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Ensayo N6

Conflicto Energtico en Chile


Introduccin
El presente ensayo trata sobre el conflicto energtico por el que atraviesa
Chile. En este ensayo analizaremos los antecedentes histricos que determino
la crisis, las principales causas que generaron este interminable dficit, y
algunas posibles soluciones a proponer.
Histricamente, Chile fue un pas que tena su matriz energtica con una alta
participacin de generacin por medio de plantas hidroelctricas. A raz de la
sequa de 1999 se busc diversificar la matriz, dando prioridad a la generacin
a travs del barato, limpio y abundante -por ese entonces- gas argentino. Hoy
estamos ante la misma situacin y es vital no desperdiciar la crisis como una
oportunidad de diversificar nuestra matriz y negociar por alternativas de
energa renovable, para no tener que depender de la eficiencia energtica de
otras alternativas que tarde o temprano se volvern escasas y caras.
Lo que se pretende en este ensayo es conseguir mediante un anlisis detallado
de los antecedentes histricos, encontrar las causas, conocer los intereses de
agentes que en este caso gobierno de Chile y empresas de carcter energtico,
para posteriormente intentar realizar alguna propuesta de regulacin al
conflicto o en el mejor de los casos una posible solucin. Cabe destacar que el
problema en este ensayo expuesto, es un conflicto muy complejo, en el que se
ha intentado encontrar fuentes de alimentacin al sistema energtico central
alternativas sin lograr un objetivo o meta, pero que sin embargo al no tener
una postura neutral al conflicto no se ha podido resolver. Este ensayo lo que
busca es optar por una postura que tomara un pas consiente de la escases de
energa y priorizando la generacin de esta mediante fuentes limpias como la
energa elica, solar, martima, e intentar negociar entre empresas de carcter
energtico por esta opcin. Para poder lograr llegar a un punto en el que todos
salgan ganando y no nos encontremos con un agente que salga ganando y otro
salga perjudicado en la misma medida, ya que esta sensacin de
inconformidad generara conflictos a futuro que es preferible evitar en la
instancia correcta.
Por lo tanto, como podemos apreciar, las falencias en tema energtico tiene
una larga trayectoria a travs del tiempo, en el que a pesar de los esfuerzos no
se ha logrado una solucin en el que ambas partes logren un beneficio, o lo
Caso aportado por Nicols Bello Valenzuela para el ramo Negociacin y
manejo de conflicto, del profesor H. Rodriguez Fisse, en la U. Federico Santa
Mara Campus Santiago.

que tambin es bien conocido en negociacin como el win-win, es decir,


ganar, ganar. Existen desigualdades entre los recursos renovables y no
renovables, y claramente los recursos renovables no se estn utilizando de
manera ptima. Por lo tanto se deben revisar para poder encontrar una
solucin conveniente para ambas energas, tanto renovables como no
renovables se utilicen en una proporcin razonable con respecto a un desarrollo
energtico.

Antecedentes
Desde hace ms de una dcada Chile viene enfrentando situaciones crticas en
el sector energtico y particularmente en el sector elctrico. A fines de los 80,
sucesivos eventos de sequa generaron una grave vulnerabilidad en el
abastecimiento elctrico, poniendo en evidencia la excesiva dependencia del
pas en la generacin hidrulica. Pero la tarea de diversificar la matriz elctrica
para lograr la seguridad en el suministro energtico, slo fue enfrentada a
mediados de los 90, con la incorporacin del gas natural para la generacin
elctrica.
El bajo precio del gas natural, junto a los menores costos de inversin en la
instalacin de plantas trmicas, concentr el desarrollo elctrico casi
exclusivamente en este combustible, lo que obstaculiz la diversificacin de
fuentes, requisito urgente para el logro de la seguridad energtica.
El dbil rol del Estado y el excesivo protagonismo privado en el marco jurdico e
institucional vigente en el sector energtico; junto al enfoque de mercado
irrestricto de la poltica econmica, dejaron al sector restringido al uso de gas
natural, generndose una nueva situacin de vulnerabilidad energtica
dependiente de un solo combustible y de un solo proveedor.
La crisis de abastecimiento de gas natural desde Argentina se hace evidente a
partir de 2002, y no se da como un hecho aislado, sino en el contexto de una
crisis econmica generalizada en dicho pas: disminucin de inversiones en el
sector y un repunte inicial en el consumo interno a partir de 2003, lo cual
compiti con los compromisos de suministro de gas hacia Chile.
A pesar de las propuestas de organizaciones ecologistas para enfrentar la
crisis, diversificando la matriz elctrica con mecanismos de promocin de las
fuentes energticas renovables nacionales (como la energa elica, geotrmica,
solar y pequea hidrulica) con el fin de disminuir la dependencia y la
contaminacin, estableciendo adems polticas de eficiencia energtica; la
opcin gubernamental continu apegada a recetas convencionales: importar

