y con la renovada confianza del clero en esta forma de gobierno, se reanudan las
conversaciones entre el poder civil y el poder espiritual. El Concordato
o Modus Vivendi entre la Santa Sede y la Repblica, negociado por el
gobierno de Rmulo Betancourt y firmado por el Presidente Ral Leoni y el papa Pablo VI, fue discutido y aprobado por las diversas fuerzas
polticas del Congreso (no sin las necesarias tensiones que las concesiones estatales podan tener en la cultura anticlerical de las lites), y
ratificado en junio de 1964.
Este convenio liber a la Iglesia de su subordinacin al poder civil,
dotndola de personalidad jurdica, reconocimiento poltico-social y
mayor autonoma en su administracin interna y la gestin de sus recursos; se mantuvieron las asignaciones eclesisticas estadales establecidas en el rgimen de Patronato y sostenidas desde una perspectiva
de relacin semi-corporativa con el Estado. Desde entonces, la Iglesia
Catlica ha tenido un rol privilegiado en la estructura gubernativa establecida durante el dominio de los partidos civiles, convirtindose,
de un potencial adversario al sistema, en un promotor general del sistema, con un significativo crecimiento institucional y de su feligresa,
en la que disminuy su activismo poltico directo, y sin amenazas a la

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

libertad de cultos como principio de la Repblica, y manteniendo una


importante influencia en el sector educativo.
Otro sector de importante dinamismo en este perodo fue el de
las organizaciones sindicales. Recuperadas de la cooptacin estatal sufrida durante el perodo militar, el movimiento sindical se refunda, no
sin las contradicciones y rupturas derivadas de su vinculacin con los
partidos polticos y sus dinmicas, y el crecimiento de la clase obrera
y funcionarial sindicalizada. El hegemn de las confederaciones obreras fue la CTV, vinculada inicialmente a Accin Democrtica, pero que
fue retada en su desarrollo por la CUTV, CODESA, la UTIT, el Nuevo
Sindicalismo, etc. En su auge, pese a su carcter pluralista, era notoria la influencia de Accin Democrtica (a travs de su bur sindical)
sobre las decisiones polticas, pero tambin era considerable su autoridad en las negociaciones laborales dentro del Estado y frente a las
cmaras patronales, consistente con el auge econmico y las mejoras
sociales de las dcadas de los sesenta y setenta, y la nueva combatividad sindical de los ochenta.
Por ltimo, uno de los objetivos iniciales del sistema, derivado de
una ruptura popular frente a un rgimen pretoriano, fue el establecimiento de un ejrcito nacional y no partidista. En trminos de equipamiento, profesionalizacin, mejora social y modernizacin, las Fuerzas
Armadas se beneficiaron de las reformas previas a 1958 las cuales no
cesaron de ah en adelante; pero es con el rgimen liberal democrtico
que stas adquieren el carcter de institucin apoltica, obediente y no
deliberante () al servicio de la Repblica, y en ningn caso al de una persona o parcialidad poltica (art. 132, C.N. 1961). Esto fue confirmado
con la derrota de elementos pretorianos y de la influencia marxista en
los primeros aos del sistema democrtico14, y el prolongado perodo
14 Fieles fueron a su deber profesional e institucional de respaldar con las armas que de
ellas hizo depositaria la Repblica al rgimen legtimamente constituido. Cuantas veces los
aspirantes a hombres providenciales y los extremistas de la seudoizquierda amotinados pretendieron desquiciar las bases del gobierno, all acudieron infantes, marinos, aviadores y
guardias nacionales a debelar insurrecciones de grupos minoritarios, y a hacer bueno el ju-

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Preliminares

sin la ocurrencia de asonadas militares, lo que deriv en un renovado prestigio de las Fuerzas Armadas. Adicionalmente, se produjo una
compenetracin de las fuerzas armadas con la lite poltica, por medio
de la cual aqullas se beneficiaban de ciertas zonas de influencia en las
polticas pblicas de defensa y poltica exterior y, para evitar conflictos
entre la burocracia armada, gozaban adems de una relativa autonoma administrativa15 que se proyectaba en ocasiones sobre la administracin civil, sin retar el imaginario histrico militar en permanente
tensin con el proyecto histrico de la Repblica liberal democrtica y
su pretensin de alcanzar un sector militar profesional y subordinado
a la autoridad civil (cuya expresin ms acabada ser el resurgir de la
alianza militar-revolucionaria a partir de la dcada de 1980).
3. La crisis y los procesos dirigidos a contrarrestar las consecuencias potencialmente perversas de la democratizacin de
la sociedad
La segunda Repblica liberal democrtica no se inici sin contrincantes ni escepticismo acerca de sus objetivos e institucionalizacin; se
advertan los riesgos potenciales que su implementacin tendra en la
vida republicana. Desde muy temprano, la crtica fundamental hacia
el sistema democrtico se concentr en los partidos polticos y en el
modo en que stos mediaban las relaciones entre el Estado y la socieramento suyo, por Dios y por la patria, en presencia de la bandera, de defender a todo trance
las instituciones de la Repblica. Las incitadoras proposiciones de los mercaderes de golpes de
Estado y las provocaciones insolentes de los comunistas y de sus aliados se estrellaron frente
a una decisin razonada y responsable de cumplir con sus misiones especficas: la de apoyo
al gobierno legtimo; la de garantizar el orden pblico y la de insomne vela permanente para defender la intangibilidad de las fronteras terrestres, areas y martimas de la nacin.
Rmulo Betancourt, Presidente de la Repblica, en su Mensaje al Congreso, 1964.
15 BIGLER, G. E. (1981): La Restriccin Poltica y la Profesionalizacin Militar en Venezuela, en Politeia, N 10. Instituto de Estudios Polticos. Caracas, Universidad Central
de Venezuela, Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas; GUARDIA I. y OLIVIERI, G.
(2005): Estudio de las Relaciones Civiles-Militares en Venezuela desde el siglo XIX hasta
nuestros das. Caracas, UCAB/Centro Gumilla, Temas de Formacin Sociopoltica, n 42.

33

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

dad, determinando no slo los objetivos de la funcin pblica lo cual


era lgico en un sistema derivado de decisiones electorales sino incluso su composicin, lo que en conjunto con la bonanza econmica,
deriv en una expansin del Estado y en un crecimiento de la vinculacin clientelar entre los partidos que ocupaban la administracin
pblica, el electorado y los sectores sociales polticamente relevantes.
En este sentido, la bsqueda de la paz criterio fundacional de
la segunda Repblica liberal democrtica fue reduciendo el dinamismo del liderazgo poltico y llevndolo al pragmatismo: no es que los
partidos hayan secuestrado la voluntad popular, sino que no buscaban e incluso teman una movilizacin permanente de la poblacin:
durante las primeras tres dcadas del sistema y obviando las convulsiones de la administracin Betancourt los intereses diversos de la
sociedad fueron canalizados y apaciguados por los partidos a travs
del Estado y sus recursos. Esto tiene a su vez una explicacin histrica: los grandes partidos polticos modernos fueron los antecesores y
pioneros de la sociedad civil moderna en Venezuela, y es as como ya
por su influencia, ya por su iniciativa muchas organizaciones sociales eran cooptadas en perfecta consonancia con su legitimidad social,
por los partidos, en el entendido que stos satisficieran las demandas
de los distintos sectores sociales.
La abundancia fiscal estuvo acompaada por la ineficiencia administrativa y la complacencia poltica, derivada del esquema de relaciones
antes descrito: la promocin de sus fines ideolgicos de satisfaccin
social sin alterar las relaciones sociales existentes ni la legitimidad de
intereses sectoriales reconocidos (que en circunstancias normales de
conflicto habra tenido que ser reevaluada).
La Repblica liberal democrtica tema no sin fundamento que
emergieran las preferencias autoritarias de la sociedad, por lo que se
postergaba la revisin del paradigma rentstico y de regulacin estatal de la economa (como sucedi con la reforma fiscal intentada por
el gobierno de Leoni, o con la apertura econmica promovida inicialmente por el gobierno de Herrera Campns) a la vez que se cerraban
34

Preliminares

filas en torno al hermetismo partidista, lo que deriv en una creciente alienacin de sectores influyentes e informados de la opinin pblica (cuyos efectos en la participacin poltica no se dejaron ver, sin
embargo, sino hasta finales de la dcada de los 1980). A partir de los
aos setenta, la sociedad que sin distingo de clase se le haba estimulado a la bonanza, no se le haba exigido ser ms productiva, ni ms
eficiente, ni ms autnoma.
El auge econmico de los setenta impuls en nuestra economa
poltica un proceso que llevara a un shock mayor: la bonanza fiscal,
que impuls el gasto pblico as como un boom de las importaciones
y el consumo particular, gener tambin la inicial aparicin de la inflacin sin que se sincerase el valor real del bolvar. Esto aumentaba
las presiones de demanda salarial, de mayor gasto pblico y endeudamiento, con el paralelo proceso de descrdito de la moneda y la huda
de capitales. Este ciclo, obligado por la necesidad de consensos sociales,
se hizo insostenible y se manifest en la devaluacin del bolvar decretada el viernes negro, de febrero de 1983. Simblica y prcticamente,
el proceso de ascenso socioeconmico venezolano se haba detenido,
y con ello parte del prestigio de la dirigencia poltica.
As, las crticas reemergieron, con la confusin entre las debilidades de la gestin progresista que el programa democrtico exiga, y la
adhesin a su peculiaridad poltica. La desmejora de ndices de desarrollo social, y la desaceleracin de las clases medias como sector dinmico, empezaron a generar rezagos en los objetivos sociales histricos:
la construccin de viviendas, aunque creciente, fue insuficiente
para evitar el dficit inmobiliario;
la alfabetizacin y la masificacin educativa no haban generado
una mano de obra calificada, ni los egresados del sistema educativo obtenan un empleo productivo (concentrndose la poblacin
activa ya en el sector terciario de la economa, ya en el empleo
informal), lo que aument la desercin escolar.

35

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

En trminos generales, con la dcada de los aos ochenta se inicia


un proceso de desaceleracin y deterioro de la infraestructura de asistencia social, sanitaria y educativa, unida a un crecimiento exponencial
de la poblacin, al aumento de la inflacin y al rezago de los salarios
reales (que durante dcadas haban superado la capacidad productiva
de la sociedad): el aumento muy acelerado de los ndices de pobreza a
partir de la recesin econmica de los ochenta, pese al mantenimiento de los ndices generales de desarrollo humano, afectaron la calidad
de la vida de la mayora de la poblacin, lo que implic niveles de privacin contrarios a la lgica inicial del periodo.16
Sera falso afirmar que hubo exclusin, ya que as expresadopareciera que esto se derivara de una poltica deliberada, pero es preciso
reconocer que los procesos dinamizadores de la formacin de ciudadana y de la sociedad democrtica haban perdido su fuelle, y esto result
en la reemergencia de las protestas sociales, tanto espontneas como
planificadas por sectores reactivos ante el sistema liberal democrtico. Es ms, el nfasis de la vinculacin poltico-social al Estado para
obtener beneficios sociales a travs de sindicatos y el empleo atado
a los esquemas de seguridad social, disminua las posibilidades progresivas de la distribucin rentstica inicial a medida que sectores crecientes de la poblacin no participaban de la economa industrial o de
servicios de manera formal.
Uno de los elementos que estimul las protestas fueron las crticas hacia la percibida corrupcin del sistema, develada por la vigilancia periodstica y por las acciones espectaculares de polticos que
hicieron sus carreras en la denuncia de hechos concretos, y la propaganda de crtica entre los grandes partidos, que maximizaban sus mutuas acusaciones de dolo e ineficiencia. As se gener la nocin segn
la cual la corrupcin era la causa de la ineficacia del sistema poltico
en el cumplimiento de sus objetivos sociales, y sta a su vez era derivada de la conformacin desviada o no de las instituciones polticas
liberal-democrticas, estimulando el resurgimiento de la tradicin an16 Cova, op. cit., pp.66-78.

36

Preliminares

tipartidista, antes representada por medio de los efmeros fenmenos


electorales. Por una parte se criticaba a los partidos como falseadores
de la democracia, y por otra resurga el desdn hacia la democracia de
masas y sus elementos populistas: para crticos de izquierdas y derechas ocurra simplemente un carnaval electoral rutinizado.
A travs de la crtica a los partidos, protagonistas del poder en
estas dcadas, se canalizaba tanto la frustracin real de la poblacin
como las agendas histricas no resueltas de sectores inicialmente crticos a la formacin de la Repblica liberal democrtica: intelectuales
y promotores culturales, medios de comunicacin, militantes de la izquierda marxista, viejos polticos desplazados tras el fin de la Repblica liberal autocrtica, logias militares, no siempre consustanciadas
o leales con el sistema. La reemergencia de la alianza pretoriana-marxista, y la aceptacin social y electoral de las frmulas de all derivadas, demuestra que el temor del liderazgo poltico no era infundado.
La abstencin electoral, un fenmeno apenas perceptible en las primeras tres dcadas del perodo, apareci para ser interpretado como
un factor de deslegitimacin y crtica al funcionamiento del Estado.
Pero los problemas no escapaban a la atencin del liderazgo poltico partidista, que tena conciencia de la necesidad de cambios aunque no un acuerdo claro acerca de cmo acometerlos: no slo era el
cambio y la ampliacin de la oferta democrtica una recurrente promesa electoral (a veces planteada de forma grandilocuente) tanto de
los dos grandes partidos como de sus emergentes rivales.
Sin embargo, la articulacin poltica y social de los partidos ms
importantes fue relegada por las manifestaciones de protesta callejera ya espontneas, ya promovidas por organizaciones civiles y sociales, o por grupos polticos organizados de pequea magnitud pero de
creciente significacin, sin necesidad de que fueran estimuladas por
medidas de ajuste econmico estructural.
El Caracazo, y los disturbios y saqueos violentos en la conurbacin de la gran Caracas entre finales de febrero e inicios de marzo de
1989, fueron el cnit de tales protestas y demostraron el nivel de de37

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

sazn social existente, incapaz de ser canalizada a travs de los procedimientos ordinarios de protesta (el voto, la oposicin parlamentaria,
la huelga sindical o estudiantil, etc.). La respuesta del Estado fue de
inmediato, correspondientemente violenta a los hechos, y pese a las
investigaciones posteriores, insatisfactoria para lograr un renovado
prestigio para el sistema poltico.
Antes de estas dificultades, incluso antes de la crisis de 1983, ya
se asomaban posturas de reforma que decantaron en:
la conformacin en medio del consenso poltico-partidista sobre su necesidad de la Comisin Presidencial para la Reforma
del Estado en 1984,
el acuerdo de los candidatos presidenciales participantes en la
contienda electoral de 1988 para llevar adelante los resultados
sugeridos por esa Comisin, al menos de manera parcial.
La COPRE conformada pluralmente reafirm la percepcin general sobre la ineficacia y la estatizacin de la sociedad venezolana (una
sociedad de Estado), y la excesiva influencia de los partidos que haban
inhibido el desarrollo adicional de la potencialidad democrtica17. A di17 Al Estado venezolano frecuentemente se le seala como un ente que interviene desmesuradamente y que ha venido copando espacios reservados a la sociedad civil. Sera un Estado desbordado, incapaz de reconocer sus lmites, que, por esa va, mediatiza el avance de
las formas de organizacin ciudadanas, o simplemente las impide. Esta visin no es precisa,
las diversas formas de organizacin de la ciudadana fuera del Estado, de alguna manera
han sido estimuladas, precedidas o acompaadas por el desarrollo estatal. Venezuela, desde las postrimeras del gomecismo en adelante se va conformando por dcadas como una
sociedad-de-Estado, en la cual las ms diversas formas de organizacin tienen alguna influencia estatal, salvo en el caso de los partidos polticos modernos (...) [La concentracin
de recursos por parte del Estado] desata una dinmica estatizante de desarrollo. De all
que el Estado se transforme en un creador social, en un factor de desarrollos embrionarios,
o simplemente en estimulador de la aparicin de otros. El cambio de rostro de la economa
nacional; el surgimiento de un empresariado moderno; la expansin de la clase obrera; los
desarrollos embrionarios de sectores medios estudiantiles y profesionales; la formacin de
una burocracia pblica, estn todos vinculados a las posibilidades fiscales. (...) [La sociedad venezolana] nace intervenida por un Estado omnipresente, que condiciona todas las
dems formas en que ella se constituye y expresa. El escaso desarrollo de la sociedad civil

38

Preliminares

ferencia de otras crticas, el programa de Reformas de la COPRE parta


de la conviccin en que slo era posible realizar las reformas del sistema liberal-democrtico si no se abandonaban sus criterios fundacionales ni sus objetivos progresistas18. Entre sus propuestas polticas,
administrativas, econmicas, sociales y culturales, se encontraban:
la despartidizacin y tecnificacin del aparato burocrtico nacional,
la racionalizacin de la planificacin y de la regulacin estatal,
el desmantelamiento del capitalismo de Estado,
la reconcentracin de las tareas y capacidades estatales hacia reas
imprescindibles e intransferibles,
la mejora de la eficacia del sistema tributario,
la profundizacin de la democracia interna,
la transparencia de los mecanismos de financiamiento de los partidos polticos,
la reforma de la Ley del Sufragio (que incorporara la votacin
uninominal y diera menos poder a la burocracia de los partidos
durante el proceso electoral),
las reformas descentralizadoras (la reforma a la Ley Orgnica
del Rgimen Municipal, la eleccin de Alcaldes y Gobernadores,
la progresiva transmisin de competencias y recursos a las entidades federales).
Acaso fue ste ltimo aspecto de la reforma el ms exitoso y con
mayores races histricas, a expensas de las prevenciones centralistas
dise el curso ulterior del proceso, al hacer que la estructuracin de la Nacin moderna se
diera alrededor del Estado. COPRE, Proyecto de reforma integral del Estado, 1988.
18 ... Es posible afirmar que la presente reformulacin del proyecto nacional venezolano
no reviste el carcter de trance histrico mayor, como lo fueron, en cambio, el trnsito de
la sociedad monrquica a la republicana, y la subsiguiente reorientacin de esta ltima. La
carga de conflictos, traducida en violencia social, que acompa estos trances histricos del
pasado, no est presente hoy. Ello se explica porque la actual reformulacin se plantea a partir de un rgimen democrtico, y no lleva consigo ninguna modificacin esencial del sistema
poltico, sino que propende a su perfeccionamiento. COPRE, ibd.

39

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

de la lite fundacional de la democracia, y el empeo actual de recentralizar competencias, recursos y nombramiento de autoridades.
A las reformas propuestas por la COPRE, adelantadas de forma
variable debido a las menguadas capacidades del sistema y a las diferencias en el diagnstico con el gobierno de Jaime Lusinchi19, sucedieron otras reformas que retaban el escepticismo conservador de
elementos dentro de la lite partidista concentrados en un cambio de
elenco a sectores no corrompidos.
Durante la dcada de los noventa se intentaron mltiples reformas que alteraron el poder histrico de los partidos polticos, pero
cuyos efectos salvo en el caso de la descentralizacin fueron parciales o interrumpidos; as ocurri con:
el intento de Reforma Constitucional de 1992, descarrilado por
la presin de los medios de comunicacin;
las privatizaciones y la Apertura Petrolera, que recibieron la crtica de los sectores sindicales y la izquierda poltica;
la Reforma Judicial, la cual, tras un complejsimo proceso de
consultas tcnicas y acuerdos, fue truncada a partir del proceso constituyente de 1999.
Junto con las reformas introducidas, se pusieron en marcha numerosos planes de poltica social focalizados y compensatorios para
intentar paliar el deterioro de las estadsticas sociales y los efectos del
replanteamiento de las redes asistenciales del Estado derivados de las
19 Para este gobierno, las medidas de austeridad no eran la salida automtica al desbarajuste fiscal y a la recesin econmica derivada de la debilidad del bolvar y el declive del precio del petrleo: Entre estas concepciones destacan la valoracin positiva
asignada a la sobrevaluacin del bolvar y a la disminucin del gasto pblico, la condena generalizada a las operaciones de financiamiento, la asociacin del gasto social
con lo improductivo, los mritos asignados al legalismo restrictivo como medio de
control del desorden y la corrupcin, y la identidad entre aumento de gasto pblico
y despilfarro. Estas concepciones son tambin ataduras mticas que, en la actual coyuntura histrica, han logrado un inmerecido consenso que conduce a una suerte de
expiacin colectiva por los derroches del pasado. El inmovilismo del Estado resulta
as justificado como una penitencia necesaria () ese mismo diagnstico es de una
formidable fuerza recesiva Lineamientos generales del VII Plan de la Nacin, 1984.

40

Preliminares

polticas de ajuste estructural del VIII Plan de la Nacin y la Agenda


Venezuela20. Sin embargo, la fragmentacin del sistema poltico en un
multipartidismo inestable, y la falta de consenso general hacia el curso
de polticas que deban aplicarse lo cual fue especialmente evidente
en la segunda presidencia de Rafael Caldera llevaron al electorado a
ensayar propuestas salvficas que se enfocaban slo en las limitaciones del sistema poltico, y no enfrentaban la economa poltica que lo
sustentaba.
As, a diferencia de los momentos fundacionales del rgimen liberal democrtico, el liderazgo poltico con sus excepciones no logr
articular la voluntad de poder o de la conciencia histrica que le permitiera someter a sus crticos y alinear todos los apoyos necesarios,
ya de las lites21, ya desde la opinin pblica y del electorado22: el esfuerzo de ese liderazgo no fue poco, pero quizs fue tardo o basado en
una sobreestimacin de la madurez poltica de la sociedad y el acuerdo
programtico entre sus agentes principales.
***
20 Entre 1990 y 1999 se implementaron numerosos programas de enfrentamiento a
la pobreza por medio de subsidios directos e indirectos: la Beca Alimentaria, el Vaso
de Leche Escolar, el Programa Ampliado Materno Infantil, la Dotacin de Uniformes
Escolares, los Hogares de Cuidado Diario, incrementos a las pensiones de vejez y subsidio al pasaje estudiantil, entre otros. Gonzlez y La Cruz, op.cit, pp.50-61
21 KORNBLITH, Miriam (1998): Venezuela en los 90: las crisis de la democracia. Caracas, Ediciones IESA/Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas.
22 Resulta chocante afirmar que el electorado venezolano, escptico como lleg a
serlo de sus grandes partidos, no ha sido proclive a votar a favor de las reformas destinadas a la economa poltica. En el ciclo electoral nacional entre 1988 y 1998 porque las elecciones regionales obedecen a su propia dinmica y otros objetivos de los
electores los candidatos ms proclives a la realizacin de las reformas (apertura econmica y redefinicin del rol del Estado ante la sociedad), o cuyo liderazgo emanaba directamente de stas (como alcaldes o gobernadores) no obtuvieron la victoria.
Mientras que posturas restauradoras, conservadoras o de sustitucin purificadora
del sistema lograron la ventaja.

41

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Comentarios finales
La revisin acadmica que en los aos recientes ha dado nueva
luz sobre la segunda Repblica liberal democrtica, termina arrojando,
polticamente, un saldo positivo. Sus logros polticos, sociales e institucionales no slo significaron el alcance de metas largamente planteadas por la sociedad venezolana, sino que adems implicaron una
variante importante dentro del patrn institucional predominante;
esto reta la sabidura convencional acerca de las capacidades de construccin social de los venezolanos. En 1958 una de las alternativas de
sustitucin del rgimen fue la restauracin de un gobierno pleno de
las Fuerzas Armadas; esto se evit por la activacin de los partidos y
la sociedad, la cual tras esa efervescencia de movilizacin ha preferido
consistentemente la ruta electoral para la resolucin de sus disputas
polticas. Ningn intento de fuerza ha logrado tomar el poder en estos cincuenta y tres aos, por lo que ha reducido incluso a sus adversarios histricos a asumir ya reconvenidos, ya fraudulentamente la
apelacin electoral a la soberana popular.
Tambin hemos adquirido una conciencia adicional acerca de las
fallas del sistema liberal-democrtico, y de las presiones que son peculiares a su ejercicio: no hay modo de gobernar ms difcil que ste,
precisamente por su conjuncin con la libertad de los individuos y su
exigencia permanente y no desdeable de un modo mejor de vida.
Los vicios y problemas de la democracia no son o lo son en muy pequea medida consustanciales a sta; el autoritarismo del jefe de
partido, la apata poltica, la corrupcin, el despilfarro, no surgen con
la democracia sino que se mantienen a pesar de sta. Se nos dice, con
la apariencia de ejemplos forneos, que slo es posible lograr mayores tasas de crecimiento econmico por medio del autoritarismo, o
mejores ndices sociales a travs de la renuncia a las libertades civiles.
Eso pudo haber sido cierto en otros momentos histricos, pero no en
el caso de la historia venezolana: hoy Venezuela est territorialmente integrada, socialmente ms exigente, culturalmente ms prolfica.

42

Preliminares

Es por eso que la sociedad advertida de las ineficiencias del pasado y con la relativa bonanza de estos tiempos se resiste a abandonar
los patrones de vida democrticos y los caracteres mnimos del rgimen de libertades. Las sugerencias en contrario han sido rechazadas:
el pluralismo poltico y su manifestacin en el campo electoral siguen
siendo los mecanismos preferidos para la resolucin de conflictos. Pero
la democracia liberal (como el poder emanado de la voluntad popular y
sujeto a lmites institucionales y sociales) no ha sabido resguardarse, ya
institucional, ya culturalmente, de su tenaz y engaoso adversario: la
demagogia salvadora. Corre el riesgo, ante el cual tampoco es inmune,
de recaer ante el impulso regresivo de restringir la voluntad popular al
mero trmite plebiscitario o al espacio de unos pocos.
Quedan como necesarias, por eso, algunas redefiniciones de curso:
para mantener a la Repblica liberal democrtica es preciso replantear
nuestra relacin, en tanto que individuos y componentes de la sociedad, con el Estado tal cual existe: asumir la responsabilidad ciudadana
que no en pocas ocasiones hemos entregado a restauradores y salvadores, y a la ddiva de un munificente seor. La institucionalizacin de
la Repblica liberal democrtica es un proceso tambin dependiente
del contexto cultural y socioeconmico sobre el que se intenta. Y por
eso la constatacin de Rmulo Betancourt debe funcionar como leccin inescapable en esta era de bicentenarios:
La democracia es, en lo esencial, un asunto pedaggico; un lento proceso educativo que permite a las mayoras intervenir directamente en
la vida colectiva. Es el proceso que facilita la transformacin del hombre en un miembro socialmente til a la comunidad. Para lograr este
anhelo () debemos darle al sistema democrtico aquellas condiciones
que no pudieron arbitrar los Padres de la Patria (): firmeza y seguridad institucionales. (). Para lograr la estabilidad apetecida por todos
los venezolanos debemos pensar en las condiciones bsicas que aseguran la permanencia democrtica: solidaridad y justo equilibrio social23
23 Rmulo Betancourt, Presidente de la Repblica, en alocucin con motivo del CLI
aniversario de la Independencia, 5-07-1962.

43

Seccin Antolgica

Seleccin de documentos recomendados


1. Discurso del Presidente Rmulo Betancourt en el acto de firma de
la Ley de Reforma Agraria, en el Campo de Carabobo. 5 de marzo
de 1960.
2. Discurso de Amrico Martn en el mitin de la Juventud de Accin
Democrtica en vsperas de la fundacin del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR). Maracaibo, 8 de abril de 1960.
3. Discurso pronunciado por el Presidente de la Repblica, seor Rmulo Betancourt en el acto de la firma de la nueva Constitucin
Nacional, celebrado en el Saln Elptico del Capitolio Federal. Caracas, 23 de enero de 1961.
4. Discurso del Presidente de la Cmara de Diputados, doctor Rafael
Caldera, en el acto solemne de la firma de la Constitucin, 23 de
enero de 1961.
5. Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa, Frente de Liberacin Nacional, Iracara, 18 de octubre de 1964.
6. Discurso del Presidente Carlos Andrs Prez con motivo de la promulgacin de la Ley Orgnica que Reserva al Estado la Industria y
el Comercio de los Hidrocarburos. Nmero 1.769 Extraordinario.
Congreso de la Repblica. Caracas, 19 de agosto de 1975.
7. Seleccin de Hundindonos en el excremento del diablo. Juan
Pablo Prez Alfonso. Caracas. Editorial Lisbona, 1976.
8. Discurso de Carlos Rangel en el acto de graduacin del Primer Programa Avanzado de Gerencia. El Nuevo Pas. IESA, Caracas, 1984.
9. Seleccin de Ms y Mejor Democracia. Compiladores: Marcel Granier y Jos Antonio Gil Ypes. Editorial Grupo Roraima, 1987.
10. Seleccin de La Reforma del Estado. Caracas. Comisin Presidencial para la Reforma del Estado (COPRE), 1988.
11. Exposicin de motivos de la Ley Orgnica de Descentralizacin,
Delimitacin y Transferencia de Competencias del Poder Pblico.
Gaceta Oficial N 4.153, de fecha 28 de diciembre de 1989.

12. Carta de Los Notables al Presidente Carlos Andrs Prez. Caracas,


10 de agosto de 1990. Arturo Luis Berti, Alfredo Boulton, Miguel
ngel Burelli Rivas, Mara Teresa Castillo, Jacinto Convit, Tulio
Chiossone, Jos Romn Duque Snchez, Arnoldo Gabaldn, Ignacio
Iribarren, Eloy Lares Martnez, Ernesto Mayz Vallenilla, Domingo
F. Maza Zavala, Jos Melich Orsini, Hernn Mndez Castellanos,
Pastor Oropeza, Pedro A. Palma, Rafael Pizani, Carlos Guillermo
Rangel, Jos Vicente Rangel, Rafael Alfonzo Ravard, Elas Rodrguez Azprua, Isbelia Sequera Segnini, Jos Santos Urriola, Arturo slar Pietri, Martn Vegas.
13. Entrevista de Juan Barreto a Klber Ramrez para la revista Febrero Rebelde, N 3, 15 de mayo de 1992, bajo el ttulo La salida a la
crisis es el pueblo en el control de un nuevo Estado.
14. Ensayo Sin sembrar el petrleo. Arturo Uslar Pietri, 1992.
15. Discurso del senador vitalicio Rafael Caldera ante la sesin conjunta del Congreso Nacional, con motivo de la asonada militar del
4 de febrero de 1992.

1
Discurso del Presidente Rmulo Betancourt
en el acto de firma de la Ley de Reforma Agraria,
en el Campo de Carabobo
5 de marzo de 196024
SE ESCOGI CON ACIERTO el sitio para promulgar, de acuerdo con
pautas constitucionales, la Ley de Reforma Agraria. Este Campo de
Carabobo es ms cal de huesos de libertadores que propia tierra. Aqu
dieron su sangre y su vida mantuanos y Negros Primeros para que
Venezuela alcanzara su estatura de nacin libre y soberana. Hoy venimos, en esta hora saturada de inocultable emocin venezolanista,
a estampar el ejectese a una legislacin elaborada por el soberano
Congreso de la Repblica que complementa y remata lo que con las
armas en la mano conquistaron los abuelos prceres en la batalla del
segundo Carabobo.
Tres fueron los fundamentos del pensamiento de Bolvar, idelogo a ms de conductor de la revolucin de independencia: conquista
de la soberana nacional, con su irrenunciable corolario de que fuese el
pueblo mismo quien eligiese sus propios gobernantes; liberacin del
hombre venezolano de la coyuntura de la esclavitud y disfrute para l
del respeto inherente a su cualidad de ente humano, y democratizacin de la riqueza, mediante el usufructo generalizado para una poblacin eminentemente agrcola, como lo es la nuestra, de ese don de
la naturaleza, que es la tierra.
De estos tres codicilos del que se ha calificado como testamento
poltico del Libertador, se haban cumplido ya dos de ellos. Venezuela
es una nacin en ejercicio cabal de su soberana, y despus de un accidentado devenir hoy, y ya para siempre, en ella es el pueblo quien escoge a quienes han de gobernarlo, a elaborarle las leyes y a aplicarlas en
24 BETANCOURT, Rmulo. Seleccin de escritos polticos (1929-1981). Compilador
Naudy Surez Figueroa. Caracas, Fundacin Rmulo Betancourt, 2006. pp. 342-346.

49

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

tribunales de justicia. Desde mediados del siglo pasado fue abolida la


esclavitud y no obstante la plebeyez aristocratizante de nuestras dictaduras porque el contrasentido se dio fue conquistada en la Guerra
Federal y en tantas otras luchas esa fisonoma niveladora e igualitaria
que tiene la democracia social en nuestro pas. Pero quedaba desodo
el llamado bolivariano a la democracia agraria. Incumplida su Ley de
Repartos de 1817, que promova la equitativa reparticin entre la vasta masa rural integradora de su Ejrcito desde los comandantes hasta
los soldados rasos de las tierras confiscadas a los espaoles y criollos
realistas. La geofagia latifundista transform la Ley de Haberes Militares, cuando ya el Libertador agonizaba en Santa Marta, en un instrumento amaado para que el latifundio colonial pasara sin solucin
de continuidad de manos de una vieja casta terrateniente a las de los
comerciantes canastilleros, a las de los hbiles rbulas, que siempre
operan en las retaguardias de las grandes revoluciones de pueblos, y
aun a las de algunos esclarecidos fundadores de la Repblica, quienes
en la hora del cese de la guerra se revelaron inferiores a sus propias glorias. Lo que sucedi despus fue lo que haba previsto Bolvar. Lo que
dijo con hermosa frase de potico acento: Edificar sobre una base gtica un edificio griego al borde de un crter. En el molde de una estructura
econmica semifeudal y esclavista se pretendi vaciar una imposible
repblica democrtica. En vez de los capitanes generales gobernaron
presidentes, imperiosos o benvolos, pero todos actuando de espaldas al clamor colectivo de tierra, de cultura, de posibilidades de vida
nueva. El defraudado y mayoritario sector campesino se fue por eso,
a lo largo de todo el siglo XIX, detrs de quien agitara una bandera de
promesas reivindicativas y le echara la pierna al caballo, en plan guerrillero. Se ha dicho con sobrada razn que nuestra Guerra Larga, esa
lucha cruenta de cinco aos, en apariencia realizada por pugnas doctrinarias entre centralistas y federales, fue en realidad un choque entre
los ms, desposedos de tierras, y los muy pocos, adueados de ellas.
Sin resolverse el problema de una vasta porcin del pas econmicamente marginal y una minora en disfrute y posesin de la tierra,
50

Discurso del Presidente Rmulo Betancourt

advino la era del petrleo. Crecieron las ciudades a costa del campo,
y un abismo cada vez ms hondo se abri entre una Venezuela urbana beneficindose de las regalas e impuestos y una vastsima masa
depauperada, vegetando ms que viviendo del precario producto del
conuco. Hoy, en esta Venezuela donde segn los fros clculos de los
economistas existe el mayor ingreso per cpita en la Amrica Latina,
350.000 familias, casi la tercera parte de la poblacin total del pas,
habitan en ranchos, tienen un ingreso familiar bajsimo y producen
apenas lo necesario para una precaria subsistencia. Sus condiciones de
vida son infrahumanas, para citar las palabras ya histricas del siempre
bien recordado Arzobispo Monseor Rafael Arias Blanco.
Ya Lincoln dijo que una nacin no poda vivir mitad libre y mitad esclava. Y es esclavo quien disfrutando de una libertad personal
consagrada en la constitucin y en las leyes est atado en lo econmico y social al potro de tormentos de la pobreza, del aislamiento y la
incultura. Ya se ensay en Venezuela, en los das de la Guerra Federal,
el mtodo de la violencia armada para que el pueblo campesino se liberase. El mtodo no dio el resultado apetecido, por razones histricas que no cabe dilucidar aqu. Y en los tiempos modernos se ha visto
cmo este problema universal de la marginacin de la masa rural del
disfrute y goce de las ventajas de una vida vivible y deseable se ha procurado resolver, segn las circunstancias, por las vas de la violencia o
mediante los instrumentos pacficos de la ley. Venezuela ha escogido el
segundo rumbo y ser mediante pautas legales, mediante la aplicacin
del instrumento emanado del Congreso, al cual acabo de estamparle
mi firma de Presidente de la Repblica, como Venezuela incorporar
al disfrute de la tierra, del crdito, de la escuela a los millones de compatriotas que muy poco producen; y que prcticamente no disfrutan
de las ventajas de vivir en un pas favorecido por la naturaleza con extraordinarias riquezas.
Dos mil quinientos millones de bolvares se invertirn en los
prximos cuatro aos, y en lo que va de ste que corre, en la realizacin de una reforma agraria integral. A esa suma del dinero habr de
51

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

agregarse las emisiones de bonos de la deuda agraria que con autorizacin y aval del gobierno nacional emitir el Instituto de la Reforma
Agraria. Ese plan comprende no slo la dotacin de tierras sino tambin de escuelas rurales, de sanidad rural, de caminos vecinales, de
electrificacin del campo, de formacin de peritos agropecuarios y de
ingenieros agrnomos. Ser una accin concertada de todos los despachos ejecutivos, que bien podra bautizarse como operacin Rescate del Campesinado, y permitir transformar definitivamente la hoy
agria faz de nuestro medio rural en un espectculo al par promisorio
y conmovedor de un pueblo campesino alegre, porque crea riqueza y
porque se ha incorporado al disfrute de todo cuanto tiene de ventajoso la moderna sociedad.
Esta accin de rescate y valorizacin de las hasta ahora marginadas masas campesinas del pas no se realizar a costa del despojo, aun
cuando fuere con adecuada indemnizacin, de las tierras de particulares que estn siendo cultivadas, o utilizadas con eficacia en la cra
ganadera, en un pas donde la inversin en negocios urbanos siempre
fue mucha ms, y aun excesivamente ms reproductiva que la aplicada al campo, no es represalia sino estmulo, apoyo y respaldo lo que
merecen y recibirn del gobierno quienes al agro se fueron a cultivarlo
con mquinas y con dedicacin.
Antes de que entrara en vigencia la Ley de Reforma Agraria no
toler el gobierno la ocupacin violenta de tierras ajenas, porque en
un rgimen de derecho como el que rige en Venezuela nadie est autorizado para hacerse justicia por su propia mano. Tampoco lo tolerar
ahora que ha entrado en etapa de cabal ejecucin el instrumento legal
que permitir proveer de tierras, por mtodos pacficos y ajustados a
normas jurdicas, a quienes estn ansiosos de cultivarlas. Tengo confianza en el campesinado de mi pas y en sus organizaciones especficas porque si algo ha sido aliento y estmulo en mi vida pblica es la fe
sin desmayo que he mantenido siempre en la capacidad de raciocinio
de los venezolanos y en su aptitud para ser conducidos por el buen camino cuando quienes los conducen han demostrado una inveterada
52

Discurso del Presidente Rmulo Betancourt

consecuencia a la causa popular. Por eso me siento autorizado para


decirle a la nacin que as como no hubo motines y desrdenes en el
campo antes de entrar en vigencia la ley que hoy se sanciona, mucho
menos se presentar en el futuro.
No concebimos la reforma agraria, ni podra realizarse sta con
cabales resultados positivos, si viene de arriba abajo como un don misericordioso del gobierno. Ninguna gran empresa de superacin humana ha podido realizarse sin el concurso activo, entusiasta y creador
del pueblo. En este caso es el propio campesinado, mediante una accin concertada y coordinada de las comunidades, el que debe plasmar
con sus propias manos callosas y rudas el edificio de su propio bienestar y del bienestar de sus hijos y de sus nietos. No se pretende por el
gobierno construir slo unas pocas colonias agrcolas espectaculares,
con grandes inversiones en ellas. Al lado de las empresas cooperativas
en grande, en las zonas irrigadas artificialmente, se multiplicarn por
millares los pequeos centros, los caseros, en los cuales sern los propios campesinos quienes edificarn sus casas y darn su cooperacin
de trabajo para la construccin de acueductos rurales y de caminos vecinales; y alzarn su escuela y su capilla, y aportarn los hombres que
adiestrados podrn manejar la planta elctrica que dote de luz y de
energa a la regin donde ellos viven y cuya tierra cultivan. No podrn
aspirar a continuar en posesin de tierra quienes no la trabajen; y as
seremos consecuentes con el propio criterio del Libertador, cuando en
su Decreto de Reparto de Tierras de Chuquisaca, en 1825, estableca
la concesin del plazo de un ao despus de la adjudicacin para que
los interesados emprendieran el cultivo, y en caso de no haberlo hecho
dice textualmente el decreto bolivariano se les separar de la posesin
y propiedad de dichas tierras, y se adjudicarn a otros que las cultiven cual
corresponde. Quien prefiera beberse en aguardiente el crdito que haya recibido del Banco Agrcola y Pecuario no recibir ms crdito y ser la propia comunidad de la cual forme parte la que le erradicar de
su seno, porque la reforma agraria no es una cruzada de beneficencia
sino una empresa de trabajo y de redencin campesina, que debe be53

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

neficiar y beneficiar a la inmensa mayora de hombres de trabajo y


no a aquellos credos de que la vida es slo joropo, jolgorio y copiosa
libacin de mostrador.
Esta reforma agraria nace asistida y respaldada por la nacin entera. Aqu estn acompaando al gobierno en esta hora histrica, los
hombres que elaboraron el anteproyecto de ley; quienes lo transformaron en ambas Cmaras, en instrumento legislativo; quienes van a
aplicarla al frente de los diversos despachos ejecutivos. Estn presentes
ex Presidentes de la Repblica; hombres de empresa; dirigentes sindicales, de la prensa, la docencia y del estudiantado; una representacin
calificada del clero nacional y de las Fuerzas Armadas. Y se ha credo
conveniente por ello que a nombre de Venezuela no se escuchara aqu
slo la voz del Presidente de la Repblica, sino tambin la del titular
del Ministerio de Agricultura y Cra; la del presidente de la Federacin
Campesina; y la de los lderes de los tres grandes partidos de la coalicin, que totalizan la mayora determinante de la opinin polticamente organizada del pas.
Conciudadanos: No puedo ocultar cmo ha sido trance singular
de mi vida ste de hoy, en que en calidad de Jefe de Estado libremente electo por el pueblo he estampado mi firma en un documento para
ser ledo por los nietos de nuestros nietos como una segunda Acta de
la Independencia de Venezuela.
Campo de Carabobo, 5 de marzo de 1960
Fuente: BETANCOURT, Rmulo: La revolucin
Democrtica en Venezuela, tomo I, pp. 244-249.

