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Internet

Introduccin
Qu es Internet?
Podramos decir que Internet est formado por una gran cantidad de ordenadores que pueden
intercambiar informacin entre ellos. Es una gran red mundial de ordenadores.
Los ordenadores se pueden comunicar porque estn unidos a travs de conexiones telefnicas (aunque
tambin pueden ser de otros tipos) y gracias a que utilizan un lenguaje o protocolo comn, el TCP/IP.
Lo ms importante es que apareci la Web (WorldWideWeb), que logr facilitar y hacer atractiva la utilizacin
de la red para todo tipo de usuarios aadiendo interactividad. Bsicamente a travs de la introduccin del
hipertexto, los grficos y los formularios. En ocasiones se utiliza la palabra Web como sinnimo de Internet.
El hipertexto es lo que permite que al hacer clic en una palabra o grfico pasemos de la pgina en la que
estamos a otra pgina distinta. Esta nueva pgina puede estar en otro ordenador en la otra punta del mundo,
esto es lo que cre el concepto de navegacin por Internet, en unos minutos podemos visitar, sin casi darnos
cuenta, informacin que reside en ordenadores ubicados en distintos pases del mundo. Realmente cuando
buscamos informacin lo que nos interesa es encontrarla, no saber fsicamente donde se encuentra.
Quin y cmo se crea la informacin en Internet?
Hemos dicho que la informacin disponible en Internet reside en los servidores. Los servidores o Host
son ordenadores conectados a la red que disponen de unos programas especficos, el software de servidor,
que les permite emitir informacin a Internet o dicho ms exactamente, los servidores permiten que se
acceda a su informacin a travs de Internet.
La informacin en los servidores est organizada de forma jerrquica, para acceder a la raz hay que dar la
direccin del servidor, por ejemplo, http://www.aulaclic.com o http://www.elpas.es.
Los servidores de Internet pertenecen a las universidades, las instituciones pblicas y a las empresas.
La empresas de hospedaje o Hosting venden espacio a otras empresas o a particulares. Pero tambin hay
servidores gratuitos que alojan pginas personales a cambio de publicidad.
Cada servidor proporciona diferente tipo de informacin, las universidades informan sobre sus planes de
estudios, cursos gratuitos, logros en la investigacin, etc. las empresas dan informacin comercial de sus
productos y servicios, las instituciones pblicas como ayuntamientos, gobiernos, etc. informan de sus
servicios a los ciudadanos y las pginas personales permiten que cualquier persona con unos
conocimientos mnimos de informtica pueda poner sus ideas o conocimientos al alcance de todos.
Caractersticas de Internet
Vamos a comentar algunas de las caractersticas que definen a Internet.
Universal. Internet est extendida prcticamente por todo el mundo. Desde cualquier pas podemos ver
informacin generada en los dems pases, enviar correo, transferir archivos, comprar, etc. Esta
universalidad plantea algunos problemas legales, ya que lo que es legal en un pas puede no serlo en otros.
No existe una ley universal que obligue a todos los pases, aunque slo sea en aspectos relacionados con
Internet.
Fcil de usar. No es necesario saber informtica para usar Internet. Podramos decir que usar Internet es
tan sencillo como pasar las hojas de un libro, slo hay que hacer clic en las flechas avanzar y retroceder.
Cualquier persona debe ser capaz de navegar por un sitio web, y si no es as es porque el sitio web est mal
diseado. Esta facilidad de uso hace que Internet sea adecuada para ensear cualquier tipo de personas
desde nios a personas mayores, y se puedan hacer tareas muy diversas desde jugar hasta aprender
matemticas.
Variada. En Internet se puede encontrar casi de todo, y si hay algo til que falte, el que se d cuenta se
har rico. Por supuesto que tambin hay muchas cosas intiles, pero poco a poco ir quedando slo lo
bueno.
Tambin hay que decir que en esta variedad hay cosas poco recomendables por lo que los padres deben
estar atentos con sus hijos.
Econmica. Si piensas lo que te costara ir a varias bibliotecas y revisar 100 libros, o visitar varias tiendas
para buscar un producto y lo comparas con lo que te cuesta hacer lo mismo en Internet el ahorro de tiempo
y dinero es impresionante.
til. Disponer de mucha informacin y servicios rpidamente accesibles es, sin duda, algo til. Hay muchos
ejemplos sobre cosas que son ms fciles a travs de Internet
Por lo que nos corresponde destacaremos la formacin a distancia como una de las cosas ms tiles que
tiene Internet. Ya es posible disfrutar de cursos interactivos con profesor on-line que resultan tanto o ms
eficaces que desplazarse a un centro de formacin, y desde luego mucho ms barato.
Qu se puede hacer en Internet?
En Internet se puede hacer y encontrar prcticamente de todo. A continuacin vamos a comentar algunos
de los servicios que proporciona Internet.
Cuando hablamos de Internet, la mayora de las ocasiones nos referimos a la Web, pero Internet est
compuesto por ms servicios como el correo electrnico (e-mail), el chat, el FTP que permite intercambiar
ficheros, Telnet para acceso remoto a ordenadores y grupos de discusin o News. Todo esto lo iremos viendo
con detalle a lo largo de este curso, pero si no has oido hablar de estos servicios ahora puedes ver una
pequea introduccin a cada uno aqu.
Consultar informacin.
Consultar informacin es lo primero que se piensa cuando se habla de utilizar Internet. Hay millones de
pginas con informacin de todos los tipos, y en todos los idiomas.
Para ayudarnos a encontrar lo que necesitamos estn los buscadores, aprender a utilizarlos correctamente
puede evitarnos muchas perdidas de tiempo.
Hay buscadores que estn organizados como directorios, agrupando las pginas por temas, como por
ejemplo Yahoo. Hay otros que funcionan como motores de bsqueda, a partir de una o varias palabras clave
buscan en sus bases de datos que contienen referencias a prcticamente todas las pginas de Internet. De
esta clase son los buscadores Google y Alltheweb. Tambin hay buscadores especializados en algunos temas.
Los metabuscadores son buscadores que buscan a su vez en varios buscadores, como por ejemplo el ixquick.
Consulta de Servicios Pblicos.
Prcticamente todos los estamentos pblicos estn facilitando informacin y servicios a travs de Internet.
Desde las webs de los estados, pasando por los diferentes ministerios, los gobiernos de las comunidades
autnomas, ayuntamientos, etc.
Consultas a peridicos y revistas.
Las webs de los peridicos y revistas son de las ms visitadas, ocupan los primeros puestos en los rankings.
Realmente ofrecen casi la misma informacin que las ediciones impresas.
Acceso a Bases de Datos.