Caso aportado por Nicols Bello Valenzuela para el ramo Negociacin y


manejo de conflicto, del profesor H. Rodriguez Fisse, en la U. Federico Santa
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ms de lo mismo (gas natural licuado) pero desde ms lejos y suplir las plantas
trmicas con carbn y petrleo en la coyuntura.
En agosto de 2003, el Programa Chile Sustentable present al gobierno un
proyecto de Ley para la Promocin de las Energas Renovables No
Convencionales, avalada por un largo proceso de discusin con acadmicos y
tcnicos especialistas en el rea. Dicha propuesta de ley, recibida
calurosamente por los parlamentarios, no fue priorizada por el Ejecutivo. Pero
al menos el Ministerio de Economa, durante las discusiones de la Ley Elctrica
(Ley Corta), accedi a incluir en dicha ley, algunas indicaciones para remover
los obstculos existentes para el ingreso de las generadoras en base a energas
renovables no convencionales al mercado elctrico.
El grueso de la poltica gubernamental ante la crisis energtica fue conocido a
fines de 2003, cuando el gobierno anunci millonarios proyectos para traer gas
natural licuado desde pases asiticos, junto a la continuacin de las
negociaciones con Argentina para recuperar los niveles de suministro. As, lejos
de enfrentar la crisis con una decisin inmediata de diversificacin de la matriz,
el gobierno y el empresariado energtico centraron su estrategia en presionar
al gobierno argentino, llevando la situacin al borde de una crisis diplomtica.
Simultneamente a estos hechos, las insistentes demandas de sectores que
propiciaban el aprovechamiento de los recursos energticos nacionales y evitar
el incremento de la contaminacin al intensificarse el uso de petrleo y carbn,
el gobierno accedi a considerar el aprovechamiento de los recursos
geotrmicos y a buscar instrumentos fiscales para incentivar el uso de recursos
energticos limpios y renovables como el agua y el viento. Sin constituir estas
medidas un mecanismo completamente articulado, como hubiera sido
idealmente un Fondo para la Promocin de las Energas Renovables No
Convencionales, al menos explicit una primera apertura del gobierno a
considerar nuevos elementos dentro de la poltica energtica.

Caso aportado por Nicols Bello Valenzuela para el ramo Negociacin y


manejo de conflicto, del profesor H. Rodriguez Fisse, en la U. Federico Santa
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Causas
La crisis energtica en nuestro pas comienza a evidenciar pblicamente una
serie de problemas que presenta la matriz elctrica nacional. Entre stos, es
posible destacar una gran concentracin de las fuentes de energa y de los
actores vinculados al sector energtico: generadores, transmisores y
distribuidores. Adems, la reciente crisis revel la alta vulnerabilidad
energtica nacional, por su excesiva dependencia de la energa hidroelctrica y
de las fuentes fsiles.
Chile es un pas privilegiado en cuanto a la disponibilidad de fuentes
renovables de energa, por sus caractersticas geogrficas y climticas. Ello no
est representado en la matriz energtica nacional, donde el 66% del consumo
de energa primaria se basa en combustibles fsiles, principalmente petrleo,
crudo, gas natural y carbn. Un 19% del consumo de energa primaria
corresponde a hidroelectricidad, generada a partir de grandes represas.
Es importante destacar que el actual sistema energtico nacional tambin ha
derivado en una serie de problemticas ambientales, especialmente
contaminacin local. Existen problemas de saturacin de cuencas en regiones
tales como la V, VI y Metropolitana, debido principalmente a las emisiones de
combustibles fsiles
Para abordar esta situacin se requiere un mayor compromiso y un rol ms
activo del Estado en materia de energa. Ello con miras a alcanzar un sistema
ms equitativo, favoreciendo el acceso a los recursos energticos para toda la
poblacin; basado en fuentes energticas nacionales y limpias, reduciendo los
problemas de vulnerabilidad, dependencia e impactos ambientales; y que a su
vez promueva la descentralizacin energtica al interior del pas, impulsando
una generacin distribuida a lo largo del territorio nacional. En este marco,
resulta fundamental la promocin de las energas renovables no
convencionales, imprescindibles para lograr un suministro energtico nacional
ms equitativo y respetuoso con el medio ambiente.