54

2
Discurso de Amrico Martn en el mitin de la Juventud
de Accin Democrtica en vsperas de la fundacin del
Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR)
Maracaibo, 8 de abril de 196025
Compaeros, amigos y simpatizantes:
La juventud de Accin Democrtica saluda emocionadamente al pueblo
zuliano en esta noche gloriosa e histrica para el pas. Estamos iniciando las deliberaciones del mximo evento de nuestra organizacin y se
han empleado toda clase de instrumentos, toda clase de expedientes,
los ms falaces, para impedir que los jvenes de Accin Democrtica
nos reuniramos aqu, en el Estado Zulia.
Se hace correr la especie de que los compaeros Simn Sez Mrida
y Domingo Alberto Rangel no participaban de nuestras inquietudes
ideolgicas, no eran los artfices, los dirigentes mximos de la izquierda
del partido y que por lo tanto no asistiran aqu. Entonces se llev a la
prensa la noticia tratando de crear confusin en las masas de izquierda
del pas. Se ha negado todo tipo de proteccin econmica a los dirigentes de la juventud del partido, y ya est por negar una carta dirigida a
todos los organismos medios amenazando con la horca, amenazando
con el machete de los Tribunales disciplinarios, para no permitir que
se reunieran los jvenes del partido. [Aplausos].
Una inmensa lista que desborda todos los papeles, se prepara para dentro de muy poco. Dentro de muy poco tendremos el trgico contraste
de que los dems militantes de Accin Democrtica estarn en los tribunales disciplinarios, porque se oponen a ellos.
25 Discurso de Amrico Martn en el mitin de la Juventud de Accin Democrtica en
vsperas de la fundacin del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR). Maracaibo, 8 de abril de 1960. FUENTE: Base de datos del Centro de Documentacin de los
Movimientos Armados,http://www.cedema.org/ver.php?id=3862

55

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Esos son intentos para destruir toda la mstica al mximo organismo


de la fraccin juvenil de Accin Democrtica. Esos intentos hando...26
estrepitosamente. Desde todos los rincones del pas los jvenes del
partido, lo mejor de ellos, aquellos hombres de izquierda que se identifican con las mejores voluntades, han preparado, han construido con
el afn y la tenacidad de las hormigas este gran Pleno Nacional de la
Juventud. [Aplausos].
Y es que, compaeros, el problema ideolgico est devorando la unidad
interna del partido. Se le ha tratado de presentar coma un problema
generacional, mediante el cual un grupo de jvenes desbocados insurge contra los nobles fundadores del partido. Nosotros no constituimos
una legin de jvenes insurrectos, una legin de jvenes insurgentes,
enguerrillados en definitiva, y comprometidos permanentemente en
contra de las direcciones del partido, cualquiera que sean ellas.
Dentro de nuestro movimiento y constituyendo el elemento humano mayoritario, no participan exclusivamente los jvenes. Dirigentes
obreros en cantidades de todos los Estados del pas, dirigentes agrarios,
personalidades intelectuales, representantes profesionales de distintas
actividades liberales, tambin participan en la izquierda del partido.
Y nuestro movimiento se abre con perspectivas realmente extraordinarias para la historia del pas. Cantidad enorme de intelectuales y de
dirigentes obreros se acercan da a da a los dirigentes connotados de
la izquierda para pedir la militancia en el futuro gran movimiento que
saldr de esta primera reunin. [Aplausos].
Y al lado de esa imputacin infantil de que la izquierda de Accin Democrtica est integrada exclusivamente por los jvenes, hay la otra, la
cobarde, la que se corre soterrada en veces y en otras ocasiones abiertamente, de que somos un conjunto de hombres ambiciosos, de que
somos un conjunto de hombres con apetitos excesivos que trata de controlar, o la direccin del partido, o puestos burocrticos del gobierno.
Es que hemos sido nosotros los cruzados de la denuncia. Nosotros
no reclamamos puestos del gobierno, puestos en la burocracia, Go26 N del E: Esos intentos han fracasado estrepitosamente.

56

Discurso de Amrico Martn en el mitin de la Juventud de Accin Democrtica

bernaciones de Estado, o puestos en el Ministerio, teniendo hombres


bastante destacados, brillantes, para recorrer algunos de ellos con talento, por mritos. No los reclamamos cuando el partido actuaba a la
reserva del 7 de diciembre, en gran parte con la alta cuota de sacrificios, con la alta energa entregada por los jvenes y por la izquierda
del partido. [Aplausos].
No reclamamos tampoco el hecho de que en la pasada Convencin Nacional, a pesar de llevar la izquierda de Accin Democrtica, el caudal
de delegados ms elevado, no se reflejaba ese caudal en el Comit Ejecutivo Nacional que qued electo. El Comit Ejecutivo Nacional que
qued electo despus de las deliberaciones de la Convencin, tuvo en
su seno mayor nmero de representantes de otras tendencias, minoritarias en relacin a la nuestra, y ello porque se aleg que la unidad
del partido estaba en crisis y nosotros lo comprendimos. Hicimos un
nuevo sacrificio.
Y ahora, compaeros, se nos trata de presentar como los que hemos levantado la espada de Alejandro para inmolar los lazos de la comunin
interna. No somos nosotros y rechazamos eso aqu. Los culpables de
tal divisin, la amenaza, y que fatalmente devorar a Accin Democrtica: no somos nosotros los culpables de esta crisis. Y como prueba
de ello podra exponerles un caso que conozco bastante bien, porque
es el caso de mi persona.
Yo tuve conocimiento de que sera pasado al Tribunal Disciplinario una
semana antes de que se publicara el artculo que se us como pretexto
para llevarme a ese mximo organismo disciplinario del partido. [Aplausos]. Y tuve conocimiento de ello, por una conversacin captada por un
amigo nuestro que lo comunic inmediatamente, y en cuya fidelidad
confo una y mil veces. Y no slo de esa persona tenamos noticias de
las decisiones que se avecinaban. Tambin ese tramoyista 'Csar Cienfuegos, lo denunciaba con ocho das de anticipacin, que los Tribunales
Disciplinarios... [las voces interrumpen al orador]... anunciaba Csar
Cienfuegos', que los Tribunales Disciplinarios comenzaran a funcionar y comenzaran a hacer vctimas en la llamada ala rosada. Es que
57

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

ya se conoca y estaba en marcha la conspiracin contra la izquierda y


se busc como pretexto un artculo ocasional, transitorio, que si algo
tiene en relacin con la disciplina del partido ello podra medirse por
centmetros o por milmetros.
Y paralelamente, esas supuestas desviaciones reales a travs de artculos de prensa, se analizaban en reuniones secretas, reuniones fraccionales de otros grupos del partido, que nosotros pasamos con cargos a
la Direccin Nacional, y el Comit Nacional los dej pasar y los archiv en una de las gavetas del bufete o de la oficina de los mximos dirigentes. Y aqu estamos haciendo lo mismo. Todava esos cargos que
nosotros pasamos no han creado la menor alarma en los mximos dirigentes. [Aplausos y gritos].
Es que nosotros denunciamos la existencia de una disciplina amnsica,
de una disciplina policial, donde desgraciadamente la parte ms angosta
le toca a los representantes de avanzada del partido, a los representantes de la izquierda revolucionaria de Accin Democrtica. [Aplausos].
Y se ha usado todava el argumento ms cobarde, ms traidor para tratar de destruir este movimiento. Se ha tratado de identificarnos con
los conspiradores que ya estn cocinando un nuevo atentado contra
las instituciones democrticas del pas. Esos golpes los enfrentamos
los hombres de izquierda, que estamos dispuestos a defender al Presidente Constitucional y a la democracia del pas, a pesar de las profundas diferencias ideolgicas que nos separan de ellos. [Aplausos].
Tambin en la clandestinidad nosotros soportamos el peso del partido,
y dirigimos a Accin Democrtica, y mantuvimos a Accin Democrtica unida, y se la entregamos generosamente a los dirigentes que creamos iban a ser consecuentes con la lnea revolucionaria. [Aplausos].
Estamos convencidos de que si se produce un atentado contra las instituciones democrticas del pas, los hombres de izquierda daremos la
cara. Estamos convencidos, porque en oportunidades anteriores tambin lo hicimos porque ya estamos acostumbrados a ello, porque ya
peleamos polticamente en la poca del terror ms duro que ha vivido
Venezuela a travs de su historia. [Aplausos].
58

Discurso de Amrico Martn en el mitin de la Juventud de Accin Democrtica

Pero no estamos igualmente seguros de que quienes nos atacan, de que


quienes nos acusan de conspiradores, de ambiciosos, de arribistas, van
a dar la cara en esa misma oportunidad. [Aplausos].
Por el contrario, yo podra asegurar que cuando ocurra un atentado,
nosotros y el pueblo venezolano daremos la cara y saldremos al frente a defender las instituciones democrticas. Pero aquellos hombres,
los Rafael Villoria, los Lert, los atalayes de Machn [aplausos y gritos],
esos hombres lamentarn no tener unos cuantos metros ms de tierra
para as romper las marcas de velocidad, de la carrera que van a pegar
cuando...Los aplausos interrumpen al orador]. [Consignas y gritos].

59

3
Discurso pronunciado por el Presidente
de la Repblica, seor Rmulo Betancourt
en el acto de la firma de la nueva Constitucin Nacional,
celebrado en el Saln Elptico
del Capitolio Federal
Caracas, 23 de enero de 196127
DA PARA SER INSCRITO en piedra miliar en los fastos de la Repblica, ste de hoy, 23 de enero de 1961.
Conmemoramos los venezolanos el tercer aniversario de la fecha en
que la nacin recobr su dignidad mancillada y su libre albedro.
En este mismo recinto acaban de estampar su firma los miembros del
soberano Congreso de la Repblica al pie de la Constitucin aprobada
por ambas cmaras y ratificada por las asambleas legislativas estadales.
A continuacin proced a ponerle el ejectese de ley a la carta fundamental. Tambin lo hicieron los miembros del Consejo de Ministros.
Esta Constitucin que hoy estrena la Repblica no puede ser, y no ser,
una ms entre las muchas constituciones que ha tenido Venezuela. En
150 aos de vida independiente, sta que hoy se sanciona completa el
nmero 26 de las constituciones promulgadas.
Entre asonadas y guerras civiles, con sus secuelas de autocracias y despotismo, vivi la Repblica casi todo el siglo XIX y buena parte del XX,
y en ese vrtice de violencias desatadas y de mandoneras imperiosas
no pudieron estabilizarse las normas jurdicas que dieran fisonoma a
un Estado democrtico, y as se frustr por muchos aos la intencin
de los padres de la patria al redactar la Constitucin de 1811 y la del
Libertador cuando elabor las bases constitucionales del Congreso de
Angostura.
27 BETANCOURT, Rmulo. La revolucin democrtica en Venezuela. 1959-1964. Caracas, 1968. T. I (1959-1961). pp 480-482.

60

Discurso pronunciado por el Presidente de la Repblica, seor Rmulo Betancourt

Se falseara la verdad histrica de imputarse como responsabilidad


exclusiva de los imperiosos rgulos de montonera o de cuartel elevados por asalto a la Presidencia de la Repblica el desconocimiento de
la norma constitucional y la elaboracin de cartas fundamentales hechas a la medida de su voluntad de dominio incontrastado. El togado
cortesano jug papel de primer plano en esa tragicomedia de las constituciones irrespetadas, o fabricadas para acomodo de las ambiciones
del dspota de turno. Aquella cnica frase: la Constitucin sirve para
todo, la pronunci un caudillo doblado de dictador, pero a su odo la
haba susurrado el doctor-secretario surgido de aula universitaria y a
quien, como a otros congneres suyos en distintas pocas, cabra aplicar
el cido concepto de Bolvar de que el talento sin probidad es un azote.
Esta Constitucin que hoy promulgamos lo he dejado dicho debe
durar y durar, para que regule jurdicamente las relaciones democrticas entre Estado y nacin, no slo por el perodo de gobierno que
terminar en 1964 sino por muchos otros ms. Razones slidas abonan esta creencia. La elaboraron y sancionaron cuerpos deliberantes
emanados de la directa voluntad popular el 7 de diciembre de 1958.
Ella misma llev con sus votos a Miraflores a quien es el Presidente de
los venezolanos y ha cumplido ya con el compromiso legal de firmarla,
para ejecutarla y hacerla ejecutar, y, por ltimo razn ltima a la que
en la escala de prelaciones le correspondera el primer sitio, el pueblo de Venezuela en todos sus rangos, estamentos y profesiones est
decidido a que en este pas no se retrograde nunca a formas francas o
disimuladas de despotismo, y por eso es vlido pensar y afirmar que
esta Constitucin de 1961 ser un instrumento para regular la vida de
relacin nacional por muchos aos.
Juro solemnemente, ante el pueblo y ante mi propia conciencia, cumplir y hacer cumplir esta Constitucin; respetar y hacer respetar sus
normas, que sancionadas como han quedado adquieren entidad y categora de mandato imperativo. Juro tambin que por respeto mismo
a esta Constitucin que hoy nace rodeada de la fe colectiva, y por lealtad a mi propia vida consagrada al establecimiento en Venezuela de
61

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

un rgimen de libertades pblicas, utilizar los instrumentos que esta


ley fundamental pone en las manos del Presidente de la Repblica para impedir que el orden pblico se subvierta, sea cual fuere la bandera
esgrimida y las consignas agitadas por los empresarios de motn; y que
impedir, con la colaboracin de quienes me acompaen en el Consejo de Ministros, que las corrientes hostiles al sistema democrtico de
Gobierno la desacrediten, debilitndolo. Venezuela, como toda otra
sociedad moderna y organizada, necesita y reclama de sus gobernantes respeto a las libertades pblicas, y junto con ese respeto la defensa
decidida del Estado de derecho frente a la conspiracin totalitaria, tan
repudiable si se exhibe bajo el atuendo de la clsica autocracia criolla,
como si se presenta con el ropaje novedoso de doctrinas y tcticas de
importacin, que le niegan vigencia al rgimen representativo de gobierno para abrirles el camino a dictaduras de grupos o partidos.
La promulgacin de esta Constitucin es coyuntura propicia para pedirles a los venezolanos, sea cual fuere su propia concepcin subjetiva
de los sistemas de gobierno y su bandera ideolgica, que ajusten su
conducta pblica dentro de normas de respeto a esta Ley de Leyes. Es
un llamado que formulo con la mejor y ms sincera buena fe de venezolano y de gobernante. En todo caso el compromiso est hecho y la
indeclinable decisin tomada: como Presidente de la Repblica no me
limitar a acatar y cumplir las normas de esta Constitucin. Tambin
utilizar todos los recursos que esta misma Constitucin pone en mis
manos para garantizarles a los venezolanos que podrn vivir, trabajar,
educarse y alcanzar los ms altos niveles de mejoramiento econmico
y espiritual sin que su derecho a la vida pacfica sea alterado por la asonada de cuartel o por la sedicin callejera. En esos propsitos me acompaarn y respaldarn las mayoras nacionales y las Fuerzas Armadas.
Conciudadanos:
Ni uno solo de vosotros debe dejar de leer, estudiar y meditar el texto
de esta Constitucin que hoy se promulga. No ser un librito amarillo ms. Ser una Ley normativa rectamente aplicada por los pode62

Discurso pronunciado por el Presidente de la Repblica, seor Rmulo Betancourt

res pblicos, fuente de deberes para los venezolanos y bastin para la


defensa de sus derechos de hombres y de mujeres miembros de una
colectividad civilizada y humanizada. Del respeto, filiable en lo religioso, con que gobernantes y gobernados acatemos y cumplamos esta
Constitucin depender la suerte de la Repblica. La fe que me anima
en los destinos de Venezuela me hace confiar plenamente en que los
venezolanos no defraudaremos el compromiso por todos contrado en
esta hora singular de la patria.
Miraflores, 23 de enero de 1961.

63

4
Discurso del Presidente de la Cmara
de Diputados, doctor Rafael Caldera,
en el acto solemne de la firma de la Constitucin,
el 23 de enero de 196128
Una de las tareas ms importantes del actual Congreso ha quedado cumplida. El solemne acto que se va a realizar perpetuar, mejor que cualquier otro, la fecha cuyo aniversario celebramos. Un 23 de
enero, hace tres aos, el pueblo venezolano rescat su libertad, con el
propsito de mantenerla y abrir con ella caminos a su bienestar y a su
progreso. En este otro 23 de enero le entregamos el estatuto jurdico
primario para lograr aquellos fines y llevamos a la Ley Fundamental
de la Repblica sus ms hondas aspiraciones y propsitos.
Vamos a colocar la espina dorsal del ordenamiento jurdico segn
el cual se debe realizar la revolucin venezolana. Revolucin democrtica, de contenido poltico y social; cambio profundo en las instituciones, reemplazo de viejas estructuras por otras que respondan a las
aspiraciones populares; apertura de nuevos horizontes, preparacin de
nuevos mtodos, consagracin de nuevos ideales, ideales que abarcan
desde la afirmacin de la personalidad de la Repblica en la comunidad
de las naciones libres, hasta el fortalecimiento de la soberana econmica y la implantacin de normas capaces de hacer efectiva una ms
justa distribucin de la riqueza.
Todo ello lo proclama y lo busca, en sus normas programticas,
la Constitucin que sancionamos; sin mengua de valores eternos, anhelosamente buscados por la humanidad en esta hora en que sufre el
castigo de terribles crisis, y sentidos en delicada fibra por los venezolanos, como resultado de propia dolorosa experiencia.
28 CALDERA, Rafael. Los causahabientes. De Carabobo a Punto Fijo. pp. 92-95. http://
rafaelcaldera.com/image/userfiles/image/libros_y_folletosRC_pdf/De_Carabobo_a_
Puntofijo.pdf

64

Discurso del Presidente de la Cmara de Diputados, Doctor Rafael Caldera

Esta Constitucin busca el progreso, anima el cambio, persigue


la justicia; pretende hallarlos mediante la consolidacin del orden y la
paz, la libertad y la armona. No son slo dos aos de labores los que
se vertieron en el texto; son ciento cincuenta aos de vida, en que las
resplandecientes credenciales de este pueblo nacido para hacer historia
grande se han visto empaadas por interminables fracasos. Es la misma voz de Bolvar, cuando quera un Gobierno que produjera la mayor
suma de felicidad posible, la mayor suma de seguridad social y la mayor suma de estabilidad poltica. Es la misma voz que eleva, desde su
atalaya de angustiada serenidad, Cecilio Acosta, testigo insospechable
y pstumo de un largo perodo republicano, cuando adverta, con la
certeza de que la historia de todos los tiempos no lo dejara mentir,
que las convulsiones intestinas han dado sacrificios, pero no mejoras;
lgrimas, pero no cosechas; han sido siempre un extravo para volver
al mismo punto, con un desengao de ms, con un tesoro de menos.
Esta sancin es un acto de fe. Fe en el destino de esta patria, tan
necesitada de fortalecer su conviccin de seguir el camino democrtico que se va labrando en medio de la lucha: lucha comn, contra lo
ms ominoso del pasado, contra los resabios del asalto y el aventurerismo, contra la tendencia a recaer; conflicto interno de estrategias y
de ideologas, combate sin tregua contra las decepciones, resistencia
invencible contra la tentacin de ceder a la incitacin de la violencia,
sobre cuyo tapete se ha jugado y perdido muchas veces la oportunidad
de un destino mejor.
Dos aos de esfuerzos han conjugado alrededor de este texto
constitucional diversas opiniones y muchas voluntades. La Comisin
Redactora celebr innumerables sesiones. Sus filas se raleaban, pero
prevaleci la firmeza del propsito. En cuntas ocasiones se deliberaba
sobre la redaccin de un artculo o se analizaban las consecuencias de
determinadas modificaciones en la estructura del Poder Pblico, mientras rumores e intentonas, concilibulos y atentados, conatos y vehculos de sobresalto tendan velos de escepticismo sobre las conciencias,
esparcan consignas derrotistas y sembraban semillas de desmoraliza65

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

cin y de fracaso! Cuntas tardes, y cuntas maanas, mantenan el


debate proyectado al futuro de la vida constitucional del pas, mientras
a los propios bulevares del Capitolio llegaban oleadas de violencia! Pero
privaba la conciencia del deber. Dominaba la ntima seguridad de estar
cumpliendo obligacin insoslayable. La fe se traduca en constancia, y
la conciencia se traduce hoy en una obra que no podr destruirse, en
una etapa que no podr borrarse del recuerdo de los aos venideros.
Queramos una Constitucin del pueblo y para el pueblo; una
Constitucin de todos y para todos los venezolanos. Para ello necesitbamos animar el espritu de unidad nacional que caracteriz el
movimiento del 23 de enero. Sabamos que pugnas inevitables iran
abriendo cauces diferentes a las inquietudes y a la accin de las parcialidades, pero comprendamos que era indispensable guardar el terreno
dentro del cual se confrontaran los diferentes criterios y se sumaran las
aportaciones positivas. Y ello se logr. En la Comisin y en los debates
consta el elevado espritu que pudo mantenerse, de que hay elocuente
testimonio en variadas intervenciones. Se solventaron casi siempre con
amplio espritu venezolano las comprensibles discrepancias: las que
subsistieron como no poda menos de ocurrir no alcanzan a borrar
el anchuroso espacio de las convergencias.
Todas las fracciones polticas con representacin parlamentaria
concurrieron a la formacin del nuevo texto; todos los grupos y fuerzas sociales fueron considerados, en los pareceres que tuvieron a bien
emitir; se buscaron luces de doctrina en los tcnicos ms capacitados,
y enseanzas de realidad en las manifestaciones ms autnticas de
preocupacin colectiva. Y para rematar la empresa, cuando el Proyecto
result aprobado, fue ratificado por el voto conforme, matizado slo
con algunas parciales reservas, de los distintos partidos que ejercen
direccin mayoritaria en las legislaturas regionales.
Estamos satisfechos. No pretendemos una obra perfecta. Si lo
fuera, quizs no servira sino para colocarla en vidrieras, inhbil de
plasmar la hirviente realidad de la vida. Pero estamos seguros de que
ella puede presentar con decoro la fisonoma de la Repblica ante los
66

Discurso del Presidente de la Cmara de Diputados, Doctor Rafael Caldera

otros pueblos, y no vacilamos en expresar nuestra creencia de que gran


parte de sus disposiciones, y quizs su estructura, y, desde luego, su
espritu y su norte, pueden ayudar a naciones hermanas a resolver con
frmulas felices el ordenamiento del Estado al cumplimiento de la gran
tarea de esta generacin.
Algo distingue a la Constitucin de 1961 entre otras que hemos
tenido antes: ella logra un vigoroso equilibrio entre el ideal y la praxis;
entre la parte dogmtica y la orgnica, entre las normas preceptivas y
las disposiciones programticas. La orientacin fundamental ha sido
conjugar en un gran ideal los valores afirmativos que arroja nuestra
historia y las aspiraciones revolucionarias que agitan nuestro pueblo;
la preocupacin central ha sido elaborar preceptos que estn llamados
a cumplirse, no estampar declaraciones que no haya el propsito y la
posibilidad de realizar. Nunca, tal vez, asistieron antes a una Comisin parlamentaria mayor nmero de profesores universitarios; nunca tampoco, asumieron tan directa responsabilidad en la redaccin de
una ley, igual suma de dirigentes polticos cargado con el peso de la
suprema direccin de los diversos movimientos. No fue, pues, la formacin de esta Constitucin la obra de unos sabios encerrados en un
laboratorio, ni la transaccin de unos polticos negociando una oportunidad; fue la conjugacin de la mejor doctrina constitucional con la
mejor voluntad de aprovechar las enseanzas de la realidad. Se escribi por gente que ha vivido intensamente, antes y ahora, la experiencia venezolana, y por gente que ha estudiado con desvelo la teora de
la organizacin poltica.
Podemos, por ello, proclamar en el actual y solemne momento
que la fe alimentada durante todas las etapas formativas de la Carta
Fundamental la mantenemos hoy en cuanto a su viabilidad y su perduracin. No es una belleza anmica lo que va a salir de nuestras manos,
para decorar las grandes ocasiones. Es una hermosa doncella mestiza,
de negra y trenzada cabellera, tostada la piel clara por los soles del trpico, gil y esbelta la figura, fortalecida por el ejercicio de andar por los
caminos de la patria y de moler con sus manos talladas el limpio pan
67

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

de cada da. No ha arrullado su cuna el rugido de la demagogia, sino el


canto del trabajo del pueblo. No la soltamos indefensa, para convertirse en pasto de ambiciones o recibir el desenfadado menosprecio de los
patiquines. Le hemos dado medios cabales para proteger su integridad.
Pura en su intencin, criolla en su carne y en su espritu, viene hoy a
presidir el gran esfuerzo nacional hacia la conquista del futuro; y, en
medio de la spera contienda que las grandes coyunturas imponen a
las generaciones, sabr salir fortalecida e indemne de los peligros que
la circundarn y que slo por una ceguera inaceptable podramos excusarnos de atisbar.
Venimos, al entregarla al pueblo para que la haga carne de su carne, a darle con nuestra firma el apoyo que ya le hemos dado con nuestro corazn y con nuestro voto. Y a proclamar ya que procederemos
a estampar nuestra responsabilidad en la solemnidad de este acto los
ideales definidos con unnime consenso en el Prembulo. Recordemos, pues, ahora y para siempre, que hemos dictado esta Constitucin,
en representacin del pueblo venezolano, para quien invocamos la proteccin de Dios Todopoderoso,
con el propsito de mantener la independencia y la integridad territorial de la Nacin, fortalecer su unidad, asegurar la libertad, la paz y la
estabilidad de las instituciones;
proteger y enaltecer el trabajo, amparar la dignidad humana, promover
el bienestar general y la seguridad social; lograr la participacin equitativa de todos en el disfrute de la riqueza, segn los principios de la
justicia social, y fomentar el desarrollo de la economa al servicio del
hombre;
mantener la igualdad social y jurdica, sin discriminaciones derivadas
de raza, sexo, credo o condicin social;
cooperar con las dems naciones y, de modo especial, con las repblicas
hermanas del Continente, en los fines de la comunidad internacional,
sobre la base del recproco respeto de las soberanas, la autodeterminacin de los pueblos, la garanta universal de los derechos individua68

Discurso del Presidente de la Cmara de Diputados, Doctor Rafael Caldera

les y sociales de la persona humana, y el repudio de la guerra, de la


conquista y del predominio econmico como instrumento de poltica
internacional;
sustentar el orden democrtico como nico e irrenunciable medio de
asegurar los derechos y la dignidad de los ciudadanos, y favorecer pacficamente su extensin a todos los pueblos de la tierra;
y conservar y acrecer el patrimonio moral e histrico de la nacin, forjado por el pueblo en sus luchas por la libertad y la justicia y por el
pensamiento y la accin de los grandes servidores de la patria, cuya
expresin ms alta es Simn Bolvar, el Libertador.

Animados con estos ideales, y penetrados de la noble ambicin de


cumplirlos, procedamos al acto solemne. En nombre de la Presidencia
del Congreso, y expresando los votos que s unnimes de la Cmara
popular que presido, por el feliz destino de este trascendental documento, invito a los seores Senadores y Diputados a firmar, a medida
que vayan siendo llamados para hacerlo, el texto autntico de la Constitucin del 23 de enero de 1961 y el de sus Disposiciones Transitorias.
Caracas, 23 de enero de 1961.

69

5
Douglas Bravo y Elas Manuit,
Documento de la Montaa,
Frente de Liberacin Nacional,
Iracara, 18 de octubre de 196429
I. Documento de la montaa
Informe del Comit Regional de la Montaa
aprobado por el F.L.N. y por la Comandancia General
del Frente Guerrillero Jos Leonardo Chirinos
Algunos problemas sobre la presente situacin
Los ltimos acontecimientos polticos nacionales e internacionales corroboran la orientacin trazada por el ltimo Pleno del PCV
y de la V Conferencia Poltico-Militar del Frente Guerrillero, sobre las
extraordinarias perspectivas de avance de la lucha por la Liberacin
Nacional de nuestro pueblo.
Se planea, pues, para el movimiento revolucionario la tarea de
aprovechar al mximo las ventajosas condiciones que ofrece nuestra
realidad poltica para un avance rpido de la lucha armada mediante
la aplicacin de una acertada tctica que pueda superar los evidentes
peligros de estancamiento de esa lucha, ante las reincidencias de los
errores cometidos por los mandos de direccin poltico-militar.
El resumen de estos acontecimientos es el siguiente:
EN LO INTERNACIONAL
1 DESPLAZAMIENTO DE JKRUSHCHEV. A las pocas horas de
haberse producido tan importante noticia, el campo enemigo en escala internacional la recibi con disgusto JOHNSON en EEUU, mani29 Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa, Frente de Liberacin
Nacional, Iracara, 18 de octubre de 1964. FUENTE: Garrido, Alberto (2002): Documentos de la Revolucin Bolivariana. Mrida, edicin del autor, pp, 11-25

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Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

festaba gran preocupacin, LEON VALENCIA en Colombia, anunciaba


el peligro de revoluciones en Amrica y CARLOS ANDRS PREZ en
Venezuela, daba por seguro una inyeccin de aliento al Movimiento
Armado Venezolano.
Haciendo una apreciacin con la escasa informacin que poseemos, diremos lo siguiente:
a) En el PCUS podra producirse un viraje en su orientacin en
forma progresiva.
b) Se vislumbra ya la correccin de una tesis errada, nefasta para el
Socialismo y para los pueblos que luchan por su Liberacin Nacional, y
c) Como consecuencia puede pensarse en un acercamiento entre
la URSS y CHINA que equivale a decir: UNIDAD DEL CAMPO SOCIALISTA, que se reflejar positivamente en los Movimientos de liberacin neocolonial y en la lucha anticolonial de los pueblos.
2 BOMBA ATMICA CHINA. Casi simultneamente con el desplazamiento de Jkrushchev, el Hongo Atmico asitico produce una
conmocin internacional cuyas consecuencias van paralelas al desplazamiento de Jkrushchev. Resumiendo diremos:
a) Aumenta el prestigio de CHINA COMUNISTA colocndola en
posibilidad de ingresar a las Naciones Unidas.
b) Se debilita el campo imperialista fortalecindose el Campo
Socialista y,
c) Se produce un rpido cambio en la correlacin de fuerzas internacionales favorable al Socialismo, tanto en el territorio poltico como
militar, que estimula la lucha de liberacin de los pueblos.
3CONFERENCIA DE LOS PASES NO-ALINEADOS. Esta reunin
representa un duro golpe a la poltica del campo enemigo, especialmente
del Imperialismo Norteamericano. El slo hecho de que cerca de SETENTA pases a espaldas de las Naciones Unidas, que es como decir a espaldas
de Estados Unidos, se renan para discutir el problema de independencia poltica y de independencia econmica constituye una alentadora
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

victoria para los pases que luchan por su Liberacin Nacional, CUARENTA Y SEIS de esos pases, firmaron acuerdos concretos, tales como:
a) Ayuda a los pases que luchan por su Liberacin Nacional.
b) Poltica clara y definida contra el Colonialismo y el Neocolonialismo, y
c) Acuerdo contra la posesin por parte de EEUU de la Base Naval de Guantnamo.
Los pases de Amrica Latina tienen que tomar esta rica experiencia de los pases asiticos y africanos, por cuanto esta etapa de la lucha por objetivos comunes, constituyen bases slidas para impulsar y
consolidar la libracin de los pueblos oprimidos. Es deber de nosotros
los venezolanos y de los latinos en general rescatar las ideas bolivarianas sobre la unidad de Amrica, pues enfrentados como estamos a
un enemigo poderoso transitoriamente en un momento en que somos dbiles tambin transitoriamente estamos urgidos de unificar
los frentes de liberacin de nuestras naciones para hacer una guerra
total o del mayor nmero de pases. En el siglo pasado confrontamos
similares problemas, y solo fue posible vencer cuando en forma casi simultnea se abrieron todos los frentes de lucha. Resultara difcil, aunque no imposible, hacer una guerra de desgaste, con un batalln que
sera Cuba, ya liberada, en la primera lnea de fuego, y en la segunda
trinchera a Venezuela y Colombia, quedando detrs una retaguardia
pasiva, que es como decir, sin lneas de abastecimientos, de informacin y de apoyo social. Diramos que las condiciones de los otros pases de Amrica, con pequeas diferencias, permiten iniciar la guerra
total, pero nuestros partidos, con asombrosa timidez, no encabezan
a sus pueblos, que han empezado a alzarse en armas. Diramos tambin, que para lograr el aprovechamiento de esas condiciones, precisamos de frentes amplios, con programas mnimos, tcticos, donde
conservemos el carcter esencial de nuestros programas estratgicos.
Estos tres acontecimientos internacionales, se proyectan de la
siguiente forma: a) perspectivas de avance rpido de la lucha por la liberacin nacional de los pueblos neo-coloniales, b) perspectivas de uni72

Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

dad del campo socialista, c) aumentan las contradicciones en el campo


enemigo como producto de la pugna inter-imperialista, hoy reflejadas
fundamentalmente por la posicin de Francia en el Mercado Comn
Europeo, contra Inglaterra y de competencia contra el imperialismo
en Amrica Latina, d) mayor agresividad del campo imperialista en
Amrica. Los movimientos armados de Venezuela y Colombia sern
blancos principales de esta agresividad.
EN LO NACIONAL
1. CONTINUACIN DE LA OFENSIVA MILITAR. En marzo
de 1962, las fuerzas oficialistas iniciaron su ofensiva por la liquidacin de los frentes guerrilleros, la cual continu en el 63 y el 64, con
pequeos altos. Con el advenimiento de LEONI al poder, se habl de
paz y concordia, a la par que se preparaba una gigantesca ofensiva contra el movimiento armado y contra el movimiento popular en general.
A comienzos de este ao las tropas oficiales iniciaban operaciones en
Bocon, sin que las frases de facilitacin y concordia lo impidieran.
Ms tarde, en EL BACHILLER, continuaron las operaciones. Estas dos fintas de sondeo sirvieron para demostrarle al imperialismo
que los nuevos aspirantes al poder, los uslaristas y el urredismo, no se
ruborizaban con los fusilamientos, con el bombardeo y con la represin en masa. El 28 de agosto de este mismo ao, el alto mando militar inicia un cerco de nuevo tipo en la Sierra de Falcn. Para muchos
sectores vacilantes e incluso para mucha gente dentro del movimiento
revolucionario, incluyendo nuestro Partido, este acontecimiento iba
a significar la quiebra de la Amplia Base porque se hicieron eco de las
promesas demaggicas, de cambio en la orientacin poltica, hechas
por Uslar, Villalba y algunos sectores de Accin Democrtica, motivo
por el cual se aplic una poltica tmida, timorata que a veces se confunda con la claudicacin ante los ojos de las masas. Pero estas predicciones reformistas se desvanecan ante la complicidad de los futuros
anchabasistas, porque la ancha base es un ensayo clasista que inicia el
proceso de identificacin de los grupos ms reaccionarios de las clases
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

explotadoras y gobernantes. Esto era lgicamente previsible si entendemos que las contradicciones actuales entre las clases gobernantes y
explotadoras no son irreconciliables y por el contrario, ante la defensa
de su sistema presentarn un frente nico contrarrevolucionario para
oponerse al Movimiento de Liberacin.
La continuidad de la ofensiva en gran escala era la clarinada, el
reto ms agresivo que las fuerzas oficialistas lanzaban al pueblo venezolano. Das antes del inicio de las operaciones, en el encuentro del
puente en la carretera Cabudare-San Luis, caan en nuestro poder importantes documentos secretos que revelaban estos planes cuyo punto central sera Falcn, pero que se extendera a todo el occidente del
pas y ms tarde al centro y al oriente.
2 LA AMPLIA BASE FUNCIONA POR LA BASE. Aun cuando
todava oficialmente no se ha firmado el pacto Ancha Basista, en la
mayora de los Estados est casi integrado el gobierno con Uslaristas y
Urredistas, fundamentalmente al nivel distrital, Jefes Civiles, Jueces,
Secretarios, Alguaciles, etc., colocados ya en sus puestos garantizan que
dentro de muy poco tiempo, ser firmado el pacto en escala nacional.
A URD y al Uslarismo les ser difcil retroceder, de un lado porque esta
alianza responde a una concepcin clasista de la burguesa y de otro,
porque los grupos burocrticos abandonaran sus tiendas para conservar sus posiciones. Esta nueva alianza ser transitoriamente un obstculo para el desarrollo rpido de la Revolucin. Amplias masas si bien
no niegan su apoyo se mantienen a la expectativa y casi neutrales. De
suerte que la poltica de cerco y de represin se encargar de cambiar
esta correlacin de fuerzas. El aspecto positivo, es a largo plazo; URD
y Uslar quedarn desasistidos de las masas populares, entrarn a servirle a la oligarqua y al imperialismo en forma incondicional. Esto no
quiere decir que no tengamos campo para la maniobra, sino que no
debemos dejarnos enredar en ella.