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Se pueden acceder a multitud de bases de datos de diferentes temas.
Puedes buscar un determinado libro en las bases de datos de muchas bibliotecas.
Por ejemplo, en la biblioteca virtual del Centro Miguel de Cervantes tienes una lista con enlaces y catlogos
de bibliotecas espaolas e internacionales. Tambin encontrars mucha informacin en esta pgina de la
Univ. Politcnica de Valencia.
Existe una base de datos del ISBN donde puedes buscar libros por su ISBN, por autor, ttulo, tema y editorial.
Or la radio, webcams, ver videos.
La transmisin de sonido, y sobre todo de vdeo, por Internet requiere que la conexin disponga del ancho de
banda adecuado.
Para ver y oir por Internet necesitars tener instalado un programa que te lo permita, dos de los ms
utilizados son RealPlayer y WindowsMediaPlayer, ambos son gratuitos (aunque el RealPlayer tiene una
versin de pago). El WindowsMediaPlayer viene con WindowsXP.
Muchas emisoras de radio tambin emiten por Internet, puedes oir noticias o msica mientras escribes tus
correos.
Recibir formacin.
La formacin a travs de la red es una de las actividades con ms futuro ya que se unen las ventajas la
enseanza asistida por ordenador con las de la enseanza a distancia. Adems la falta de comunicacin con
el profesor y los dems alumnos que se achacaba a este tipo de formacin se ve disminuida gracias a las
posibilidades de los chat, videoconferencia, telefona IP, etc.
Hay aspectos de la educacin que incluso son ms eficaces a travs de la teleformacin que de la formacin
tradicional. Desde Internet se tiene acceso a gran cantidad de informacin, como bases de datos,
publicaciones, etc. que desde otro lugar resultara ms difcil. Se dispone de un horario ms amplio para
poder estudiar, los contenidos se pueden personalizar ms efectivamente, etc.
Descargar archivos.
Traerse informacin desde Internet a nuestro ordenador es una de las actividades que ms xito tienen en la
red. Y no es para menos, si comparamos lo que cuesta bajarse un archivo desde Internet con lo que cuesta
enviarlo por correo, por fax, etc. Adems la gran cantidad de archivos puestos a disposicin de la gente sera
imposible de igualar por cualquier otro medio.
Para descargarse (download) archivos hay varios mtodos, el ms sencillo es la descarga a travs de la Web,
alguien coloca un archivo en el servidor de forma que el usuario slo tiene que hacer clic y se abre una
ventana para que el usuario decida en qu carpeta quiere guardar el archivo. Por ejemplo, ahora puedes
descargarte este archivo zip (68 Kb) que contiene una foto.
Desde la aparicin del formato mp3 que permite comprimir la msica con poca prdida de calidad y de
programas como Kazaa y eMule que facilitan la bsqueda y descarga de archivos, el trasiego de canciones ha
sido impresionante, muchas veces sin respetar los derechos de autor. La locura de la msica gratis por
Internet est haciendo que las compaas discogrficas dejen de ganar mucho dinero.
Correo.
El correo electrnico o e-mail es el servicio ms utilizado de Internet junto con la Web. La principal ventaja
respecto al correo tradicional es su rapidez, en pocos minutos un e-mail puede llegar a la otra punta del
mundo.
Cuando nos conectamos a Internet mediante un proveedor nos suelen asignar una o varias cuentas de
correo. Tambin podemos crearnos cuentas en sitios web que las ofrecen gratuitamente como hotmail,
hispavista, yahoo, etc.
Hay dos formas bsicas de utilizar el correo, a) A travs de un programa de correo. b) Mediante webmail.
a) Programa de correo. Por ejemplo el Outlook Express de Microsoft , el Messenger de Netscape, Eudora,
etc. Estos son programas especficos para trabajar con el correo que tenemos que instalarnos en
nuestro Pc, la primera vez que se utilizan hay que configurarlos con los datos de la cuenta y servidor
de correo. Por lo tanto slo es prctico utilizarlos en el ordenador de casa y del trabajo.
b) Pueden manejar varias cuentas a la vez sin importar quin nos haya proporcionado la cuenta.
Tienen ms opciones que el webmail. En esta imagen puedes ver el aspecto general del Outlook
Express

b) Webmail. Esta forma de usar el correo surgi debido a la limitacin que imponen los programas de correo
de tener que configurarlos en cada ordenador desde donde se utilicen. Con el webmail, desde cualquier
ordenador que tenga conexin a Internet podemos leer y enviar nuestro correo sin tener que configurar
nada.
Simplemente hay que entrar en la pgina de Internet que nos ofrece este servicio, por ejemplo hotmail,
hispavista, yahoo, etc. La desventaja respecto a los programas de correo es que hay menos espacio para
almacenar los mensajes, y que slo podemos manejar una cuenta a la vez.
Mensajera instantnea.
Este tipo de comunicacin ha experimentando un aumento importante ya que posee algunas virtudes de las
que el correo carece.