Propuestas de regulacin
Chile debe aprender de la experiencia internacional en la promocin de las
energas renovables como alternativa energtica sustentable. En Alemania, la
energa elica genera casi 12 mil MW; y cuentan con sistemas de generacin
de electricidad a partir de la energa solar y geotrmica. Desde los aos 90,
este pas increment la proporcin de energa elctrica generada a partir de
fuentes renovables en ms de 150 veces. Para el ao 2010, este pas espera
llegar al 10 % del abastecimiento total de energa a partir de fuentes
Caso aportado por Nicols Bello Valenzuela para el ramo Negociacin y
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renovables no convencionales. Mientras, en Holanda ocurre algo similar. Los


gobiernos de estos pases consideran a las fuentes de energa renovable como
una opcin real para dejar de utilizar combustibles fsiles.
Se espera que tanto la sociedad como las autoridades de gobierno analicen la
importancia de avanzar hacia una poltica energtica ms sustentable. El pas
posee las condiciones para desarrollar diversas fuentes energticas renovables,
tales como la solar, elica, geotrmica y biomasa. Es necesario aprovechar
estas fuentes y no slo utilizar la energa hidrulica, producida principalmente
a partir de grandes represas, porque esta energa tampoco es sustentable:
depende directamente de las condiciones climticas (frecuencia de aguas
lluvia) y genera impactos adversos en el medio ambiente y en las
comunidades.
Una de las principales fuentes de energa renovable que podran ser utilizadas
en el pas es la geotermia. Chile cuenta con una capacidad de generacin de
8.000 MW de potencia firme y en sistema modular utilizando energa
geotrmica. Adems, la energa elica es abundante en el Norte Grande y
desde la VIII Regin hacia el sur. Tambin existe la capacidad de generar
energa utilizando los desechos forestales (biomasa) y aprovechar las pequeas
cadas en los cursos de agua para instalar mini-centrales hidroelctricas en la
zona del Sistema Interconectado Central. Asimismo, es posible generar energa
solar con radiacin entre las regiones I y VIII.
Sin embargo, el aprovechamiento de estas fuentes tiene una serie de
obstculos, que hacen econmicamente poco rentables proyectos que utilicen
energas renovables no convencionales. Sus costos de inversin son bastante
mayores a los de las fuentes tradicionales; enfrentan dificultades de acceso a
la red, pues no poseen libre acceso; y cuentan con un pago discriminatorio.
En esta materia, aunque durante las ltimas dcadas se han registrado muy
escasos avances, uno de ellos ha sido la reforma a la Ley Elctrica Nacional,
conocida como Ley Corta. La nueva Ley reconoce legalmente las fuentes
renovables, establece algunos mecanismos para favorecer las inversiones en
estas fuentes y reduce las barreras de ingreso a la red para los pequeos y
medianos emprendimientos energticos, especialmente en trminos de libre
acceso y pagos por transmisin. Esta reforma legal favorecer la realizacin de
inversiones en energas renovables y ayudar a subsanar problemas de
transmisin. Sin embargo, queda pendiente el tema de la generacin de
energa en base a fuentes renovables y el impulso a las inversiones.
El Estado debe enfrentar esta situacin de manera clara y categrica. Se
necesita un reglamento que especifique y permita el ingreso a la red elctrica
de energa, generada a partir de pequeos proyectos, y para las distribuidoras
Caso aportado por Nicols Bello Valenzuela para el ramo Negociacin y
manejo de conflicto, del profesor H. Rodriguez Fisse, en la U. Federico Santa
Mara Campus Santiago.

debe existir la obligacin de comprar la generacin de energa proveniente de


estas fuentes renovables, a un precio establecido.
En el caso de la energa geotrmica, que en trminos geogrficos presenta un
importante potencial de desarrollo, se requiere una inversin inicial del Estado
muy alta, para realizar las actividades exploratorias necesarias. La energa
elica constituye tambin una buena alternativa. Algunos proyectos que
utilizan esta fuente se han instalado en el sur de Chile, zona privilegiada de
vientos. Se ha pensado en la posibilidad de realizar convenios con organismos
europeos, para conseguir la colaboracin tcnica necesaria que nos permita
desarrollar nuevos proyectos elicos.
Por lo tanto, podemos afirmar que en Chile existe una dependencia muy alta a
los combustibles fsiles y alternativas de suministracin de energa
convencionales, debido a su bajo costo de inversin. Sin embargo, para poder
avanzar en materia energtica necesitamos una alternativa sustentable a
travs de los aos, y que por lo tanto esperamos poder lograr suministrar la
mayor parte de la energa mediante recursos naturales renovables y que esta
sea fundamental para el abastecimiento de Chile.

Caso aportado por Nicols Bello Valenzuela para el ramo Negociacin y


manejo de conflicto, del profesor H. Rodriguez Fisse, en la U. Federico Santa
Mara Campus Santiago.