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Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

3 COPEI EN LA OPOSICIN SIGUE SIENDO GOBIERNO CONTRA NOSOTROS. URD y Uslar neutralizados y pronto siendo gobierno
le permiten a Leoni una capacidad de maniobra mayor que la de Betancourt, ya que COPEI haciendo una oposicin doble A en la cual slo
aparecen sus aspiraciones de ingresar al gobierno, garantiza un amplio
bloque anti-popular que va desde el gobierno, a la oposicin copeyana.
Esto no quiere decir que no tengamos campo para la maniobra, repetimos, sino que no debemos dejarnos enredar en ella. Este panorama
indica que el continuismo Betancourista se ampla transitoriamente
y que debemos desarrollar nuestros objetivos estratgicos aplicando
una tctica poltica que permite aislarlo y sumar fuerzas contra l. Un
ejemplo importante lo tenemos aqu en la Sierra, donde los grupos
agresivos se encuentran aislados hasta de su propia base, para esto
hemos aplicado una poltica que va dirigida directamente a las bases
de los partidos. Esto no quiere decir que descartamos los acuerdos por
arriba con URD, EL FDP, PRN e incluso COPEI y Uslar, esto slo quiere
decir que no debemos aislarnos de las masas, permitiendo que la maniobra poltica responda a las aspiraciones y al sentir de los dirigentes de esos Partidos o grupos, sino que debe responder al sentir de las
masas en general y de la base de esos partidos.
4 DESPERTAR DE LAS MASAS. Desde la V Conferencia, en el
mes de junio, venimos insistiendo en que se producira un auge de masas, cuya eclosin no se ha hecho evidente todava; pero hoy podemos
catalogarlo de auge latente. En el campo obrero estn resurgiendo las
huelgas reivindicativas con una peculiaridad muy interesante. En las
empresas privadas y estatales donde se producen los conflictos, los
sindicatos estn en manos de los grupos oficialistas, quienes acompaan a los obreros hasta cierta etapa de la lucha justamente hasta el
preciso instante en que la situacin se hace conflictiva; a partir de este
momento los obreros marchan solos por sus propias reivindicaciones
echando a un lado el grupo oficialista. Es de notar tambin, que este
despertar va aparejado aunque en escala muy pequea a un signo or75

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

ganizativo de la clase obrera. En sntesis diremos que hay asomos de


un proceso en que la clase obrera comienza a liberarse de la direccin
reformista. En el frente campesino es donde ms se manifiesta la intranquilidad social del pas. Defraudado con la Reforma Agraria, reprimido violentamente en las reas guerrilleras y recibiendo el peso
de la caresta de la vida, empieza a dar sus primeros signos de ascenso,
con la importante ventaja de que su viejo instrumento de redencin
Accin Democrtica est dejando de serlo; y ha empezado a creer en
su nuevo instrumento: los hombres que portan fusil en la montaa,
en el llano y en las ciudades. Es cierto que el campesinado venezolano
desapareci de la escena poltica desde la poca de la Federacin; pero ante sta nueva crisis irrumpa inevitablemente con su tradicional
fuerza volcnica.
Estos acontecimientos nacionales revelan claramente, la impostergable necesidad de avanzar firmes y resueltos hacia la conquista del
Poder, partiendo de la premisa de que la crisis de poder existente en el
pas tiende a agudizarse; pero tambin teniendo presente de que toda
crisis de poder no desemboca necesariamente en la instauracin de un
nuevo orden de cosas; de all que sea necesario seguir ahondando en
la solucin de las dificultades del movimiento popular. El lineamiento
estratgico general est ms o menos logrado, lo importante entonces para dicho movimiento radica en la tctica que debemos seguir.
Estos acontecimientos nacionales se proyectan en la siguiente forma:
a) INESTABILIDAD DE LA ANCHA BASE. El auge de masas latente y con posibilidades de franco ascenso, aunado al crecimiento
del Ejrcito Popular de un lado; y de otro, las medidas econmicas en
proyecto, que chocan con los grupos del grande y mediano capital y el
desasosiego social y moral en el seno del ejrcito, generan mayor inestabilidad en el gobierno de Ancha Base. Como consecuencia de esto,
los intereses econmicos, nacionales y extranjeros, buscarn nuevas
frmulas de gobierno para tratar de detener el huracn revolucionario; esas frmulas irn desde nuevos socios para acompaar a AD, hasta el golpe de estado. De esto se desprende que el proceso de la crisis
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Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

engendrar un momento coyuntural, que a su vez plantear la posibilidad de una alternativa nueva de poder. Alternativa que puede ser la
de la Liberacin Nacional, planteada por el FLN, o una alternativa de
proyecciones menos profundas que podemos llegar a transformar, o
en todo caso nos acercar el camino del triunfo.
b) EL FRENTE ARMADO IR EN ASCENSO. Esto nos plantea la
urgente necesidad de reforzarlo, poniendo especial nfasis en el Frente Rural: los campesinos y suburbano. El crecimiento y desarrollo de
nuestro Ejrcito Rural es garanta de un desenlace favorable en la crisis venidera, cuyos signos ya son evidentes. El movimiento revolucionario no debe olvidar que las crisis de poder no son suficientes por s
mismas para hacer estallar favorablemente el momento revolucionario. Corresponde a la direccin revolucionaria aprovechar audazmente
cualquier coyuntura para hacerla llegar a resultados positivos; para ello
es necesario contar con los factores fundamentales del poder como son
el Ejrcito Revolucionario, Partido Revolucionario y FLN, conscientes
de su misin histrica.
c) POSIBILIDADES DE GRANDES ALIANZAS PARA AVANZAR
EL NUEVO FRENTE.Estos acontecimientos nacionales e internacionales incidirn directamente en la poltica nacional en la siguiente
forma: las fuerzas del FLN ante la posibilidad de una alternativa de
poder, donde participen otras fuerzas, sectores, personalidades civiles
y militares interesadas en un gobierno de: amplias libertades democrticas, respeto a los intereses econmicos e industriales nacionales,
interesados en una paz democrtica, en la legalizacin de los partidos
inhabilitados y en la libertad de los presos civiles y militares, etc., debe promover las alianzas necesarias que reduzcan al mnimo el campo
de los principales enemigos, representados hoy por AD como principal
instrumento de las fuerzas antinacionales. Se trata de aprovechar la
experiencia reciente del 23 de enero del 58, pero con una conciencia
clara de poder y del camino a seguir por el movimiento revolucionario.

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

1 LA LUCHA POR LA LIBERACIN NACIONAL


En nuestro pas se proyecta victoriosa. Los frentes armados rurales pasarn de la etapa de guerrilla estabilizada a la de bases guerrilleras; entraremos en el proceso de ensamblar lo rural, lo urbano y lo
suburbano armnicamente manteniendo como centro de direccin y
como eje del movimiento revolucionario al ejrcito de campo.
2 EL ENEMIGO DESARROLLAR UNA OFENSIVA EN ESCALA NACIONAL
Una ofensiva contra el movimiento popular y armado, cuyas caractersticas son las de ir en ascenso. La curva de descenso de esta
ofensiva se producir en el momento en que logremos acumular superioridad de fuerzas polticas y militares, especialmente polticas. Con
esto quiero decir que el desarrollo de la guerra permanente ser el motor que aligerar el proceso de la crisis cuyas caractersticas sern las de
una descomposicin y una desmoralizacin de las fuerzas oficialistas.
3 LAS PERSPECTIVAS DE ALIANZA CON OTRAS FUERZAS
EN LA LUCHA POR LA LIBERACIN NACIONAL SON HOY MAYORES Y MS SEGURAS
Este factor subjetivo impulsado por la realidad nacional de un
lado, y de otro, por las perspectivas de desarrollo de la lucha por la liberacin nacional en otros pases, es factor determinante en la nueva
mentalidad de triunfo y de victoria en nuestro pueblo.
4 REALIDAD NACIONAL E INTERNACIONAL
Esta realidad nacional e internacional le da al golpe de estado mayor vigencia. Desde las amenazas con estilo de chantaje con que los
crculos militares presionan al gobierno hasta pasar al golpe de estado,
si ste no se convierte en vanguardia agresiva y resuelta contra el movimiento emancipador. El crecimiento de nuestro Ejrcito, paralelo al
avance popular de las masas utilizando todas las formas de lucha, y el
aumento de la descomposicin en el Gobierno acercan el golpe. Esto
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Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

impone una vez ms reforzar en primer trmino al movimiento guerrillero rural que ser el catalizador principal de todas las contradicciones existentes en nuestra sociedad. Y el capitalizador fundamental
del estallido insurreccional venidero. Decamos anteriormente que tenemos claridad estratgica en nuestros objetivos pero que adolecemos
de una tctica adecuada que ensamblada con esta estrategia, permita
un rpido avance de la Revolucin. Los errores sealados en el ltimo
pleno del CC del PCV y de la V Conferencia de la Montaa, estaban
sintetizados en los siguientes puntos.
a) Aplicacin de una tctica de desenlace a corto plazo dentro de
una estrategia a largo plazo, manifestada fundamentalmente en nuestra posicin golpista y electoralista.
b) Subestimacin de la lucha armada rural colocando el acento
en la lucha urbana considerada como vanguardia. Este error se manifest en dejar al ncleo fundamental de direccin en la ciudad, en no
tomar en cuenta la necesidad de crear un poderoso ejrcito popular
para enfrentarlo al enemigo, y en la torpe combinacin de la lucha urbana y rural.
c) La no existencia de un verdadero frente amplio poltico-militar que fuese el centro de direccin nica de la Revolucin (Direccin
efectiva y real del FLN).
d) La mala planificacin en lo poltico militar en escala nacional
que nunca le dio coherencia a las operaciones urbanas y rurales, tanto
armadas como no armadas.
El ltimo pleno del CC dio una respuesta categrica a estos errores y la podemos sintetizar en lo siguiente:
a) Ratificacin del camino armado como va segura para conquistar
la liberacin nacional y el socialismo, dejando sentado el principio estratgico de guerra prolongada, con la peculiaridad de que nuestros factores internos y externos pueden llevarnos a la rpida toma del poder.
b) Rectificacin de la tctica anterior acordando poner el acento
en la lucha rural como vanguardia sin menospreciar la extraordinaria
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

peculiaridad venezolana de la guerra urbana y suburbana y del factor


de la incorporacin de la oficialidad a nuestras fuerzas armadas de liberacin, con el respaldo activo de un amplio movimiento de masas
con conciencia del poder.
c) Nuestra estructura poltico-militar. El FLN y los partidos y agrupaciones que lo integran deben adaptarse a la nueva etapa que vive el
pas: la etapa de la guerra emancipadora.
d) Planificacin integral para la guerra.
e) Direccin poltico-militar en el campo.
Si hacemos un ligero examen del estado actual del movimiento
popular y sus dificultades, llegamos a la conclusin de que estas resoluciones tienen plena vigencia y que el problema central radica en el
incumplimiento de ellas. Aun cuando en el plano estratgico debemos
dilucidar algunos problemas, lo fundamental radica en el acoplamiento
tctico. Se nos plantea pues nuevamente cmo avanzar.
Caractersticas peculiares de nuestra revolucin
Nuestra Revolucin como la de cualquier pas del mundo tiene un
conjunto de caractersticas que la diferencian de otras. El no entender
esto, nos ha llevado a lamentables errores que van desde exagerar esas
peculiaridades para aplicar tcticas erradas, como en el caso de nuestra
posicin golpista, hasta el hecho de aplicar esquemas ajenos a nuestra
realidad como el caso de querer hacer una guerra al estilo chino con las
tres etapas clsicas. El problema, pues, para nosotros radica en extraer
de nuestra realidad las peculiaridades propias de nuestro pas entrelazndolas con los factores internacionales en juego.
Para extraer las leyes que dirigirn este proceso revolucionario se
hace necesario tomar en cuenta los siguientes factores:
1 El PCV y el MIR actualmente son la vanguardia de esta Revolucin. Este factor nos diferencia esencialmente de Cuba y de Argelia,
y crea condiciones especiales para el desarrollo del Frente, y seala
80

Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

desde ya el carcter prolongado de la lucha por su contenido no slo


liberador, sino tambin socialista.
2 La divisin del campo socialista internacional incide directamente sobre un factor determinante en una guerra, como es la ayuda
externa, creando factores de aislamiento que retardan ese proceso revolucionario. Esta situacin del campo socialista ha contribuido a que
lo que hubiese podido ser un despertar conjunto o de la mayor parte
de Amrica Latina, se produzca en dos o tres pases, dndole ventaja
a la estrategia general del imperialismo para atacarnos por separado.
3 El gobierno al cual nos hemos enfrentado posea ventajas transitorias desde el punto de vista de lo que se llaman las puertas legales.
Accin Democrtica, partido eje del poder, contaba en aquella oportunidad con un extraordinario apoyo popular, especialmente en las reas
campesinas, donde deba desarrollarse la guerrilla; este fenmeno, unido a la debilidad y casi inexistencia de partido organizado, contribuy
a retardar el proceso de consolidacin de las guerrillas en nuestro frente, ya que la propia guerrilla tuvo que convertirse en el principal instrumento organizador de la poblacin campesina y de su propia base de
apoyo. An ms, para el conjunto de la poblacin venezolana, Accin
Democrtica fue durante mucho tiempo la esperanza de redencin de
los oprimidos. Al lado de esto debemos anotar que nos enfrentamos a
un gobierno cuyas caractersticas diferan de las del rgimen de Prez
Jimnez, del de Batista, etc., etc. Aunque este factor ha sido casi superado en su totalidad, quedan todava puntos dbiles que le permiten al
gobierno atraerse un conjunto de aliados para su poltica de democracia
representativa sin que todos ellos respondan a una unidad de carcter
clasista; atendiendo a este fenmeno, debemos saber aprovechar todas
las debilidades y contradicciones que existen en el seno de esos aliados
transitorios del gobierno, para promover todas las alianzas tcticas que
sean posibles y estimular permanentemente su descomposicin interna.
4 Al iniciar nosotros nuestro movimiento emancipador y siendo
dirigidos por las fuerzas marxistas-leninistas encontramos a un enemigo en guardia, preparado y listo para pasar a la ofensiva ante cual81

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

quier brote liberador. Este fenmeno no sucedi en Cuba; como ejemplo


ilustrativo citaremos simplemente que los sectores que inicialmente
prestaron su apoyo a la revolucin Cubana, fueron los mismos que se
unieron en bloque compacto para combatir nuestro movimiento.
5 El hecho de ser Venezuela rico en minerales estratgicos de guerra, lo convierte en uno de los llamados puntos crticos, es decir, puntos
desde donde el enemigo concentra sus fuerzas principales, a diferencia
de otras zonas, las cuales, por sus escasos recursos naturales, pueden
ser abandonados fcilmente. Significa esto que debemos prepararnos
para una lucha cruenta y muy difcil y compleja; pero que como analizaremos posteriormente, si sabemos armonizar los inmensos recursos
internos, a travs de una verdadera guerra popular, ensamblndola con
un slido apoyo internacional del campo socialista y fundamentalmente
de los pases latinoamericanos, y s sabemos, por ltimo, aprovechar las
grandes contradicciones inter-imperialistas, podemos concluir diciendo
que la intervencin directa yankee en nuestro pas puede impedirse.
Adems sabiendo mover todos los recursos nacionales e internacionales a que hemos hecho referencia, si la intervencin directa yanqui, que
tampoco es descartable, se produce para lo cual tenemos que prepararnos, significar la derrota poltico-militar del imperialismo yanqui en
Amrica por el carcter continental que promover semejante agresin.
La intervencin directa yanqui colocara en el orden del da la aplicacin
de la guerra a muerte decretada por Bolvar en 1813.
6 Desde el punto de vista histrico, Venezuela ha jugado un papel importante en el nacimiento y desarrollo de los pases de Amrica
Latina, su privilegiada situacin geogrfica y su legendaria historia la
colocan en posicin especial frente a otros pases de Amrica Latina.
7 En Amrica Latina, y especialmente en Venezuela, las clases dominantes han utilizado como mtodo de subir al poder el clsico golpe
de estado, tradicin sta que si bien es cierto que aleja a las masas de
su participacin en la lucha no debe ser subestimada para las combinaciones insurreccionales, claro est, haciendo participar a las masas
y con objetivos claros y definidos de poder. Si profundizamos un poco
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Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

en estas caractersticas peculiares de nuestro pas y las ensamblamos


con los fenmenos de carcter internacional podemos extraer algunas
de las leyes que rigen y regirn este proceso revolucionario. Slo de
esta manera podremos conseguir la tctica de lucha que encuadre con
la estrategia general trazada. Podemos resumir estas leyes generales
de la liberacin venezolana de la siguiente manera:
1. Nuestra lucha por la liberacin es la lucha de la mayora de
la nacin venezolana, bajo la direccin del FLN, contra el Imperialismo Norteamericano y sus servidores criollos.
En los pases neo-coloniales y entre ellos Venezuela, la lucha de
clases significa el enfrentamiento de las clases revolucionarias contra
el poder imperialista en primer trmino y contra sus servidores locales que fungen de instrumento en segundo trmino. A diferencia de la
colonia, donde en cada pas las diferentes clases sociales bajo la direccin de los grupos explotadores criollos coinciden en oponerse al poder
extranjero amainando la lucha de clases interna aunque en el campo
internacional signifiquen una agudizacin de la lucha de clases en la
neo-colonia la lucha de clases se enfrenta a la mayora de la nacin bajo
la hegemona de las clases ms revolucionarias, en nuestro caso bajo la
direccin de los partidos marxistas, contra el poder imperialista y los
grupos internos que le sirven de instrumento para afianzar la dominacin extranjera. En la neo-colonia se forman dos nucleamientos clasistas
perfectamente definidos. El nucleamiento revolucionario bajo amplios
frentes de liberacin nacional (FLN) con programas muy amplios que
abarcan en lo poltico, en lo militar, en lo econmico y en lo social a esa
mayora de la nacin que coincide en los objetivos de la liberacin nacional utilizando como forma fundamental de lucha, la lucha armada.
Estos frentes de liberacin nacional amplios se proyectan como una ley,
para todos los pases neo-coloniales, bajo la direccin de la ideologa
marxista, de la ideologa del proletariado. El otro nucleamiento clasista
es el del imperialismo y las oligarquas criollas que se resisten a entregar el poder y luchan encarnizadamente para conservarlo.
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

2. La guerrilla rural es la forma fundamental de lucha dentro


del carcter estratgico de guerra prolongada.
Dada la superioridad estratgica transitoria que tiene el ejrcito
enemigo, el carcter estratgico de nuestras materias primas, de nuestra ubicacin geogrfica en Amrica Latina y por la influencia bolivariana de nuestro pas unido al ejemplo que ha significado la liberacin
de Cuba, etc., el imperialismo yanqui agotar todos los recursos para oponerse a la liberacin de nuestro pas. Todo esto aconseja trazar
una estrategia de guerra prolongada a fin de no arriesgar los recursos
innecesariamente. Pero como veremos despus por otras caractersticas nacionales e internacionales de nuestra revolucin, esta guerra
prolongada no abarcar necesariamente las tres etapas clsicas. La
guerrilla rural tiene que ser el centro estratgico fundamental para la
formacin de nuestro ejrcito de liberacin porque ella nos permite
anular la superioridad estratgica transitoria del enemigo mediante
una ofensiva tctica permanente. En el campo, la tcnica de escuela, y
la superioridad del armamento moderno (aviones, tanques, caones)
se anulan. La guerrilla rural, adems, es el instrumento de redencin
objetiva que ven las masas campesinas, la que capitaliza el impacto
emotivo de la lucha en las ciudades y el catalizador permanente de todas las contradicciones que bullen en el pas.
3. El papel, histricamente nuevo aportado por la guerrilla urbana (UTC)30 en una guerra de largo plazo.
El carcter de concentracin de la explotacin imperialista en dos
o tres reas fundamentales y el alto desarrollo comercial en la capital
de la Repblica conforman zonas estratgicas en lo poltico, lo militar,
y lo econmico, como es el caso del Zulia, Caracas y Oriente (zona de
hierro y zona de petrleo). Esa actividad armada urbana (UTC) surge y se mantiene en ascenso porque en las principales reas urbanas
existen poderosos ncleos organizados de los partidos marxistas, que
capitalizan el alto grado de desarrollo de la conciencia antiimperialista
30 UTC: Unidad Tctica de Combate

84

Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

y antigubernamental (anti adeca) de la mayora de la poblacin. Este


factor cre de antemano las condiciones de base de apoyo para la actividad revolucionaria. Esto ha determinado el carcter histricamente
nuevo de la relevante importancia de la lucha urbana.
4. El destacado papel desempeado y a desempear por amplios sectores democrticos y patriticos del ejrcito tradicional (FAN) en la formacin de nuestro ejrcito de liberacin.
Una de las caractersticas de la sociedad venezolana es la no existencia de clases cerradas en lo econmico, poltico e ideolgico. Esta
caracterstica tiene su origen fundamental en el carcter libertador de
nuestro ejrcito independentista y en el carcter igualitario y popular de
la Guerra Federal. Esto se refleja necesariamente en el seno de las FAN
donde a diferencia de otros pases de Latinoamrica, no existen castas
cerradas que sean la expresin clasista de las oligarquas criollas. Por el
contrario la mayora de los oficiales y suboficiales proceden de la mediana y pequea burguesa e incluso de las clases populares. Esto unido a la
elevacin del nivel tcnico y cultural que han seguido las FAN a partir de
Medina, ha permitido la incorporacin de muchos jvenes que en los Liceos y Universidades reciben las influencias de las ideas revolucionarias
que existen en la mayora de la juventud venezolana. Por todo lo dicho es
fcil entender por qu nuestro ejrcito tradicional no es un instrumento
represivo monolticamente identificado con los intereses del imperialismo yanqui y de las oligarquas criollas. Existen numerosos oficiales y
suboficiales de mentalidad democrtica y patritica que comparten las
ideas fundamentales del programa amplio del FLN para la conquista de
un gobierno nacionalista. Por eso es explicable la existencia de numerosos oficiales y suboficiales como los que integran el movimiento de Carpano y Puerto Cabello y otros grupos dispuestos a hacer de las FALN
un verdadero instrumento de apoyo en la lucha de nuestro pueblo. El
Capitn Elas Manuit Camero, precursor de los oficiales democrticos
incorporado a las guerrillas campesinas; el Teniente Tulio Martnez Del-

85

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

gado, el GN Rider Colina31 etc., quienes comparten hoy sus conocimientos tcnicos con nuestras combatientes guerrillas. Relevante papel han
desempeado en la tarea de rescatar la tradicin bolivariana de las FAN
oficiales como Pedro Medina Silva, Manuel Ponte Rodrguez, Juan de
Dios Moncada Vidal, Manuel Azuaje, etc., etc.
Es tarea central del movimiento de liberacin nacional tomar en
cuenta esas caractersticas para desarrollar un trabajo permanente en
el seno del ejrcito, que abra las perspectivas para las posibles alianzas a corto y largo plazo en el proceso de la conquista del poder. Las
amplias perspectivas que se abren con la oficialidad democrtica nos
permiten estimular pronunciamientos militares en combinacin con el
movimiento guerrillero suburbano y urbano, donde las masas populares desempean un papel activo en cualquier coyuntura revolucionaria.
5. La guerrilla suburbana o guerrilla nocturna es la etapa de
transicin entre la lucha en el campo y las ciudades.
Tiene gran valor tctico al igual que las UTC, y est llamada a sustituir el gran auge poltico-militar que tuvieran inicialmente las UTC,
debido a la extensin del rea que golpea y por la impunidad que ofrece a los combatientes en la accin. Tiene un valor estratgico limitado
porque si bien puede golpear con ms eficacia que las UTC a las columnas enemigas y realizar pequeas concentraciones de aniquilamiento,
no puede golpear con la eficacia de la guerrilla campesina, porque sus
capacidades de concentracin y desplazamiento son menores. Su tarea fundamental es extender el rea de la guerra y hacer la guerra de
carreteras a fin de desquiciar las comunicaciones y el abastecimiento
del enemigo. Como ofrece mayor impunidad a los combatientes que
las UTC, est llamada a convertirse en un instrumento de masas donde los partidos revolucionarios que tienen una marcada debilidad en
el campo puedan incorporarse activamente y en forma organizada a
la guerra. La guerrilla suburbana surge normalmente en las guerras
prolongadas clsicas, hacia la etapa final o etapa de la ofensiva militar
31 Muerto en enfrentamiento el ao 1965.

86

Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

estratgica de los movimientos revolucionarios. En nuestro caso es posible un surgimiento prematuro porque las ciudades juegan un papel
poltico-militar muy importante y los partidos revolucionarios existen
orgnicamente en escala nacional. Hoy es una tarea central desarrollar
la guerrilla suburbana o guerrilla nocturna en todo el pas. Ella permitir dispersar la mayor cantidad de fuerza enemiga, ampliar el rea de
la guerra y facilitar la concentracin de los destacamentos guerrilleros
campesinos para las grandes acciones de aniquilamiento. La guerrilla
suburbana con la guerrilla rural, las UTC y los oficiales democrticos
y patriotas forman los cuatro pilares sobre los que se desarrollan las
Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional.
Camino venezolano
Partiendo de las caractersticas peculiares de nuestra guerra de
liberacin ya sealadas anteriormente, arribamos a la formulacin de
las leyes fundamentales que rigen y regirn nuestro proceso revolucionario. De igual modo partiendo de la comprensin de estas leyes
fundamentales, generales y particulares arribaremos a la formulacin
que sirva de base, al lineamiento tctico a seguir. El examen de nuestra realidad econmica, social y poltica le permiti a nuestro CC precisar el carcter prolongado de nuestra guerra de liberacin; pero en la
aplicacin de esta concepcin cometi un grave error: de un lado como
dijimos anteriormente exageramos nuestras caractersticas peculiares
y desarrollamos una tctica cortoplacista principalmente reflejada en
ilusiones golpistas y electorales. Del otro lado abandonamos estas caractersticas y quisimos aplicar un esquema ajeno a nuestra realidad,
la guerra larga de las tres etapas clsicas.
La experiencia internacional nos indica que dos vas de desarrollo
armado han sido transitadas en los pases hermanos; la insurreccin
clsica de corto plazo y la guerra de liberacin clsica a largo plazo. Para
nuestro pas con las caractersticas y leyes sealadas, corresponde una
formulacin de nuevo tipo que seguramente ser la misma para otros
87

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

pases de Amrica Latina. Muy alejados estamos de la clsica insurreccin al estilo de San Petersburgo, donde el momento coyuntural de la
crisis fue aprovechado en 48 horas para el asalto al poder y cambiar el
viejo orden de cosas. All las ciudades fueron el factor fundamental y el
campo un factor secundario. En los casos de China y otros pases asiticos, la guerra prolongada de las tres etapas fue la va de desarrollo.
Fue necesario que estos pases desarrollaran una guerra cuyo ejrcito
incipiente en un comienzo, pasara a una segunda etapa de equilibrio,
y ms tarde a una etapa de superioridad, la llamada etapa de la ofensiva militar estratgica, para luego disponerse al asalto del poder. En
este caso la superioridad del movimiento revolucionario estaba en razn directa a la existencia de un ejrcito regular con territorios libres y
con pleno dominio de la guerra convencional. Para ser ms grfica esta
expresin diremos que partiendo del punto CERO slo se puede llegar
al punto CIEN de ebullicin mediante un gran podero militar que fue
la premisa clave; un ejrcito estratgica y tcticamente a la ofensiva.
En nuestro caso las cosas son diferentes: ni la insurreccin clsica
de las ciudades ni la guerra prolongada clsica de las tres etapas. De all
que podamos hablar con propiedad, de un camino venezolano al que
denominaremos LA INSURRECCIN COMBINADA. Aclaremos que el
carcter de guerra prolongada no vara, slo que los factores propios
de nuestra realidad permiten quemar las etapas, llegar al punto CIEN
de ebullicin, no como producto de la existencia de un ejrcito regular en una guerra convencional en franca ofensiva militar estratgica
y tctica, sino porque la superioridad en nuestro caso ser la conjuncin de factores polticos y militares perfectamente ensamblados en el
escenario de las reas rurales, suburbanas y urbanas mediante el aprovechamiento de las mltiples formas de lucha armada y no armada,
de lo legal y lo ilegal, de la lucha reivindicativa y de la lucha poltica de
las masas que se incorporan al estallido insurreccional.
LA INSURRECCIN COMBINADA como lnea de desarrollo a seguir, es un proceso permanente que aprovecha todas las riquezas que
las mltiples formas de la lucha poltica tiene, y la subordina estratgi88

Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa

camente al desarrollo de la lucha armada en particular a la guerrilla rural como la forma fundamental de lucha para tomar el poder. Es decir,
armoniza los factores fundamentales de la insurreccin que existen en
nuestras leyes, con los factores fundamentales de guerra prolongada
que tambin existen en ellas producindose una interrelacin dialctica entre los factores fundamentales y secundarios, polticos y militares,
sociales y econmicos, etc., que existen en nuestro pas. Factores estos
que se reflejan en el auge de masas latente que existe y que no hemos
sabido capitalizar, ni canalizar hasta llevarlo al estallido insurreccional
porque hemos carecido de una tctica poltica y militar adecuada. Por
eso decimos que las leyes de nuestra revolucin se resumen en la INSURRECCIN COMBINADA como lnea tctica a seguir. Esta concepcin no
surge fortuitamente; es producto de la interpretacin de las leyes objetivas que rigen el desarrollo actual en Venezuela. Representa la expresin
viva del desenlace de las contradicciones en el seno de nuestra sociedad.
Expresa fielmente el lineamiento tctico de la formulacin estratgica
de nuestras leyes. LA INSURRECCIN COMBINADA como lnea de
desarrollo nos permite consolidar un amplio frente poltico-militar de
nuevo tipo con las fuerzas que en la presente situacin estn interesadas en la conquista de un poder nacionalista, democrtico y patritico.
De esto se desprende que el programa de estos frentes tiene que estar
en consonancia con las aspiraciones del conjunto de fuerzas que lo integran, ese programa no puede ser en modo alguno la aspiracin sectaria
de dos o tres fuerzas dentro de un amplio frente. Se impone pues, una
rectificacin programtica para hacerla corresponder con la tctica de
la lucha actual. Diramos que el viejo programa contiene los principios
mximos estratgicos de las fuerzas ms radicales que integran el frente
(FLN) hacindolo inaceptable para otros sectores menos radicalizados,
pero igualmente interesados en la liberacin nacional.
La concepcin estratgica poltico-militar que impone la INSURRECCIN COMBINADA parte del hecho de que el enemigo hace dos
grandes divisiones del total de su fuerza represiva (ejrcito, digepol, polica, etc.).
89

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

a) Fuerzas de choque dedicadas a combatir las guerrillas campesinas.


b) Fuerzas de vigilancia y proteccin, dedicadas a resguardar sus
intereses polticos, econmicos, militares, industriales, etc.
Partiendo de esa realidad la INSURRECCIN COMBINADA basa su estrategia poltico-militar en hacer fijar la mayor cantidad de
efectivos enemigos en las reas urbanas y suburbanas en labores de
proteccin y vigilancia mediante una justa combinacin de la actividad militar de las UTC y de las guerrillas suburbanas con las mltiples
formas de la actividad no armada que las masas desarrollen fundamentalmente en las reas pobladas. Una actividad poltico-militar
permanente en las ciudades y en las zonas suburbanas disminuira la
cantidad de efectivos disponibles para chocar con la guerrilla campesina, facilitndose a la guerrilla su labor de aniquilamiento del aparato represivo. Tal estrategia del Movimiento Revolucionario aplicada a
travs de la INSURRECCIN COMBINADA PERMANENTE, introduce una contradiccin insuperable para el enemigo, esta contradiccin
es que sus efectivos represivos nunca sern suficientes y tendrn que
desguarnecerse algunos de los frentes atacados facilitando nuestros
golpes de aniquilamiento. Esta estrategia, adems, es la que permite
al movimiento revolucionario sacar nuestra guerra de liberacin del
carcter de vanguardia que actualmente tiene y convertirla en una verdadera guerra del pueblo con la participacin de las masas en huelgas,
manifestaciones, protestas, etc., hasta llegar a EMPUAR LAS ARMAS
y producir el momento Coyuntural favorable al ASALTO AL PODER.
Por el CR de la Sierra de Falcn en Armas
DOUGLAS BRAVO
Iracara, 18 de octubre de 1964.

90

ELIAS MANUIT

6
Discurso del Presidente, Carlos Andrs Prez pronunciado
el 19 de agosto de 1975 en el Saln Elptico del Congreso
Nacional con motivo del Ejectese puesto a la Ley Orgnica
que Reserva al Estado la Industria
y el Comercio de los Hidrocarburos.
Saln Elptico, 29 de agosto, 197532
Venezolanas, Venezolanos:
El 6 de diciembre de 1974, desde este Santuario de la Patria,
anunci a la Nacin la Promulgacin del Decreto mediante el cual se
reserv al Estado la Industria de la explotacin del mineral del hierro
y se declararon extinguidas las concesiones a partir del 1. de enero
de 1975. Abierta como hoy el Arca y en exposicin del Acta original
de nuestra Independencia, para ratificar la decisin libertaria de los
Prceres que fundaron la Repblica.
En este da, que incorporamos a la historia de las grandes fechas
nacionales, hemos puesto el Ejectese a la Ley que reserva al Estado
la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Decisin que es fruto
de un consenso resultante de un largo proceso de afirmacin nacionalista y de maduracin de la conciencia nacional. Culmina as una etapa
que define los nuevos rumbos de Venezuela.
La Nacin entera comparte este gran momento. Como jefe del Estado soy el afortunado intrprete y ejecutor de esta voluntad de todo
el pueblo de Venezuela. Amrica Latina y todos los pases vctimas del
totalitarismo econmico de las grandes naciones industrializadas, nos
acompaan y celebran con nosotros este paso de audacia y serena responsabilidad. Porque est enmarcado dentro de la coyuntura histrica
de las reivindicaciones fundamentales del Tercer Mundo.
El 12 de marzo de 1974, al prestar juramento ante el Congreso
de la Repblica para ejercer la Presidencia de Venezuela que puso en
32 http://www.analitica.com/bitblio/cap/nacionalizacion_petroleo.asp

91

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

mis manos la generosidad del pueblo, dije estas palabras que hoy adquieren significacin de compromiso cumplido:
Esta dcada de los aos 70 ser la de los grandes logros para Venezuela y la Amrica Latina. Aqu en este Congreso, en diciembre de 1970
encendi su llama reivindicatoria el Petrleo. Recuperamos el manejo
de los precios de nuestra riqueza fundamental. Venezuela tiene ahora
la oportunidad de ofrecer a la Amrica Latina, con el soporte del petrleo, colaboracin eficaz para llevar adelante la lucha comn por el
desarrollo independiente, precios dignos para las materias primas y
participacin justa y de equilibrio en el comercio mundial.
El Nacionalismo de hoy no es una aventura retrica sino el modo de
concebir y de realizar una poltica del pas y para los venezolanos dentro del comn contexto de intereses latinoamericanos.
Vamos a realizar la vieja aspiracin de nuestro pueblo de que el petrleo sea venezolano. Diferentes dispositivos legales existen que garantizan la reversin pero hoy vemos la conveniencia de adelantar el proceso
para fijar de una vez la nueva poltica petrolera nacional y nacionalista.
Ante el pas debemos discutirla y aprobarla. Ser el Congreso Nacional
quien diga la ltima palabra, pero no por ejercicio de simple mayora
parlamentaria sino en nombre y por decisin de la Nacin entera.
Ms que una nueva Ley se requiere el acuerdo de los venezolanos sobre lo que podemos y debemos hacer para cumplir con este mandato singular y nico que nos entrega la historia. Ningn dogmatismo
cegar la poltica petrolera del Gobierno que hoy se inicia. Entiendo
que la nacionalizacin del petrleo no es captulo de la retrica sino un
plan de accin. Mientras ms suave sea el tono de la voz que usemos
ms fcil ser ornos y entendernos. Si gritamos corremos el riesgo de
dar resonancias diferentes que nos alejen o confundan las metas que
buscamos.
Proceder a designar una amplia Comisin, integrada por personeros
representativos de la vida nacional, que asesore al Gobierno en el estudio de las alternativas que habremos de examinar para ser sometidas
a la consideracin de este Soberano Congreso. De esta manera aspi92

Discurso del Presidente, Carlos Andrs Prez

ro a procurar eficazmente el concurso de todos los venezolanos en la


bsqueda del consenso mayor que sea posible para las trascendentales
decisiones que nos corresponder adoptar.

Diez das despus, el 22 de marzo del mismo ao de 1974, dict el


Decreto mediante el cual se cre la Comisin Presidencial para asesorar al Gobierno en el estudio de todo lo relativo a las medidas a tomar
para asumir el control de la exploracin, explotacin, manufactura,
refinacin, transporte y mercadeo de los hidrocarburos. Y al recibir el
juramento de sus integrantes, dije:
La empresa que nos proponemos es de dimensiones colosales para
lo que es y tiene que ser Venezuela. Requiere la unin de la voluntad
de todos los venezolanos. No se trata slo de decisiones del Gobierno.
Tampoco del proceso jurdico y prctico para el traspaso de la propiedad de la industria. Ms all nos espera la responsabilidad autntica
para la conduccin eficiente de una industria que se mueve en parmetros no manejados jams por venezolanos, con una estructura estatal
que reconocemos ineficiente y pesada; y lamentablemente con escasa
conciencia del espritu pblico necesario y condicionante para asumir
la conduccin del destino petrolero nacional.
Todas las previsiones sern adoptadas para no comprometer con
apresuramientos y actitudes desordenadas o demaggicas el destino
nacional. Se hace necesario consultar y buscar el acuerdo de todos para
que cada quien se sienta identificado y solidario. Requerimos tambin
de la experiencia de los pases de la OPEP, de los europeos y latinoamericanos que hayan creado y desarrollado entes estatales que operan
su industria petrolera. Buscaremos un asesoramiento. Venezuela tiene
que aprender de todos ellos. En la vida de los hombres de los pueblos
las lecciones se aprenden del error y del acierto.

El 23 de diciembre de 1974 al recibir el Informe de la Comisin


Presidencial y agradecer sus servicios en nombre de la Repblica dije
lo que sigue:
Estoy plenamente seguro de que luego del estudio que se har del
Informe que recibo, presentaremos al Congreso un Proyecto de Ley
93

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

seguramente muy similar o igual al que hoy se nos entrega a nuestra


consideracin.