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La mensajera instantnea tiene la caracterstica de que cuando nos conectamos a Internet un servidor toma
nota de ello y nos avisar si alguno de los usuarios de una lista que nosotros hemos dado quiere
comunicarse con nosotros. En ese momento podemos decidir escribirle un correo o establecer una
conversacin como en un chat.
La mensajera instantnea viene a solucionar la carencia ms importante del mail, no somos avisados de
cuando nos llega un correo (aunque determinados programas se puede configurar para que lo hagan).
Los programas de mensajera instantnea como Micosoft Instant Messenger estn integrados con el webmail
y permiten ver al instante los correos que nos llegan. Para utilizar este servicio hay que instalarse un
programa gratuito en el ordenador desde el que lo utilicemos.
Algunos programas de este tipo tambin tienen la posibilidad de utilizar una webcam para ver a la persona
con la que estamos hablando.
Mensajes a mviles.
Los mensajes cortos o SMS (Short Service Message) es un servicio de los telfonos mviles GSM, que
tambin se pueden enviar por Internet. Tienen una longitud mxima de 160 caracteres. Entre sus
ventajas est su bajo precio y que no necesitan que el mvil destinatario est encendido o con cobertura en
el momento de enviar el mensaje, cuando sea posible el destinatario podr leerlo.
WAP.
A travs de un telfono mvil con sistema GSM, GPRS o UMTS y el protocolo WAP (Wireless Aplications
Protocol) podemos acceder a pginas de Internet que estn escritas en un lenguaje especial, distinto del
HTML, WML (Lenguaje de Marcacin Inalmbrico).
Qu se necesita para conectarse a Internet?
Para conectarse a Internet se necesitan varios elementos. Hay algunos elementos que varan segn el tipo de
conexin que elijamos y otros que son comunes. Vamos a ver de forma genrica los distintos elementos y
cuando hablemos de cada tipo de conexin los veremos de forma detallada.
En general, necesitaremos un terminal, una conexin, un modem, un proveedor de acceso a Internet y un
navegador.
Terminal
El terminal es el elemento que sirve al usuario para recibir y enviar informacin. En el caso ms comn
el terminal es un ordenador personal, pero tambin puede ser una televisin con teclado o un telfono
mvil, como veremos ms adelante.
Un ordenador actual de gama baja es suficiente para conectarse a Internet ya que el factor que ms
influye en la calidad del acceso a Internet es la velocidad de la conexin, y sta depende del tipo de conexin
que utilicemos, no del ordenador personal. Si vas a utilizar el ordenador personal para trabajar con otros
programas que necesitan muchos recursos, como por ejemplo los programas de diseo grfico que necesitan
ms memoria y un procesador potente, es recomendable adquirir un PC de gama media o alta pero si lo vas a
utilizar para acceder a Internet y como procesador de texto es suficiente un ordenador de gama baja.
Es preferible gastar el dinero en un buen monitor que en un procesador muy potente.
Lo que hay que tener claro es que para que Internet vaya rpida lo que importa es tener una conexin
rpida, y un ordenador rpido no sirve de mucho por s solo. Un monitor de 17" nos permitir trabajar con
una resolucin ms alta (1024x768) con lo cual veremos las imgenes ms ntidamente y tendremos ms
sitio en la pantalla para tener varias ventanas abiertas a la vez. Con un monitor de 15" la resolucin
recomendada es de 800x640. El nmero de colores depende de los que pueda soportar la tarjeta grfica,
pero suele ser bastante alto en la mayora de los casos.
Conexin
La comunicacin entre nuestro ordenador e Internet necesita transportarse a travs de algn medio fsico.
Normalmente es a travs de la lnea telefnica bsica, pero como veremos ms adelante tambin puede ser
a travs de otros medios.
Modem
El modem es el elemento que permite establecer la conexin fsica entre nuestro PC y la lnea
telefnica o de transmisin. El ordenador trabaja con informacin digital (ceros y unos) mientras que las
lneas telefnicas trabajan normalmente de forma analgica (diferentes amplitudes y frecuencias de onda). El
modem permite pasar de analgico a digital y viceversa, de ah su nombre, MOdulador DEModulador.
Segn el tipo de conexin a Internet que elijamos tendremos que utilizar un tipo de modem distinto, un
modem para lnea telefnica bsica no sirve para una lnea ADSL.
El caso ms comn es utilizar un modem telefnico de 56 Kbps o . El modem puede ser interno, si va
instalado dentro del ordenador, que es la opcin ms comn, o externo, si es un aparato independiente
conectado al ordenador.
Tipos de conexin a Internet
Junto con la usual conexin por modem telefnico existen varias posibilidades ms para conectarse a
Internet. Algunas estn ya en marcha, otras se estn empezando a comercializar y otras son parte de un
futuro prometedor.
Cuanto ms ancho de banda ofrece un tipo de conexin ms cara suele resultar
Vamos a explicar cada tipo de conexin partiendo de esta clasificacin segn el medio que utilizan.
a) Lnea telefnica
a. Lnea convencional.
b. RTB red telefnica bsica.
c. a. Lnea digital.
d. RDSI
e. ADSL
b) Cable.
c) Telefona mvil
c.1) GPS
c.2) GPRS
c.3) UMTS
d) Satlite
e) Red elctrica
A continuacin vamos a describir cada uno de estos tipos.
Red telefnica bsica RTB
Hoy en da es el sistema ms utilizado, principalmente porque es el ms barato y porque casi todos los
lugares disponen de la lnea telefnica bsica. Es un sistema lento y no permite utilizar el telfono mientras se

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est conectado a Internet, ya que es el modem el que est ocupando la lnea telefnica llamando al servidor
de Internet.
Los mdems actuales tienen una velocidad de transferencia mxima de 56 Kbps, aunque debido a la
saturacin de la lnea telefnica o a la capacidad limitada del proveedor del servicio casi nunca se alcanza esa
velocidad.
Una de las ventajas de este tipo de conexin es que, prcticamente, las lneas telefnicas llegan a casi todas
partes. Adems al utilizar una infraestructura que ya exista, antes de ser usada para la conexin a Internet,
es ms barata que otros nuevos sistemas de conexin que tienen que crear toda su infraestructura partiendo
de cero.
Red digital RDSI (Red Digital de Servicios Integrados).
Este tipo de conexin tambin utiliza la lnea telefnica pero mientras en el caso anterior la lnea es
analgica, en este caso la lnea es digital, lo que se traduce en una transmisin ms rpida, segura y eficaz.
Por otra parte slo es posible utilizar esta tecnologa si el lugar donde se encuentra la conexin dispone de
una lnea RDSI, ya que este tipo de lneas no estn tan extendidas como las lneas bsicas. En esta pgina de
Telefnica puedes consultar este dato, para Espaa.
Una lnea RDSI dispone de dos canales de 64 Kbps, con lo cual se puede utilizar un canal para hablar por
telfono y el otro canal para Internet. Utilizando los dos canales para Internet se consiguen velocidades de
hasta 128 Kbps. Adems estas velocidades tericas, al contrario que sucede con los modem telefnicos, si se
suelen alcanzar de forma constante.
Esta alternativa mejora la conexin por RTB y es bastante asequible. En Espaa, igual que para RTB, varios
proveedores ofrecen tarifa plana RDSI. Hay que sumar el modem RDSI que es ms caro que un modem para
RTB.
Red digital ADSL
ADSL (Asimetric Digital Suscriber Line)
Este tipo de conexin utiliza la lnea telefnica bsica pero permite que los datos se transmitan de forma
asimtrica con lo cual se aprovecha mejor el ancho de banda disponible.
Cuando estamos conectados a Internet el flujo de datos es asimtrico, la mayor parte de los datos viajan en
sentido Internet a usuario, mientras que unos pocos datos viajan en sentido usuario a Internet. Es decir,
cuando hacemos una peticin par ver una pgina enviamos pocos datos, la direccin de la pgina y poco
ms, mientras que al recibir esa pgina recibimos muchos datos, imgenes, texto, etc.
Mediante ADSL se logra aprovechar esta asimetra estableciendo tres canales en la lnea telefnica, dos para
datos ( uno para el sentido Internet usuario y otro de usuario Internet) y otro canal para la voz. El canal en
sentido Internet usuario tiene ms capacidad que el de usuario Internet.
Una ventaja de esta tecnologa es que la conexin es permanente, 24 h. al da, no necesitamos marcar cada
vez el nmero de telfono para conectarnos. Adems podemos hablar por telfono a la vez que navegamos
por Internet.
Con este tipo de conexin se consiguen velocidades desde 256 Kbps hasta 2 Mbps en sentido Internetusuario, segn la modalidad que se contrate. Y hasta 300 Kbps en sentido usuario-Internet.
Para poder contratar este servicio la centralita de la que depende nuestro telfono debe estar adaptada a
esta tecnologa, adems tu telfono debe estar a menos de 3 Km. de la centralita. Si cumples estas
condiciones slo ser necesario instalar un modem especfico para ADSL conectado a la lnea telefnica.
Conexin por cable
Mientras que las tecnologas vistas hasta aqu utilizan el cable del telfono tradicional, esta utiliza un cable
de fibra ptica que tiene que ser instalado de nuevo, salvo que ya estuviese instalado para ver la televisin
por cable. La compaa suministradora instala el cable hasta el interior del domicilio y este se conecta a una
tarjeta de red ethernet que hay que instalar en el ordenador.
Las velocidades de conexin en Espaa suelen ser 128 Kbps, 300 Kbps y 1024 Kbps. Por este cable se puede
enviar tambin seales de telfono y de televisin. Para poder utilizar este tipo de conexin hay que vivir en
un lugar donde exista una compaa que suministre este servicio.
Igual que sucede con ADSL, al encender el ordenador ya estamos conectados, directamente podemos hacer
clic en el navegador para entrar en Internet, sin tener que esperar a que se efecte la llamada telefnica,
como sucede con el modem de RTB.
Conexin a travs de telfonos mviles
Al hablar de Internet a travs del telfono mvil hay que distinguir entre tres formatos distintos Web, Wap y imode.
El formato Web es el que conocemos a travs del ordenador personal y que est escrito en HTML.
El formato Wap est pensado para las pequeas pantallas de los telfonos mviles y est escrito en WML, que
slo permite texto y grficos simples. Este formato puede ser til para recibir un tipo de informacin
concreta: corta y de texto. Como, por ejemplo, las cotizaciones de bolsa, horarios de transportes pblicos,
resultados deportivos, etc. Hasta el momento este formato no ha tenido el xito que se esperaba.
Ambos formatos son incompatibles entre s, en un mvil no podemos ver el formato Web y en una conexin
comn a Internet no podemos ver el formato Wap. Adems la informacin a la que se puede acceder es
distinta, con Wap slo podemos acceder a los portales diseados especficamente para Wap.
Sin embargo, s podemos utilizar el telfono mvil para conectar un ordenador porttil a la Web. En este caso
el telfono mvil hace las funciones de modem.
La tecnologa i-mode viene desde Japn donde ha tenido un gran xito y se esta extendiendo por Europa.
Este sistema ha sido creado por la empresa NTT DoCoMo . En Espaa, Telefnica lo ofrecer a travs de su
plataforma e-mocin.
Una vez aclarado estos conceptos vamos a ver los diferentes tipos de sistemas de mviles, actuales y
futuros. Con cualquiera de estos sistemas podemos acceder a Wap y conectar un porttil a la Web. Tambin
se puede conectar el porttil a travs de una tarjeta-modem tipo PCMCIA sin necesidad de utilizar un telfono
mvil. Si quieres ms informacin sobre Wap y cmo utilizar un simulador de Wap para Windows.
Tambin se puede acceder a Internet utilizando dispositivos porttiles del tipo Pocket Pc o PDA (Personal
Digital Assistant), como los conocidos Palm o iPack. Estos aparatos tienen un tamao intermedio entre un
telfono mvil y un ordenador porttil. Se pueden llevar en el bolsillo y tienen un pantalla mucho ms grande
que un telfono mvil, en la que se puede escribir o sealar con un pequeo lpiz.
Estos dispositivos tienen algunas limitaciones en cuanto al tipo de pginas que pueden visualizar, por
ejemplo no permiten pginas con Flash y aplicaciones Java. Para conectarse a Internet pueden utilizar un
telfono mvil o una tarjeta compacta que acta como modem para conectar a una lnea telefnica o a una
red local.
Telfonos mviles GSM
Este sistema es el ms utilizado actualmente en Espaa, lo usan Movistar, Airtel y Amena.