Todos estos propsitos se han cumplido. Y en este acto que acabamos de realizar ante la ms calificada representacin de los Poderes
Pblicos y de toda la colectividad nacional, se ha dado vigencia al dispositivo legal que pone en nuestras manos las decisiones fundamentales para tomar posesin integral de la Industria y el Comercio de los
Hidrocarburos el 1. de enero de 1976, como ya lo hicimos el 1. de
enero de 1975 con el Hierro.
El Pueblo de Venezuela ha decidido ser sujeto de su propia historia. Ha hecho realidad la voluntad unnime de tener el control soberano
de sus riquezas naturales. Represento en esta solemne oportunidad,
ms que en cualquier otra, a la Nacin entera. A quienes respaldaron
y a quienes circunstancialmente pudieron estar en desacuerdo con algn aspecto de la decisin que hemos tomado. Ninguna divergencia
puede apartarnos de esta responsabilidad comn que compromete a
todos los venezolanos.
Con inters y afirmativa preocupacin seguimos en el curso de
estos meses las apasionadas controversias que el Proyecto de Ley presentado por el Ejecutivo Nacional provoc entre los diversos grupos
polticos que conforman el Congreso de la Repblica. Tambin los comentarios y polmicas que suscit en el seno de la colectividad nacional, expresada por conducto de los medios de comunicacin social.
Podemos afirmar con patritica satisfaccin que la integracin y las
discusiones en el seno de la Comisin Presidencial que agrup las ms
dismiles expresiones ideolgicas del pas, y los debates en las Cmaras
Legislativas con todo lo ardorosos y contradictorios que pudieron ser,
contribuyeron a la conformacin de ese consenso indispensable que
propuse al pas el da de mi Toma de Posesin y que hoy se manifiesta
en la adhesin solidaria de todo el pueblo.
No hay divergencia entre los venezolanos en cuanto a que es el
momento y la oportunidad irrenunciable para tornar el control integral
de la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Las divergencias,
94

Discurso del Presidente, Carlos Andrs Prez

inevitables y hasta necesarias, se explican en los diversos criterios en


cuanto a la forma o medios para llegar al objetivo supremo de la nacionalizacin de nuestro petrleo. No contiene la Ley que acabamos
de promulgar ninguna norma o concepto que contradiga o mediatice
principios nacionalistas ni fundamentales intereses de Venezuela y de
los venezolanos. Respeto profundamente las opiniones adversas y las
dudas y hasta recelos que puedan albergar sectores polticos en cuanto
a la forma y manera como administrar las normas legales contenidas
en la Ley el Ejecutivo Nacional que presido. Aun cuando imposible es
olvidar que aquellas decisiones que puedan involucrar peligrosas desviaciones en el proceso nacionalizador estarn sometidas a la previa
aprobacin de las Cmaras del Congreso en sesin conjunta, acepto la
responsabilidad plena que me corresponde para demostrar en los hechos y actuaciones como no se desviarn ni un milmetro los objetivos
esenciales que busca y ha obtenido Venezuela con la nacionalizacin
de su Hierro y su Petrleo.
El disentimiento en torno a las modalidades de la Ley pudo producirse de manera franca y abierta. As lo desebamos y lo propusimos.
Pero por encima de esa controversia pasajera, a mis compatriotas los
anima y los conduce nocin clara de que las reas que afectan la soberana nacional requieren un pas unido, slida y activamente consciente de sus responsabilidades.
Seguro como estoy de la firmeza y de la energa creadora que
pondr mi Gobierno en el xito de la gran empresa que hoy iniciamos
para conquistar nuestra liberacin econmica, no temo ni vacilo ante
el compromiso que desde hoy asumo en representacin de la Repblica. Los hechos sern quienes se encarguen de despejar el horizonte irreversiblemente abierto hacia la conquista de la Gran Venezuela
que nos haga autnticos dueos de nuestro destino. Es mi obligacin
de gobernante democrtico recibir y entender las opiniones adversas
como estmulos y anticipados alertas de que hay una Nacin en pie y
vigilante para seguir los pasos que el Gobierno tendr que dar para
afirmar esta trascendente y definitiva decisin que abre los caminos a
95

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

la nueva Venezuela. Porque este acto de soberana, que con unnime


emocin realizamos los venezolanos, es tambin o debe ser un acto de
voluntad creadora. Compromete nuestra madurez y la capacidad para conducirnos como pueblo adulto que ya no va a recibir ms los fciles beneficios de la renta del Petrleo ajeno, sino que va a crear con
esfuerzo propio su riqueza y el bienestar para todos los venezolanos.
Sin complejos, con valiente audacia, vamos a emprender la tarea
definitiva. Hemos asumido la decisin sin sujetarnos a dogmas polticos ni a intereses estratgicos de potencias continentales o extracontinentales. Hemos creado nuestro propio camino. Vamos a realizar una
nacionalizacin sin aventuras, reflejo de una Nacin madura, seria, reflexiva y racional que de ninguna manera permitir que el petrleo sea
instrumento de subordinacin o dependencia ni medio de agresin o
de perturbacin internacional.
El Hierro y el Petrleo definitivamente en manos nuestras, nos
obligan a asumir las ms exigentes responsabilidades en el camino hacia la liberacin econmica de la Amrica Latina. Nuestra conducta se
enmarca dentro del sistema poltico de la democracia representativa
que el pueblo se dio en la Constitucin Nacional el ao de 1961. La historia contar esta proeza de una Nacin en desarrollo que regida por
un sistema constitucional democrtico, tom en sus manos las industrias bsicas sin arrebatos retaliadores para reivindicar los derechos
de Venezuela con reflexiva inteligencia creadora. No hemos copiado a
nadie mtodos o procedimientos para realizar nuestra revolucin democrtica y nacionalista. Hemos desarrollado nuestros propios mecanismos jurdicos sin hacer concesiones ni maltratar nuestra dignidad
de pas libre, sin menoscabar los derechos soberanos de la Nacin. Tenemos conciencia de que las decisiones que de ahora en adelante tomemos afectarn al pas entero.
S que cuento con la solidaridad de los venezolanos por sobre las
divergencias en torno a la Ley que hoy promulgamos. No defraudar
ese consenso y tranquilos pueden quedar quienes creyeron ver en las
previsiones de la Ley atajos abiertos para la mediatizacin de nuestra
96

Discurso del Presidente, Carlos Andrs Prez

soberana o para el sumiso plegamiento a los intereses extranacionales que han venido explotando nuestros recursos naturales. La firme,
honesta y gallarda posicin de Venezuela interesa no slo a nuestro
pueblo sino a la Amrica Latina entera y a los pases del Tercer Mundo, en esa vasta rea de entendimiento y de compromiso de la cual
formamos parte.
La Soberana nacionalista de Venezuela se ha venido expresando
plena y sincera, sin hostilidades, en busca de la cooperacin, el entendimiento y la amistad entre Gobiernos y Pases. Estamos dando ejemplo de un nuevo concepto de solidaridad internacional que es a la vez
expresin de repudio a todas las formas de explotacin y de humillaciones que han sufrido nuestros pueblos.
El petrleo es hoy un problema econmico y poltico mundial que
involucra a Venezuela en una poltica exterior cada vez ms exigente.
Es el instrumento en manos de pases del Tercer Mundo, los Miembros
de la OPEP, para llevar a las naciones industrializadas al dilogo y a la
comprensin que haga posible la creacin de un nuevo orden econmico mundial. Venezuela es actora y solidaria plena de esta controversia
por la justicia internacional. Adems de atender a sus particulares y
obligantes compromisos de colaboracin con las naciones hermanas
de la Amrica Latina.
Venezuela est frente a su gran destino. Tenemos conciencia de
que est cambiando el rumbo del pas. Nos hemos apartado de la rutina
del conformismo. Hemos ido al fondo de nuestros problemas y estamos
aprendiendo a convivir con los riesgos que conlleva una conducta independiente y soberana. Tanto el sector pblico como el sector privado,
todos los venezolanos, deben tener conciencia de los serios peligros
a que nos exponemos por las decisiones adoptadas. As valoraremos
nuestras fuerzas espirituales, la capacidad para la accin y mediremos
nuestra decisin de afrontar las complejas tareas que nos esperan.
La primera victoria en el empeo comn ha de ser la del optimismo sobre el pesimismo. Socilogos de ayer pretendieron condenarnos
a ser gobernados por dictaduras, desconocindonos calidad o condi97

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

ciones para los ejercicios de la democracia. Hoy no faltan las voces que
pregonen una supuesta incapacidad nacional para manejar el petrleo.
El pueblo venezolano ha demostrado la falacia de aquellas afirmaciones de los socilogos y predicadores del pesimismo. Los venezolanos hemos acometido a lo largo de la historia, grandes empresas;
y en los ltimos aos, precisamente desde que la democracia gobierna
al pas, la juventud venezolana se ha adentrado masiva y resueltamente en los campos de la ciencia y la tecnologa como para que hoy podamos afirmar que en las empresas petroleras, tcnicos venezolanos
y Ejecutivos venezolanos, son garanta plena para asegurar eficiencia
y continuidad en el manejo de la empresa nacionalizada, sin que esto
quiera decir que no valoremos en cuanto vale la colaboracin de los
tcnicos extranjeros y mucho menos que neguemos nuestra dependencia tecnolgica que habremos de vencer como hemos superado ya
otros obstculos para nuestro desarrollo independiente.
Las decisiones que hemos asumido comprometen por muchos
aos el esfuerzo nacional. El privilegio de mi Gobierno es el de haber
iniciado esta radical y profunda transformacin del pas. Mi mrito ser
apenas el de haber dado comienzo a estas grandes tareas nacionales, de
ponerlas en marcha, y me cuidar de que por mi culpa y responsabilidad no se menoscabe ningn alto propsito de la Nacin venezolana.
Se trata de afirmar la fe de los venezolanos en nuestra capacidad para
asumir responsabilidades que hasta ayer, resignados, dejamos en manos de los pases que han explotado nuestras riquezas.
En este momento de la patria los venezolanos estamos frente a
la construccin del futuro nacional. El xito o el fracaso no lo sern el
de un Gobierno sino el de la Nacin misma. Hemos renunciado a vivir
de la fcil riqueza a que nos haba acostumbrado el facilismo petrolero.
Esta es la cuestin trascendental que debe unirnos. No puede ser objeto de controversia de los partidos ni de confrontacin alguna entre
diversos factores de la colectividad. Debe ser accin comn. Compromete el porvenir de la Repblica. Construir su futuro es nuestra tarea.

98

Discurso del Presidente, Carlos Andrs Prez

165 aos despus de la fundacin de la Repblica, obligados estamos a aprender la dolorosa leccin de nuestra existencia. Reyertas
partidistas y rivalidades personalistas son las culpables de las frustraciones nacionales. En el desprendimiento, en la humildad republicana, en la honestidad y en el coraje para hacer nuestro destino se cifra
la esperanza venezolana. Administrar los recursos materiales requiere antes que todo visin para valorar y descubrir los grandes objetivos del pas. Los caminos son difciles y riesgosos. Para espantar los
medios requerimos de profundas convicciones que empeen nuestro
esfuerzo y nuestra voluntad en la culminacin de estas grandes decisiones nacionales.
El Gobierno no slo est atento a los problemas de la economa.
Sabe y entiende que otros valores, esenciales y determinantes, deben
conjugarse con aquello si se quiere realmente hacer de Venezuela una
patria soberana.
Esta maana promulgu la Ley Nacional de la Cultura. Iniciativa
y compromiso de mi campaa electoral que se hermana en su grandeza con esta otra de la nacionalizacin del petrleo. La historia nos demuestra que los pueblos que realizan su destino y afirman su propia
personalidad colectiva, son aquellos que han dejado huella permanente
en la cultura. Son los pueblos creativos quienes son capaces de conducir su propio destino. La literatura, la pintura, la msica, el teatro, el
cine y todos los otros, medios de comunicacin del espritu humano,
constituyen la infraestructura esencial de un nacionalismo autntico.
Mi Gobierno ha demostrado ciertamente, con manifestaciones
concretas, su inters por la cultura como fundamento y raz de la revolucin democrtica que impulsa. Hoy quiero unir al jbilo nacional
por la nacionalizacin del petrleo a los artistas, a los intelectuales,
entregndoles la Ley de la Cultura, anuncindoles igualmente que el
5% de las becas Gran Mariscal de Ayacucho se dedicar al estudio de
las artes y humanidades, lo que no disminuir el nmero de tcnicos
pero s afirmar el propsito nacional de construir un pas inspirado y

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

orientado por el humanismo democrtico que atiende a los valores del


espritu para servir al hombre y a la mujer venezolanos.
Puede Venezuela enfrentar hoy este gran reto con su destino,
porque hemos logrado en los ltimos aos construir una democracia
capaz de tomar estas trascendentales decisiones. Hemos adquirido
madurez para estar seguros de la capacidad del pueblo venezolano. Es
obra de todos. Ningn grupo o partido puede arrogarse como victoria
suya lo que hoy podemos hacer como expresin de voluntad colectiva.
Ya se ha dicho todo sobre la historia de nuestro petrleo, sobre
la continuidad del proceso que hoy culmina, sobre la participacin de
muchos venezolanos, de todas sus fuerzas polticas en la conquista de
esta suprema reivindicacin. Ya se han examinado con rigurosa y apasionada crtica las normas que constituyen la Ley que reserva al Estado
la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. Venezuela entera est
advertida de riesgos y peligros. Los partidos de oposicin han alertado sobre sus recelos o suspicacias, la Nacin entera ha estado atenta
al gran debate de nuestro tiempo histrico. Ahora lleg el momento
de la accin. Estoy seguro, y as lo afirmo con honda satisfaccin, que
quienes han expresado esos recelos y esas dudas absolvern con jbilo
sincero al Gobierno que presido cuando demuestre en los hechos y con
su conducta clara y honesta que no habr rumbo que se tuerza en sus
manos para emprender y consolidar esta etapa inicial que afirmar el
futuro independiente de Venezuela. No escapa a mis compatriotas que
si el xito nos acompaa, ser el triunfo de toda la Nacin, de todos los
sectores de la colectividad, ser la propia consagracin de nuestro sistema democrtico y de los partidos polticos que lo sustentan. Oportuna es tambin la observacin de que, en cambio, si la mediatizacin
del esfuerzo o el fracaso del propsito pudiera ser resultante inmediata
del acto que hoy estamos solemnemente protocolizando, ser mi Gobierno el responsable fundamental. No puede ocultrseme esta realidad y a plena conciencia acepto la responsabilidad que me incumbe.
Slo pido confianza y respaldo, condicionado al juicio previo sobre las

100

Discurso del Presidente, Carlos Andrs Prez

decisiones que me corresponder adoptar dentro del Gobierno de la


Repblica como su jefe de Estado.
En esta etapa que iniciamos todos los venezolanos estamos igualmente comprometidos. Se trata de la creacin de nuestras propias riquezas. Slo podremos lograrlo si se crea y fortalece esa conciencia
colectiva que estoy reclamando. Esta tarea exige trabajo y exige sacrificios. Al independizar la industria petrolera de manos extranjeras
nos hacemos a nosotros mismos ms dependientes del petrleo. Si
no somos capaces de crear slida base econmica a partir de nuestros
recursos naturales, habremos traicionado el sentido profundo de este acto histrico.
Hemos adquirido nuevas y definitivas responsabilidades. Los
Partidos Polticos, los Empresarios y los Trabajadores, los venezolanos
todos, y los extranjeros que con nosotros conviven y contribuyen al esfuerzo nacional del desarrollo, deberemos poner el mayor empeo en la
creacin de una riqueza permanente. Es la oportunidad de Venezuela
frente a su gran destino para consolidarse como Nacin libre y justa.
Con clara conciencia de todos estos factores hemos planificado
cuidadosamente el traspaso a manos nacionales de la administracin
de la industria petrolera. Sobre la tinta fresca de la promulgacin de la
Ley dictaremos el Decreto de creacin de la Empresa Petrleos de Venezuela que tendr a su cargo la ejecucin de la poltica del Estado y a
la cual corresponder planificar, coordinar, supervisar y controlar las
actividades de las empresas operadoras de la Industria Petrolera Nacional. Apenas nos entregue la Comisin Delegada del Congreso Nacional
los nombres de sus representantes, ser designada la Comisin Supervisora de la Industria y del Comercio de los Hidrocarburos, adscrita al
Ministerio de Minas para fiscalizar desde ahora hasta el 31 de diciembre todas las actividades de los Consorcios internacionales. Durante
los prximos 45 das trataremos de concretar frmulas de avenimiento
con respecto a la indemnizacin que corresponde a los concesionarios
de acuerdo con los trminos de la Ley, que sern previamente conocidas
y aprobadas por el Congreso Nacional. Y de no lograrse el avenimien101

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

to, no vacilaremos un momento para entregar a la Corte Suprema de


Justicia la decisin sobre el monto de la indemnizacin.
Ratifico en esta hora de resonancia histrica que Petrleos de Venezuela ser una Empresa al margen de las contingencias de la vida
poltica nacional. Se regir por los intereses globales de la Nacin sin
tomar en cuenta, situaciones pasajeras o intereses particulares. Maana se conocern los nombres de los honestos e ilustres venezolanos
que integran el equipo.
Desde este mismo sitio, el 5 de julio, en el Mensaje a los venezolanos expliqu con pormenores y detalles los mecanismos operativos
de la Empresa Petrolera Nacional, ahora concretados en los instrumentos legales aprobados por el Congreso y por el Consejo de Ministros.
La poltica conservacionista que ha caracterizado la accin oficial
sobre los recursos naturales renovables y no renovables, se mantendr firme y activa sobre los hidrocarburos. Reafirmo la determinacin
que adopt al iniciar el Gobierno, de no continuar los estudios para
instalar plantas de gas licuado para la exportacin. El gas ser para la
industrializacin nacional, gran reserva para el porvenir vigoroso de
la industria petroqumica venezolana. En ao y medio de accin administrativa hemos disminuido radicalmente la relacin gas desperdiciado-petrleo y se est usando el 98% del gas asociado-producto.
Puede Venezuela estar confiada y segura en que todo est preparado para esta nueva etapa de la vida nacional. Ahora slo nos queda llevar a la realidad el propsito de hacer de la industria petrolera
ejemplo de seriedad y eficiencia para asegurar y acelerar el desarrollo
independiente. Requisito indispensable ser la cooperacin de todos
con trabajo, con vigilancia y con esfuerzo colectivos.

102

Discurso del Presidente, Carlos Andrs Prez

Venezolanas, Venezolanos:
No debemos olvidar en la euforia de este gran momento nacional
que el camino de nuestra independencia econmica recin se comienza. Ser tarea cotidiana sin complacencias ni complicidades. Ahora
no tendremos excusas para nuestros fracasos. La tarea es absolutamente nuestra y la riqueza que podamos crear ser obra nuestra. Pero tambin ahora seremos responsables o culpables de la miseria de
nuestros nios, del abandono de nuestros cultivos y del desamparo
de nuestros hogares.
El esfuerzo nacional supone y exige la formacin de una masa
trabajadora consciente de sus derechos. Fuerza social que para ser fiel
a s misma no puede permitir que el producto de la riqueza nacional
se concentre en pocas manos o sea derrochado por el Estado. Tampoco permitir que existan privilegiados entre los trabajadores. Debemos
establecer desde ahora, por encima de intereses particulares, las condiciones, para que la nuestra sea una sociedad verdaderamente justa,
de todos los venezolanos.
Por lo que respecta a las prestaciones sociales de los trabajadores,
sealadas en la legislacin laboral y la contratacin colectiva, ellas debern ser depositadas en el Banco Central de Venezuela dentro de los
quince das siguientes al da de hoy, calculadas sobre la base del salario
del trabajador para la fecha en que se extingan las concesiones. Continuarn en vigor, sin embargo, los fideicomisos constituidos conforme
a la Ley del Trabajo recientemente modificada o los planes establecidos de comn acuerdo entre los concesionarios y sus trabajadores para el momento de la promulgacin de la Ley. Interesa destacar en este
punto que, conforme a lo dispuesto en la Ley que hoy se promulga, la
sustitucin de patrono que ha de producirse no afecta la continuidad
de la relacin laboral.
Cabe sealar que no conviene ni a los intereses del pas, ni a los
de las empresas estatales encargadas de administrar la industria nacionalizada, ni a los propios trabajadores en general, que el Ejecutivo Nacional proceda a la entrega de las casas que habitan algunos de
103

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

los trabajadores, antes de estudiar a fondo el problema y de poner en


marcha un plan de vivienda que abarque a todos los trabajadores de la
industria. De lo contrario ello constituira una marcada injusticia con
los dems trabajadores, de paralelos mritos, y creara serios problemas a las empresas estatales.
El orden econmico que hizo posible la explotacin de los recursos naturales de los pases pobres llega a su trmino. Los pueblos del
Tercer Mundo ya no estn dispuestos a permitir que se le paguen precios viles por sus materias primas. Se ha proclamado un nuevo orden
econmico internacional. Los pases industriales, entre tanto, viven
una crisis de malos entendidos que no les permite aceptar que los pases explotados asuman la defensa activa de sus propios intereses y tomen sus propias decisiones.
A los compatriotas latinoamericanos quiero unir en este mensaje a los Venezolanos. Quiero decir con fe y optimismo en el destino de
Venezuela, como dijo el Libertador Bolvar en el Congreso de Angostura: Slo la democracia es susceptible de una absoluta libertad. Para responder la pregunta que se hace a continuacin: Pero cul es el
Gobierno democrtico que ha reunido a un tiempo, poder, prosperidad
y permanencia?. La duda del Padre Libertador es la que hoy los venezolanos vamos a despejar en su patria, para ejemplo y continuidad de
su obra. Es nuestro empeo lograr un Gobierno democrtico poderoso,
prspero y permanente para todos los pueblos de la Amrica Latina.
El petrleo es nuestro y est en nuestras manos la posibilidad
de demostrar que somos capaces de manejarlo, que podemos confiar
en nosotros mismos, que ser herramienta de desarrollo democrtico, de justicia social. El petrleo venezolano ha de ser instrumento de
integracin latinoamericana, factor de seguridad mundial, de progreso humano, de justicia internacional y de equilibrada interdependencia econmica. Ha de ser tambin un smbolo de la independencia de
Venezuela, de la voluntad nacional y una afirmacin de su capacidad
creadora como pueblo y como nacin. El petrleo venezolano es un encuentro con nuestro destino. Ningn sitio mejor para expresarlo que
104

Discurso del Presidente, Carlos Andrs Prez

en presencia de Simn Bolvar quien nos ense a creer en nuestro


pueblo y supo luchar para demostrar de lo que somos capaces.
A mitad de ese camino ratifiquemos una vez ms nuestro propsito irrevocable de demostrar que slo una sociedad justa es posible
dentro del respeto a la libertad humana. Comprometidos, sin posibilidad de retroceso, en la grandiosa obra de dar los pasos iniciales de la
liberacin econmica de Venezuela, invito a mis compatriotas a realizar la tarea que es de todos.
MANOS A LA OBRA!!

105

7
Seleccin de Hundindonos en el excremento del diablo.
Juan Pablo Prez Alfonso.
Caracas, Editorial Lisbona, 197633

HISTORIA CONCESIONARIA DE LOS HIDROCARBUROS


Este pobre-rico pas tiene la ms larga historia entre los grandes exportadores de petrleo. Venezuela comenz a ser favorecida
con divisas extranjeras tradas por inversionistas petroleros desde la
primera dcada del siglo. Fue entonces cuando se otorgaron concesiones donde iniciaron trabajos de bsqueda de hidrocarburos las compaas que explotaron esta fuente de energa para la exportacin. Los
primeros embarques salieron en 1917 por el terminal de San Lorenzo
en el Lago de Maracaibo. Antes se haba comenzado a exportar el asfalto del gran depsito de Guanoco, en el Oriente del pas. Con tanto
tiempo de experiencia petrolera resulta razonable tomar a Venezuela
como ejemplo-demostracin de las consecuencias infelices que puede
llegar a causar ese tipo de exportacin de riqueza.
Los comienzos fueron relativamente moderados, pero ya en 1928
Venezuela fue convertida en el primer exportador mundial neto de
petrleo, con 106 millones de barriles producidos ese ao. La participacin fiscal en los 12 aos, 1917-1928 se haba limitado a solo unos
8 millones de dlares, (Bs. 40 millones), con una produccin acumulada de 240 millones de barriles de petrleo y 26 millones mas por
equivalencia trmica del gas extrado con ese petrleo.
A los precios declarados, el valor de los 266 millones de barriles
alcanzaba 245 millones de dlares contra los 8 millones dejados al
Tesoro Nacional.
33 PEREZ ALFONZO, Juan Pablo. Hundindonos en el excremento del diablo. Caracas, Editorial Lisbona, 1976. pp. 21-30

106

Seleccin de Hundindonos en el excremento del diablo

Todava al terminar la dictadura de Gmez en 1935, pese a sus


ocho aos de primer exportador mundial, Venezuela haba recibido
nicamente 90 millones de dlares, (Bs. 475 millones) para todo el
perodo de los 19 aos, 1917-1935. En ese tiempo las trasnacionales
extrajeron de los yacimientos venezolanos 1.148 millones de barriles
de petrleo y 153 millones de barriles en gas equivalente. No obstante
el bajsimo precio declarado, esa riqueza alcanzaba 1.199 millones de
dlares, y an cuando el Tesoro recibi menos de 8 por ciento, el efecto
Venezuela mostr sus primeras seales. Los 90 millones de dlares petroleros significaron aadir mas de un quinto al dinero recaudado por
la dictadura en los 19 aos; unos 434 millones de dlares, (Bs. 2.292
millones). Con ello el petrleo y las trasnacionales interesadas contribuyeron a facilitar la accin de la dictadura. Sin embargo, precisamente no
eran estos los daos econmicos caractersticos del efecto Venezuela,
como continuaron manifestndose.
Para 1935 los 90 millones de dlares y unos cuantos dlares mas
reclamados por las actividades de la industria en el pas comenzaron
a distorsionar los esfuerzos y aspiraciones de los venezolanos. Los extranjeros aprovechadores de nuestro petrleo y sus aclitos nativos
llegan hasta pretender que sin el petrleo Venezuela sera otra Honduras y ni democracia practicaramos.
Por supuesto, semejante apreciacin es disparatada. Nada la justifica porque los hechos estn a la vista. Para 1936 las actividades propias de los venezolanos comenzaban a decaer, al mismo tiempo que se
observaban los inicios de muchos males cada vez mas acrecentados.
La agricultura, actividad bsica para la seguridad de toda nacin, ya se
desarticulaba, mientras la brecha entre pobres y ricos empez a acentuarse irreversiblemente. Los procesos de deterioro humano se inician
con los marginados miserables que rodeaban los alambrados campos
de la industria del petrleo, deslumbrados por los engaosos salarios
percibidos por los favorecidos con el trabajo petrolero.

107

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Con todo ello, en el comienzo del proceso democratizante de


1936 habran podido corregirse males y aprovechar razonablemente
la riqueza petrolera.
La dificultad consista en reconocer que ese tipo de riqueza no
ganada, porque no se generaba por actividades econmicas propiamente dichas, en su mayor parte consista en la liquidacin de un activo preexistente, tena que inyectarse a la economa como peligroso
medicamento. Esto no se entenda para aquella poca y, de otra parte,
muy poderosos interesados extraos y nativos desplegaban toda su capacidad de accin para impedir que comprendiramos lo que suceda.
En el perodo 1936-1950, con la guerra y la reconstruccin, el petrleo aument aceleradamente la demanda. En esos 15 aos Venezuela
mantuvo alegremente la delantera en la exportacin de esa codiciada
energa. Entre petrleo y gas equivalente salieron de los yacimientos
nacionales 5.160 millones de barriles que al valor declarado de 1,48
dlares represent la liquidacin de un activo de 6.519 millones de
dlares. La participacin fiscal sum 1.969 millones de dlares en los
15 aos, con mas del 83 por ciento de esa suma en los 5 ltimos aos
del perodo. El Gobierno democrtico de 1945-1948 observaba cuidadosamente la situacin, y comenz a tomar medidas. Desafortunadamente ese Gobierno fue derrocado con incuestionable participacin
de los intereses petroleros, y la dictadura Prezjimenista se instal por
10 aos quedando indefenso el pas.
En los 10 aos de dictadura se condiciona el pas al despilfarro
acelerado de su riqueza petrolera. A fin de facilitar la expoliacin, las
transnacionales moldearon la opinin pblica en el sentido de que
cualquier cosa que entregaran a Venezuela por su petrleo eran divisas que no se tenan.
Con llas sembraramos el petrleo para cosechar la felicidad de
todos.
Por este camino la dictadura lleg hasta violar el principio de no
ms concesiones, aplicado por el derrocado Gobierno democrtico desde su comienzo en Octubre de 1945, que posteriormente haba que108

Seleccin de Hundindonos en el excremento del diablo

dado aprobado por el primer Congreso Nacional elegido por votacin


directa y popular. En 1956 y 1957 la dictadura otorg concesiones en
la afamada gold lane del rea petrolera nacional mas prolfera, en la
Costa Oriental del Lago de Maracaibo.
Con los 685 millones de dlares de esa venta, los ingresos petroleros de los dos aos sumaron 1.760 millones de dlares contra un promedio anual de 512 millones en los 5 aos anteriores. Se produce as
el desbordamiento de despilfarro que termina con la propia dictadura.
El primer ao de Gobierno provisorio en 1958 poco pudo hacer.
El mal haba echado races y el despilfarro promovido por los grandes
intereses forneos y nativos no se ha logrado detener. Los primeros
cinco aos de Gobierno democrtico fueron muy difciles tanto en lo
econmico como en lo poltico. Los niveles de gasto pblico alcanzados
en 1958 tuvieron que declinar debido a la crisis del petrleo, agravada
por la poltica de construccin aplicada por las transnacionales, que
con razn vean en Venezuela una amenaza a su predominio y explotacin. El gasto efectivo de 2.018 millones de dlares en 1958, cinco
aos mas tarde, en 1963 se haba reducido a 1.936 millones. Como fcilmente se comprende, se vivieron aos difciles que debieron haber
servido de enseanza. La contraccin econmica ocasion ajustes bastantes firmes y el despilfarro Prezjimenista pareca superado; hasta
en el sector privado se observ tambin la capacidad de ajuste de las
actividades econmicas del pas porque para 1963 se constataba una
clara y sana recuperacin. Si las riendas del gasto pblico se hubieran
mantenido firmes, de propio intento, cuando las circunstancias mejoraron las cosas seran muy distintas. Lamentablemente, la codicia
desatada con anterioridad se mantuvo latente a la espera de nuevas
oportunidades que pronto se ofrecieron a los interesados. Con la devaluacin del bolvar en 1964 se produjo una reserva fiscal que, en vez
de servir de garanta contra nuevas dificultades petroleras, fue inyectada de una vez al gasto pblico como supuesta medida para acelerar
la recuperacin y la anhelada siembra del petrleo.

109

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

La presin de los intereses privilegiados, cmplices de las transnacionales priv sobre gobiernos poco preparados para administrar
riqueza colectiva tan engaosa. No alcanzaron a comprender la imposibilidad de inversin razonable de semejante dinero, en divisas extranjeras, verdaderas rdenes de pago para obtener mercancas y servicios
comprados fuera del territorio nacional. Semejantes divisas cadas del
cielo no resultaban sembrables.
MANA PETROLERO
La obnubilacin del petrleo lleg al extremo de que Venezuela
no abandon voluntariamente la posicin de primer exportador mundial mantenida desde 1928 por imposicin de las transnacionales. Fue
slo en 1970 cuando las reservas mucho mas abundantes de Arabia
Saudita y de Irn, despus de bien exprimida Venezuela, facilitaron al
Cartel Petrolero desplazarnos de una vez al tercer lugar. Desde 1960
Venezuela haba iniciado su declinacin en las reservas probadas, y con
todo, en 1970 se nos llev al rcord de la produccin, forzando los yacimientos hasta mas de 3,7 millones de barriles diarios. Suceda que
ese ao, precisamente, el mundo reclam una produccin de 45,7 millones de barriles diarios: mas de 4 millones que en 1969. Semejante
situacin tena que ser atendida llevando la produccin de Arabia Saudita hasta mas de 4,1 millones, y la de Irn hasta mas de 3,8 millones.
Nacionalizado el petrleo la historia de concesiones petroleras
en Venezuela terminar este ao de 1975 despus de 59 aos de explotacin.
En este largo perodo, 1917-1975, se extrajeron unos 31.972 millones de barriles de petrleo, a los cuales se agregan 6.692 millones
en equivalente trmico del gas asociado producido con el petrleo.
La riqueza as liquidada capital colectivo de los venezolanos, puesto
que los minerales son propiedad pblica habr alcanzado a la fabulosa cantidad de 38.664 millones de barriles que al precio promedio
declarado, an a ese precio, la riqueza liquidada alcanza a mas de
110

Seleccin de Hundindonos en el excremento del diablo

104.167 millones de dlares, pero la participacin pagada al Tesoro


Nacional fue slo de 43.900 millones: un 42 por ciento. Sin embargo,
semejante estadstica global es distorsionadora porque no seala la
intensificacin del man celestial. En los aos, 1968-1976 se liquid
31 por ciento del volumen, 49 por ciento del valor y 62 por ciento de
la Participacin Fiscal, as:
(millones: barriles y dlares)
Aos

Produccin

Valor

Participac.
Fiscal

1917-67
1968-75

26.651
12.013

69
31

53.447
50.720

51
49

16.689
27.216

38
62

1917-75

38.664

100

104.167

100

43.905

100

La aceleracin de los ltimos ocho aos explica por qu ahora


son mas numerosos quienes van comprendiendo lo ocurrido. Antes la
indigestin econmica era lenta, era una intoxicacin poco apreciada
por quienes no profundizaban el caso. Era inundacin de capital que
no alcanzaba a arrasar las supuestas siembras del petrleo. Ahora la
situacin se ha hecho evidente y la acumulacin de males ya se entiende generalmente como el efecto Venezuela. Esos males se extienden a
otros exportadores de petrleo, en situacin similar. Pierre Ur se refiere a Argelia para explicar que se est haciendo a s misma lo que le
reprochamos haber hecho a Venezuela las sociedades multinacionales.
Implica esto que los daos provienen de otra parte que de la accin de
extraos. Claro, de la riqueza no generada por el esfuerzo propio. Pero fue el Financial Times, de Londres, quien emple la expresin efecto Venezuela, recogida mas tarde por el Time Magazine en relacin a
la situacin de Noruega (22-12-74: pg. 31). En trminos generales
y en relacin al Medio Oriente, H. A. Merklein, de la Universidad de
Dallas, tambin recuerda lo efmero de estas riquezas fciles, (World
Oil, Dcb. 75: pg. 24).

111

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

DEFORMACIN PETROLERA
1) Concentracin econmica. Se comprueba por la acelerada relacin entre el aumento del Ingreso Nacional y el de la Participacin
Fiscal petrolera.
Esta se levanta de 4,27 por ciento en 1930 al 10,10 por ciento en
1950 y alcanza el 15,01 por ciento en 1970. Pero en 1974 se remont
a 38,83 por ciento, porque de todo el Ingreso Nacional de 99.334 millones de bolvares, el Tesoro Pblico, por solo petrleo obtiene 35.580
millones de bolvares.
Venezuela es todo petrleo, casi 2 quintas partes en las manos
discrecionales de un Gobierno presidencialista. En semejantes condiciones se muestran las causas de maximizacin de la desigualdad econmica. En 1974 empleados y obreros tomaron solo 35.856 millones
de los 99.334 millones del Ingreso Nacional, en tanto que el capital,
empresarios y no asalariados, se llevaron la tajada del len, 63.476 millones. Representa un reparto anmalo: 36,1 por ciento contra 63,9.
En todas partes lo normal es mas que inverso: 75 por ciento el
trabajo contra 25 por ciento el capital. En Venezuela todava en 1936
el trabajo recibi el 68 por ciento del Ingreso Nacional, en 1950 el 59,8
por ciento, recuperndose el deterioro en 1960 con 61,2 por ciento
para el trabajo y 38,8 para el capital. Pero en 1970, ya el trabajo haba
vuelto a bajar hasta 50,4 por ciento.
En 1973 llam la atencin sobre la extrema desigualdad sealando el hecho de que 5 por ciento de la poblacin en la mas alta escala del
nivel de ingresos se lleva 28 por ciento del Ingreso Nacional, mientras
al otro extremo, cuatro veces mas poblacin, el 20 por ciento, se conforma con 5 por ciento de Ingreso Nacional.
An en Estados Unidos y otros pases capitalistas, el 5 por ciento del tope de los ingresos difcilmente atrapa mas del 14 por ciento
del Ingreso Nacional. Esta diferencia de 12 veces en llos, en el pas
petrolero se remonta a 22 veces.

112

Seleccin de Hundindonos en el excremento del diablo

El Director del Instituto Venezolano de la Productividad tambin


alert a comienzos de 1974 sobre la trajinada holgazanera de los pobres, algo muy interesante. Seal que el ingreso familiar campesino se situaba en 500 bolvares al ao, en tanto que un cuadro medio
profesional, ejecutivo, congresante o funcionario reciba 6.000 bolvares mensuales, es decir, 72.000 al ao: 144 veces la del campesino.
Escalofriante, calific la comparacin aadiendo que eso explicaba muchas cosas. (Nacional, 22-4-1974).
2) Abandono del campo es una lgica consecuencia de la concentracin del poder econmico en las ciudades y la consiguiente extrema
desigualdad. La gente se va a las ciudades atrada por la luminosidad
de sus rascacielos y el movimiento intoxicante de sus vehculos, incrementndose la marginalidad y el deterioro humano, tanto fsico, como
mental. El cinturn de hambre de las ciudades se multiplica al extremo de considerarlo aterrador un estudio de la Oficina Metropolitana
de Planeamiento Urbano (OMPU).
Consideraban en 1972 que para 1976 habr milln y cuarto de
marginados en Caracas (Nacional, 23-9-1975), con todos los peligros de todo orden que acarrea semejante situacin de descomposicin
social. Y esto se repite en los tan pregonados polos de desarrollo, que
mas bien constituyen focos de pudricin social y desintegracin del
pas. La tabla seala los hechos.
1936

1950

1960

1970

1974

Poblacin

3.364.000

5.035.000

7.364.000

10.174.000

11.901.000

Fuerza de trabajo

1.084.000

1.706.000

2.526.000

3.091.000

3.616.000

Porciento

32.2

33.9

34.3

30.4

30.4

Agrcola

575.000

705.000

850.000

620.000

600.000

Porciento

53,0

41,3

33,7

20,1

16,6

Podra afirmarse, empleando la anterior expresin referida a la


extrema desigualdad econmica, que el cuadro de poblacin es escalofriante y demostrativo del efecto Venezuela. Primero, el galopante
113

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

crecimiento de la poblacin, multiplicndose mas de tres y media veces en 38 aos. Como era de preverse la fuerza de trabajo disminuy
relativamente. Segundo, lo mas alarmante, para esa poblacin multiplicada a tales extremos, la fuerza de trabajo agrcola, de garanta de
subsistencia, casi baja al mismo nivel de 1936. Con razn repetimos a
propsito de la nacionalizacin petrolera:
EL PETROLEO ES NUESTRO, LO DEMS LO IMPORTAMOS
Segn lo expres con tanto acierto el caricaturista Pardo, y como lo compruebe el abarrotamiento de barcos y aviones en puertos y
aeropuertos.
Desde luego, lo importado es para los privilegiados, mientras las
grandes mayoras son acogotadas por el hambre, aumentando su incapacidad fsica y mental para el trabajo productivo.
PRODUCCIN DE GRANOS. Un indicador de la dificultad para
alimentarse 12,5 millones de venezolanos se encuentra en la cantidad
de grano producido. La produccin de maz en 1974 no alcanz siquiera a las 700.000 toneladas obtenidas en 1970. An aadiendo el arroz
y las pequeas cantidades de sorgo y trigo que completan los granos
producidos, el total de 1974 fueron 920.854 toneladas, algo mas que
la produccin de los aos 1971-1973, pero inferior a las 943.100 toneladas de granos de 1970. Para la racin mnima aceptable de 200 kilos
por persona, Venezuela debera estar produciendo en 1975 no menos
de 2.500.000 toneladas, casi tres veces la produccin de los aos rcord, 1970 y 1974. Esto explica la desnutricin mayoritaria de la poblacin. Unicamente medio subsiste con el abusivo consumo de los
productos de la caa en la forma de azcar, mayormente en refrescos
y en rones y aguardientes.
Por supuesto, ninguno de estos productos es sustituto deseable
para evitar la degradacin del venezolano.

114

Seleccin de Hundindonos en el excremento del diablo

DEGRADACIN DE LA POBLACION. Consecuencia inevitable


del galopante crecimiento, est estimulada por el mito de que el dinero del petrleo va a resolver los problemas bsicos inherentes. Semejante degradacin obliga el abandono del campo en busca de la tabla
de salvacin en las ciudades alucinadoras. Pero la estructura de la poblacin por s sola es determinante de degradacin.
El problema estructural exista antes del petrleo, ramos lo que
se daba en llamar peligrosamente una poblacin joven, con mas menores de 20 aos que mayores de esa edad. Todava el Censo de 1941
arrojaba 95 mayores para 100 menores. Pero esa ya muy grave situacin se profundiza para 1960, con slo 84 mayores para 100 menores
y para 1971 hasta nicamente 77 mayores para proveer de bienes y
servicios a cada 100 menores. En semejante situacin las generaciones futuras difcilmente alcanzarn algn progreso, y mas bien todo
conduce a que necesariamente se encontrarn en peores condiciones
que las generaciones precedentes.
Gentes como el Profesor Sauvy, que por circunstancias especiales,
cifraban ilusiones en el rejuvenecimiento de las llamadas poblaciones
viejas como las de Europa, no se muestran tan seguros cuando el repuntar de jvenes alcanza la relacin de 100 menores para 208 mayores, anotada para Francia en 1968. Con este motivo Sauvy se pregunta
entonces: Voila tous ces jeunes enfants lachz dans le grand tourbillon. Seront-ils bien sages? (La revolte des jeunes, pg. 46).
Ni remontando a 1851 tuvo Francia menos de 175 mayores por
cada 100 menores. Aquella situacin nada favorable era mejor que la
de Estados Unidos actual, con 159 mayores de 20 aos para cada 100
menores. En ese gran pas de tantos recursos de toda ndole, buena
parte de sus dificultades proviene de esa situacin de poblacin joven.
En cambio Suecia asegura mejor su futuro porque para atender a 100
menores cuenta con 261 mayores, proporcin a la cual se acerc Francia
en 1945 cuando lleg a contar con 240 mayores para cada 100 menores.
Las cifras anteriores deben esclarecer para muchos el problema
crtico venezolano. Contando con 77 mayores de 20 aos por cada 100
115

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

menores, necesariamente la situacin tender a empeorar en el futuro,


con o sin petrleo, problema que pasa a segundo trmino. Ni suecos,
ni alemanes, ni franceses ni nadie en ninguna parte podra manejarse
en condiciones equiparables. Esta es la verdad del efecto Venezuela.
Con otra estructura poblacional posiblemente habran las oportunidades de meditar antes de disponer del dinero no generado por las actividades econmicas propias. El torbellino de la poblacin se acelera
y a su vez acelera mas el torbellino del dinero petrolero.
Le Monde, 31 de octubre, 1975.