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El sistema GSM (Global System Mobile) fue el primer sistema que consigui establecer un estndar comn en
las comunicaciones mviles. Antes haba varios sistemas incompatibles entre s como el NMT y el TACS ( El
sistema que utiliza moviline de Telefnica es TACS). Con GSM hubo un acuerdo en que el ancho de banda que
se deba utilizar era de 900 Mhz, luego se ampli a 1800 Mhz. Esto ocurra en 1982 y hasta 1992 no se entr
en la fase comercial.
El GSM permiti, por fin, la comunicacin entre mviles de distintos pases con un sistema comn. El GSM se
le conoce como segunda generacin en sistemas de telefona para mviles. Con GSM la velocidad de
transmisin alcanza los 9,6 Kbps.
Actualmente se puede conectar a Internet un ordenador a travs de los telfonos mviles con sistema GSM
pero hay que pagar los minutos a precio de llamada desde mvil y puede resultar un poco lento. Tambin se
puede acceder a Internet en formato Wap desde el propio telfono mvil en los terminales que lo soportan.
Red elctrica
Ya se puede aprovechar las lneas elctricas para transmitir datos a alta velocidad.
Es la forma de conexin ms novedosa, de hecho en Espaa est implantndose en algunas ciudades an en
fase pre-comercial. Sin embargo en Alemania la compaa RWE junto con Ascom ya la est comercializando
desde el 1 de Julio del 2001, asegura que transmitir 20 veces ms rpido que por RDSI.
El sistema para transmitir seales telefnicas por la red elctrica (PCL Line Communication) no es nuevo, ya
se utiliza desde hace aos para conectar centrales hidroelctricas aisladas a las que no llega el telfono. Pero
hasta hace poco haba problemas de interferencias entre los cables elctricos y electrodomsticos y otros
aparatos elctricos.
En Espaa tanto Endesa como Iberdrola estn realizando pruebas y confan en poder ofrecer pronto este
servicio de conexin a travs de la red elctrica de baja tensin. Los datos llegarn a los hogares por la lnea
elctrica y a travs de un modem especfico colocado en el enchufe elctrico pasarn al ordenador. Ya se han
realizado pruebas con xito a una velocidad de 12 Mbps, aunque la velocidad con la que se comercialice
probablemente ser menor.
Conexin va Satlite
En la conexin de Internet por satlite hay que distinguir entre la seal que llega al usuario de Internet y la
seal que enva el usuario a Internet.
En las conexiones unidireccionales la seal de Internet al usuario se recibe a travs del satlite mediante una
antena parablica y un modem especfico, mientras que la seal desde el usuario a Internet se enva por un
medio clsico, lnea telefnica, ADSL, RDSI, etc.
Tambin existe la posibilidad de conexiones bidireccionales, en las que la seal usuario a Internet tambin va
por el satlite, aunque son bastante ms caras que las unidireccionales.
La velocidad de recepcin a travs de la antena parablica puede ser muy alta, tericamente hasta 38 Mbps.
Para este tipo de conexin es conveniente un ordenador de gama media-alta, lo que junto con el precio del
modem y la antena parablica suma una cantidad elevada para el usuario domstico. Ms informacin en
Satconxion.
Otra posibilidad de conexin a Internet utilizando el satlite es a travs del telfono mvil conectado a un
ordenador porttil. Los datos son enviados al satlite por el telfono mvil. Este sistema permite la conexin
desde prcticamente cualquier lugar del mundo, a una velocidad de hasta 10 Kbps. Iridium. Globalstar.
Tambin podemos conectarnos a travs del satlite mediante los servicios que proporcionan las plataformas
de televisin digital. En este caso recibimos los datos Internet a usuario por la misma antena parablica que
utilizamos para recibir la seal de televisin. Las pginas las vemos en la pantalla de la televisin. Para enviar
los datos desde el usuario a Internet debemos utilizar la lnea telefnica. El proveedor nos proporcionar un
teclado inalmbrico para que escribamos la informacin que queremos enviar. Hay que tener en cuenta que
la resolucin de una televisin es ms baja que la de un monitor de ordenador, por lo tanto las imgenes las
veremos peor que en nuestro ordenador.
Los navegadores
El servicio ms utilizado de Internet es la Web. Para poder acceder a la Web necesitas un programa
llamado navegador.
Un navegador sirve para acceder a Internet, pero tambin puedes utilizar IE sin conexin a Internet para ver
pginas web que tengas grabadas en el disco duro o en un CD, DVD u otro dispositivo.
Los navegadores van incorporando las nuevas tecnologas que se generan en torno a Internet, cada poco
tiempo aparecen versiones nuevas, es conveniente tener actualizado nuestro navegador.
Slo tienes que visitar la web de tu navegador y descargarte gratis la ltima versin. Si tienes una
versin vieja puede que al visitar ciertos sitios no los puedas ver correctamente. Por ejemplo, ciertas
animaciones pueden no funcionar.
El primer navegador que se difundi por la red fue el Mosaic, en 1993. Despus se transform en Netscape,
que domin el mercado hasta la llegada de Microsoft con su Internet Explorer (IE) en 1996.
Podemos citar tambin otros navegadores muy utilizados: Mozilla Fire Fox y Google Chrome .
Qu es un buscador?
Un buscador es la herramienta que te permite buscar en toda Internet a partir de unas palabras que
tienes que introducir para describir lo que buscas.
Detrs de un buscador hay una base de datos que contiene la informacin y unos sistemas de indexacin,
compresin y organizacin de los datos que permiten efectuar bsquedas por palabras rpidamente.
Ya ves que un buscador te permite buscar en toda internet, no slo en lo que se te ofrece en un portal. Los
portales estn pensados para que incluyan los temas que son ms utilizados, de forma que se tiene todo a
mano y es muy cmodo para comenzar a navegar. Tambin suelen incluir las noticias ms importantes del da
y te ofrecen muchos servicios como correo, chat, etc. Realmente los portales son muy tiles para comenzar a
navegar.
Pero cada portal te llevar primero a las pginas que ms le interesa que visites desde su punto de vista,
puede que no te lleve a la mejor pgina que exista de ese tema. Por ejemplo, si ests interesado en comprar
un libro, desde el portal encontrars un enlace a la tienda de libros que tiene un contrato con ese portal para
cobrar una comisin por cada venta o que tiene insertada publicidad o que pertenece al mismo grupo
financiero.
Si no se dan alguna de estas circunstancias, probablemente, si te llevar a la mejor tienda de libros que
exista, o tal vez no exista un enlace a tiendas de libros en su pgina inicial. Esto es comprensible ya que los
portales tienen que tener mecanismos para ganar dinero. Tambin hay que decir que ltimamente los
portales estn incorporando los mejores buscadores.