116

8
Discurso de Carlos Rangel
en el acto de graduacin del Primer Programa Avanzado
de Gerencia del IESA. El Nuevo Pas, IESA,
Caracas, 198434
Lo procedente, en un acto de esta naturaleza, es manifestar optimismo. Eso no es fcil en la actual coyuntura. El optimismo ha quedado desacreditado en Venezuela por su invocacin vaca y reiterada
contra los llamados profetas del desastre, quienes no estaban haciendo otra cosa que sealar, en las palabras de uno de ellos, que la fiesta
tena que acabar.
Ahora que la fiesta en efecto se ha acabado, vemos con cierta
medida de estupor cmo, sensibles al actual descrdito del optimismo, algunos protagonistas de aquel banquete irresponsable quieren
apoderarse del pesimismo. Corremos as el riesgo de que tambin el
pesimismo se desacredite, de que se vuelva tan insincero, tan banal y
tan ritual como antes lo fue el optimismo, y que quienes previnimos
contra las tendencias que ahora han hecho crisis, aparezcamos, al repetir cosas que en su momento aparecieron originales y audaces, como reiteradores de lo obvio.
Este pesimismo tardo y oportunista ha actuado en m como un
revulsivo. Siento nuseas, tanto por ese voltearse la chaqueta de quienes hablan ahora de la crisis, como si ellos la hubieran descubierto y
adems no hubieran roto un plato, como por el virtual deshaucio de
Venezuela por algunos de estos neo-pesimistas. Al orlos, lo que siento es un reforzamiento impetuoso de mi amor y apego por este pas,
y una necesidad de formularme y de formular para otros, por ejemplo, para ustedes, la evidencia del inmenso cambio para mejorar que
34 El nuevo pas. Discurso de Carlos Rangel en el acto de graduacin del Primer Programa Avanzado de Gerencia. IESA, Caracas, 1984. Fuente: Rangel, Carlos (1988): Marx
y los socialismo reales, y otros ensayos. Caracas, Monte vila Editores, pp. 129-138

117

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

ha habido en esta nuestra patria durante mi propia vida, desde que


llegu a la edad de la conciencia.
Eso va a permitirme comenzar por lo menos estas palabras con el
optimismo apropiado a un acto de graduacin. Les aseguro que los venezolanos tenemos muy buenas razones para conservar intacta la fe en
nuestro pas, y esto no lo digo con palabras huecas, de circunstancias,
ni dictadas por una funcin pblica que me fuerce la mano y la lengua.
No porque nadie me lo haya contado, sino porque lo he visto y lo
recuerdo, puedo darles testimonio de que, todava hace un poco ms
de cuarenta aos, Venezuela era un pas recin pacificado de una guerra de cien aos, tiranizado, indigente, enfermo, ignorante.
Venezuela era un pas recin pacificado de una guerra de cien aos,
los de la guerra de Independencia, luego una precaria paz, consistente
sobre todo en la ausencia de grandes matanzas y devastaciones, pero
dentro de un clima de controversia violenta, anunciador de lo que luego vendra; enseguida, la implacable y virtualmente ininterrumpida
guerra civil, que comenz con el nombre de Guerra Federal en 1859 y
dur en diversas formas hasta 1903, cuando el General Juan Vicente
Gmez redujo en Ciudad Bolvar el ltimo reducto de la llamada Revolucin Libertadora contra el Presidente Cipriano Castro. La Batalla de
la Victoria, algunos meses antes, haba sido el mayor choque armado
de nuestra historia, con cerca de 30 mil venezolanos matndose unos
a otros con armas cuyo costo vena a sumarse a una deuda externa que
la Repblica arrastraba desde la Guerra de la Independencia. En 1902
esa deuda, que para entonces alcanzaba Bs. 21.000.000,00, nos cost
el bloqueo de nuestros puertos. En 1900 los ingresos fiscales haban
sido unos treinta millones y las exportaciones, de unos diez.
Venezuela era un pas tiranizado y lo haba sido casi sin interrupcin durante toda su historia, porque una situacin de guerra civil
permanente no permita otra forma de gobierno; y ms bien Gmez
apareci, en su momento, como un inmenso alivio; un solo tirano nacional estable y su corte en Maracay y Caracas, y sus strapas regionales, en lugar de la multitud de tiranos y tiranuelos transitorios, a veces
118

Discurso de Carlos Rangel

efmeros, locales, regionales, y hasta ambulantes, como Boves, que el


pas haba conocido y sufrido desde 1811.
Venezuela era un pas indigente, de poblacin miserable, sin acumulacin de capital y casi sin infraestructura de ninguna clase. En
1860 70, Antonio Leocadio Guzmn haba dicho que entre todos los
hacendados del centro seguramente no se poda requisar una caja de
vino. Y esos eran los ricos. En 1934, hace cincuenta aos, de una poblacin estancada en tres millones de habitantes, mas de la mitad, y
tal vez ms de las dos terceras partes, estaba todava fuera de la economa monetaria, arrastraba una existencia real, y no slo retricamente, marginal, como conuqueros, o peor todava, como peones de
haciendas, en muchas de las cuales estaba vigente el pago con fichas
redimibles slo en la pulpera del hacendado.
Aun en las zonas urbanas, la alpargata era ms frecuente que el
zapato. Un exministro, aproximadamente de mi edad, me contaba
hace poco que en su infancia, no en el campo, sino en el pueblo de Tinaquillo, anduvo enteramente desnudo hasta los 6 7 aos y descalzo
hasta los 10, sin ni siquiera un par de alpargatas para los domingos. Y
esos pueblos del interior eran una sola calle polvorienta, que se perda en el monte unos metros ms all de las ltimas casas. No haba
ms sector industrial que el petrolero, entonces totalmente ajeno a la
nacin, unos telares y un lactuario. El puerto de La Guaira lo haban
construido y lo administraban los ingleses, lo mismo que ingleses y alemanes haban construido y administrado los trencitos que a fines del
siglo XIX sustituyeron a los arreos de mulas entre Caracas y La Guaira, y entre Caracas y Valencia. Una de las magnas obras de Gmez fue
la carretera trasandina, la cual, por primera vez, permiti el trnsito
automotor entre el centro del pas y Mrida y San Cristbal. Pero todava en 1940 el pavimento terminaba en Morn, al lado de Puerto
Cabello, y las nicas otras carreteras pavimentadas eran la vieja de La
Guaira y la Maracay-Ocumare de la Costa.
Venezuela era un pas enfermo, con las enfermedades del hambre
y de la falta de higiene elemental, aplastado por endemias de las cua119

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

les el paludismo no era sino una. Salvo en las zonas altas, casi todo el
mundo era vctima del paludismo pero tambin de la anquilostomiasis, el mal de chagas, la tuberculosis. En Caracas hubo tifus hasta bien
entrado el siglo XX. La bilharzia era endmica en este valle. Estaba en
todos los estanques y riachuelos. Yo y todos mis amigos estuvimos
infectados de bilharzia. Y no era prudente dormir ni en Macuto sin
mosquitero. Haba paludismo en el litoral central. Las tierras bajas se
siguieron despoblando hasta que la campaa antimalrica, diseada
por el Dr. Arnoldo Gabaldn, tuvo acceso en 1946 al DDT, inventado por los norteamericanos durante la Segunda Guerra Mundial. Por
eso, todava ese ao, Acarigua era una aldea miserable en torno a tres
o cuatro aserraderos. Yo la vi. De eso hace apenas treinta y ocho aos.
Venezuela era un pas ignorante. En 1945 yo era uno de los 4
5 mil estudiantes de bachillerato que haba en todo el pas, casi todos
en Caracas. Los estudiantes universitarios eran menos de la mitad en
Caracas y Mrida, las nicas ciudades con universidades.
Con toda seguridad, el estudiante y el profesor promedio eran de
mejor nivel que hoy, cuando tenemos millones de jvenes en Secundaria y centenares de miles en las universidades. Pero la importancia
del cambio cuantitativo divide en dos nuestra historia, sobre todo en
vista de la participacin masiva, y ya enteramente habitual, de la mujer en la demanda de la educacin y en la vida profesional.
Era forzoso que el efecto en la calidad de la educacin haya sido
diluyente. Pero la masificacin, lograda sobre todo en los ltimos veinticinco aos, ha sido una meta inicial correcta. Ustedes son producto
de esa nueva era en la educacin venezolana, cuando se multiplicaron las escuelas, los liceos y la poblacin universitaria. Ustedes son la
prueba de que no se puede menospreciar el fenmeno prodigioso, de
inmensas consecuencias polticas y sociales, que ha sido la explosin
en la escolaridad. Lo que no quita la validez de que es hora de buscar
un equilibrio y una consolidacin, de restablecer requisitos ms rigurosos, de reformar la Universidad y, en general, todo el sistema educativo, creando dentro de l reas de excelencia y hasta elitistas, para
120

Discurso de Carlos Rangel

que, a la vez que sean cada vez menos, hasta desaparecer, los excluidos del sistema, no se descuide la formacin rigurosa de los cuadros
de primera que Venezuela requiere para no ser un pas de tercera. Y
aqu est ya IESA, y ojal haya muchos ms IESA en el futuro y tambin ofertas anlogas de excelencia en otras reas.
Y lo que vale para la educacin, vale para todo lo dems. Ha habido en todo el mismo efecto diluyente, inevitable en el proceso de
volver accesibles servicios y bienes, materiales y culturales, a una poblacin que, con la campaa antimalrica y otras medidas de sanidad
ambiental, pas un da para otro del estancamiento, por altsimas tasas
de mortalidad infantil y corta expectativa de vida de los sobrevivientes, a un crecimiento explosivo. Es seguro, por ejemplo, que apartando
los avances generales en la medicina, el nivel promedio de los pocos
mdicos que tenamos en 1934 era superior al de los muchos mdicos
que tenemos hoy, y que los escasos hospitales de entonces eran posiblemente menos caticos y seguramente menos dispendiosos que la
multiplicacin de servicios mdicos que hoy ofrece el Estado, descoordinadamente, a travs de 70 u 80 entes diferentes. Pero hoy existen
hospitales y medicaturas donde antes no se conocan sino curanderos;
y hay acueductos donde, hasta hace todava unos pocos aos, los venezolanos tomaban agua de lluvia acumulada en pozos turbios y contaminados; y hay sistemas de control de aguas negras donde antes las
cloacas corran por las calles. Es por eso que, a pesar de las desigualdades persistentes, hoy tenemos estadsticas de morbilidad y mortalidad de pas desarrollado.
Sean pues, cuales hayan sido los errores, las omisiones, las oportunidades perdidas de los ltimos cincuenta aos, Venezuela ya no es
un pas de caudillos de montonera, ni un pas habituado a la tirana, ni
un pas agobiado por las enfermedades, la pobreza y la ignorancia. Es
un nuevo pas. No es cierto que el petrleo nos haya arruinado, como
aseguran quieres parecen desprovistos de perspectiva histrica, pero
adems de informacin elemental y hasta de memoria personal. Y no
es cierto que los gobiernos desde 1936 (o desde 1908, puesto que el
121

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

creador de las bases de la Venezuela moderna fue Juan Vicente Gmez)


no hayan hecho sino gobernar mal y despilfarrar los recursos fiscales.
El petrleo nos ha hecho crecer desequilibradamente y demasiado rpido, pero por el impulso del petrleo dejamos atrs la barbarie y la
miseria. Y los gobiernos que hemos tenido desde 1903 han sido, con
excepciones, superiores al promedio latinoamericano, no ms ineptos
que otros en lo econmico (aunque es cierto que eso ya es demasiado),
pero claramente superiores en lo poltico. Por lo segundo, vivimos hoy
en una democracia tan consolidada que resisti los embates caprichosos a que fue sometida en el quinquenio 1979-84. Y por lo primero,
por la ineptitud de nuestros gobernantes frente al desafo (enorme es
cierto) de administrar acertadamente la riqueza petrolera, le amaneci
a nuestro pas el viernes negro, el 18 de febrero de 1983.
La responsabilidad del pas poltico en la gestacin y estallido de
esa crisis es insoslayable. En los aos que nos trajeron a ese viernes
negro, y sobre todo durante los nueve inmediatamente anteriores, por
sus manos pasaron primero recursos fiscales seguros y crecientes, y
finalmente tan grandes que algo muy fundamental tienen que haber
estado haciendo todos los gobiernos demasiado mal para que ese dinero, administrado por ellos, en lugar de servir para nuestro despegue
definitivo, se nos haya esfumado en malas inversiones, en importaciones superfluas o sustitutivas de una produccin nacional potencial, en
enriquecimiento de funcionarios y sus testaferros y en fuga de capitales, y que encima el pas est lastrado por una catica y aplastante
deuda pblica, interna y externa, su economa se encuentre estancada
y tengamos una trgica y peligrosa tasa de desempleo.
Reiteradamente he sostenido, desde diversas tribunas, que el mal
radical reside en que, entre nosotros, la sociedad civil, que nunca fue
fuerte, se ha debilitado an ms, relativamente, mientras el Estado se
ha vuelto monstruoso, dueo de casi todo y adems omniintervencionista: un gigante de cerebro minsculo, sin memoria, sin percepcin
clara del presente, sin visin del futuro y que, sin embargo, persiste en
postularse como nico capaz de normar, hasta en sus ms mnimos de122

Discurso de Carlos Rangel

talles, la vida de una sociedad a la cual se supone compuesta por eternos menores de edad en eterna necesidad de tutela.
En su discurso a FEDECAMARAS, el Ministro de Cordipln, Ral
Matos Azcar, asegur que esta situacin no se debe a un propsito
deliberado, ni responde a la ideologa de los dos grandes partidos que
han gobernado a Venezuela durante el ltimo cuarto de siglo.
Se puede estar en parte de acuerdo con esa afirmacin. Yo mismo
he enfatizado la gravitacin durante toda nuestra historia republicana de la herencia que nos leg Espaa, consistente en una cultura y
una economa precapitalistas, antagnicas a la economa de mercado,
ancladas en el hbito del privilegio, el monopolio, la corrupcin y, en
general, los estorbos burocrticos a cualquier actividad econmica de
los particulares.
Tambin he sealado cmo, por lo mismo, entre nosotros, la sociedad civil y el sector de la economa calificable de privado han sido
siempre precarios frente al poder de los gobiernos, inclusive econmico, porque cuando los gobiernos venezolanos eran pobres, la sociedad
civil lo era mucho ms todava.
Y he sealado tambin el efecto perverso, en el sentido en que
emplean ese trmino los politlogos y los economistas, de la decisin
aparentemente sabia del Libertador Simn Bolvar, en 1827 1828,
de que seguira vigente en la Repblica el privilegio de la monarqua
de ser propietaria automtica de toda riqueza del subsuelo. En otros
pases, para apoderarse el Estado de la economa, ha debido despojar
gradualmente o de un golpe a los propietarios, puesto que lo esencial
de la riqueza es normalmente producto del trabajo de particulares.
Eso no puede hacerse sin resistencia; hay que asaltar el poder, que es
lo que prefieren los comunistas y han hecho donde han podido mediante guerras civiles o por imposicin externa, o hay que ser cauteloso y gradualista, que es la va de los socialistas llamados democrticos.
En ambos casos hay una resistencia que vencer, la cual se expresa en
fuerzas polticas liberales o conservadoras y en un debate de ideas en
torno a si el progreso de la sociedad puede lograrse mejor mediante el
123

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

fortalecimiento y el perfeccionamiento de la economa de mercado y la


cada vez mayor dispersin del poder, o si, al contrario, debe buscarse
mediante la sustitucin de la economa de mercado por el capitalismo
de Estado y la consiguiente concentracin de todo el poder, inclusive
econmico, en el gobierno.
Pero en Venezuela hemos llegado, sin resistencias ni debate de
ninguna clase, a un grado patolgico de concentracin de poder en el
Estado porque esto se ha efectuado aparentemente sin quitarle nada a
nadie, y ms bien repartiendo prebendas a todos los sectores mediante
la liquidacin del haber nacional que es el petrleo.
Este hecho y la secular debilidad, aun antes del petrleo, del sector econmico privado, y, en general, de la sociedad civil, hubieran
bastado para crear la tendencia perversa hacia un Estado hipertrofiado, dadivoso y omniintervencionista, el ms cabal ogro filantrpico,
en la expresin de Octavio Paz. Y hasta all es posible acompaar al
ministro Matos Azcar en su afirmacin bienintencionada de que esta
aberracin podra haber ocurrido aun sin propsito deliberado ni ideologismo estatista. Pero, lamentablemente, estos ltimos ingredientes
estn tambin presentes. Nuestros dirigentes polticos de los ltimos
veinticinco aos han actuado en forma ambivalente hacia el sector
empresarial privado. Han destinado recursos enormes a fomentar su
desarrollo, por cierto sin rigor ni supervisin, pero en demasiados
casos con la idea de que el crecimiento econmico capitalista es slo
una etapa transitoria hacia alguna forma de socialismo, y abrigando
por lo mismo hostilidad, desconfianza e incomprensin hacia la figura
del empresario, y persistiendo en suponer, por evidente intoxicacin
ideolgica, que la manera de mejorar cualquier situacin, o resolver
cualquier problema es o bien dictar el Estado lo que deben hacer los
particulares, o bien apoderarse el Estado directamente de esa rea y
de cada vez ms reas de la accin humana. Es de la semana pasada
la declaracin del Presidente de la CTV de que debe ser estatizada la
Electricidad de Caracas. Y la controversia sobre la puesta en prctica
del Pacto Social es enteramente aleccionadora.
124

Discurso de Carlos Rangel

En esa controversia se ha revelado que persisten intactas la incomprensin y la hostilidad hacia la empresa privada y el prejuicio favorable al dirigismo intervencionista. Se ha incluso transparentado
que el pensamiento econmico de algunos muy importantes dirigentes polticos y sindicales sigue siendo vasallo de la teora marxista del
valor; considera, por lo tanto, todo beneficio de una empresa como un
despojo a los trabajadores; y est dispuesto a tolerar la existencia de
beneficios slo como un mal necesario pero en todo caso reprobable. Y
eso con tal que esos beneficios estn controlados y no sean excesivos,
concepto que por s mismo revela una consternante incomprensin
de los mecanismos de autorregulacin implcitos en una economa de
mercado an imperfecta, y del papel de los beneficios de las empresas
en el proceso de formacin de capital y creacin de empleo. Semejantes
equivocaciones conceptuales, por parte de un sector suficientemente
influyente de la clase poltica, pueden bastar para frenar el desenvolvimiento sano de la economa de un pas, y hasta para hacerlo retroceder y conducirlo a la ruina y al socialismo; o al socialismo y a la ruina,
puesto que esas dos condiciones pueden ser una causa de otra. En los
pases exitosos econmicamente, con xito verdadero y jubiloso, y vacunados contra la opcin desde todo punto de vista inferior que es el
socialismo, existe un debate econmico vigoroso y contradictorio, pero ese debate gira esencialmente en torno a cules pueden ser los mejores medios para estimular la inversin, el crecimiento, la capacidad
de empleo y la productividad del sector empresarial privado de la economa. En el Japn, o en los Estados Unidos, hay controversia sobre
la mejor manera de lograr que el sector privado invierta, crezca, cree
empleo y sea ms productivo, pero no sobre el hecho mismo de que se
debe ser el fin de cualquier conjunto de polticas econmicas. Nadie
que sea influyente sostiene que el gobierno debe quedarse cruzado de
brazos y dejar que la economa marche sin reglas de juego, sin regulaciones, sin estmulos, sin protecciones, sin prioridades, sin arbitraje.
Pero tampoco a nadie que intervenga en el proceso de toma de decisiones econmicas estratgicas se le pasa por la cabeza que el gobierno
125

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

pueda o deba ser el protagonista de la economa. En esos pases est


claro para casi todo el mundo, y tambin para la clase poltica, que ese
protagonismo no pueden desempearlo sino los empresarios, y que
con ello, y persiguiendo las metas propias de la empresa privada, que
incluyen en primer lugar obtener beneficios y repartir dividendos, el
sector empresarial privado cumple una funcin de primersima importancia, y probablemente la ms importante de todas, para el bienestar,
el progreso y la seguridad de la nacin.
En contraste, la caracterstica cultural de nuestras sociedades hispanoamericanas ha sido la incomprensin, la hostilidad, la desconfianza y hasta el desprecio por la actividad empresarial privada. Y eso aun
en los casos donde no ha habido ese efecto Venezuela cuyo determinante esencial no es otro que la confiscacin por el Estado de una riqueza petrolera que es de todos. Y eso aun en ausencia del ideologismo
socialista o socialistoide, presente en nuestros dos grandes partidos
democrticos y en nuestro movimiento sindical, ideologismo que s
ha influido en decisiones cruciales que han agravado en nuestro pas
la tendencia ya antes presente hacia la hipertrofia del Estado, el intervencionismo discrecional y la consiguiente corrupcin generalizada.
Los verdaderos conservadores y hasta reaccionarios de esta hora venezolana y latinoamericana son quienes, actuando dentro de la
equivocacin de que el socialismo significa un progreso, han insertado
sus ideas y su influencia sin ninguna dificultad en esa tradicin hispanoamericana mercantilista, esttica y estatista, antagnica a la economa de mercado, basada en el monopolio, el privilegio, la corrupcin y,
en lo general, los estorbos burocrticos y la desconfianza contra toda
iniciativa particular. La verdadera, la nica revolucin de los tiempos
modernos ha sido la revolucin capitalista. Ha sido el capitalismo, all
donde se le ha dejado funcionar, el que ha causado continuos cambios
y avances, y el que ha generado, a la vez que riqueza, libertad.
Por cierto, que en la relacin con la capacidad creadora de riquezas
del capitalismo, tras las huellas de Adam Smith, nadie la ha reconocido
con ms fuerza que Marx en el Manifiesto comunista, donde leemos que
126

Discurso de Carlos Rangel

en el corto siglo que lleva su existencia como clase soberana (Marx


escriba esto en 1847), la burguesa ha creado energas productivas
mucho ms grandiosas y colosales que todas las pasadas generaciones
juntas, y, tambin, que nadie en los pasados siglos pudo sospechar
que en el regazo de la sociedad fecundada por el trabajo del hombre yaciesen soterradas tantas y tales energas y elementos de produccin.
As es, y la verdadera revolucin venezolana y latinoamericana sera la que desencadenare la energa y la iniciativa y premiare el ingenio
empresarial de los ciudadanos, cualidades que no son exclusivas de los
norteamericanos, los japoneses o los alemanes, sino que forman parte
de la naturaleza humana, y en las que Adam Smith y Marx coinciden
al decir que son la clave del despegue econmico.
La aparente insuficiencia de espritu emprendedor en nuestros
pases no es una caracterstica fatal del hombre latinoamericano, sino
la consecuencia de impedimentos concretos y activos a la libre iniciativa individual, comparables a los de origen feudal que Marx denunci
en la Alemania de su tiempo, causados en nuestro caso por costumbres
y regulaciones de origen colonial espaol, y reforzados modernamente
por el ideologismo socialista.
En la prctica, aun con esos impedimentos y contra ellos, nuestros pueblos dan demostraciones heroicas de que podramos ser maana protagonistas de milagros econmicos, si los gobiernos dejaran
de asfixiarnos. Un estudio reciente hecho en el Per durante dos aos,
por cincuenta y cinco investigadores del Instituto Democracia y Libertad, encontr que el 70 por ciento de la fuerza laboral de la Lima metropolitana, oficialmente desempleada, en realidad trabaja y produce
dos tercios de los bienes y servicios que consumen Lima y El Callao, y
esto al margen de leyes y regulaciones que, de cumplirse, haran imposible una asombrosa actividad econmica que incluye la construccin
del mayor nmero de las nuevas viviendas, las tres cuartas partes del
transporte pblico, la manufactura clandestina y la venta callejera del
90 por ciento de la ropa y el calzado que llevan los limeos, etc. Y todo
mediante las leyes naturales del mercado, sin papeles ni permisos, ni
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

patentes de comercio, pero s mediante el cumplimiento escrupuloso


de tratos de palabra, y el incumplimiento igualmente perfecto de una
permisologa ms enmaraada que la venezolana, cuyo efecto prctico
sera equivalente al de los edictos coloniales que prohiban a los indios,
mestizos y negros ser comerciantes. Es decir, a los hombres y mujeres
del pueblo convertirse en empresarios.
El gobierno peruano finge no darse cuenta de lo que est pasando
porque la economa de ese pas colapsara sin esta produccin y distribucin de riquezas por pequeos empresarios particulares, llamados
eufemsticamente informales o subterrneos. En Venezuela, tristemente, el Estado megalmano ha podido reprimir o desestimular casi completamente ese espritu emprendedor que naturalmente existe
igual o ms en nuestro pueblo, porque el petrleo ha dado para importar ms barato, y para pervertir al pequeo artesano, o al comerciante
en potencia, convirtindolo en empleado pblico. Y tambin ha dado
el petrleo, pero ya no ms, para disimular el costo social y la iniquidad de la multitud de peajes, pagaderos en dinero o en influencia, o
por lo menos en horas-hombre perdidas, conocidos y costeables slo
por quienes ya tienen privilegios y que son indispensables para vencer
la permisologa y establecer y gerenciar legalmente una empresa. Lo
nico que no se ha podido reprimir ha sido la construccin, alquiler y
venta de lo ms visible de la economa subterrnea, las viviendas en
los cerros, porque vivienda no se poda importar.
De manera que s ha habido ideologismo estatizador y s ha habido
intencionalidad en el modelo econmico venezolano, hoy en bancarrota, un ideologismo progresista en teora y reaccionario en la prctica
que, con las decisiones y leyes que ha inspirado, ha contribuido decisivamente a traernos a la actual crisis mediante la transmutacin y el
reforzamiento de costumbres e instituciones tradicionales de las cuales la democracia podra y debera habernos deslastrado. Ese mismo
ideologismo, s prevalece en la actual coyuntura, podra bloquear toda
solucin a la crisis y hasta causar el colapso del sistema democrtico.

128

Discurso de Carlos Rangel

Lo que a pesar de todo permite esperanza es que, al lado de esa


perspectiva aterradora, y de la consternante postura demaggica de
algunos altos dirigentes polticos, que no creen en lo que dicen pero
han saltado a la conclusin de que por all pasa el camino de una futura candidatura presidencial, estamos viendo a otros igualmente o
ms destacados miembros del pas poltico, y en primer lugar al Presidente de la Repblica, dar demostraciones de la antidemagogia y la
responsabilidad que distinguen a los verdaderos hombres de Estado y
que fueron por lo mismo el signo permanente de la actuacin pblica
de Rmulo Betancourt.
Por ese filo de navaja estamos caminando. Debemos poner nuestra esperanza en que prevalezca, sobre la insensatez, el buen criterio
de hombres que han sido, tambin ellos, protagonistas o, por lo menos,
figurantes destacados en la gestacin de la crisis, pero quienes, aunque
sin admitir culpabilidad, por lo menos no pretenden tampoco endosarla al sector empresarial privado y reconocen que algo tiene que aprender Venezuela de los desastres del Cono Sur, donde es evidente que se
transit ya el camino por el cual Venezuela est medio comprometida.
No hay seguridad de que se gane la partida, pero tampoco est
predestinada a perderse. Al contrario, lo esencial de una nacin no
son sus gobernantes de un momento, que son efmeros en la historia,
ni las hegemonas partidistas, ellas tambin muy transitorias en esa
perspectiva. Persistir nuestros gobernantes en los errores del pasado
sera precipitar el fin, no de la nacin venezolana, que es permanente,
sino de la etapa histrica en la que ellos han actuado, donde tambin
han tenido enormes aciertos, cuyo resultado es el nuevo pas que se ha
desarrollado durante nuestras propias vidas, el pas de las empresas
que ha tenido la lucidez de enviarlos a ustedes aqu; el pas de FIPAN
y ACUDE; el pas de la Orquesta Nacional Juvenil, de la Biblioteca Nacional y del Museo de los Nios; el pas del IVIC y del Metro de Caracas, el pas del IESA y del Museo de Arte Contemporneo. Este nuevo
pas, de todos modos, saldr adelante.

129

9
Seleccin de Ms y Mejor Democracia.
Compiladores: Marcel Granier
y Jos Antonio Gil Ypes.
Editorial Grupo Roraima, 198735
CAPTULO I
INTRODUCCIN
El sistema en crisis
Por aos el sistema poltico venezolano ha estado dominado por
la inercia o falta de cambio institucional. Y por ello se enfrenta hoy a
una delicada crisis econmica, social y poltica.
La crisis, cuya gestacin fue oportunamente denunciada por algunos, slo se hizo evidente para la mayora con el viernes negro,
es decir, con las medidas cambiarias del 18 de febrero de 1983. La declinacin del ingreso petrolero, generada por el deterioro del mercado
mundial de hidrocarburos, hizo necesarias esas medidas. Y demostr
dolorosamente, despus de aos de bonanza, el agotamiento de un
populismo distribuidor de la renta petrolera. En lugar de la inevitable prosperidad anunciada en 1973 por el aumento de los precios del
petrleo, el pas se encontr frente a una economa en recesin, con
una elevada tasa de desempleo y asfixiado por una deuda sin precedentes. Casi diez aos de crecientes expectativas haban concluido en
frustracin y angustia.
El impacto de la inercia
Los peligros inherentes al populismo petrolero venezolano haban sido denunciados por personas como Juan Pablo Prez Alfonso
desde los inicios mismos de la bonanza petrolera. Sin embargo, las
35 GRANIER, Marcel y GIL YEPES, Jos A. (Compiladores). Ms y mejor democracia.
Caracas, Grupo Roraima, impresin de 1987, 2da. ed. pp. 11-13, pp 47-55

130

Seleccin de Ms y Mejor Democracia

advertencias de ste y de otros no fueron atendidas y nunca se corrigieron rumbos.


En retrospecto, esta insensibilidad de la dirigencia para cambiar
oportunamente las cosas puede ser atribuida a los intereses a corto
plazo del sistema poltico. En otros trminos, se tiende a hacer lo que
resulta familiar y complaciente, en lugar de hacer lo que resultara ms
efectivo a mediano y largo plazo.
La Venezuela de los aos sesenta estuvo dominada por el temor
a los golpes y a la dictadura militar. El gran reto de su sistema poltico era estabilizar la democracia y evitar los costosos errores del Trienio, que haban llevado al derrocamiento de Rmulo Gallegos y a una
dcada de dictadura militar. De all el nfasis dado por los lderes de
la joven democracia a la reconciliacin poltica, a la concertacin, a la
regulacin fundamentalmente partidista, del conflicto; a la ayuda pblica o asistencial a todos los sectores, organizados y marginados; y a
establecer patrones de concentracin del poder.
Con la pacificacin de los grupos subversivos, la principal amenaza al sistema democrtico desapareci. De este modo, la dcada de
los setenta no se presentaba objetivamente ya como la dcada de la
estabilizacin, puesto que sta se haba logrado, sino ms bien como
los aos para Profundizar la Democracia. Es decir, para solucionar
problemas eficiente y eficazmente, para resolver conflictos de manera
adecuada y equitativa, para crear o fortalecer las instituciones polticas
encargadas de las tareas anteriores, para hacer al sistema responsable
y atento a los requerimientos de la sociedad y para obtener los apoyos
sociales necesarios para la buena marcha del sistema.
Esta meta de Profundizar la Democracia, obviamente no ha sido
alcanzada. En sentido objetivo, las condiciones para ese logro estuvieron presentes: la derrota de los grupos insurreccionales, la aceptacin
por parte suya de la poltica de pacificacin y, a partir de 1974, unos
ingresos drsticamente superiores a los de pocas pasadas. En sentido subjetivo, sin embargo, falt la decisin o la voluntad para cambiar
instituciones y pautas de organizacin y comportamiento poltico que,
131

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

si bien haban resultado eficaces en la tarea de pacificacin y estabilizacin de la democracia, no eran claramente las ms adecuadas para
alcanzar la meta de profundizacin.
Esta perpetuacin o inercia institucional se fundamenta en una
concentracin exagerada del poder poltico, la cual constituye la raz
de la crisis actual del sistema poltico venezolano.
Uno de los aspectos perpetuados por el sistema y que ms dao
le ha hecho es la forma como se toman decisiones para la solucin de
problemas o de conflictos pblicos. Como se ver con mayor detenimiento despus, esas decisiones han tendido a ser tomadas por individualidades o grupos muy pequeos, cercanos al Presidente de la
Repblica, de manera apresurada y en el mayor secreto posible. Este
carcter inconsulto, secreto y de urgencia se traduce, casi siempre, en
decisiones inadecuadas que deben ser remendadas o revisadas extemporneamente, es decir, antes de ser aplicadas.
Lo sealado no implica, sin embargo, que el sistema se haya mantenido inmutable desde la poca de la pacificacin. La implicacin es,
ms bien, que muchos de los cambios observados han multiplicado o
proliferado rasgos aberrantes del sistema. Por ejemplo, el crecimiento de la administracin pblica descentralizada, constituida por casi
500 entes, es un ejemplo drstico y pattico de este tipo desordenado de cambio. Para principios de los sesenta, en efecto, ella incurra
en un 25 30 por ciento del gasto pblico consolidado. Veinte aos
ms tarde, esa proporcin se acercaba al 75 por ciento de dicho gasto
(Brewer, 1982, p. 180).
Sin embargo, de todos esos institutos y empresas solamente una,
Petrleos de Venezuela y sus filiales, aportan entre el 95 y el 99 por
ciento de todos los ingresos que obtiene el fisco de esas entidades. La
mayora de las dems aparecen como enormes mecanismos populistas
y clientelares de los partidos y de todos los dems sectores organizados, que obtienen del Estado enormes recursos y que no le devuelven
nada de retribucin, ms que una ilusin de apoyo al sistema que est

132

Seleccin de Ms y Mejor Democracia

basada en la bsqueda del voto, y no en el intercambio y la complementariedad institucional entre sectores pblicos y privados.
La no adecuacin de las instituciones del sistema a las nuevas realidades histricas ha tenido tambin otras repercusiones negativas. Una
muy importante es que ha obstaculizado el proceso de institucionalizacin poltica, es decir, el mejoramiento del proceso electoral para la
eleccin de autoridades y la aparicin de instituciones complejas, autnomas y adaptables, capaces de responder efectivamente a las cambiantes exigencias de la sociedad. La partidizacin o cautiverio de la
burocracia y de la administracin de justicia son dos ejemplos patticos de esta falta de institucionalizacin. Otra consecuencia negativa ha
sido la creciente irresponsabilidad poltica del sistema, esto es, la falta
de atencin por los gobernantes a las demandas de los gobernados y
a las obligaciones inherentes a sus cargos. O, dicho en otros trminos,
la ausencia de rendicin de cuentas en todos los niveles de gobierno.
El balance
A pesar de que el sistema no ha atendido a la profundizacin de
su democracia, no todo, desde luego, son resultados negativos. En su
haber, el sistema poltico tiene un logro fundamental: el de la consolidacin de dicha democracia. En un medio tradicionalmente acostumbrado a las conspiraciones palaciegas, a los golpes militares y a las
dictaduras, el establecimiento de una democracia con alternabilidad
normal en el poder no es poca cosa. Ya la nueva democracia venezolana es tan longeva como la ms larga de nuestras dictaduras: la ejercida por Juan Vicente Gmez entre 1908 y 1935.
Otros resultados positivos derivan de esa misma estabilizacin
democrtica. Las libertades pblicas, son, en trminos generales, respetadas por todos los gobiernos. Por ello los ciudadanos pueden, cuando sus capacidades y recursos lo permiten, acceder a los medios de
comunicacin de masas para exponer con libertad sus puntos de vista.
Hay, adems, realizaciones innegables en reas como la educativa,
la de salud y la de servicios pblicos, expresadas fundamentalmente en
133

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

avances cuantitativos, es decir, en aumentos en la matrcula estudiantil, en el nmero de hospitales, en la extensin del alumbrado pblico
a sectores sociales de escasos recursos, etc. De estos y otros logros se
puede sealar, sin embargo, que han podido ser tambin de tipo cualitativo. Es decir, ms acordes con las grandes inversiones realizadas
para su consecucin. Y aqu se entra de nuevo en las repercusiones
negativas que ocasiona la inadecuacin de las instituciones polticas a
las nuevas aspiraciones y realidades de la nacin. Estas sern analizadas a lo largo del trabajo, despus de las breves referencias histricas
del captulo siguiente.
***
CAPTULO IV
El sistema poltico
y los retos del sistema:
Toma de decisiones
En el captulo anterior analizamos las principales pautas de accin del sistema poltico venezolano, hicimos un bosquejo de los retos
que debe enfrentar todo sistema poltico y presentamos, de manera
esquemtica, un cuadro de las interrelaciones entre esas pautas y esos
retos. En este captulo nos detendremos a considerar ms detalladamente cmo responde nuestro sistema a uno de sus principales retos.
En concreto, analizaremos con detenimiento y basndonos en evidencia emprica, la forma como se toman las decisiones pblicas de alto nivel. Con ello esperamos darle una mayor fundamentacin y concrecin
al presente estudio, as como ilustrar las consecuencias que tienen las
pautas vigentes de organizacin y accin poltica sobre las respuestas
que da el sistema a sus retos fundamentales.
Sin lugar a dudas, la toma de decisiones efectivas y oportunas
constituye el reto primordial de cualquier sistema poltico. Todo gobierno debe solucionar problemas de orden pblico y resolver conflic134

Seleccin de Ms y Mejor Democracia

tos, si aspira a obtener apoyo suficiente para subsistir. La solucin de


problemas implica un proceso de seleccin del instrumento o medio
que ha de ser empleado para alcanzar el objetivo que se busca. Dicho
en otros trminos, supone un proceso previo de toma de decisiones o
de seleccin de alternativas.
Es por eso que a la toma de decisiones pblicas se le ha considerado el proceso poltico por excelencia. Y es por esa misma razn que
aqu lo examinaremos detenida y separadamente de otros retos, a sabiendas de que, en la prctica, ese proceso es inseparable de las respuestas que el sistema da a todos esos retos. Solucionar problemas y
resolver conflictos es tomar decisiones pblicas. Por lo tanto, analizar
cmo se toman estas decisiones constituye un enfoque ideal para comprender cmo funciona en la prctica el sistema poltico. Este enfoque
supera con creces la capacidad explicativa de otros enfoques, tales como el legal y el constitucional, los cuales parten del supuesto ingenuo
de que a travs del anlisis de las normas jurdicas y de las formas organizacionales del sistema poltico se puede comprender cabalmente
ese funcionamiento.
En el sistema poltico venezolano la toma de decisiones pblicas
es relativamente fluida, discrecional y, a veces, arbitraria. A diferencia
de lo que ocurre en otros sistemas, en los cuales el proceso decisional
es entorpecido por factores como la separacin de poderes y la capacidad de ciertos grupos para vetar la adopcin de alternativas consideradas dainas a sus intereses.
Esta facilidad para tomar decisiones no es, desde luego, universal.
En ciertas reas, especialmente aquellas en las que existen muchos intereses creados, la decisin se torna ms difcil por temor a sus repercusiones. La consecuencia de ello es la decisin de no tomar decisin
alguna o de postergarla. La intervencin del Banco de los Trabajadores (BTV), uno de los casos analizados en este trabajo, es un ejemplo
claro de postergacin de una decisin pblica por miedo a las consecuencias de la misma.

135

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

En las pginas que siguen analizaremos seis decisiones que corresponden a polticas pblicas de esferas diferentes y que afectan a
distintos sectores de la sociedad. Con ello esperamos resaltar las caractersticas ms importantes del proceso de toma de decisiones pblicas y comparar patrones de actuacin y decisin a travs de esferas
y administraciones diferentes. Las seis decisiones o polticas son las
siguientes:
1. El programa de Becas Gran Mariscal de Ayacucho
2. La poltica de liberacin de precios (1979-80)
3. La intervencin del Banco de los Trabajadores de Venezuela
4. La decisin de comprar los aviones F-16 para las Fuerzas Areas
5. La decisin sobre el control cambiario adoptada el 18 de febrero de 1983
6. El mecanismo de salvamento bancario y la decisin de constituir un Fondo para garantizar los depsitos del pblico en
la banca (Decreto 540).
Para describir cada uno de estos procesos de toma de decisiones se
utilizar el siguiente esquema de anlisis, basado en las etapas ms frecuentemente encontradas en dichos procesos (Gil Yepes, 1978, Cap. V):

136

PLANTEAMIENTO
DEL ASUNTO



Quin lo plantea?
Cmo lo define?
Cmo se introduce el
asunto en la agenda
pblica o proceso de
formacin de la poltica?

ELABORACIN
DE LA POLTICA


Qu alternativas se
consideraron?
Cules son los costos
y beneficios asociados
a ellas?

Seleccin de Ms y Mejor Democracia

ADOPCIN

Cmo se decidi seguir


un curso de accin?

PROGRAMACIN

Qu, cmo, cundo, quin y dnde


se realizar un programa de accin?
Se hizo programacin de la poltica?

REMIENDO

Se revis la poltica sin haberla


podido implementar?

IMPLEMENTACIN

Cmo se realiz la puesta en prctica?

EVALUACIN
Y RETRO-
ALIMENTACIN

Se midi el efecto y la eficiencia de la


poltica y de los medios utilizados?
Se realizaron ajustes a la poltica en
base a una evaluacin?
Bajo qu criterios se evalu?

A continuacin resumimos en el Cuadro IV.1 las caractersticas


ms resaltantes encontradas en los seis casos analizados.
1. Cmo se toman decisiones?
Del anlisis realizado, se puede sealar que el proceso de toma de
decisiones en el pas se caracteriza por los siguientes rasgos:
a) El personalismo y la circunstancialidad en el planteamiento del
asunto a resolver. Por ejemplo, la idea de liberar los precios en 1979
fue planteada por un nmero muy reducido de ministros del entonces
recin inaugurado gobierno del Dr. Luis Herrera Campns. Para ellos,
una poltica de liberacin de precios debera conducir a un incremento
en la competencia y, eventualmente, a mayores niveles de crecimiento econmico. En cualquier caso, este planteamiento no era compartido por la mayora del Gabinete que, como tal, no tuvo injerencia en el
asunto. El problema fue ms bien planteado fuera de l por algunos de
137

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

sus miembros, quienes tambin elaboraron la opcin que debera ser


adoptada por el Presidente. Los factores claves en la formulacin de
la poltica fueron pues, esos ministros, pero no por ser miembros del
Gabinete, sino por ser allegados al Presidente. Dicho en otros trminos, sin esos dos o tres ministros comprometidos como estaban con
el ideal liberacionista esa poltica difcilmente se habra concretado.
b) La consideracin limitada de alternativas, la desconfianza y
aversin a la consulta, y el control por cogollitos tecnocrticos del
proceso de elaboracin de opciones o alternativas de decisin. En esta segunda fase del proceso, el asunto es planteado de manera personalista y circunstancial y no es expuesto a un debate o examen crtico
que permita generar opciones diferentes a la original, sino que sta es
ms bien afinada a espaldas de posibles rivales por temor a que si
la poltica se anuncia, no sale. En otras palabras, la elaboracin de la
poltica es unidimensional, ya que no se consideran otras alternativas.
Es decir la elaboracin de la poltica es ms o menos clandestina, porque se esconde de sectores interesados en la materia; y es cogollstica, ya que se realiza en pequeos concilibulos. La idea de adquirir
aviones F-16, por ejemplo, no fue presentada por el Comando de la
Fuerza Area a las otras ramas militares, ni al Ministro de la Defensa,
ni fue examinada como una entre diversas opciones para el logro de
seguridad y defensa nacional. Simplemente, surgi del Comandante
de la Fuerza Area, quien la elev a la consideracin de la Presidencia
de la Repblica para adopcin y all logr su aprobacin.
Sorpresivamente, en casi todos los casos, con la excepcin del
Banco de los Trabajadores, entre los excluidos del proceso de consulta sobre las alternativas a seguir se encuentran los partidos polticos,
inclusive el partido de gobierno.
c) Una vez elaborada cogollstica y unidimensionalmente la poltica, su adopcin es realizada por lo general de manera perentoria,
muchas veces por situaciones de apremio o crisis y sin consultar o consultando limitada e informalmente a los sectores con legtimos intereses en la poltica. En esta fase del proceso, el Presidente de la Repblica
138

Seleccin de Ms y Mejor Democracia

constituye sin duda la figura clave, a diferencia de las etapas previas,


en las que los gestores de la poltica estn encarnados en algn ministro, en un Comandante General de Fuerza o, en fin, en cualquier persona que tenga acceso y capacidad de persuasin sobre el Presidente
de la Repblica. En todo caso, es ste quien adopta o toma la decisin
final sobre el asunto planteado y elaborado como opcin por personas
cercanas a l. Por ello se ha afirmado que el Presidente constituye el
gran y ltimo decisor en polticas de alto nivel dentro del sistema poltico venezolano, pero no es l quien genera o plantea el asunto. Los
seis casos analizados en el curso de esta investigacin, ponen de manifiesto estos dos rasgos.
d) La programacin de la poltica, o sea, del instrumento adoptado
para alcanzar cierto fin tiene lugar de manera apresurada y usualmente, en trminos vagos o muy genricos. Esta caracterstica es producto,
en gran medida, del estilo cerrado o de concilibulo que priva en las
fases anteriores. En concreto, la falta de negociacin con sectores interesados durante la etapa de elaboracin de alternativas no permite
definir los detalles sobre cmo se implementar la poltica. De all la
vaguedad y ambigedad programtica de las polticas analizadas en este
estudio. Por lo dems, la exclusin de grupos y sectores interesados en
el asunto durante las etapas de elaboracin y de adopcin, se traduce
en una presin de stos para ser odos cuando ya existe conocimiento
pblico de la poltica o durante la implementacin de la poltica. Estas
presiones de los grupos inicialmente excluidos del proceso, llevan frecuentemente a cambios en el estatuto que sirve de base a la poltica,
lo cual refuerza el carcter de premura y de desorden del proceso de
toma de decisiones pblicas. Ejemplo claro de este tipo de cambios es
el entorpecimiento programtico del Decreto 540 a causa de la intervencin del Banco de Comercio. El mismo debi, en efecto, ser modificado por esa razn aun antes de ser implementado.
e) La premura y la improvisacin sealadas arriba se traducen, en
la prctica, en una implementacin que ocurre de manera simultnea
con la misma programacin. Puede decirse, adicionalmente, que lo que
139

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

se ejecuta o implementa es una versin remendada de la alternativa


original, luego de sufrir distintos tipos de modificaciones a causa de las
presiones ejercidas por los grupos inicialmente excluidos del proceso.
Obviamente, la premura a lo largo del mismo y la frecuente ausencia
de grupos tcnicos en la fase de elaboracin, actan en conjunto para
provocar este fenmeno de la poltica de remiendo y de la simultaneidad entre la programacin y la implementacin. Improvisacin
es quizs, por ello, el mejor trmino para describir el proceso de implementacin de decisiones pblicas en Venezuela.
f) Finalmente, las polticas pblicas que resultan del proceso anterior se caracterizan porque no son evaluadas de manera sistemtica.
En teora, una poltica puede ser evaluada de acuerdo con criterios de
eficiencia (Cun costosa es?) o de eficacia (Se han cumplido sus metas?). El objetivo de esa evaluacin, obviamente, es obtener elementos
de juicio que permitan corregir o reformular una poltica o incluso descontinuarla. Pues bien, con una excepcin, las polticas analizadas en
este estudio no fueron evaluadas atendiendo a esos criterios. Y la que
lo fue (la poltica de becas Gran Mariscal de Ayacucho) no se reformul o corrigi de acuerdo con los resultados del estudio evaluativo. Ms
bien, la tendencia detectada en nuestros anlisis es la de sustituir la
evaluacin sistemtica de la poltica por una justificacin ideolgica y
retrospectiva de la misma. En otras palabras, los valores y argumentos
ideolgicos empleados por los gestores de la poltica durante las etapas
iniciales del proceso de decisin, son replanteados a posteriori por ellos
o por otros actores para justificar o criticar los resultados, cualesquiera
que stos hayan sido. Por ejemplo, la poltica de liberacin de precios
fue replanteada al cabo de ao y medio de implementacin en trminos idnticos a los empleados durante su gestacin; es decir, como una
frmula para abrir el mercado venezolano a la libre competencia. Todo
ello a pesar de que ya era evidente que la liberacin de precios poda
promover la libre competencia y ser beneficiosa en algunos productos;
pero en otros sujetos a rasgos oligoplicos no poda rendir tales frutos. Otro ejemplo es la poltica de becas Gran Mariscal de Ayacucho,
140

Seleccin de Ms y Mejor Democracia

que fue justificada a posteriori sobre la base de los mismos valores con
los que se identific desde el comienzo (independencia econmica, democratizacin de la educacin, autonoma tecnolgica). Este caso resulta especialmente ilustrativo de la no evaluacin de las polticas, ya
que la propia institucin encomend estudios tcnicos que indicaban
en forma obvia la necesidad de cambiar radicalmente su orientacin.
Estas recomendaciones, producto de un proceso evaluativo sistemtico, no fueron atendidas y, en su lugar, se mantuvo el curso de accin
original, justificndolo retrospectivamente en trminos de los valores
antes mencionados pero que en el fondo slo escondan un afn por
otorgar becas a los allegados al partido de turno.
A manera de sntesis, los seis casos analizados para este trabajo revelan que las polticas pblicas tienden a ser planteadas de modo
personalista, a ser elaboradas de manera unidimensional e inconsulta
por pequeos cogollos, adoptadas en forma apresurada por el Presidente de la Repblica, programadas con gran premura y sin definir
objetivos ni procedimientos especficos, e implementadas en forma
simultnea con la programacin, en virtud de presiones polticas para
que se modifique la decisin inicialmente adoptada. Por lo general, lo
que se implementa es una alternativa que difiere de la original a causa
de los remiendos introducidos a lo largo del proceso. Por ltimo, esas
polticas no son sujetas a una evaluacin sistemtica que conduzca a
su correccin, sino que son justificadas a posteriori sobre la base de los
mismos principios ideolgicos que se usaron para gestarlas.
2. Las causas del estilo de decisin por concilibulo
Los antecedentes de este estilo decisional estn en algunas de las
pautas de accin poltica que analizamos en el captulo anterior. Por eso,
slo haremos aqu una breve referencia a las ms importantes de ellas.
En primer lugar, la desconfianza tiene un impacto directo sobre
las etapas iniciales del proceso. En general, los gestores de la poltica
evitan plantear pblicamente un problema y ofrecer alguna alterna141

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

tiva por temor a que su iniciativa sea boicoteada por otros actores del
sistema poltico. La extendida y profunda desconfianza hace ver como rivales peligrosos a colegas del Gabinete, a compaeros de armas,
a militantes del propio y de otros partidos, etc. Por ello se mantiene
oculto el planteamiento del problema, y por ello tambin se cocina
en un pequeo cogollo la nica solucin, que es luego llevada al Presidente para su aprobacin y adopcin.
En segundo lugar, el presidencialismo y, como consecuencia, el
centralismo influyen en forma directa sobre ese estilo decisional. El
presidencialismo significa una excesiva discrecionalidad presidencial.
Pues bien, el anlisis de las seis polticas pblicas revela que esa discrecionalidad se ejerce fundamentalmente en la fase de adopcin de la
poltica, pero no en las etapas previas del proceso decisional. Esto es,
el planteamiento del problema y la elaboracin de la alternativa para
solucionarlo no parten usualmente del Presidente, sino de personas
cercanas a l. Pero es la discrecionalidad presidencial la que garantiza
que esa opcin ser adoptada y, por ende, la que asegura la formacin
de la poltica como tal. De all que sea posible afirmar que el Presidente de la Repblica es el gran y ltimo decisor en polticas de alto nivel
en el sistema poltico venezolano.
Es de destacar brevemente que esa discrecionalidad est fundamentada en la Constitucin Nacional, la cual otorga al Ejecutivo la
facultad de iniciar leyes y de reglamentarlas total o parcialmente, (Artculos 165 y 190). Es de destacar, asimismo, que esa potestad ha sido ampliamente ejercida por los ocupantes de la Presidencia. De este
modo, entre 1959 y 1974, los partidos de oposicin introdujeron slo
el 8 por ciento de los proyectos de ley, y los comits del Congreso el 4
por ciento. Casi todos los dems proyectos fueron introducidos al Congreso por los distintos Presidentes (Gil Yepes, 1978, p. 154).
El populismo es otra de las pautas de accin poltica que determinan el estilo de toma de decisiones pblicas en el pas. La influencia del
mismo se deja sentir en un doble sentido. Por una parte, el ideal populista de complacer a todos y de no sacrificar a nadie retarda innecesaria
142

Seleccin de Ms y Mejor Democracia

y costosamente las decisiones que imponen sacrificios, y hace que los


decisores prefieran, al mismo tiempo, polticas vistosas y populares,
capaces de generarles amplias simpatas a corto plazo. Por otra parte,
cuando se adoptan decisiones que resultan impopulares, las mismas
tienden a ser revisadas y remendadas extemporneamente, con el fin
de eliminar los sacrificios y las reacciones crticas del pblico. Un ejemplo muy claro de esta ltima forma de influencia fue la interrupcin
radical, a principios de 1981, de la poltica de liberacin de precios, a
pesar de que ella se encontraba an en la prevista fase perversa, por
lo que no caba esperar en ese momento resultados favorables. El populismo, en una palabra, inhibi la maduracin poltica e impidi que
surtiera los efectos originalmente esperados.
Finalmente, un bajo nivel de desarrollo institucional, sobre todo de canales de comunicacin y la falta de compromisos de consulta contribuyen, en forma clara, a permitir el fenmeno de la poltica
de concilibulos. Desde un punto de vista lgico, el personalismo es
lo contrario de la institucionalizacin. Y es la primera, no la segunda
caracterstica, la que mejor define la toma de decisiones en el sistema
poltico venezolano. Este personalismo se manifiesta en la inexistencia
o en la irrelevancia de canales formales de influencia poltica y, contrariamente, en la importancia que tienen canales informales como la
palanca, la recomendacin, los cogollos y, en general, los llamados contactos. Todas estas formas de influencia personal juegan un
papel importantsimo en la toma de decisiones pblicas, desde la fase
inicial del planteamiento del problema hasta el final de la evaluacin de
la poltica. Esto incluye, obviamente, la fase crucial del proceso, la de la
adopcin de la solucin, la cual, como vimos, depende de la confianza
existente entre el Presidente de la Repblica y el gestor de la poltica,
quien, casi siempre, es un individuo y no una oficina u organizacin.
Es de destacar, antes de concluir esta parte, que la influencia de
los partidos polticos en las etapas iniciales del proceso de formacin
de polticas pblicas es muy reducida. Esta constatacin result una
sorpresa y contradice, obviamente, la difundida idea de que esas orga143

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

nizaciones son todopoderosas en la arena poltica. En la toma de decisiones pblicas, son los cogollos y los allegados al Presidente, no
los rganos formales de direccin partidista, los que juegan el papel
fundamental como iniciadores y diseadores de las polticas. As, al
menos, lo demuestra nuestro anlisis.
3. Las consecuencias de la poltica de concilibulos
De las consecuencias que tiene el estilo decisional prevaleciente
en nuestro sistema poltico, tres merecen ser resaltadas. La primera se
refiere al hecho ya mencionado de la alta discrecionalidad decisional,
es decir, al hecho de que no hay inmovilismo, de que se formulan continuamente polticas pblicas. En ciertos sistemas polticos, este fenmeno no ser observa, ya que existe una gran multiplicidad de actores
y de intereses encontrados que bloquean iniciativas y que dificultan
la toma de decisiones valindose de presiones y de vetos. Esta relativa
fluidez decisional contradice la caracterizacin del sistema poltico venezolano como un sistema dominado por la inercia institucional. Esta
inercia se refiere a la resistencia y a la incapacidad para cambiar las instituciones y pautas de organizacin y de accin poltica vigentes desde 1958, y no al proceso mismo de formulacin de polticas pblicas.
La segunda consecuencia de las polticas de concilibulos es la
ineficiencia y la ineficacia que las caracterizan. En otras palabras, en
el sistema poltico venezolano se toman decisiones, pero las mismas
resultan por lo general inadecuadas y, muchas de ellas, inimplementables. El carcter cogollstico y cerrado del proceso conduce, en tal
sentido, a una percepcin unidimensional del problema por resolver y
del instrumento necesario para lograrlo; evita la consideracin de alternativas de decisin; obstaculiza la evaluacin de esquemas programticos alternos; y finalmente, hace casi nula la probabilidad de que
la poltica sea examinada crticamente antes de su adopcin. Simplemente, se parte de un supuesto, que la poltica es conveniente y que
el medio o programa elegido es el adecuado, sin analizar otros mecanismos y ni siquiera la propia validez del supuesto.
144

Seleccin de Ms y Mejor Democracia

La ltima consecuencia se refiere a la carencia de evaluaciones sistemticas de las polticas pblicas y a las repercusiones adicionales de
esta carencia evaluativa: la ausencia de retroalimentacin y el ineficiente
desempeo (performance) del sistema poltico. Las polticas pblicas,
como ya se dijo, no se evalan en Venezuela, sino que se racionalizan o
justifican a posteriori, utilizando argumentos valorativos e ideolgicos
idnticos o similares a los empleados durante la etapa de planteamiento del problema. Esto se traduce, en primer trmino, en la ausencia de
la informacin necesaria para hacer reajustes y modificaciones en el
instrumento que se emplea para solucionar un problema pblico (retroalimentacin). El programa o instrumento, en otras palabras, no es
examinado de acuerdo con criterios tcnicos que permitan hacerle correctivos a medida que se conocen los resultados de su aplicacin. Ms
bien, el mismo se deja sin ser tocado, o bien es modificado, atendiendo
a criterios demaggicos como la antipata de la poltica entre el pblico y no a criterios tcnicos y objetivos de evaluacin. Como podra
esperarse, esto se traduce en polticas ineficientes e ineficaces, que no
resuelven los problemas que se plantearon o que los resuelven a medias. En otras palabras, se traduce en un pobre desempeo sistemtico porque los resultados obtenidos no se compaginan con los recursos
invertidos para solucionar problemas de orden pblico. El proverbial
despilfarro de nuestro sistema poltico, deriva en gran medida de un
ineficiente proceso de formulacin de polticas pblicas.
REFERENCIAS
Gil Yepes, J. A. (1978) El reto de las lites. Madrid. Editorial Tecnos.
Grupo Roraima. Investigaciones de Areas en Toma de Decisiones Pblicas. Caracas, 1985:
- Poltica de Becas Gran Mariscal de Ayacucho. Arstides Torres
- Poltica de Liberacin de Precios. Germn Campos, Arstides Torres, Jos Antonio Gil Yepes
- Intervencin del Banco de Los Trabajadores de Venezuela. Glevis Rondn, Jos Antonio Gil
Yepes
- Compra de los aviones F-16 por las Fuerzas Areas Venezolanas. Alberto Mller Rojas
- Decisin sobre Control Cambiario del 18 de febrero de 1983. Rafael Castillo, Jos Antonio
Gil Yepes

145

10
Seleccin de La Reforma del Estado
Comisin Presidencial para la Reforma
del Estado (COPRE), Caracas 198836
5. VENEZUELA ES UNA SOCIEDAD DE ESTADO37
Para precisar el alcance del proceso planteado, es indispensable
exponer algunos criterios sobre la formacin del Estado y la sociedad
moderna en Venezuela. Slo de este modo ser posible precisar las caractersticas de las transformaciones en discusin.
Al Estado venezolano frecuentemente se le seala como un ente
que interviene desmesuradamente y que ha venido copando espacios
reservados a la sociedad civil. Sera un Estado desbordado, incapaz de
reconocer sus lmites, que, por esa va, mediatiza el avance de las formas de organizacin ciudadana, o simplemente las impide.
Venezuela, desde las postrimeras del gomecismo en adelante se
va conformando por dcadas como una sociedad de Estado, en la cual
las ms diversas formas de organizacin tienen alguna influencia estatal, salvo en el caso de los partidos polticos modernos, cuya vinculacin con el Estado se considerar ms adelante.
La peculiaridad de este rumbo histrico surge, por una parte, de
los largos perodos despticos no capitalistas o incipientemente capitalistas, donde no existe una clara separacin entre las instancias
jurdico-polticas y las correspondientes a la organizacin civil, econ36 COMISIN PRESIDENCIAL PARA LA REFORMA DEL ESTADO (COPRE). La Reforma del Estado: proyecto de reforma integral del Estado. Vol. 1 Caracas, Comisin Presidencial para la Reforma del Estado, Venezuela. 1988. Coleccin: Reforma del Estado
pp. 40-53.
37 N del E: Esta seleccin incluye los siguientes puntos: 5. Venezuela es una sociedad
de Estado, 6. Los Partidos Polticos; 7. EL lugar donde reside el Poder Poltico y la Direccin de la Sociedad; 8. Los elementos de la recomposicin del Estado venezolano.

146

Seleccin de La Reforma del Estado

mica, social y cultural. En los pases de larga trayectoria institucional,


esta condicin se logr a lo largo de siglos, en una clara depuracin de
instancias y competencias. En Venezuela se dio como un proceso tardo, que despunta varias veces en el siglo XIX y es interferido por la
recurrencia desptica.
A esta precariedad en la produccin de las instancias sociales se
sobrepone, en el ltimo tercio de la dictadura de Juan Vicente Gmez,
el fenmeno petrolero, que opera en un pas de alta concentracin de
la propiedad territorial en la persona del Jefe del Estado y sus allegados. Al revertir estos bienes al patrimonio pblico tras la muerte del
dictador, se comienza a desarrollar el Estado moderno con una gran
concentracin de propiedades territoriales y con un incremento considerable de los ingresos fiscales proveniente de la explotacin petrolera.
Esta concentracin de recursos desata una dinmica estatizante
de desarrollo. De all que el Estado se transforme en un creador social, en un factor de expansin de desarrollos embrionarios, o simplemente en estimulador de la aparicin de otros. El cambio de rostro de
la economa nacional; el surgimiento de un empresariado moderno; la
expansin de la clase obrera; los desarrollos embrionarios de sectores
medios estudiantiles y profesionales; la formacin de una burocracia
pblica, estn todos vinculados a las posibilidades fiscales.
No seala esto la inexistencia de impulsos organizativos como
los propios partidos lo atestiguan desde y para la sociedad civil. Todas
esas manifestaciones van adquiriendo, en formas y lapsos variables,
un componente estatal significativo. Tal componente se refiere a sus
posibilidades de expansin y a los lmites para la misma.
El resultado de este proceso ha sido un Estado poderoso, cuya intervencin o participacin en la vida social no es producto de decisiones de las instancias polticas de conduccin. Ms bien es una sociedad
que nace intervenida por un Estado omnipresente, que condiciona
todas las dems formas en las que ella se constituye y expresa. El escaso desarrollo de la sociedad civil dise el curso ulterior del proceso,

147

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

al hacer que la estructuracin de la Nacin moderna se diera alrededor del Estado.


Frecuentemente se pide, desde distintos frentes, un cese o aminoracin de la intervencin estatal. Existe en el pas una predisposicin
favorable a ello. Sin embargo, el desconocimiento de los factores histricos que la determinan impide comprender por qu no se produce.
6. LOS PARTIDOS POLTICOS
Los partidos polticos actuales tienen su origen, directo o indirecto, en el proceso que se dio en la ltima dcada del rgimen gomecista. Esta condicin les proporciona caractersticas fundamentales.
No son la continuidad de los viejos partidos del siglo XIX, sino la evidencia de la ruptura poltica que los regmenes de Cipriano Castro y
Juan Vicente Gmez produjeron por casi cuatro dcadas. Son partidos
que emergen en la lucha contra la tirana, con un sello democratizador
desde su raz, y lo hacen en contacto con las corrientes polticas revolucionarias dominantes en el mundo de la poca.
Por otra parte, el hecho de forjarse en la lucha contra una dictadura feroz hace que el credo democrtico, ms que una posicin ideolgica, sea una forma existencial de asumir el activismo. Los partidos
polticos son en su nacimiento una emergencia privilegiada de la sociedad no estatal. Aunque posteriormente han tenido otros destinos,
esta caracterstica gentica hace que, a pesar de distorsiones ocurridas,
sean una base para la transformacin que se propone.
El proceso democrtico continuo va a cambiar la funcin de los
partidos polticos. El diagnstico de esta mutacin permite prefigurar
con claridad su nuevo rol en esta poca de reformas.
Junto al hecho de que la sociedad civil slo haba producido formas
embrionarias de organizacin distintas a los partidos polticos, y a que
el Estado que se rearticula en 1958 y en los aos subsiguientes tenga
una institucionalidad precaria, los partidos polticos van a cambiar su
condicin inicial para convertirse en instituciones del Estado mismo.

148

Seleccin de La Reforma del Estado

La debilidad institucional del Estado venezolano es de vieja data, y se produce bsicamente porque slo una sociedad con instancias
claramente diferenciadas, puede tener formas y dispositivos estatales
ntidamente institucionalizados.
Esta misma caracterstica se expresa en que las figuras y rganos
del poder pblico no son los que ejercen el poder real, ni siquiera desde el punto de vista ideolgico o poltico. Ni en las cortes se deciden
los juicios, ni en el parlamento las leyes, ni en los organismos planificadores las inversiones, para dar algunos ejemplos. Las decisiones
generalmente se toman en otra parte, como reflejo de la debilidad
institucional ya sealada.
No es esa una particularidad nuestra, sino el antecedente permanente de estados no bien estructurados o en etapas tempranas de su
conformacin. Pero en el caso venezolano, la carencia de institucionalidad y de otras formas desarrolladas de la sociedad civil abrieron un
espacio en el perodo democrtico para que los partidos ocuparan un
papel de singular relieve.
Las limitaciones a la creacin de organizaciones intermedias con
suficiente capacidad de intervencin, durante la ltima dictadura, indujeron a que los partidos, una vez reestablecida la vida democrtica,
pasaran a ocupar progresivamente esos espacios sin otros competidores
en la sociedad. De esa manera los partidos cambiaron su naturaleza,
al establecer un tejido con el Estado y al interior de sus instituciones.
Como consecuencia de este proceso, el Estado no ha recibido las
presiones sociales indispensables para su institucionalizacin, pues
la funcin de los partidos polticos la ha hecho parcialmente innecesaria; los partidos han sustituido en alguna medida al propio Estado.
Al lado de este mecanismo, tambin hay que reconocer que los partidos han suplido una multitud de carencias del inconcluso desarrollo
estatal. Han sido agentes, por excelencia, de las demandas ciudadanas.
Esta funcin de receptculo de solicitudes, reclamos y demandas slo
ha sido posible en la medida en que se han convertido en partidos-deEstado, en mayor o menor grado. Han pasado a ser parte substancial
149

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

de la institucionalidad social, con las limitaciones que implica el no


ser la instancia jurdico-poltica prevista en el sistema democrtico
para tal finalidad.
Los partidos suplen las carencias del Estado, pero en el mismo
proceso han impedido su institucionalizacin. Al mismo tiempo, han
dejado de ser las modalidades ms desarrolladas de organizacin de
la ciudadana. En un momento los partidos fueron la forma de intervencin de la sociedad civil en el Estado, y despus se han transformado en instrumento de intervencin del Estado en la sociedad civil.
El poder de los partidos deriva cada vez menos de su capacidad
de representacin cotidiana de la poblacin. Han pasado a derivarlo
de su aptitud de intermediacin entre el Estado y la ciudadana. Para
cumplir con este papel no tienen otro medio que el de ir estableciendo
vinculaciones con las estructuras estatales que faciliten aquella funcin.
Su lucha por la presencia en todas las instancias del Estado no
est motivada solamente por el deseo de dirigirlo, sino por la conquista de parcelas de poder para derivar ventajas, no para los ciudadanos,
sino con respecto a stos.
El clientelismo se convierte en una pieza central de sustentacin
de los partidos, pues es el instrumento mediante el cual, basados en
su relacin con el Estado, desarrollan formas de adhesin por parte de
los ciudadanos. En este sentido el clientelismo no es slo un instrumento de los partidos, sino tambin de la ciudadana.
Habra que distinguir en el fenmeno del clientelismo poltico
algunas variantes, cultural e institucionalmente significativas. Existe
aqul que se opera en las estructuras superiores del Estado, con el cual
se responde a determinados apoyos y solidaridades dentro y fuera de
los partidos. Se manifiesta en los cambios de gobierno de un partido
a otro, de un presidente a otro, o incluso, de altos funcionarios dentro
de una misma administracin. Es un clientelismo por arriba que le
da un perfil partidista al fenmeno.
Otra manifestacin del clientelismo es la que se opera por abajo, que no es estrictamente enmarcable dentro de los lmites de un
150

Seleccin de La Reforma del Estado

solo partido. Se da entre claques burocrticas interpartidistas o no


partidistas, y se manifiesta en una serie de lealtades familiares, amistosas, regionales, locales o comerciales, que no atiende tanto a la filiacin partidista, como a una solidaridad sobre algunos intereses. Es el
clientelismo que acta en los escalones medios e inferiores de la administracin pblica, conformando pequeas pero eficaces estructuras
de poder. Es si pudiera decirse de este modo una manera de democratizar el clientelismo poltico, haciendo que rebase las fronteras, a
veces rgidas, de los partidos.
Los partidos, sometidos al escrutinio de la opinin pblica y a las
presiones reformadoras externas e internas, pueden ir abandonando ciertas conductas clientelares. Pero al lado de esto, pudiera estarse reforzando el clientelismo inferior, que genera en ciertos repartos
pblicos la constitucin de verdaderas mafias de administracin de
poderes circunscritos.
En este ltimo caso los partidos, como institucin, no seran los
directos responsables, sino la mscara que asumen las claques burocrticas al intentar legitimar su accin. Este es el tipo de caudillismo
perverso, ligado al Estado, producto de un ejercicio distorsionado y
poco institucional de la democracia. Y en razn de su poder, grande
aunque circunstancial, se constituye en el principal enemigo de los intentos de reforma y modernizacin del Estado.
7. EL LUGAR DONDE RESIDE EL PODER POLITICO
Y LA DIRECCION DE LA SOCIEDAD
Los partidos experimentan procesos internos, en los cuales se
va estratificando un sector dirigente no necesariamente coincidente
con la direccin formal que tiene el privilegio del ejercicio paraestatal
del poder. Sus integrantes pueden ser o no figuras de las instituciones
del Estado, pero el ejercicio del poder no est en esas instituciones sino al lado de ellas. Son las fuentes de donde dimanan las decisiones
fundamentales en el Estado. No es la direccin formal de los partidos,
pues stos, al articularse al Estado, tambin carecen de una institu151

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

cionalidad, y son parcelas de sus direcciones las que ejercen efectivamente el poder.
Estos ncleos polticos se relacionan con diversos centros dirigentes de la sociedad, y en especial con los que representan los intereses econmicos ms ligados a las polticas del Estado. Los ncleos
de direccin empresarial son, a su vez, una parte muy especfica del
empresariado que ha visto florecer sus actividades a la sombra de la
discrecionalidad del Poder Ejecutivo.
El ejercicio del poder reside en este eje poltico-econmico, ligado
al Estado pero de caractersticas paraestatales. Ello ocurre, no obstante, de una forma bastante alejada de la visin simplista y utilitaria que
percibe la accin directiva del Estado como una mera puesta en escena
de la voluntad de ese ncleo poltico-econmico.
Este nucleamiento dirigente tiene la peculiaridad de no estar incrustado en las instituciones estatales, sino que se sita al margen de
los mecanismos normales de funcionamiento, aunque ejerce su accin
a travs de ellos. Se tiene entonces una estructura social donde a la
polaridad Estado-sociedad civil se integra este tercer elemento. Habra que advertir que sta es una dinmica que opera aun en sociedades ms complejas, pero en las cuales el peso decisivo est del lado del
Estado y la sociedad civil.
A estos ncleos de poder paraestatal no les interesa la institucionalizacin, pues de esa manera el poder sera ejercido desde rganos
regulares del Estado, y se veran obligados a hacer valer sus influencias
a travs de mediaciones ms complejas. Este es un hecho central que
vale la pena sealar: no les interesa la institucionalidad porque de esa
manera perderan el poder que ostentan.
Se ha venido produciendo as un agotamiento significativo del
liderazgo nacional. Este se ha convertido, en buena proporcin, en
un liderazgo rentista, cuyo poder deviene de administrar su capacidad de intervencin personal y burocrtica en el Estado. No es un liderazgo que se construye y reconstruye cotidianamente de cara a las
exigencias y necesidades de la ciudadana, sino que se modela en una
152

Seleccin de La Reforma del Estado

actividad de intermediacin, que no deja de favorecer ocasionalmente a los ciudadanos poltica o grupalmente relacionados con ese tipo
de gestora pblica.
Parte muy sealada del liderazgo nacional rentista adquiere, de
esta manera, una condicin parasitaria, pues fundamenta su figuracin y poder en esa relacin no institucional con las organizaciones del
poder pblico. En tales condiciones se produce un agotamiento de este
liderazgo, en la medida en que tiende a concentrarse, por una parte, y
se restringen, adems, las posibilidades redistributivas al rescoldo de
la crisis econmica. Tiende a convertirse, asimismo, en un obstculo
contra la emergencia de un liderazgo distinto, vinculado al predicamento modernizante de la sociedad.
Sin embargo, existen suficientes manifestaciones que indican
que ese nuevo liderazgo, diferenciado del rentista y parasitario, est
ya dentro y fuera de los partidos polticos.
8. LOS ELEMENTOS DE LA RECOMPOSICION
DEL ESTADO VENEZOLANO
Existe cada vez ms la conviccin de que la sociedad venezolana
est casi literalmente aplastada por la dimensin del Estado. De esto
se quejan no slo los empresarios y los sectores ms conspicuos del
neoliberalismo, sino que es un prejuicio que ha venido permeando a
los ms diversos sectores sociales, aun a aquellos que por ideologa o
prctica estatista no tendran razones para compartir la queja liberal.
Los indicadores que pueden dar una pista sobre la magnitud del
Estado venezolano no son contundentes al respecto. Ms bien se podra decir que el Estado venezolano, en trminos comparativos, no es
tan voluminoso como se cree. No se trata, en todo caso, de entrar en
una polmica sobre indicadores e interpretaciones, sino de indagar las
razones por las cuales, a pesar de los datos, en Venezuela se vive una
sensacin de omniestatismo.
Lo que explica esta visin es que efectivamente el Estado venezolano es voluminoso, grande y omnipresente en relacin a la sociedad
153

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

civil. El Estado tiene estas caractersticas en relacin a la organizacin


ciudadana, a la que histricamente ha condicionado y restringido para
un desarrollo ms autnomo y sostenido.
Existen recursos fiscales y de otro tipo que hacen poderoso al Estado venezolano. Pero no es esta la queja ms comn. Al fin y al cabo
la posesin estatal de esas condiciones no ha impedido el reparto, ni
el enriquecimiento de ciertos sectores, que, sin embargo se lamentan
del exceso de intervencin. El problema consiste bsicamente en que
los contrapesos sociales del Estado son muy dbiles.
La respuesta ha consistido en plantear la idea lineal de una reduccin del tamao del Estado, de sus funciones y planta burocrtica,
pues de esta manera se facilitara la participacin ciudadana.
La clara separacin entre lo pblico y lo privado tiene lugar en
sociedades muy desarrolladas, con una efectiva juridicidad, donde el
derecho consagra un deslinde social. En casos como el venezolano, la
separacin entre lo pblico y lo privado es de reciente data, y es un proceso que no ha terminado de conformarse. La accin pblica se mezcla
con la privada, la contamina y frecuentemente la interfiere. Es un Estado que no se concibe a s mismo como intervencionista, porque acte desde afuera hacia lo privado, sino que lo hace como si lo privado
estuviese sometido a su discrecionalidad permanente. Esto ocurre respecto de la empresa privada, de las organizaciones cvicas, de los derechos de los trabajadores, y de casi todo el funcionamiento ciudadano.
Este Estado no tiene ninguno de los atributos del Estado keynesiano, regulador y moderador de la economa privada. Por el contrario, tiene un comportamiento tpico de estados embrionarios, en
alguna medida precapitalista, en los cuales no se opera una definicin
de sus campos de competencia. Estas carencias bsicas determinan
que el Estado no sea el centro de ejercicio del poder, sino que ste se
constituya un poco fuera y al margen de l.
De tal suerte que el planteamiento, comprensible por lo dems,
de disminuir el poder del Estado, no ataca el fondo del problema. Incluso, podra ser que tal postura trajera como consecuencia ms inme154

Seleccin de La Reforma del Estado

diata y ostensible, el fortalecimiento de los centros paraestatales de


ejercicio del poder, obstaculizando, an ms, su institucionalizacin.
El problema real es que el Estado venezolano es muy dbil y no es
el centro del poder sino del reparto del botn. Entonces, la verdadera
utilidad del Estado es la de ser el lugar donde pueden satisfacerse demandas de los ncleos de poder poltico-econmicos.
Es necesario superar la concepcin segn la cual disponer de abundantes recursos econmicos por parte del Estado significa, al mismo
tiempo, poder institucional. En el Estado venezolano no es as. De all
que la carencia de juridicidad firme y la ausencia de funciones claramente definidas, est acompaada de un proceso agudo de centralizacin, que hace posible una relacin ms directa entre los ncleos de
ejercicio del poder y los recursos pblicos.
La disposicin del botn estatal se hace de manera diversa. Los
ncleos poltico-econmicos pueden disponer de l a travs de un conjunto de medidas y orientaciones de poltica pblica, que determinan
privilegios en el desempeo de la actividad productiva.
Otra vertiente que debe ser tomada en consideracin, es la constituida por los ncleos poltico-sindicales. La actividad sindical fue, en
su origen, parte de la emergencia de la sociedad civil, en la medida en
que los partidos polticos la promovieron e impulsaron. La necesidad
de sustentacin del rgimen democrtico y las demandas de una clase obrera en desarrollo, hicieron que los partidos abrieran un cauce a
las exigencias sindicales. Pero estas organizaciones vivieron el mismo
proceso de los partidos. La direccin sindical se convirti en parte del
dispositivo paraestatal, integrando ncleos de poder poltico-sindicales, cuya funcin principal es la reproduccin de su posicin. As se
ha estructurado un clientelismo sindical paralelo, a veces superpuesto al de los partidos, pero con una conformacin y desarrollo propios,
que llega a expresarse autnomamente dentro de los mismos aparatos partidistas.
El resultado es un sindicalismo clientelar, que sin dejar de obtener
beneficios para los trabajadores, trata de mantener una base manejable
155

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

para su reproduccin social. Como consecuencia, uno de los factores


activos para impedir la movilidad de la fuerza de trabajo, indispensable en una sociedad dinmica, es precisamente esa estructura sindical.
Ahora bien, en el movimiento sindical, al igual que en los partidos, hay tendencias renovadoras muy claras. La funcin de stas ser
romper con la concepcin clientelar, y potenciar los movimientos democratizadores y las fuerzas capaces de promover una relacin ms
transparente con el Estado.
La centralizacin del Estado es una realidad, pero tal proceso, a
veces da una idea falsa de la constitucin interna de sus instituciones.
Podra pensarse que tal centralizacin indica una organizacin eficiente, sobre la base de directivas coherentes con estructuras verticales y
funcionales, aunque poco democrticas. Pero lo cierto es que el proceso de centralizacin no muestra la coherencia de una estructura vertical, sino ms bien una concentracin de autoridad y atribuciones del
alto grado de ineficacia.
Esta forma de funcionamiento genera, paradjicamente, una gran
dispersin, distorsin de competencias y anarqua. El funcionamiento
tiende a ser inoperante y las decisiones y polticas prcticas, el producto de una confrontacin de disposiciones contradictorias, marchas y
contramarchas, que terminan produciendo resultados tardos, muchas
veces incoherentes y de difcil seguimiento.
Toda poltica pblica es producto de negociaciones dentro del
Estado y fuera de l, y por lo tanto, siempre expresa las fuerzas que se
debaten. Pero en el Estado venezolano, a su dinmica natural se aade el conjunto de cortocircuitos administrativos generados por la
alta concentracin de decisiones a un mismo nivel, y por el hecho de
que los resortes reales del poder estn en el ncleo poltico-econmico
antes descrito. En estas condiciones, las polticas pblicas no pueden
sino resultar contradictorias, tardas, poco fundamentadas y determinadas fuera de los mecanismos que tericamente deberan concebirlas y desarrollarlas.

156

Seleccin de La Reforma del Estado

De tal manera, se ha ido conformando una peculiar burocracia,


que expresa en su conducta lo que han sido las limitaciones fundamentales del propio Estado. As, la eficiencia y la posibilidad de que la
labor desempeada sea evaluada con parmetros consistentes, estn
muy alejadas de la exigencia objetiva del sistema.
No se trata de negar los mritos de buena parte del personal pblico, en cuanto a dedicacin y espritu de servicio. El problema es que
esa labor se hace en medio de situaciones donde las finalidades del
Estado tienden a cumplirse precariamente o a no cumplirse. Cuando
se produce una desconexin tan evidente entre la accin burocrtica
y sus efectos, se genera una separacin estructural y la burocracia comienza a producir resultados distintos a los prescritos en organigramas y manuales.
Aunque la burocracia alcanza logros especficos, algunos muy significativos para el pas, el problema es que los costos y resultados no
guardan relacin.
Como consecuencia se establecen mecanismos de produccin y
reproduccin de islas de poder, apropiadas progresivamente por la
burocracia, cuya lgica intrnseca es su propia expansin. Entonces,
el poder extremadamente centralizado e ineficaz se va constituyendo
en una mirada de poderes internos. Es la clsica metstasis del poder.
La ausencia de institucionalidad es un correlato de estos poderes proliferantes, incapaces de auto-controlarse y, por tanto, librados
a una dinmica autnoma. Cada isla de poder es un nuevo requisito
o alcabala, para otros entes pblicos, para las instituciones privadas
y los ciudadanos. Esta tendencia impregna a todo el Estado, incluso a
aquellas reparticiones nuevas que no estn sujetas inicialmente a esta dinmica.