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Internet
Si en lugar de usar el enlace del portal utilizas un buscador puedes escribir "libreras" y te aparecern cientos
o miles de tiendas para que elijas una. Quizs haya tantas tiendas que no sepas por cual empezar, pero un
buen buscador te las mostrar ordenadas segn su importancia.
Son necesarios los buscadores?
Si comparamos Internet a una gigantesca biblioteca, donde cada libro representa un servidor, no habra
manera de colocar los libros en las estanteras de forma que respondiesen a un orden lgico. Ni dentro de
cada libro se podran ordenar los captulos que lo forman. Puesto que un servidor puede contener pginas de
diferentes temas, y que dentro de un tema las pginas estn agrupadas de distinta forma. Si tomamos una
pgina cualquiera de Internet pueden darse diferentes situaciones, desde que sea una pgina aislada, a que
est relacionada con millones de pginas.
Hoy nadie puede imaginarse una Internet sin los buscadores. Actualmente los buscadores hacen su tarea
de forma increblemente eficaz.
Tipos de buscadores
Aunque algunos buscadores utilizan conjuntamente varios de los mtodos que vamos a describir a
continuacin resulta til conocer cada forma distinta de buscar.
Buscadores por palabras clave.
Son los buscadores ms comunes, el usuario introduce una palabra clave y el motor del buscador examina su
base de datos para mostrar las pginas encontradas.
Algunos criterios que podemos tener en cuenta a la hora de utilizar este tipo de bsqueda son:
No escribir la/s palabras en mayscula
No acentuar las palabras
No escribir conectores o artculos
No escribir frases extensas
Siempre que sea posible, utilizar comodines (+, -)
Para buscar una frase exacta, encerrar todas las palabras de la frase entre comillas
Personalizar la bsqueda (Por ejemplo: si necesitamos informacin en espaol, y utilizamos google,
activar el botn de opcin pginas en espaol o seleccionar Bsqueda avanzada y elegimos los
parmetros necesarios. Si queremos buscar imgenes y no informacin, cliquear sobre Imgenes
y luego escribir la palabra, etc.)
Buscadores por categoras.
Estos buscadores que estn organizados por temas de forma que al elegir un tema nos muestra otra pantalla
con ms temas sobre el tema que hemos elegido, as sucesivamente podemos llegar a ver las pginas que
existen sobre un tema muy concreto. Por ejemplo, Deportes. Deportes extremos. Deportes extremos,
parapente y vuelo libre. Es decir en estos buscadores se puede buscar eligiendo categoras en lugar de
introducir palabras claves.
Metabuscadores.
Se podran llamar tambin buscadores mltiples ya que realizan varias bsquedas simultneas en los dems
buscadores y muestran los resultados ordenados por buscador.
Buscadores especficos.
Son buscadores que slo contienen informacin sobre un tema concreto, por ejemplo, buscadores de
legislacin, buscadores de libros, etc. Tambin incluimos en este tipo las pginas recopilatorias de pginas
web sobre temas concretos, por ejemplo de recursos gratis.
Hay una lnea con fondo azul que nos da los datos de la bsqueda. Nos dice varias cosas:
1. El objeto de la bsqueda y dnde se ha buscado. "Se busc Coprnico en la Web."
2. 2. El nmero de pginas que ha encontrado, y que nos est mostrando desde la 1 a la 10.
"Resultados 1.10 de aproximadamente 22.500." ( En la imagen que ves slo se ven las tres primeras
pginas encontradas para ahorrar espacio).
3. 3. El tiempo que ha tardado en realizar la bsqueda. Aunque parezca mentira ha tardado 0,14
segundos en encontrar las diez primeras pginas que contienen la palabra Coprnico entre ms de
1.200 millones de pginas que hay en su base de datos, adems nos dice que hay en total 22.500
pginas con la palabra Coprnico.
4. Vemos que las pginas que ha encontrado estn en Italiano ( lgico ya que Coprnico era italiano ) si
nos interesan slo en espaol, hacemos clic en la opcin "Buscar slo pginas en espaol" y
hacemos de nuevo clic en el botn "Bsqueda en Google". Esto es lo que aparece.

Ahora ya hay ms resultados interesantes, pero primero vamos a detenernos en ver cmo se muestran cada
uno de los resultados de una bsqueda.
Primero aparece en color azul y subrayado el ttulo de la pgina encontrada. Luego aparecen los
fragmentos del texto de la pgina encontrada que contienen las palabras buscadas. Las palabras que

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Internet
estamos buscando aparecen en negrita. En este caso son "Coprnico" y "buscador". En ltimo lugar, en letra
verde, aparece la direccin de la pgina (URL).
Cuando aparecen varias pginas del mismo sitio web la segunda y siguientes aparecen con una sangra,
como puedes ver en el segundo resultado ya que tanto el primer y segundo resultado pertenecen al sitio
www.latinfund.net.

Al final de la pgina tienes una lnea que te permite desplazarte por todas las pginas de resultados, como
puedes ver en esta imagen. Puedes ir a la Siguiente pgina de resultados, a la Anterior, o directamente a
un nmero de pgina de los que se muestran. En este ejemplo, el nmero 2 en color rojo indica que estamos
en la segunda pgina de resultados

Empecemos a buscar con Google


Vamos a ir viendo las caractersticas y manejo de los buscadores a partir de un ejemplo. Espero que as
resulte ms claro.
Empezaremos por uno de lo mejores buscadores que existe, el Google. Para arrancarlo teclea
http://www.google.com o http://google.com en la barra de direcciones de tu navegador. O simplemente teclea
"google" en el buscador que utilizas habitualmente, si no te aparece la direccin del buscador Google en la
primera posicin ya puedes ir pensando en cambiar de buscador.
Una vez arrancado, esta es la pantalla inicial del Google.

El primer detalle a tener en cuenta es que Google detecta el idioma de tu sistema operativo y te presenta
la pantalla en ese idioma. En nuestro caso en Espaol.
La pantalla del Google es muy simple. Tiene un cuadro de texto central donde tecleamos lo que
queremos buscar. El botn para iniciar la bsqueda "bsqueda en Google" y alguna otra cosa ms que
iremos viendo.
Este estilo simple y claro no estaba de moda hasta que lleg Google, antes, los buscadores tenan unas
pantallas muy densas, con muchas opciones, publicidad, etc.
Vamos a realizar nuestra primera bsqueda.
Hemos odo que hay un programa para buscar en Internet que se llama algo parecido a "Coprnico".
Escribimos "Coprnico" y hacemos clic en el botn "Bsqueda en Google".
Aparece una pantalla como la que puedes ver en la pgina siguiente. Si haces lo mismo en tu ordenador el
resultado puede ser diferente ya que la base de datos de Google va cambiando cada da.
Como ya sabrs Internet Explorer (IE) es el navegador de Microsoft y viene junto con los sistemas operativos
de Microsoft, Windows98, Windows2000 y WindowsXP. Por lo tanto si tienes uno de estos sistemas no habrs
necesitado instalar IE porque se instala junto con el sistema operativo.
El Chat
El Chat o charla por Internet permite la comunicacin instantnea escrita entre dos o ms personas a
travs de Internet.
Si no has participado nunca en un chat puedes imaginrtelo como una sala donde se rene gente para hablar
de un tema sin ningn moderador ni reglas estrictas. Lo que ocurre es que en lugar de utilizar la voz para
comunicarse se utiliza el teclado y la pantalla del ordenador, aunque los participantes pueden estar a miles
de km. de distancia unos de otros la conversacin es en tiempo real.
Antes de entrar al chat tendrs de elegir un apodo o seudnimo ("nick"), que ser el nombre que los dems
vern en el chat. Es conveniente no dar tu verdadero nombre.
Tambin elegirs una de entre las salas de chat disponibles, cada una sobre un tema distinto. Por ejemplo,
amistades, trivial, jvenes, negocios, deportes, amor, etc. Una vez dentro del chat vers una pantalla similar
a esta que muestra la siguiente imagen del chat de Hispavista, Chatmania.

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Internet

Puedes encontrar chats en casi todos los portales, por ejemplo, en Terra, Wanadoo, etc.
En la parte central se ven los mensajes que los participantes envan, delante de cada mensaje est el nombre
del que lo enva. Justo debajo hay una lnea en blanco donde escribes tu mensaje, para enviarlo hay que
pulsar el botn Enviar que est a la derecha.

En la columna de la derecha hay una lista con los seudnimos de los participantes. Cuando alguien se
incorpora o deja el chat aparece una lnea que informa de ello.
Si hay pocos participantes en el chat es posible leer los mensajes de todos los dems y establecer una charla
entre todos, pero si hay muchos participantes eso no es posible.
La solucin es pasar al chat privado entre dos, para ello basta hacer doble clic en un nombre de la derecha
y se abrir una ventana como esta, en la que slo intervienen dos personas.
Educacin
El chat puede ser un lugar divertido donde las personas se comunican libremente o se puede convertir en
algo desagradable si los participantes no tienen el suficiente respeto por los dems. Hay que buscar los chats
con buen nivel y dejar de lado los que permiten charlas desagradables. Para que un chat funcione de forma
aceptable los participantes deberan cumplir una serie de normas bsicas de buena conducta.
En las pginas de ayuda tienes estas normas de forma detallada, pero pueden resumirse en una sola,
comportarse de forma educada y no hacer lo que no haramos en una conversacin en vivo. Por ejemplo,
no interrumpir a los dems, no acaparar el chat, dejar hablar a los otros, no insultar, etc.
Precauciones.
Al participar en un chat hay que mantener una serie de precauciones bsicas como consecuencia del
anonimato de los participantes. Vamos a dar algunos consejos que pueden servir para los que entran por
primera vez en un chat.
La regla bsica es no dar informacin personal a nadie, no hay que decir el nombre verdadero, ni la
direccin, ni el telfono, ni la direccin de correo electrnico. Hay gente mayor que puede hacerse pasar por
un jovencito, etc. Est claro que la mayora de la gente no tiene malas intenciones pero hay que ser muy
precavido.
Si despus de mantener varias conversaciones con una persona tienes claro que es de confianza y decids
veros cara a cara, la primera cita puede ser en un lugar pblico y acompaados de otras personas. Hay
algunos casos de parejas que se han conocido en el chat y han llegado a establecer una relacin duradera.
Aunque es bastante ms probable que no coincida lo imaginado con la realidad.
Emoticones.
Algunos chat permiten que se utilicen pequeos grficos junto a los mensajes para que as sean ms
expresivos. Puedes poner de manifiesto que el ltimo mensaje te resulto gracioso o que ests contento,
enfadado, etc.
Tambin se pueden utilizar los llamados "emoticones" que no son ms que una secuencia de smbolos de
escritura y letras que se parecen a una cara o dibujo y muestran emociones. Por ejemplo:
:-) contento
:-( triste
:-| cara simple
;-) guio
:-o sorpresa
:-@ grito
Tipos de Chats
Los chats ms conocidos son los que tienen lugar a travs de la web para charlar en plan divertido, pero hay
otros tipos de chat en cuanto a su funcin y en la forma de realizarse.
Chats por la Web. Es el chat ms utilizado ya que no hace falta instalarse ningn programa, ni darse de alta
en ningn sitio. Simplemente entrar en una pgina web, dar un apodo y comenzar a charlar.
Los chat ms conocidos estn en los grandes portales como MSN, Terra, Hispavista, etc. , pero tambin los
hay en sitios ms pequeos. Un sitio web puede crearse un programa propio que implemente una sala de
Chat a partir de los programas de libre distribucin existentes en diversos lenguajes, como pueden ser Java,
PHP, Perl, etc.