157

Seleccin de La Reforma del Estado


Comisin Presidencial para la Reforma
del Estado (COPRE), Caracas 198838
2. LA ECONOMIA VENEZOLANA39
2.1. Rasgos estructurales de la economa venezolana
Entre los ms importantes, es posible sealar los siguientes:
Elevado peso del sector informal
La heterogeneidad del aparato productivo venezolano se expresa claramente en la existencia de dos sectores muy diferenciados en
trminos de sus productividades: los sectores formal e informal de la
economa. Para el ao de 1987, el primero de ellos generaba el 57% del
empleo total, correspondindole al segundo el 43% restante. Se apreciar as que el peso del sector informal es considerable. Por supuesto,
entre uno y otro sector, se ubica una amplia gama de actividades con
niveles intermedios de productividad.
Monopolizacin de la economa
Las figuras predominantes en nuestro sector productivo son el
monopolio y el oligopolio. Tal circunstancia tiene severas implicaciones en la distribucin del ingreso, la generacin de empleo, y el progreso tcnico.
En las economas desarrolladas, la emergencia de los monopolios
ha sido en gran medida resultado de largos procesos de enfrentamien38 COMISIN PRESIDENCIAL PARA LA REFORMA DEL ESTADO (COPRE). La Reforma del Estado: proyecto de reforma integral del Estado. 1 Caracas, Comisin Presidencial para la Reforma del Estado, Venezuela. 1988. Coleccin: Reforma del Estado
pp. 237-240.
39 N del E: Esta seleccin incluye: 2. La Economa venezolana, 2.1. Rasgos estructurales de la economa venezolana; 2-2- Los elementos de la coyuntura reciente

158

Seleccin de La Reforma del Estado

to y competencia entre diversos productores. En las nuestras, por el


contrario, la economa ha nacido prcticamente monopolizada, por lo
cual las determinaciones estructurales que tal fenmeno ejerce sobre
la estructura productiva son an mucho ms fuertes.
Considerable peso del sector pblico
El Estado ha tenido un peso fundamental en la actividad econmica venezolana, ms all del que le otorgara la prctica estrictamente
reguladora, consustancial a todo Estado, en razn de ser beneficiario
directo de la renta petrolera.
La participacin significativa de la actividad en la economa nacional puede estimarse de distintas formas, pero basta sealar que el
sector pblico genera aproximadamente el 50% del valor agregado nacional y es propietario del 95% del total de divisas que recibe el pas.
Vulnerabilidad del sector externo
Nuestras exportaciones se encuentran concentradas en un solo producto, el petrleo, que genera aproximadamente el 90% de las
divisas que el pas recibe en su comercio exterior. De esta manera y
tal como se ha comprobado durante los ltimos aos, nuestro sector
externo es excesivamente vulnerable a las fluctuaciones del mercado
petrolero internacional.
Marcada desigualdad en la distribucin del ingreso
El sector ms favorecido de la poblacin venezolana, 20% de ella,
recibe el 60% del ingreso total, mientras que el 20% ms desfavorecido,
apenas alcanza a obtener un 7% del mismo. Este patrn de distribucin del ingreso ha dado lugar a mercados sumamente estrechos, que
impiden el desarrollo de economas de escala, limitan el crecimiento
de la productividad y dificultan las nuevas inversiones, con su consiguiente efecto negativo sobre la expansin del empleo. Al mismo
tiempo, esta situacin ha contribuido a la significativa expansin de

159

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

la pobreza crtica, la cual afecta actualmente a cerca de un 30% de las


familias venezolanas.
Fuertes desequilibrios sectoriales y regionales
En el anlisis de la estructura del aparato productivo venezolano
se observa un marcado desequilibrio entre el sector servicios y el sector productor de bienes y, dentro de este ltimo, entre transables y no
transables. Este hecho, el cual ha tendido a corregirse durante los ltimos aos, fue motivado, bsicamente, por un tipo de cambio que pudo mantener el pas durante largo tiempo gracias a la renta petrolera.
A los desequilibrios sectoriales se superponen otros de carcter
regional. Es considerable la concentracin de actividades productivas
en la regin centro-norte-costera, en relacin al resto del pas, lo cual
determina un patrn de ordenamiento territorial y ubicacin poblacional que obstaculiza un desarrollo ms armnico e integral.40
2.2. Los elementos de la coyuntura reciente
A los rasgos de carcter estructural de la economa venezolana,
se superponen otros no menos resaltantes, atinentes a la coyuntura:
Una cada del P.T.B. per cpita en los ltimos diez aos, del orden del 30%
Una fuerte aceleracin de las presiones inflacionarias que elev,
en 1987, el nivel de precios en un 40,3% acumulado, cifra sin
precedentes en la historia econmica del pas41.
Un importante deterioro de los trminos de intercambio con el
exterior, lo cual ha complicado considerablemente la situacin
de nuestras cuentas externas.
40 Ver: La descentralizacin: una oportunidad para la democracia. Vol. IV- Ediciones Copre. Caracas, Venezuela, 1988.
41 Ver: Elementos para una poltica anti-inflacionaria de Carlos Blanco. En: El rol
del Estado venezolano en una nueva estrategia econmica. Vol. 7. Ediciones Copre.
Caracas, Venezuela, 1988.

160

Seleccin de La Reforma del Estado

Una cada en la inversin bruta fija que la mantiene, en trminos


reales, en los mismos niveles de 1974.
Un descenso en el salario real medio del orden del 15% en los ltimos cuatro aos.
Una situacin de dficit en la gestin del sector pblico que tiende a agravarse en la medida que el ingreso petrolero se contrae.
Para 1987 dicho dficit represent alrededor de un 7% de P.T.B.,
cifra alta para nuestros registros histricos en la materia.
Una deuda externa cuyo servicio, para 1987, represent el 50%
del total de las exportaciones que realiz el pas, y un 35% del
P.T.B. total.

161

Seleccin de La Reforma del Estado


Comisin Presidencial para la Reforma
del Estado (COPRE), Caracas 198842
4. REDEFINICION DEL ROL DEL ESTADO EN LA ECONOMIA
La nueva estrategia econmica exige una importante redefinicin
del rol del Estado en la economa. En Venezuela, la discusin ms reciente sobre esa materia se ha centrado en las dimensiones que ste ha
alcanzado con respecto a la actividad econmica en general, dejando en
segundo plano el problema relativo a la naturaleza de sus funciones43.
Es precisamente en el aspecto que tiene que ver con las modalidades
y mbitos de la accin del Estado en la economa, donde es necesario
impulsar las ms importantes transformaciones que faciliten el xito
de la nueva estrategia econmica.
Dentro del espritu de estos lineamientos, se plantean las siguientes definiciones.
4.1. Un Estado que intervenga ms selectiva
y estratgicamente en la economa
Es preciso contar con un Estado que intervenga ms selectiva y
estratgicamente en la actividad econmica, y revierta su tendencia a
hacerlo de manera casustica, desordenada e indiferenciada. Se requiere una direccin y regulacin ms macro y menos microeconmica; un
Estado que se centre ms en la formulacin de estrategias, polticas y
lineamientos, que en el dictado de medidas, decretos y resoluciones,
puntuales y parciales.
42 COMISIN PRESIDENCIAL PARA LA REFORMA DEL ESTADO (COPRE). La Reforma
del Estado: proyecto de reforma integral del Estado. Vol. 1 Caracas, Comisin Presidencial
para la Reforma del Estado, Venezuela. 1988. Coleccin: Reforma del Estado pp. 253-263.
43 Ver: El rol del Estado venezolano en una nueva estrategia econmica. Vol. 7. Ediciones
Copre. Caracas, Venezuela, 1987 .

162

Seleccin de La Reforma del Estado

Esta concepcin significa que la primera responsabilidad de los


distintos ministerios ha de ser la de definir y administrar polticas, y
en tal sentido deben orientarse las reformas administrativas y funcionales. En su diseo institucional y administrativo actual, el Estado venezolano est seriamente limitado para formular, ejecutar y evaluar,
de manera exitosa, polticas econmicas.
Un nmero grande y disperso de entes incide en la poltica econmica, de manera a menudo contradictoria, al no estar bien definidos
sus roles y relaciones entre s. Por lo tanto, se requiere de un organismo rector de la poltica econmica, que permita superar la dispersin
y que logre armonizar las diferentes polticas sectoriales y funcionales44. De ninguna manera esto significa la creacin de una nueva instancia administrativa, sino la definicin ms precisa de alguna de las
ya existentes como el organismo rector de toda la poltica econmica.
Por otra parte, con miras a desarrollar la capacidad institucional
del Estado para el trazado de las grandes lneas de orientacin econmica, se propone la creacin del Consejo de Asesores Econmicos, el cual
funcionara como un organismo de consulta permanente, al servicio
del Presidente de la Repblica y los ministros del gabinete econmico.
Se hace indispensable profesionalizar la gerencia macroeconmica
del pas. As como la abundancia de recursos financieros permiti manejar la economa con reglas fijas y simples en el pasado, las difciles
condiciones del presente obligan al uso de ms sofisticados mecanismos e instrumentos, cuyo manejo impone mayores niveles de capacitacin y formacin profesional.
4.2. Un estado que promueva la juridicidad en la economa
Nuestro Estado de Derecho en el rea econmica es dbil y precario. Este hecho se manifiesta en todas las ramas de la actividad productiva: desde la situacin de incertidumbre jurdica que afecta en
44 Ver: La macro-reforma de la Administracin Central en el rea econmica, de Enrique Viloria. En: El rol del Estado venezolano en una nueva estrategia econmica. Vol. 7.
Ediciones Copre. Caracas, Venezuela, 1988.

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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

significativa proporcin la tenencia de la tierra e incide negativamente sobre la produccin agrcola, hasta las carencias e indefiniciones en
materia de patentes y derechos de propiedad, que crean obstculos en
nuestro comercio internacional.
Componente importante del ambiente de debilidad jurdica es la
prolongada restriccin de las garantas econmicas consagradas en la
Constitucin Nacional. La irregularidad jurdico-constitucional imperante ha dado lugar a la conformacin de un modelo de actuacin del
Estado caracterizado por una excesiva discrecionalidad. De acuerdo a
la legislacin vigente, los funcionarios pblicos tienen una capacidad
prcticamente ilimitada de intervenir la economa.
La situacin descrita ha generado un tipo de relaciones entre el
sector pblico y el privado que va en detrimento de la eficiencia y la
productividad. Los acuerdos clandestinos, pactos y contubernios, sustituyen a menudo la concertacin institucionalizada y jurdicamente
slida. Es por ello que se ha propuesto, luego de un minucioso y detallado estudio, la restitucin de las garantas econmicas45.
All no se agota el establecimiento de un orden jurdico apropiado
para la actividad econmica. Es necesario tambin darle plena vigencia
a otros importantes instrumentos, tales como la Ley Anti-monopolio
y la Ley de Proteccin al Consumidor, entre otras.
La existencia de un marco jurdico slidamente desarrollado en
lo econmico forma parte de las reglas de juego claras y estables que,
en forma recurrente, demandan los agentes econmicos nacionales
y extranjeros para adelantar el proceso productivo de la manera ms
eficiente.
4.3. Un Estado que intervenga en la economa mediante mecanismos
compatibles con el mercado
La discusin acerca de la intervencin del Estado en la economa
debe considerar, en lugar destacado, la naturaleza y caractersticas de
sus funciones. El Estado puede intervenir en la economa promoviendo
45 Ver: La restitucin de las garantas econmicas. Copre, 1985. Mimeo.

164

Seleccin de La Reforma del Estado

una mayor participacin de la iniciativa privada y u obstaculizndola;


hacindola ms competitiva o ms monoplica; acentuando su rigidez
o flexibilidad. Se trata, entonces, de determinar en cul de estas direcciones est actuando, a los fines de establecer el alcance y naturaleza
de los correctivos necesarios.
La nueva estrategia econmica para Venezuela exige un Estado
eficaz y eficiente que estimule la expansin de una vigorosa economa
de mercado46. Para lograrlo el Estado venezolano debe:
Definir los mbitos de la economa en los cuales su presencia es imprescindible e insustituible.
En trminos generales se acepta la intervencin estatal mediante
tres mecanismos bsicos: como orientador del desarrollo, como regulador macroeconmico y como productor directo de bienes y servicios.
Como orientador del desarrollo econmico general y como regulador
de los equilibrios macroeconmicos, el papel del Estado resulta insustituible. En estos legtimos terrenos de su actuacin, las demandas deben estar dirigidas a que ella se produzca de manera eficaz, eficiente y
democrtica. Para hacer democrtica la orientacin del desarrollo econmico es imperativo institucionalizar la concertacin entre el sector
pblico y el sector privado, entendido este ltimo de manera amplia,
como las distintas representaciones organizadas de la sociedad civil.
Institucionalizar la concertacin supone desarrollar una normativa
legal y administrativa, simple pero eficaz, que establezca los mecanismos regulares a travs de los cuales el sector privado participe en la
formulacin de las distintas polticas y programas.
Pieza clave de esa normativa legal es la Ley que crea el Sistema
Nacional de Planificacin. La misma persigue precisamente asegurar la
participacin democrtica de los distintos sectores sociales en la asig-

46 Ver Contexto Sociopoltico para una Nueva Estrategia Econmica de Emeterio


Gmez. Material preparado para el Proyecto El Estado en una Nueva Estrategia Econmica para Venezuela. Copre, 1987. Mimeo.

165

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

nacin de los recursos, la fijacin de objetivos y el establecimiento de


estrategias para impulsar el desarrollo nacional47.
En lo que respecta a la participacin del Estado como productor
directo, es pertinente diferenciar entre aquellos bienes y servicios que
por su naturaleza resulta ms difcil o menos atractivo producir para
el sector privado tal es el caso de la educacin y la salud y aquellos
otros bienes que potencialmente s puede llegar a producir en cantidad y calidad suficiente. Dentro de esta ltima categora pueden existir algunos que por su carcter estratgico, la complejidad tecnolgica
y las economas de escala que demanda su produccin, se los reserve
el Estado.
Pero hay que establecer como criterio de partida que no es funcin del Estado la produccin de bienes y servicios de carcter privado, salvo cuando existan razones especiales para ello, perfectamente
claras en su alcance espacial y temporal. La ampliacin creciente de su
rol productivo directo podra generar una significativa distorsin de
sus funciones, pues ello dara como resultado un Estado que cada da
produce ms bienes privados al tiempo que disminuye la calidad de sus
servicios pblicos. En otras palabras, un estado que progresivamente
abandona sus responsabilidades ms legtimas.
En razn de la argumentacin anterior se han adelantado propuestas en dos campos distintos, aun cuando ntimamente conectados
entre s. El primero de ellos se refiere a la formulacin de la Ley de Industrias Bsicas, mediante la cual se pretende establecer el concepto
de actividades estratgicas, o actividades reservadas al Estado, a las
cuales se hace mencin en la Constitucin Nacional.
El segundo campo se refiere a la racionalizacin de las empresas
del Estado. Definido el terreno de actuacin del sector pblico como
productor directo, se hace necesario racionalizar su actuacin all, en
busca de la mxima eficacia social y eficiencia econmica. Los temas
relativos a la definicin de objetivos, control de gestin, profesiona47 Ver: La Reforma Estructural en la perspectiva de un nuevo pas. En: La Reforma
Administrativa. Vol. 6. Tomo I, Cap. II. Ediciones Copre. Caracas, Venezuela, 1988.

166

Seleccin de La Reforma del Estado

lizacin de la gerencia, contratos-programas juegan aqu un rol importante48.


De la misma manera, el tema relativo a la desestatizacin debe
ser abordado dentro del concepto ms amplio de racionalizacin del
sector pblico. La privatizacin puede contribuir al mejor logro de los
objetivos que el propio Estado se trace, a ttulo de ejemplo, apoyndose
en la experiencia gerencial privada. Conviene tener presente que propiedad pblica no significa necesariamente gerencia pblica. Es posible
privatizar la gerencia y conservar la propiedad bajo dominio pblico.
-Delimitar los instrumentos de accin reguladora.
Como criterio general, el Estado debera reducir al mnimo los
intentos por regular la economa mediante disposiciones administrativas directas y puntuales; controles de precios, restricciones comerciales cuantitativas, etc. En los casos en que ello sea necesario, deben
especificarse lmites temporales y polticas tendientes a revertir la situacin que ha determinado este tipo de accin gubernamental.
4.4. Un estado que promueva la democratizacin
de la economa
Del lado de la oferta
Cuando se plantea la necesidad de democratizar la economa y la
riqueza, usualmente se procura democratizar la distribucin, lo cual es
necesario pero no suficiente. Dentro de una concepcin ms abarcante,
se trata tambin de democratizar y ampliar la oferta y la produccin.
En este terreno corresponde al Estado promover la competencia, lo
que significa, entre otras cosas, estimular la aparicin de un creciente
nmero de productores.
La actuacin estatal se ha orientado, en buena medida, en sentido contrario, promoviendo con frecuencia la monopolizacin de la
48 Ver: El Estado y las empresas pblicas, de Carlos Sosa Franco. En: El rol del Estado venezolano en una nueva estrategia econmica. Vol. 7 Ediciones Copre. Caracas, Venezuela, 1958.

167

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

economa. Mltiples argumentos han servido para desestimular desde


los rganos del Estado, la aparicin de nuevas empresas. Desde el principio del mercado abastecido hasta todo tipo de reglamentaciones,
crean barreras enormes a la entrada de nuevos productores.
Muchos ejemplos permiten ilustrar cmo hemos padecido de
un comportamiento institucional que favorece el monopolio. Uno de
ellos es la aplicacin del principio del mercado abastecido: de un instrumento de proteccin a industrias incipientes, sujeto a peridica
revisin, se ha transformado en un obstculo permanente para que
nuevos productores se establezcan en el mercado. En la prctica este
postulado conduce a la economa a funcionar con los mayores niveles
de ineficiencia pues, con base en ese criterio, los precios suelen establecerse all donde el productor menos eficiente, pero ya establecido
en el mercado, los haya fijado. No se permite as que cada empresario
asuma los riesgos que comportan la produccin y la actividad empresarial en general, con lo cual se impide que la competencia eleve la eficiencia en la produccin y la productividad.
El Estado est obligado a evitar que las propias fuerzas del mercado generen formas y prcticas monoplicas que perjudiquen el conjunto
de la sociedad. La formacin de carteles, los acuerdos entre productores
para repartirse mercados, los boicots y dems prcticas que restringen
la competencia en perjuicio de los consumidores, deben ser desestimuladas legal y administrativamente. Para ello se hace necesario aprobar una Ley de promocin de la competencia. Esta, ms que dirigirse
a la simple prohibicin del monopolio, debe estimular la competencia.
El Estado debe igualmente propiciar la democratizacin de la propiedad a travs de mecanismos como el desarrollo del mercado de capitales. Ello significara, adems de la diversificacin de la propiedad,
una conexin ms eficiente del ahorro con la inversin y, en general,
una fuente de recursos ms amplia para la actividad productiva49.
49 Ver: El Estado y el Sistema Financiero, de Carlos Stark. En: El rol del Estado venezolano en una nueva estrategia econmica. Vol. 7. Ediciones Copre. Caracas, Venezuela, 1988.

168

Seleccin de La Reforma del Estado

Para que el mercado de capitales pueda cumplir un papel ms significativo como canalizador de fondos hacia el aparato productivo, se
hace necesario que las instituciones sobre las cuales se basa puedan
ser algo ms que simples fiscalizadoras de transacciones burstiles y
se conviertan en activas promotoras de su desarrollo. En tal sentido,
deben ampliarse los estmulos para la conversin de las unidades productivas a empresas de capital abierto, propiciando que la tenencia individual en acciones est lo menos concentrada posible.
En tal sentido est planteado reformar la Ley de Mercado de
Capitales. Adicionalmente, es posible lograr un mayor estmulo a su
desarrollo, mediante incentivos fiscales precisos, y a travs de una participacin ms activa de las empresas pblicas en l.
Del lado de la demanda
Corresponde al Estado poner en juego polticas que, sin obstaculizar el crecimiento econmico, contribuyan a la distribucin ms equitativa de sus frutos, mediante una distribucin progresiva del ingreso
y la riqueza. Para tales propsitos, el sistema tributario es un instrumento de incidencia directa al margen de otros efectos que, en esa direccin, se puede lograr con distintas polticas econmicas.
Hasta ahora el sistema tributario interno ha tenido relativamente
poca importancia, en razn de que la fuente principal para el financiamiento del Estado ha sido la renta petrolera. Independientemente de
las fallas en su diseo formal, los niveles de evasin han sido considerables sin que ello acarreara ninguna dificultad mayor.
Se ha planteado en diferentes oportunidades el tema de la reforma fiscal, e incluso recientemente, una amplia Comisin ad hoc rindi
un extenso informe sobre la materia. Es concluyente la necesidad de
adelantar esta reforma que no implica una mayor presin tributaria
indiscriminada sobre la actividad productiva. En cambio, facilita una
recaudacin ms efectiva por parte del Estado.
El estado se encuentra obligado a proteger al ciudadano comn
en tanto que demandante de bienes y servicios. Su suministro en con169

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

diciones adecuadas de calidad y precios depende fundamentalmente


de variables econmicas no susceptibles de controles administrativos,
pero existe un margen para irregularidades y prcticas abusivas que
debe ser reducido al mnimo. Es de urgencia promulgar una Ley de proteccin al consumidor, que le ofrezca posibilidades reales de defender
sus derechos como demandante.
4.5. Un Estado que desconcentre y descentralice la economa
Es un lineamiento fundamental de la nueva estrategia, la desconcentracin y descentralizacin econmica. Se padece una excesiva
concentracin de funciones en un doble sentido, geogrfico y administrativo. Predomina la idea, segn la cual mientras menos sean las decisiones que se permita tomar a los entes que funcionan en el interior,
ser mejor y ms seguro el desenvolvimiento del Estado y la economa.
La centralizacin ha contribuido a un desarrollo extremadamente desigual entre las diferentes regiones, con la secuela de problemas
sociales que acarrea. Por ello, la transferencia gradual y progresiva de
competencias a las instancias administrativas y agentes econmicos
que operan en el interior del pas, es uno de los programas de transformacin ms importantes que se contemplan en este Proyecto de
Reforma Integral del Estado50.
Uno de los efectos ms directos y perniciosos de la centralizacin econmica es el monopolio en el sector privado. Este ltimo es el
que suele estar en mejores condiciones para atender todas las demandas, costos y requisitos que impone una administracin fuertemente centralizada. En cambio, un rgimen ms competitivo, con mayor
presencia de pequeas y medianas industrias, resulta ms factible en
condiciones de descentralizacin del aparato pblico.
Las distintas regiones y estados deben gozar de mayor autonoma
para poder adelantar iniciativas de carcter econmico, desarrollar sus
ventajas comparativas, y promover oportunidades de inversin en el
50 Ver: La descentralizacin: una oportunidad para la democracia. Vol. 7. Ediciones
Copre. Venezuela, 1988.

170

Seleccin de La Reforma del Estado

exterior. Se hace necesario que las reformas econmicas se inserten en


un programa de descentralizacin y con tal propsito, sean acompaadas por las reformas polticas y administrativas sugeridas por la Copre.
4.6. Un Estado que flexibilice la economa
Las demandas para flexibilizar la economa a mediano plazo provienen de muy diversos campos. A ttulo de ejemplo, se hace necesario
flexibilizar la relacin del gasto pblico con respecto al ingreso petrolero, para evitar que los choques externos producidos por el mercado
petrolero internacional se traduzcan en variaciones bruscas del gasto
pblico interno. Para ello ser necesario modificar la actual legislacin
fiscal petrolera.51
El propio Estado, en tanto agente econmico, padece en su interior de iguales rigideces. A menudo asfixia a sus empresas, a las cuales, bajo el pretexto de medidas de control, crea trabas que impiden
su adecuado desempeo econmico sin que, como contraparte, se logre un mejor seguimiento de su gestin. Para corregir tal situacin se
plantea modificar, entre otros instrumentos, la actual Ley Orgnica
de Presupuesto, la Ley de Crdito Pblico y la Ley de Salvaguarda de
Patrimonio Pblico.
Una evaluacin de los efectos de estas Leyes sobre la gestin pblica, principalmente en lo que se refiere a las empresas del Estado,
permite concluir que las mismas han generado nuevos problemas, sin
lograr corregir las deficiencias en razn de las cuales fueron creadas
o modificadas.
No todos los problemas se refieren a una revisin de los instrumentos legales. Hay aspectos relacionados con las tecnologas de gestin del sector pblico y con su diseo organizativo, entre los cuales es
de destacar la profesionalizacin de la gerencia pblica, como dimensin relevante de la reforma.
51 Ver: La Poltica Fiscal en una Estrategia de Desarrollo para Venezuela, de Ricardo Haussman. En: El rol del Estado venezolano en una nueva estrategia econmica. Vol.
7. Ediciones Copre. Caracas, Venezuela, 1988.

171

11
Exposicin de motivos de la Ley Orgnica
de Descentralizacin, Delimitacin
y Transferencia de Competencias
del Poder Pblico. Gaceta Oficial N 4.153,
de fecha 28 de diciembre de 198952
Desde los primeros movimientos democrticos a fines de la dcada de los veinte, la sociedad y el Estado han sufrido cambios considerables en Venezuela. Aquel pas rural, de estructura relativamente
simple, ha cedido el paso a otro, moderno y mucho ms complejo. Varias dcadas despus de emprender la lucha por la democracia, el pas
exhibe un sistema poltico desarrollado que garantiza las libertades
pblicas, una economa que se orienta hacia la diversificacin con gran
potencialidad y una intrincada red social.
El largo camino seguido para la modernizacin del pas y la instauracin de la democracia ha estado marcado por la tutela del Estado
sobre la sociedad. Los partidos polticos se han conducido como uno
de los protagonistas ms importantes de este mecanismo. La mayor
parte de las decisiones estratgicas han sido y son tomadas en su seno.
Incluso los gremios profesionales, los sindicatos y otras muchas formas de agrupacin han estado estrechamente asociadas a la direccin
partidista. Se puede decir, a su favor, que, gracias a ellos y al Estado
mismo, Venezuela logr entrar al siglo XX.
Pero, a la vez, el papel crecientemente tutelar del Estado sobre el
funcionamiento de la economa y de la sociedad venezolana ha permitido la profundizacin de un conjunto de distorsiones que hoy da se
52 Exposicin de motivos de la Ley Orgnica de Descentralizacin, Delimitacin y
Transferencia de Competencias del Poder Pblico. Gaceta Oficial 4153, del 28 de diciembre de 1989. FUENTE: Bastidas, Hayde y otros (comp., 1999): Documentos Fundamentales de la Historia de Venezuela (1770-1993), Caracas, Libros de El Nacional,
Coleccin Ares, pp. 223-227.

172

Exposicin de motivos de la Ley Orgnica de Descentralizacin...

presentan como el ms serio obstculo para el avance del proyecto de


desarrollo social que subyace a las iniciativas aqu esbozadas.
As, en el plano poltico, nos encontramos frente a un gobierno
central que acumula en sus manos una desmesurada cuota de poder,
dada su condicin de actor principal del proceso de modernizacin del
pas. En contrapartida, los gobiernos estadales y locales tienen poca
o nula autonoma financiera y poltica y, por consiguiente, no logran
constituirse en voceros vlidos de los intereses que les toca representar. El resultado es una dbil o nula participacin de la sociedad en decisiones locales y en el control de sus representantes.
En el plano administrativo, tenemos que soportar una pesada
maquinaria burocrtica centralizada que cada da encuentra mayores
dificultades para procesar los problemas de distinto orden y alcance
que se acumulan en los niveles superiores de la gerencia funcional.
En el plano econmico vemos, por un lado, un Estado comprometido directamente en una multiplicidad de actividades poco relevantes, que le restan aliento para acciones de mayor envergadura. Por
otra parte, las graves limitaciones para coordinar las funciones de entes
gubernamentales altamente centralizados, determina que se produzca
un cmulo de disposiciones reglamentarias, muchas de ellas de carcter contradictorio, que amenazan con entrabar la actuacin del sector
privado y del mismo sector pblico. En este mismo orden de ideas, el
Estado central condensa la decisin sobre la mayor parte de los recursos
de la Nacin, sin consultar con los sectores sociales de las localidades.
Finalmente, en el aspecto territorial, observamos la aglomeracin
de la poblacin y de las actividades econmicas en el principal centro
de decisiones del pas. Las limitaciones financieras, administrativas y
tcnicas que presentan los distintos entes gubernamentales, para responder a las demandas que generan dichas aglomeraciones, se reflejan
en buena medida en la situacin catica y en los niveles de pobreza
crtica de la capital y en mayor medida an, de las ms importantes
ciudades del pas. En ellas se produce igualmente el fenmeno de las
deseconomas de escala, presentndose una creciente ineficiencia e
173

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

irracionalidad de las inversiones necesarias para su funcionamiento.


De esa forma la descentralizacin y desconcentracin del poder poltico aparecen como condiciones del proceso de ordenacin del territorio en Venezuela.
Ahora bien, es imprescindible reconocer que el proceso de democratizacin ha dado como resultado una creciente conciencia de los
ciudadanos sobre sus derechos, sobre sus posibilidades de ejercerlos.
Dentro de este contexto se deben entender los movimientos que se han
venido generando en los ltimos aos, que proponen cambios en la
relacin existente entre el Estado y la sociedad. Grupos empresariales
exigen mayor libertad de accin; sindicatos obreros reclaman una real
disminucin del centralismo y la transferencia de poder a la provincia;
vecinos, cooperativistas, asociaciones de consumidores y ecologistas,
entre otros, reclaman reformas polticas que les permitan una cuota
real de decisin en las comunidades; y al interior de Estado, la gerencia tcnica, junto a gran parte de la nacin, hace valer la necesidad de
una racionalizacin a fondo de la administracin pblica, que incluya
en lugar destacado polticas de descentralizacin.
II
Esta situacin general, ocasionada por la maduracin de la sociedad y por el relativo estancamiento de los estilos de gerencia del Estado y de su estructura poltico-administrativa, est produciendo un
desfase entre ambos que debe ser solucionado sin demora.
La descentralizacin es uno de los ejes de la reforma diseado
para dar respuesta al reclamo social de mayor acceso a las decisiones
y de incremento de la eficiencia de los servicios pblicos y la administracin. Implica la transferencia de competencias y funciones desde
el gobierno central hacia los gobiernos estadales y municipales. A su
vez, la desconcentracin, proceso complementario del anterior, supone
delegar poder de decisin de organismos nacionales en dependencias
de los mismos, ubicadas en las regiones, los estados y los municipios.
174

Exposicin de motivos de la Ley Orgnica de Descentralizacin...

Sus fines son semejantes a los que procura la descentralizacin, pero


referidos a las funciones que deben ser ejercidas por el poder central.
Descentralizar o desconcentrar funciones que actualmente son
ejercidas por el Estado nacional, permitira la participacin de las comunidades en las decisiones de su inters en el correspondiente mbito de actuacin pblica; estimulara el desarrollo sociopoltico, como
condicin para consolidar un desarrollo econmico ms armonioso y
autnomo; inducira una distribucin ms armoniosa de las actividades productivas en el territorio nacional, aumentara la legitimidad del
sistema poltico y hara ms eficiente la administracin central al concentrar sus recursos y atencin sobre problemas nacionales, dejando a
los estados y municipios el cuidado de los asuntos que les conciernen.
III
Una realidad que ha venido viviendo nuestro pas intensamente en el trascurso de las ltimas dcadas y sobre la cual es necesario
insistir una vez ms, ha estado determinada por la hipertrofia de las
funciones del Poder Nacional en desmedro de las que son atribuidas a
los municipios y muy particularmente a los estados.
Estos ltimos lucen como verdaderas cenicientas dentro del conjunto de personas jurdico-pblicas de carcter territorial, previsto por
nuestra vigente organizacin poltico-administrativa, ya que mientras
la Constitucin de la Repblica y las leyes le asignan al Poder Nacional un crculo de competencias desmesurado y, en menor medida, pero con bastante precisin a los municipios, a las entidades federales,
el nmero de materias que se les atribuye es bastante escaso y, dicho
sea de paso, prcticamente imposibles las mismas de ser ejercidas por
la ausencia de una adecuada autonoma financiera de los estados.
Ante el fracaso del llamado modelo centralista y frente a la necesidad insoslayable de fortalecer a las entidades federales, se propone el presente Proyecto de Ley de Transferencia de Competencias del

175

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Poder Nacional a los Estados, a los fines de someterlo a la consideracin y discusin del honorable Congreso de la Repblica.
IV
El proyecto de Ley que se presenta est provisto de una estructura bastante sencilla, dividida en once captulos y un total de veintisis
artculos, cuyo contenido se resume as:
El captulo I, intitulado Disposicin General, est destinado a
delimitar el objeto bsico que se persigue con la formulacin del proyecto de Ley en referencia.
El captulo II, intitulado De la transferencia de competencias a
los estados, se encamina, en primer trmino, a proveer de la necesaria autonoma financiera a los estados, al transferirles competencia
sobre materias que les habrn de proporcionar ingresos, tales como
el rgimen impositivo en diversos rubros y, en segundo lugar, a precisar aquellas otras materias sobre las cuales las entidades federales
podrn ejercer competencia en concurrencia con el Poder Nacional y
los municipios.
El captulo III tiene como propsito fundamental precisar las
competencias residuales de los estados.
Los captulos IV y V se orientan a regular todo lo concerniente a
la materia de los recursos financieros, la participacin de los estados
en el rgimen impositivo nacional y el situado constitucional de los
estados, en tanto que el captulo VII se halla dedicado a regular lo relativo al situado municipal.
Los captulos VIII y IX, por su parte, se ocupan de establecer las
principales atribuciones asignadas a las Asambleas Legislativas y Gobernadores de los estados, respectivamente.
El captulo X se encuentra dirigido a regular los principales mecanismos de coordinacin de los niveles de gobierno.
Y, por ltimo, el captulo XI, intitulado Disposiciones finales,
tiende fundamentalmente a regular el proceso de asuncin gradual
176

Exposicin de motivos de la Ley Orgnica de Descentralizacin...

de competencias por parte de cada entidad federal; habida consideracin de la imposibilidad que representa para muchos estados poder
entrar a ejercer, una vez aprobada la Ley, todas aquellas que le han sido transferidas.

177

12
Carta de Los Notables
al Presidente Carlos Andrs Prez,
Caracas, 10 de agosto de 199053
Al ciudadano Carlos Andrs Prez, Presidente de la Repblica; a los
ciudadanos senadores y diputados al Congreso Nacional; a los partidos polticos representados en el Congreso:
Venezuela atraviesa una difcil y peligrosa situacin poltica, econmica y social. Los mecanismos y las orientaciones por medio de las
cuales se ha desarrollado la accin de Estado y la vida nacional en todas
sus manifestaciones, por lo menos desde 1958, ya no corresponden
ni a las necesidades de desarrollo econmico y social, ni a la realidad
econmica y poltica del pas, ni mucho menos, a las lneas y objetivos
fundamentales de la gran reorientacin poltica y econmica que, de
manera tan poderosa, est ocurriendo en el mundo de hoy.
Desde hace mucho tiempo se ha hecho patente la necesidad de
introducir reformas sustanciales en el funcionamiento del Estado y de
sus rganos, hacer ms eficaz y responsable la administracin pblica,
pasar de una economa y una sociedad subsidiadas por la renta petrolera a otras distintas, ms sanas, estables y progresistas, que tengan
por objeto hacer efectiva la representacin democrtica, la participacin popular, y lograr una economa productiva para una sociedad ms
libre, ms justa, ms segura de s misma. La creacin de la COPRE por
el gobierno nacional fue una forma de respuesta a este requerimiento
impostergable. Los trabajos realizados hasta hoy por ese organismo
constituyen un conjunto muy valioso y una base seria para las reformas ms urgentes que requiere la democracia venezolana.
No se puede esperar ms tiempo. Sera torpe y contrario al inters
nacional posponer o reducir el alcance de esas reformas. Se requiere
proceder sin ms retardo a la realizacin sincera de algunos cambios
53 http://www.analitica.com/bitblioteca/notables/

178

Carta de Los Notables al Presidente Carlos Andrs Prez

fundamentales sin los cuales ser difcil y azariento abrir las vas y lograr las metas que el pas requiere para salvar su presente y su futuro.
Es evidente, por ejemplo, que el poder ejecutivo nacional tiene
que ser redimensionado. La creciente multiplicacin de las agencias
que hoy dependen directamente de la presidencia de la repblica condena al gobierno a la lentitud, la incoherencia y la ineficacia.
Sera necesario reducir y adecuar el nmero de ministerios a los
grandes sectores fundamentales de la administracin, llevar adelante
la descentralizacin de la administracin pblica, desembarazar al Estado de su ineficiente y costoso papel de empresario fracasado y ruinoso, reemplazar eficazmente el capitalismo de Estado por una economa
ms libre, ms competitiva y ms productiva. Para ello, tal vez considerar la posibilidad de adoptar un sistema de poder ejecutivo, inspirado en el ejemplo de la quinta repblica francesa, con un presidente
con poder decisorio y con un primer ministro sometido a cierto grado
de responsabilidad parlamentaria.
Todo esto es necesario y no debe postergarse sin grave riesgo para
el futuro de nuestra democracia pero, ante las circunstancias negativas
crecientes que agobian la vida social, no puede esperarse indefinidamente para acometer las ms primordiales de estas reformas.
Algunas de ellas deben y pueden iniciarse de inmediato y con celeridad porque forman la base misma de todas las posibles mejoras
futuras. Entre stas se deben sealar las siguientes:
Reforma del Sistema Electoral vigente para sustituirlo por mecanismos de real participacin del electorado, con circunscripciones
delimitadas para elegir a un solo candidato uninominalmente, y alguna forma suficiente para mantener la representacin proporcional de
las minoras.
Legislacin especfica que defina y determine las actividades de
los partidos polticos, su democracia interna, sus recursos, sus finanzas, su publicidad y la duracin y costo de las campaas electorales.
Legislacin para establecer rigurosamente las formas y requisitos
para contratar con el Estado.
179

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Hacer pronto y eficazmente todas las modificaciones necesarias


para asegurar la independencia, la respetabilidad y la eficacia del Poder Judicial. Sin un Poder Judicial autnomo y responsable ni puede
haber libertad, ni hay democracia efectiva, cuya base es la autonoma
cierta del poder de juzgar.
Preparar y promulgar sin retardos un cuerpo legal que sustituya
la actual legislacin que, de forma inconexa, incompleta, y hasta contradictoria, define y castiga los delitos de corrupcin administrativa.
Ese nuevo instrumento jurdico debe definir claramente todas las formas que en la actualidad han llegado a revestir los delitos de peculado,
cohecho, trfico de influencias y enriquecimiento ilcito, a fin de lograr
de manera efectiva e inobjetable el oportuno castigo de los culpables
de la ola de corrupcin que corroe los fundamentos de nuestras instituciones democrticas. Que no haya ms delitos sin delincuentes ni
contine la impunidad insolente y desmoralizadora de aquellos indiciados evidentes que, por fallas y complacencias de nuestra legislacin
y nuestros tribunales, desafan abiertamente la moral y el Derecho.
Estas reformas inaplazables deberan llevarse a cabo durante las
sesiones del Congreso del presente ao. Habra incluso la posibilidad
de iniciar y completar cualquier enmienda de carcter constitucional
que fuera necesaria, a fin de que no ms tarde del ao de 1991 estas
reformas pudieran ser puestas en vigor y darle con ellas a la democracia
venezolana la posibilidad plena de enfrentar con xito y con solidaria
decisin las graves circunstancias que hoy la amenazan.
Los que hemos tomado esta iniciativa no constituimos una agrupacin poltica, ni siquiera un grupo de accin cvica, sino un fortuito
conjunto de venezolanos que han credo necesario plantear en esta hora
una forma de accin colectiva y legal que vaya ms all de la simple denuncia para ofrecer una va de salida para sacarnos del negativo estado
de espritu en que el pas se debate. No pretendemos ni aspiramos a
desempear ningn papel en la estructuracin de estas reformas. Las
confiamos enteramente a los rganos legales del poder pblico y a los
partidos polticos como una contribucin de buena fe, que ni excluye
180

Carta de Los Notables al Presidente Carlos Andrs Prez

ni descalifica ninguna otra. Esperamos que esta gestin de buena voluntad pueda contribuir a sealar vas de solucin a la grave situacin
nacional y que ofrezca a todos los venezolanos formas prcticas y realizables para responder razonablemente a las amenazas que se acumulan contra la democracia venezolana, que nuestro pueblo ni quiere, ni
debe, ni puede dejar perder.
Arturo Luis Berti, Alfredo Boulton, Miguel Angel Burelli Rivas, Mara Teresa
Castillo, Jacinto Convit, Tulio Chiossone, Jos Romn Duque Snchez,
Arnoldo Gabaldn, Ignacio Iribarren, Eloy Lares Martnez, Ernesto Mayz
Vallenilla, Domingo F. Maza Zavala, Jos Melich Orsini, Hernn Mndez
Castellanos, Pastor Oropeza, Pedro A. Palma, Rafael Pizani, Carlos Guillermo
Rangel, Jos Vicente Rangel, Alfonzo Ravard, Elas Rodrguez Azprua, Isbelia
Sequera Segnini, Jos Santos Urriola, Arturo slar Pietri, Martn Vegas.

181

13
Entrevista de Juan Barreto
a Klber Ramrez para la revista
Febrero Rebelde N 3
15 de mayo de 199254
La salida a la crisis es el pueblo
en el control de un nuevo Estado
Lic. Juan Barreto
Sus manos curtidas se mueven acompaando las palabras. La sonoridad de su voz remonta a los Pramos Andinos y ms all de los helechos y la neblina del paso de los Andes. Es Klber Ramrez, o el viejo,
como prefieren llamarlo algunos amigos. Tambin es, a decir de la polica poltica y de grupos paramilitares como La Cobra Negra, idelogo e
inspirador del levantamiento del cuatro de febrero e ntimo de Chvez
y Arias. Razn por la cual ha sido sealado y condenado a muerte.
Pero paradjicamente Ramrez no parece tener miedo, sus palabras son seguras y alejan toda sospecha de temor. Ms bien transmite
evocadoras imgenes que llevan a replantearse la esperanza.
Yo sal de Chiguar, un apartado rincn de los Andes merideos,
hace unos meses, con un libro, La IV Repblica, que recoge mi humilde experiencia en esto de las luchas populares. Este libro es un ensayo
que intenta ser un pretexto, una excusa para la discusin, para el encuentro con los nuevos y viejos amigos y por qu no, tambin para la

54 Klber Ramrez Rojas. Entrevista para la revista Febrero rebelde N 3 15 de mayo


de 1992. En: RAMREZ ROJAS, Klber. Historia documental del 4 de febrero. Caracas,
Ministerio de la Cultura. Editorial el perro y la rana, 2006. Coleccin Alfredo Maneiro. Poltica y sociedad. pp.213-217.
http://www.elperroylarana.gob.ve/phocadownload/alfredomaneiro/enla_historia/
historiadocumentaldel4defebrero.pdf

182

Entrevista de Juan Barreto a Klber Ramrez

accin, para levantar un programa bolivariano que rescate la dignidad


nacional prefigurando un nuevo modelo de organizacin de la sociedad.
Klber se gana a la gente con su sencillez y humildad. En un lenguaje llano va diciendo, dibujando lo que considera las lneas maestras
de la transformacin de Venezuela, por eso habla de dignidad y soberana, desarrollo integral del hombre, ciencia y tecnologa al servicio
de la independencia y solidaridad continental latinoamericana.
Ingeniero de formacin acadmica egresado de la Central con materias en la ULA, y poltico por vocacin, Klber pas por colegios de
salesianos, ayud a organizar las protestas estudiantiles del Fermn Toro all por el ao cincuenta y siete. Despus pas a formar parte de la
Juventud Comunista y del grupo que promovi la huelga universitaria.
Eso de los escuadrones de la muerte, las amenazas y las intimidaciones de grupos como la Cobra Negra, es parte de la poltica terrorista del Estado en un momento en que se encuentra acorralado,
pues ha perdido el consenso y la legitimidad. La desesperacin y la
ausencia de un piso poltico slido y su compromiso con una poltica
econmica y social francamente impopular, los lleva a asumir el terror
y la represin como ltimo recurso. No hay que olvidar que la poltica
de desaparecidos comienza en Amrica Latina con el gobierno de Leoni. Gonzalo Barrios es el idelogo de este tipo de operaciones. A diferencia de Betancourt, quien combata a sus enemigos de una manera
frontal, Leoni y Barrios son los precursores de este tipo de medidas
terroristas e intimidatorias.
Pero es bueno que sepan que en esta oportunidad estas acciones
no van a lograr el efecto deseado, es decir, conducir a los revolucionarios al foquismo, a responder con acciones similares y aislarnos de la
gente. Hoy, los venezolanos que luchamos tenemos conciencia del proceso que vive el pas y sabemos que la represin no podr detenernos.
Por qu te vinculan a los Bolivarianos?
Hoy, pareciera que ser bolivariano es un delito, para m no es
una acusacin, sino un deber no solo de los venezolanos honestos sino
de todos los latinoamericanos con visin de patria. Ya les dije, que, des183

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

de hace un tiempo vengo recorriendo el pas con un grupo de propuestas


que me han servido de puente con muchos, muchos bolivarianos que
existen en las distintas esferas de la vida nacional. Afortunadamente,
mis modestos aportes coinciden y se hermanan con las reflexiones que
otros venezolanos preocupados por el pas han adelantado. Seguramente, de lo que se trata cuando el gobierno lo acusa a uno de bolivariano, es vincularlo al movimiento del cuatro de febrero. Es una manera
de decirle a uno golpista y de descalificar las propuestas y la discusin
que estamos dando. Pero debo decir que los bolivarianos identificados
con el movimiento patritico del 4F, ya son conocidos y respetados por
todo el pas serio y patritico y como ya se sabe, se trata de un nutrido grupo de oficiales jvenes con ideas avanzadas y profundamente
democrticas, movidos por una alta conviccin patritica y nacionalista, animados por un alto espritu de sacrificio que los ha llevado a
ofrecerlo todo por sus ideas. Por supuesto que un movimiento de esta
naturaleza tiene ideas propias producto del debate y la confrontacin
colectiva y de la elaboracin de todo un movimiento, que supongo, incorpora ampliamente a numerosos civiles. Sin embargo, tanto por sus
documentos pblicos como por sus declaraciones, la gente comprende
que este movimiento tiene en Chvez, Arias y los dems comandantes,
en los mayores y capitanes, y en el resto de la oficialidad un baluarte
de direccin poltica que ya quisieran tener muchos partidos.
Ahora bien, si coincidir felizmente, con esta reserva moral del
pas es un delito, si aproximarse a ellos en la voluntad que los une para superar este Estado y a sus representantes, es un delito, la mayora
de los venezolanos somos entonces delincuentes. No cabe duda que
confundir, descalificar y mentir ha sido prctica de los que no tienen
razn, para dividir, confundir, debilitar, lo que hoy se perfila como la
nica salida viable ms all de los partidos y de lo que yo califico como el Estado gomecista en sus diferentes facetas y expresiones. A la
transformacin de ese Estado, yo he aportado un libro, que se ha venido corrigiendo y por qu no, reescribiendo con la opinin de muchos
compaeros. Esa contribucin no es ms que un grano de arena, otra
184

Entrevista de Juan Barreto a Klber Ramrez

fraternal opinin para el debate creador y para el enriquecimiento de


lo que debe ser una obra colectiva.
Yo particularmente me siento bolivariano, de hecho tengo un hijo que se llama Simn Y buenos camaradas que tambin lo son en
todos los confines de este pas.
Klber es un hombre de paso sosegado y de andar pausado y tranquilo. Sus cabellos y bigotes blancos le dan un aspecto gentil. Algo as
como el abuelito bueno de algunas peliculitas. Para muchos sera
difcil pensar que este hombre fue uno de los fundadores del FLN (los
fraccio, como solan llamarlos los comunistas), de las FALN y posteriormente coordinador nacional del Movimiento Poltico Ruptura.
Estuvo en Nicaragua unos ocho meses antes de la cada de Somoza,
visit Viet Nam y estrech la mano de Ho Chi Ming en el ao 61, adems de pasantas por Irak, China y la Unin Sovitica. Pero tambin
es adorador de la msica clsica y aunque dice no saber nada de bisbol, comenta que es de los Cardenales pues es el equipo ms cercano a
Chiguar, tierra en donde naci. Con todo esto, no pasa de los 56 aos.
Cuando digo que una salida poltica debe desincorporar a los
partidos polticos tradicionales, lo hago convencido de que ellos prefiguran una forma de organizacin de la sociedad, que crea jerarquas y
privilegios, que estimulan la corrupcin y que adelanta polticas comprometidas con intereses distintos a los de las mayoras. Un gobierno
de emergencia nacional, en donde estn representados los empresarios
honestos y nacionalistas, el clero comprometido con el pueblo, los intelectuales, las organizaciones populares, militares bolivarianos y patriticos y en fin, que sea un espacio legtimamente representativo del
pueblo venezolano, creara las bases para un desarrollo autosostenido
e independiente y estara en condiciones de trasladar poderes de Estado a la gente, a las comunidades. Esto quiere decir, que pasaramos de
un Estado autoritario que copia los rasgos del centralismo autoritario
gomecista, a un Estado de democracia directa en donde las formas de
representatividad van dando paso a espacios de participacin y de intervencin de eso que se llama el mundo civil.
185

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

Estamos tomando t. Klber hace una pausa. Comenzamos a


hablar de las relaciones internacionales.
El presidente Prez inspira lstima, a decir de lo que se viene
viendo en los cables internacionales. Esto ocurre as, pues entre muchas
otras cosas, el cuatro de febrero tambin sirvi para desnudar a nivel
internacional la naturaleza de este gobierno. El desprestigio actual de
Prez en el exterior era inimaginable antes de febrero. De manera que
no creo que los pases del primer mundo, y particularmente los Estados Unidos cometan el error de apoyar a un gobierno de Prez en el
exilio o de perpetrar una intervencin, pues esto sera la internacionalizacin de la guerra que no le conviene a nadie. Ya los comandantes
han expresado pblica y privadamente, que un gobierno bolivariano
respetara los acuerdos internacionales, garantizara el abastecimiento de petrleo y establecera relaciones cordiales y respetuosas con los
centros de poder mundial y con los Estados Unidos. As mismo, han
afirmado que desean el dilogo constructivo. Por ello, espero que los
norteamericanos ya hayan pensado bien lo que van a hacer y no cometan locuras que puedan resultar en desastre para ellos y en dolor
para los venezolanos.
Mira, yo creo que una discusin sobre la reforma constitucional, el referndum o la Constituyente, no toca los problemas de fondo
de un Estado que es lo que en fin de cuentas est en crisis. La superacin de los problemas debe venir de un proyecto que se elabora fuera
del Estado y de los partidos que lo han conducido. La crisis institucional y poltica es tambin una crisis de concepcin de las salidas y de la
forma cmo estas deben realizarse
Pienso que la convocatoria responde Klber a otra pregunta a una asamblea constituyente que replantee la conduccin poltica del Estado, solo puede ser llamada en presencia de nuevos actores
y en otras condiciones polticas que garanticen la soberana y la independencia de las opiniones, hoy mediatizadas por los partidos y los
intereses que representan.

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Entrevista de Juan Barreto a Klber Ramrez

Los bolivarianos, no son fascistas, ni son totalitarios, ni son


antidemocrticos, por lo cual, ni en el exterior, ni los sectores honestos del pas deben tener desconfianza.
T no crees que al interior del llamado movimiento bolivariano
existen sectores de esos que se ha denominado la ultra, grupos como
por ejemplo Bandera Roja.
A decir de las declaraciones de los dirigentes del MBR-200, se
trata de un movimiento nacionalista con races robinsonianas, zamorano y bolivarianas, es decir, un movimiento que busca su identidad
en los valores de la nacionalidad y no en referencias extranjerizantes
y en reflexiones ajenas a nuestro gentilicio, lo que no niega el aporte de teoras universales que enriquezcan la reflexin. De estas bases
nacionalistas deviene la fuerza y pureza del movimiento y de su planteamiento ideolgico. As mismo, los conductores de este movimiento
expresan una gran independencia y un serio distanciamiento crtico
de eso que ha sido hoy una izquierda venezolana de todo signo, tanto
por sus prcticas como por sus concepciones fundamentales: vanguardismo, militarismo, electoralismo y en fin toda suerte de oportunismo
que los lleva a apropiarse de manera indebida de muchos movimientos, a frustrar sus procesos y a imponer sus lneas. Por supuesto que
estos grupos, intentarn siempre, y eso es vlido, incorporarse a los
procesos e incidir de alguna manera. Esto no es malo por s mismo, lo
malo comienza, como dije, cuando tratan de imponerse, y hegemonizar, desplazando a los lderes naturales. El momento actual requiere
del concurso de todos los venezolanos sin distingos de colores partidistas y tanto los adecos honestos, los copeyanos, los ultra, los cristianos y en fin, todo el mundo es bienvenido y tienen un papel que jugar,
pero de all, a tildar a los bolivarianos de ultra izquierdistas, hay una
distancia considerable.
Cmo evaluaras el momento actual?
Febrero abri unas expectativas populares y un proceso creciente y sostenido de politizacin del pueblo, cre un espacio de identificacin y una nueva referencia poltica que llen un vaco que nadie hasta
187

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

ahora haba podido cubrir, fractur a los sectores dominantes profundiz sus diferencias y mostr sus fragilidades. Dej al descubierto las
contradicciones de las polticas del gobierno, sus vnculos con el capital financiero y su vocacin impopular. Seal un camino de cambio y
cre condiciones para un acelerado proceso de unidad y organizacin
alrededor de un frente nacional y un programa. Por primera vez en
mucho tiempo el pueblo consciente comienza a vislumbrar condiciones reales para un cambio de rumbo. El por ahora de Chvez indic
que siguen existiendo recursos y reservas morales dentro y fuera del
ejrcito, capaces de llevar a corto plazo, las cosas en un sentido de dignidad. Sin embargo, el tiempo se mueve a favor del gobierno, el cual
se juega la suerte de un modelo de sociedad y del sector ms corrupto y desnacionalizador que jams haya estado al frente del gobierno.
Por ello, es necesario acelerar el proceso a fin de llevarlo a feliz
trmino. Tal vez las cosas no se resuelvan rpidamente, todo depender de la firmeza y el entusiasmo con que los acontecimientos sean
acogidos por el pueblo. Yo tengo fe en la conciencia y en la dignidad
de los venezolanos. En la prensa diaria vemos que las causas del alzamiento de febrero no han desaparecido y tengo la intuicin de que muchos oficiales jvenes como Chvez y Arias estn dispuestos a recoger
el clamor popular y a conducirlo hacia mejor destino.
A veces sonre, mueve las manos como para darle forma a las palabras, sus ojos brillan y alza la voz para remarcar las seguridades. Cae
la tarde, las tmidas sombras de la noche ahora seorean mientras una
escarchita de luna se asoma arriba.
Una cosa que me ha entusiasmado mucho ha sido la creacin en
Caracas de una Coordinadora Cvica que ya cobra fuerza en todo el pas.
Tengo entendido que se trata de un espacio amplio para el consenso,
en donde participan por igual, el Colegio de Periodistas, la Asamblea
de Barrios, Gremios y sindicatos, la CUTV y la CGT, el Sindicato de la
Prensa y los grficos, bioanalistas y mdicos, electricidad, CANTV, Metro, FCU y base magisterial, profesores universitarios y del Pedaggico,
sacerdotes, militares retirados, cantantes y artistas populares. Pienso
188

Entrevista de Juan Barreto a Klber Ramrez

que este nivel de coordinacin estaba haciendo falta y es preciso que


la unin se profundice cada das ms.
Me enter de que tenan propuesta una marcha y un mitin en el
Nuevo Circo, sitio que por cierto ha sido anfitrin y protagonista de procesos de cambio Imagino que desde esta coordinadora se puede avanzar mucho en lo referente a la organizacin de las fuerzas populares.
A otra pregunta contesta:
Lo importante es entender que en Venezuela los procesos de
cambio siempre han tenido como eje, una alianza cvico militar. As
ha sido desde la poca de la independencia y tal vez eso tenga que ver
con la naturaleza y la conformacin de nuestra historia. Creo que Venezuela ha despertado y est ayudando a despertar el resto de Amrica
Latina. Ya se habla en el exterior de la doctrina Chvez.

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14
Ensayo
Sin sembrar el petrleo
Arturo Uslar Pietri, 199255
Si algo demuestra la historia reciente, tanto en Europa como en el Tercer
Mundo, es el fracaso de un modelo econmico fundado en la utopa de
que el Estado puede distribuir de manera mejor y ms justa la riqueza
producida por una nacin que los mecanismos simples y seguros del
mercado. El derrumbamiento del bloque sovitico, desde la poderosa
Unin que pareca desafiar al mundo hasta los Estados satlites entre
los cuales se encontraban algunos de los ms cultos y capaces del viejo
continente, tiene su fundamento y su explicacin bsica en el fracaso de la economa intervenida, dirigida y controlada por el Estado, en
contraste flagrante con el caso que presentan los pases desarrollados
del mundo Occidental y de Asia. Mientras que los pases que mantuvieron lo esencial de una economa de mercado llegaron a convertirse
en los ms prsperos y poderosos del mundo, los pases de economa
estatizada han fracasado econmica y polticamente.
Con todo lo simple que parece la leccin, hay mucha resistencia en
nuestros pases para admitirla plenamente y renunciar a las abstractas
promesas. Mientras la repblica socialista proclamaba la eliminacin
de la propiedad privada de los bienes de produccin, la desaparicin
de las clases sociales y la abundancia y el bienestar para todos en la
ms feliz igualdad, la economa de mercado, que no invent nadie, ni
fue el producto de las elucubraciones de ningn idelogo, creaba, por
la sola virtud de su espontnea correspondencia con los mecanismos
psicolgicos del ser humano, condiciones de prosperidad para todos,
que nunca antes se haban conocido. La verdad es que no se trata de
55 USLAR PIETRI, Arturo. Golpe y Estado en Venezuela. Barcelona (Espaa), Grupo
Editorial Norma, 1992. pp 199-202.

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Ensayo Sin sembrar el petrleo Arturo Uslar Pietri, 1992

dos tesis opuestas o de dos ideologas contrarias sino de un hecho


histrico producido sobre las circunstancias reales de la vida social,
como es el mercado, contra el cual se alzaron, en busca de ms justicia e igualdad, proyectos utpicos que terminaron por contradecir la
realidad humana.
Se ha hecho un lugar comn decir que los aos 80 constituyeron una
dcada perdida para la Amrica Latina y tiene mucho de dolorosa verdad esta afirmacin, pero es necesario afinar ms el criterio para no
caer en la simpleza de atribuirle el fracaso a posibles inferioridades de
los habitantes de la regin o a fatalidades geogrficas o histricas de
muy dudosa validez. Lo que ha fracasado es un modelo de poltica econmica que fue adoptada por casi todos los pases latinoamericanos y
que vino a formar parte fundamental del programa de los partidos de
izquierda en toda la regin. Fue el modelo que encontr su expresin
bsica en la poltica de sustitucin de importaciones que propuso en
esos aos la CEPAL y cuyo resultado fue condenar a la artificialidad y
al aislamiento a las economas de cada uno de los pases.
Lo que hoy est planteado es la difcil y necesaria respuesta a ese fracaso, que no es fcil formular y llevar adelante porque hay muchas
lealtades larvadas a favor de los viejos principios y porque, en cierto
modo, se ha cado en la peligrosa y paralizante situacin de confundir esa poltica antieconmica con la nocin misma de la nacionalidad
y de la soberana. Se va a requerir mucho valor, mucha clarividencia,
mucho esfuerzo de objetividad para adoptar oportunamente las rectificaciones y enmiendas que las circunstancias exigen.
El caso de Venezuela es uno de los ms patticos en el cuadro. Todo le
fue dado a este pas para alcanzar el ms completo desarrollo econmico y social de la Amrica Latina. En el inventario de sus haberes figuraban muchas ventajas: posicin geogrfica favorable, variedad de
climas y escenarios, grandes recursos naturales, una poblacin todava
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

escasa y una creciente y bien formada minora dirigente que parecan


asegurarle el ms risueo porvenir. Como base de todo esto estaba la
presencia excepcional y avasalladora de una descomunal riqueza de
petrleo y de gas.
Desde el comienzo del alza de los precios del petrleo, a fines de 1973,
por casi quince aos continuos, por la sola causa de las actividades conexas con este recurso afluyeron sobre este pequeo pas alrededor de
250 mil millones de dlares. No tiene lmite imaginar lo que se hubiera
podido hacer con tan inmensos recursos en esa pequea poblacin si
hubiera habido un criterio realista y prctico para levantar, sobre esa
base, una economa y una sociedad prsperas y productivas.
No solamente no se hizo as, sino que al brusco final de ese lapso el
pas qued en la ms lamentable situacin de desigualdades sociales y
econmicas, con una enorme poblacin marginal, con malos servicios
pblicos y con una pesada deuda externa que carece de toda justificacin. En el fondo de este verdadero milagro al revs est el hecho fundamental de que fue el Estado venezolano quien recibi directamente
esa inmensa riqueza y quien la distribuy de acuerdo con el criterio de
que era el Estado y no la sociedad quien deba encargarse de realizar
el desarrollo econmico y social del pas, convirtindolo, deliberadamente, en un parsito de la riqueza petrolera, con limitada capacidad
productiva propia, con escasa competitividad, con servicios cada vez
ms deficientes y con crecientes y ofensivas desigualdades sociales. El
Estado rentista convirti al pas entero, por su errada poltica, en una
sociedad totalmente subsidiada en todas sus formas y con muy escasa
capacidad productiva propia.
Hace ms de medio siglo, cuando comenz a percibirse la importancia que la riqueza petrolera iba a tener en el futuro del pas, yo tuve el
acierto de lanzar una consigna que hubiera podido ser salvadora: Hay
que sembrar el petrleo. Desgraciadamente no se sembr. El Estado,
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Ensayo Sin sembrar el petrleo Arturo Uslar Pietri, 1992

cada vez ms poderoso y rico, tendi a sustituir todos los mecanismos


de una economa normal para arrebatarle a la poblacin la posibilidad
de crear una economa y una sociedad modernas y someterla a una envilecedora dependencia de aquel Estado omnipotente y providencial.
Lo que se impone hoy, sin posibilidad alguna de eludirlo, es la rectificacin a fondo de todos estos errores, que debe tener por base reducir
el Estado a su verdadero papel y transformar, en todos sus aspectos,
una anormal situacin de economa y sociedad subsidiadas en la realidad estable y segura de una sociedad y una economa productivas y
en desarrollo.
Son muchas las cosas que habr que cambiar y que exigirn voluntad
de sacrificio compartida, necesidad de renunciar a privilegios insostenibles y de poner, definitivamente, a la sociedad entera a vivir de su
propio trabajo y de su esfuerzo creador. Para ello hay una posibilidad
favorable que constituye, al mismo tiempo, un riesgo amenazante. Venezuela sigue siendo un pas dotado de excepcionales recursos. El solo
valor de sus actuales reservas probadas de petrleo representa una suma muy cercana al milln de millones de dlares, con la cual muy pocos pases del mundo pueden contar. Sobre la base de estos inmensos
recursos se puede llevar adelante, con el menor traumatismo posible
pero con el aporte del sacrificio de todos, la necesaria transformacin,
pero tambin existe el peligro de que esa misma nocin de riqueza yacente nos induzca todava irresponsablemente, a continuar en la cmoda y ruinosa dependencia que nos ha llevado a esta trgica situacin.

193

15
Discurso del senador vitalicio Rafael Caldera
ante la sesin conjunta del Congreso Nacional, con motivo de
la asonada militar
del 4 de febrero de 199256
Seor Presidente del Congreso,
Seor Vicepresidente,
Presidente de la Cmara de Diputados,
Ciudadanos senadores,
Ciudadanos diputados,
He pedido la palabra, no con el objeto de referirme al Decreto de
Suspensin de Garantas, aun cuando quiero hacer en torno a l tres
breves consideraciones.
La primera, la de que el propio decreto revela la gravedad de la
situacin que estamos viviendo, y aun cuando encuentro un defecto
de redaccin porque los considerandos se refieren a hechos ocurridos
y no a la situacin actual y a los peligros que con la Suspensin de Garantas se tratan de enfrentar, se supone que es precisamente porque
la situacin del pas es delicada; porque el sistema democrtico, la normalidad y el orden pblico estn corriendo peligro despus de haber
terminado el deplorable y doloroso incidente de la sublevacin militar,
es necesaria la medida tan extraordinaria de suspender a la poblacin
general el uso y ejercicio de las garantas constitucionales.
La segunda observacin que quiero hacer, es la de que no estoy
convencido de que el golpe felizmente frustrado hubiera tenido como
propsito asesinar al presidente de la repblica. Yo creo que una afirmacin de esa naturaleza no podra hacerse sino con plena prueba del
propsito de los sublevados. Bien porque hayan confesado y exista una
56 http://rafaelcaldera.com/image/userfiles/image/libros_y_folletosRC_pdf/Dos_
discursos.pdf

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Discurso del senador vitalicio Rafael Caldera

confesin concordante de algunos de los comprometidos o algunos de


los actores del tremendo y condenable incidente, o bien porque exista
otra especie de plenas pruebas que difcilmente creo se puedan haber
acumulado ya en el sumario que supuestamente debe haberse abierto
por la justicia militar. Afirmar que el propsito de la sublevacin fue
asesinar al presidente de la repblica es muy grave; por los dems, se
me hace difcil entender que para realizar un asesinato, bien sea de un
Jefe de Estado rodeado de todas las protecciones que su alta condicin
le da, haya necesidad de ocupar aeropuertos, de tomar bases militares, de sublevar divisiones; desde luego que hoy est demostrado que
por ms proteccin que tenga cualquier ciudadano, con el armamento existente en la actualidad y con los sistemas de comunicacin, un
asesinato es relativa y desgraciadamente fcil de cometer. El caso del
Dictador Anastasio Somoza en el Paraguay, frreamente gobernado
por el general Stroessner, con todas las protecciones que la condicin
de este depuesto gobernante supona, indica que ninguna persona,
por ms protegida que est, puede salvarse de un asesinato cuando se
cuenta con los medios y con la decisin de perpetrarlo.
Por eso, pues, yo me siento obligado en conciencia a expresar mi
duda acerca de esta afirmacin, y considero grave que el Ejecutivo en
su Decreto de Suspensin de Garantas y el Congreso en el Acuerdo
aprobatorio, hayan hecho tal afirmacin, que dems de ser conocida
en el pas est dispuesta a difundirse en todos los pases del exterior.
La tercera observacin respecto a la suspensin de garantas se
refiere al deseo que quiero expresar, en nombre del pas, de que esas
facultades se ejerzan con ponderacin, con gran sentido de responsabilidad. Admitimos que el gobierno necesita en momentos de dificultad, de poderes extraordinarios, que no pueden someterse a las
restricciones y trminos que la Constitucin establece; pero sabemos
tambin por experiencia secular en Venezuela que estas facultades
pueden convertirse en fuentes de abusos, de excesos, de violaciones
absolutamente injustificadas, no slo en lo relativo a la garanta de seguridad personal, al derecho de ser detenido sin frmula de juicio, al
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

allanamiento de los hogares, sino tambin a la muy delicada garanta


de libertad de expresin del pensamiento, respecto a la cual abrigo la
esperanza, y la quiero formular aqu y creo en eso representar el sentimiento pblico, de que se ejerza con toda la ponderacin, con todo
el sentido de respeto que una garanta tan fundamental tiene para el
funcionamiento de la democracia.
Yo ped la palabra para hablar hoy aqu antes de que se conociera el Decreto de la Suspensin de Garantas, cuando esta Sesin Extraordinaria se convoc para conocer los graves hechos ocurridos en el
da de hoy en Venezuela, y realmente considero que esa gravedad nos
obliga a todos, no slo a una profunda reflexin sino a una inmediata
y urgente rectificacin.
Cuando aqu en el pas y fuera de l he sido muchas veces preguntado, como seguramente lo habrn sido los senadores y diputados
aqu presentes, acerca de las causas de la estabilidad democrtica en
Venezuela, en momentos en que el sistema naufragaba en naciones de
mejor tradicin institucional que la nuestra, generalmente me refer
a cuatro factores que para m representaban una gran importancia.
Por una parte, a la inteligencia que existi en la dirigencia poltica de sepultar antagonismos y diferencias en aras al inters comn de
fortalecer el sistema democrtico. En segundo lugar, a la disposicin
lograda, a travs de un proceso que no fue fcil, de las Fuerzas Armadas para incorporarse plenamente al sistema y para ejercer una funcin netamente profesional. Tercero, a la apertura que el movimiento
empresarial demostr, cuando se inaugur el sistema democrtico,
para el progreso social, comprensin que tuvo para el reconocimiento
de los legtimos derechos de la clase trabajadora. Pero, en ltimo trmino, el factor ms importante fue la decisin del pueblo venezolano
de jugrselo todo por la defensa de la libertad, por el sostenimiento
de un sistema de garantas de derechos humanos, el ejercicio de las libertades pblicas que tanto cost lograr a travs de nuestra accidentada historia poltica.

196

Discurso del senador vitalicio Rafael Caldera

Debo decir con honda preocupacin que la situacin que vivimos


hace ms de treinta aos no es la misma de hoy. Por una parte, la inteligencia de la dirigencia poltica ha olvidado en muchas ocasiones esa
preocupacin fundamental de servir antes que todo al fortalecimiento de las instituciones. Por otra parte, el empresariado no ha dado las
mismas manifestaciones de amplitud, de apertura, que caracterizaron
su conducta en los aos formativos de la democracia venezolana. En
tercer lugar, porque las Fuerzas Armadas, que han sido ejemplares en
su conducta profesional en las garantas de las instituciones, estn comenzando a dar muestras de que se deteriora en muchos de sus integrantes la conviccin de que por encima de todo, tienen que mantener
una posicin no deliberante, una posicin obediente a las instituciones y a las autoridades legtimamente elegidas. Y cuarto, y esto es lo
que ms me preocupa y me duele, que no encuentro en el sentimiento
popular la misma reaccin entusiasta, decidida y fervorosa por la defensa de la democracia que caracteriz la conducta del pueblo en todos los dolorosos incidentes que hubo que atravesar despus del 23
de enero de 1958.
Debemos reconocerlo, nos duele profundamente pero es la verdad:
no hemos sentido en la clase popular, en el conjunto de venezolanos no
polticos y hasta en los militantes de partidos polticos ese fervor, esa
reaccin entusiasta, inmediata, decidida, abnegada, dispuesta a todo
frente a la amenaza contra el orden constitucional. Y esto nos obliga
a profundizar en la situacin y en sus causas.
En estos momentos debemos darle una respuesta al pueblo y
tengo la conviccin de que no es la repeticin de los mismos discursos que hace treinta aos se pronunciaban cada vez que ocurra algn
levantamiento y que vemos desfilar por las cmaras de la televisin,
lo que responde a la inquietud, el sentimiento, a la preocupacin popular. El pas est esperando otro mensaje. Yo quisiera decirle a esta
tribuna con toda responsabilidad al seor Presidente de la Repblica
que de l principalmente, aunque de todos tambin, depende la responsabilidad de afrontar de inmediato las rectificaciones profundas
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La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

que el pas est reclamando. Es difcil pedirle al pueblo que se inmole por la libertad y por la democracia, cuando piensa que la libertad y
la democracia no son capaces de darle de comer y de impedir el alza
exorbitante en los costos de la subsistencia, cuando no ha sido capaz
de poner un coto definitivo al morbo terrible de la corrupcin, que a
los ojos de todo el mundo est consumiendo todos los das la institucionalidad. Esta situacin no se puede ocultar. El golpe militar es censurable y condenable en toda forma, pero sera ingenuo pensar que se
trata solamente de una aventura de unos cuantos ambiciosos que por
su cuenta se lanzaron precipitadamente y sin darse cuenta de aquello
en que se estaban metiendo. Hay un entorno, hay un mar de fondo,
hay una situacin grave en el pas y si esa situacin no se enfrenta, el
destino nos reserva muchas y muy graves preocupaciones.
Por eso he pedido la palabra para ejercerla en este elevado recinto. Transmitirle desde aqu al seor Presidente de la Repblica y los
dirigentes de la vida pblica nacional, mi reclamo, mi peticin, mi exigencia, mi ruego, en nombre del pueblo venezolano, de que se enfrente de inmediato el proceso de rectificaciones que todos los das se est
reclamando y que est tomando carne todos los das en el corazn y
en el sentimiento del pueblo.
Este es el motivo de la presente intervencin y creo que era imposible que por un simple acuerdo de la Comisin de Mesa de que no
se hablara para discutir el Decreto de Suspensin de Garantas, el Congreso se reuniera y le dijera al pas que no ha hecho otra cosa sino darle
paso al decreto: un Acuerdo que se vot creo que tres o cuatro veces, y
que se indic votado por unanimidad. Yo aclaro que yo no lo vot, no
porque no estuviera de acuerdo en el fondo con que se suspendieran
las garantas, sino por las reservas que expres y, sobre todo, porque
no considero justo el que se afirme de una manera tan absoluta, que
el propsito de los culpables de la sublevacin haya sido el asesinar al
Presidente de la Repblica.
Por otra parte, quiero decir que esto que estamos enfrentando
responde a una grave situacin que est atravesando Venezuela. Yo
198

Discurso del senador vitalicio Rafael Caldera

quisiera que los seores jefes de Estado de los pases ricos que llamaron al Presidente Carlos Andrs Prez para expresarle su solidaridad
en defensa de la democracia entendieran que la democracia no puede
existir si los pueblos no comen, si como lo dijo el Papa Juan Pablo II.
no se puede obligar a pagar las deudas a costa del hambre de los pueblos. De que esos seores entiendan que estas democracias de Amrica Latina estn requiriendo una revisin de la conducta que tienen
frente al peso de la deuda externa, alocadamente contrada y en muchos casos no administrada propiamente, que nos est colocando en
situaciones cuyo costo ha llegado a asustar a los propios dirigentes del
Fondo Monetario Internacional y de los otros organismos financieros
internacionales.
Yo quisiera, pues, desde aqu tambin, que pudiera llegar mi pedimento al Presidente Bush, al Presidente Mitterrand, al Presidente Felipe Gonzlez, a los Jefes de los pases del mundo desarrollado y ricos,
para que se den cuenta de que lo que pas en Venezuela puede pasar
en cualquiera de nuestros pases porque tiene un fondo grave, un ambiente sin el cual los peores aventureros no se atreveran ni siquiera a
intentar la ruptura del orden constitucional.
Esa situacin tenemos nosotros que plantearla con toda decisin.
Cuando ocurrieron los hechos del 27 y 28 de febrero del ao de 1989,
desde esta tribuna yo observ que lo que iba a ocurrir podra ser muy
grave. No pretend hacer afirmaciones profticas, pero estaba visto que
las consecuencias de aquel paquete de medidas que produjo el primer
estallido de aquellos terribles acontecimientos, no se iban a quedar
all, sino que iban a seguir horadando profundamente en la conciencia y en el porvenir de nuestro pueblo. Dije entonces en algn artculo
que Venezuela era algo como la vitrina de exhibicin de la democracia latinoamericana. Esa vitrina la rompieron en febrero de 1989 los
habitantes de los cerros de Caracas que bajaron enardecidos. Ahora,
la han roto la culata de los fusiles y los instrumentos de agresin que
manejaron los militares sublevados. Esto es necesario que se diga, que
se afirme y que se haga un verdadero examen de conciencia. Estamos
199

La segunda Repblica liberal democrtica / 1959-1998

hablando mucho de reflexin, estamos haciendo muchos anlisis, pero


la verdad verdadera es que hemos progresado muy poco en enfrentar
la situacin y que no podemos nosotros afirmar en conciencia que la
corrupcin se ha detenido, sino que ms bien ntimamente tenemos
el sentir de que se est extendiendo progresivamente, que vemos con
alarma que el costo de la vida se hace cada vez ms difcil de satisfacer
para grandes sectores de nuestra poblacin, que los servicios pblicos
no funcionan y que se busca como una solucin que muchos hemos
sealado para criticarla, el de privatizarlos entregndolos sobre todo a
manos extranjeras, porque nos consideramos incapaces de atenderlos.
Que el orden pblico y la seguridad personal, a pesar de los esfuerzos
que se anuncian, tampoco encuentran un remedio efectivo. Aqu, en
este mismo recinto, se sientan honorables representantes del pueblo
que han sido objeto no solamente de despojo, sino de vejmenes, por
atracadores en sus propios hogares sin que se haya logrado la sancin
de los atropellos de que han sido objeto.
Esto lo est viviendo el pas. Y no es que yo diga que los militares
se alzaron hoy o que intentaron la sublevacin que ya felizmente ha
sido aplastada (por lo menos en sus aspectos fundamentales) se hayan levantado por eso, pero eso les ha servido de base, de motivo, de
fundamento, o por lo menos de pretexto para realizar sus acciones.
Por eso termino mis palabras, rogndole al Presidente de la Repblica que enfrente de lleno, en verdad y decididamente esta situacin
que, como dije antes, sirve de motivo, o por lo menos de pretexto, para
todos aquellos que quieran destrozar, romper, desarticular el sistema
democrtico constitucional del que nos sentimos ufanos.
Muchas gracias, ciudadanos senadores, ciudadanos diputados.

200

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TABLA DE CONTENIDOS
Presentacin................................................................................... 5
La Segunda Repblica liberal democrtica (1959-1998).
Preliminares.................................................................................. 11
Qu es la democracia liberal........................................................... 12
Los procesos histricos.................................................................... 16
1. Procesos orientados a completar la sociedad venezolana.......... 18
2. Procesos orientados a impulsar la conformacin de la Nacin,
la ciudadana y una sociedad genuinamene democrtica.......... 24
3. La crisis y los procesos dirigidos a contrarrestar las
consecuencias potencialmente perversas de la
democratizacin de la sociedad.................................................. 33
Comentarios finales......................................................................... 42
Seccin antolgica...................................................................... 45
1. Discurso del Presidente Rmulo Betancourt en el acto
de firma de la Ley de Reforma Agraria, en el Campo
de Carabobo. 5 de marzo de 960............................................... 49
2. Discurso de Amrico Martn en el mitin de la Juventud
de Accin Democrtica en vsperas de la fundacin del
Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR).
Maracaibo, 8 de abril de 1960................................................... 55
3. Discurso pronunciado por el Presidente de la Repblica,
seor Rmulo Betancourt en el acto de la firma de la nueva
Constitucin Nacional, celebrado en el Saln Elptico
del Capitolio Federal, Caracas, 23 de enero de 1961................ 60
4. Discurso del Presidente de la Cmara de Diputados,
doctor Rafael Caldera, en el acto solemne de la firma de la
Constitucin, 23 de enero de 1961........................................... 64

5. Douglas Bravo y Elas Manuit, Documento de la Montaa,


Frente de Liberacin Nacional, Iracara,
18 de octubre de 1964................................................................ 70
6. Discurso del Presidente Carlos Andrs Prez con
motivo de la aprobacin de la Ley Orgnica que
Reserva al Estado la Industria y el Comercio de
los Hidrocarburos. Nmero 1.769 Extraordinario.
Congreso de la Repblica. Caracas, 19 de agosto de 1975....... 91
7. Seleccin de Hundindonos en el excremento del diablo.
Juan Pablo Prez Alfonso. Caracas,
Editorial Lisbona, 1976........................................................... 106
8. Discurso de Carlos Rangel en el acto de graduacin
del Primer Programa Avanzado de Gerencia. El Nuevo Pas.
IESA, Caracas, 1984................................................................. 117
9. Seleccin de Ms y mejor Democracia. Compiladores:
Marcel Granier y Jos Antonio Gil Ypes. Editorial Grupo
Roraima, 1987.......................................................................... 130
10. Seleccin de La Reforma del Estado. Caracas, Comisin
Presidencial para la Reforma del Estado (COPRRE), 1988.... 146
11. Exposicin de motivos de la Ley Orgnica de
Descentralizacin, Delimitacin y Transferencia de
Competencias del Poder Pblico. Gaceta Oficial
N 4.153, de fecha 28 de diciembre de 1989........................... 172
12. Carta de Los Notables al Presidente Carlos Andrs Prez.
Caracas, 10 de agosto de 1990. Arturo Luis Berti,
Alfredo Boulton, Miguel ngel Burelli Rivas,
Mara Teresa Castillo, Jacinto Convit, Tulio Chiossone, Jos
Romn Duque Snchez, Arnoldo Gabaldn, Ignacio Iribarren,
Eloy Lares Martnez, Ernesto Mayz Vallenilla.

Domingo F. Maza Zavala, Jos Melich Orsini,


Hernn Mndez Castellanos, Pastor Oropeza,
Pedro A. Palma, Rafael Pizani, Carlos Guillermo Rangel,
Rafael Alfonzo Ravard, Elas Rodrguez Azprua,
Isabel Sequera Segnini, Jos Santos Urriola,
Arturo Uslar Pietri, Martn Vegas........................................... 178

13. Entrevista de Juan Barreto a Klber Ramrez para


la revista Febrero Rebelde, N 3, 15 de mayo de 1992,
bajo el titulo La salida a la crisis es el pueblo en el control
de un nuevo Estado................................................................. 182
14. Ensayo Sin sembrar el petrleo.
Arturo Uslar Pietri, 1992......................................................... 190
15. Discurso del senador vitalicio Rafael Caldera ante la sesin
conjunta del Congreso Nacional, con motivo de la
asonada militar del 4 de febrero de 1992................................ 194
Bibliografa................................................................................. 201

Este libro se termin de imprimir en


XXXXXXX
en el mes de marzo de 14.
En su composicin se usaron tipos
de la familia Chaparral Pro.
En su impresin se utiliz papel Venelibro,
gramos y Glac gramos para la tapa.