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Internet
Algunos proveedores de alojamiento de pginas web tambin ofrecen un servicio de chat para que sus
clientes lo utilicen en su sitio web. De esta forma los visitantes del sitio web dispondrn de un chat sobre el
tema propio de ese sitio.
Chats comerciales. Una empresa puede dar informacin comercial a otras empresas o clientes a travs del
chat. Puede ser un medio muy efectivo en algunos casos, sobre todo debido a la inmediatez del medio. Por
ejemplo, en una tienda virtual un posible cliente que se interesa por un artculo y es atendido en ese mismo
instante para resolver unas dudas puede decidirse a comprar ms fcilmente.
Otro ejemplo sera una web de formacin on-line en la que los alumnos pueden preguntar al profesor en
directo a travs del chat.
Hay varias empresas que ofrecen este tipo de servicios, por ejemplo, LivePerson y Volano
Chats de voz. Actualmente se estn perfeccionando los Chats de voz para que la voz llegue en buenas
condiciones y sin necesitar demasiado ancho de banda. En estos chats se puede hablar en lugar de escribir.
Por supuesto hay que disponer de un micrfono y unos altavoces. Por ejemplo, aqu tienes el chat de voz de
Terra.
Chat mediante IRC. El IRC fue el primer chat de Internet y todava tiene muchos seguidores.
Chat mediante NetMeeting. Este programa de Microsoft para videoconferencia puede usarse tambin
como un progama de chat. Este programa cay en desuso desde el ao 2003 y se utiliza ms el Messenger
de Microsoft.
Chat mediante mensajera instantnea. La mensajera instantnea tambin permite el chat.
Estos tres ltimos tipos de chats los vamos a ver con ms detalle a continuacin.
IRC- NetMeeting
Este programa de Microsoft para videoconferencia puede usarse tambin para establecer un chat, aunque,
como deciamos antes, este programa se usa cada vez menos y esta siendo sustituido por el Microsoft
Messenger.
El programa NetMeeting viene con Windows98 y WindowsXP, solo hay que instalarlo y ya se puede comenzar
a usar. Puedes comprobar si lo tienes instalado si vas desde el botn Inicio a Programas, Accesorios,
Comunicaciones, si lo tienes instalado debe aparecer NetMeeting.
Si no lo tienes instalado, para instalrtelo en Windows98, debes ir a Inicio, Configuracin, Panel de
control, Agregar o quitar programas y en la solapa Instalacin Windows buscar Comunicaciones
pulsar el botn Detalles y marcar la casilla NetMeeting.
Para establecer un conversacin hay que conocer el nmero que identifica al otro ordenador en Internet, es
decir su nmero IP.
Para saber cul es el nmero IP de tu ordenador tienes que conectarte a Internet, arrancar el NetMeeting,
hacer clic en el men Ayuda, y elegir Acerca de Windows NetMeeting, aparecer una pantalla con
informacin sobre el copyright y en la parte final vers tu nmero IP, que ser algo as, 147.158.23.2
Por ejemplo, si quieres hablar con un amigo que tiene instalado el NetMeeting slo tienes que consultar el
nmero IP de tu ordenador y envirselo por correo. Entonces l te podr llamar a travs del programa
haciendo clic en el icono del telfono y escribiendo el nmero IP de tu ordenador como si fuera un nmero de
telfono, se establecer la comunicacin y ya podris empezar a charlar haciendo clic en el icono del chat. Se
abrir una ventana de chat parecida a todas.
Este programa tiene otras posibilidades muy interesantes como son la conversacin mediante la voz y la
transmisin de imgenes en tiempo real (podemos ver nuestro interlocutor o lo que nos quiera mostrar
mediante videoconferencia).
Hace falta tener instalados unos altavoces y un micrfono para poder hablar en vivo y una cmara de vdeo
(webcam) para ver las imgenes. Es conveniente tener una conexin con suficiente ancho de banda para
poder ver bien las imgenes, para oir la voz los requerimientos de ancho de banda son menores.
Otra faceta muy interesante del Netmeeting es permitir compartir nuestra pantalla con el interlocutor,
incluso le podemos dar permiso para tomar el control de nuestro ordenador esto puede ser muy til para
resolver problemas en ordenadores remotos sin tener que desplazarse.
Mensajera instantnea
La mensajera instantnea, como ya vimos en la unidad anterior, permite enviar y recibir mensajes o
correos de forma instantnea, no hay que esperar un tiempo a que llegue el correo como sucede con el
email tradicional, tambin permite establecer una conversacin escrita en tiempo real como en un chat,
y tambin permite tener una lista de conocidos y saber si estn conectados o no en cada momento.
Prcticamente la mensajera instantnea cubre las funciones del correo, del chat y del IRC, y adems es fcil
de utilizar. La mensajera suele estar integrada con los programas de correo web del mismo proveedor y
permite seguir utilizando el correo cmodamente desde la misma pantalla. Por todo esto es comprensible el
auge que est teniendo.
Para disfutar de la mensajera instantnea hay que instalarse un programa que puede bajarse desde
Internet y que se ejecuta en segundo plano de modo permanente. Este programa permite la comunicacin
entre tu ordenador y el servidor central, de esta forma el servidor sabe qu ordenadores estn conectados en
cada instante.
El programa de mensajera hace que se abra una pequea ventana cada vez que se recibe un mensaje, el
usuario puede optar por leerlo en ese momento o dejarlo para ms tarde.
Cada vez hay ms portales de Internet que ofrecen este servicio, por ejemplo, algunos de los ms
importantes son, Microsoft Messenger , Terra Messenger y Yahoo Messenger
Los usuarios aumentan da a da, por ejemplo MSN tiene 42 millones de usuarios registrados en todo el
mundo en Noviembre del 2001. Lo ideal sera que los usuarios de un sistema pudieran comunicarse con los
dems sistemas, pero, de momento, son incompatibles entre s.
En esta imagen puedes ver cmo en la pantalla inicial de MSN se muestran los usuarios conectados (on-line),
en este caso slo est conectado el propietario de la cuenta jose, tambin se muestran los usuarios no
conectados (Not online) Juanjo y tecnorama.
Adems como MSN est integrado con el correo Hotmail, nos indica que jose tiene dos correos nuevos.
Qu son los grupos de discusin?
Los grupos de discusin o grupos de noticias o News tienen su origen en las necesidades de comunicacin
que aparecieron.
Son la primera evolucin del correo. Cuando empezaron a cruzarse correos entre varias personas sobre un
mismo tema se vi que era muy engorroso enviar copias de cada correo a todas las personas implicadas en
el tema, se dieron cuenta que sera ms operativo disponer de un lugar comn donde todos dejan sus
mensajes y todos leen los mensajes de los dems.

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Internet
A partir de ese momento los grupos de discusin comenzaron a crecer en usuarios y nmero de temas, hoy
hay miles de grupos de discusin sobre los ms variados temas.
Los grupos de discusin son un lugar donde los usuarios se intercambian correos sobre temas
especficos.
Formas de pago
Aparte d lo que acabamos de comentar acerca de los productos que se adaptan mejor o peor a la venta por
Internet el motivo que ms frena el despegue de las ventas por Internet es la desconfianza de los
usuarios en los sistemas de pago. Esta desconfianza, si bien tiene cierta base real, ha sido magnificada
por los medios de comunicacin.
Se han aireado mucho los casos de fraude de forma que se ha provocado un rechazo un poco injustificado por
parte de los usuarios. Si tenemos en cuenta las cifras de fraude comparndolas con la compra fuera de
Internet llegaremos a la conclusin que no hay tanto fraude como parece. Es comprensible que lo
desconocido genere desconfianza y las compras por Internet todava son desconocidas para la mayor parte
de la poblacin.
Vamos a hablar de las diferentes formas de pagar cuando se compra algo en Internet
Contra reembolso.
El contra reembolso consiste en pagar cuando se recibe la mercanca en casa. En Espaa el servicio de
correos te lleva el paquete a casa y el cartero cobra el importe. Si no ests en casa deja un aviso para que
pases por la oficina de correos a recogerlo. Este es un sistema que se adapta bien a Internet ya que el
comprador slo tiene que dar su nombre y direccin, sin tener que proporcionar datos bancarios. Con este
sistema te aseguras de recibir el paquete antes de pagar, lo cual ya es importante. Aunque nadie te garantiza
que el contenido del paquete sea el esperado.
Transferencia bancaria.
Mediante transferencia bancaria el comprador realiza en ingreso del dinero en la cuenta bancaria de la
empresa vendedora, normalmente hay que hacer el pago antes de recibir la mercanca, con lo cual si
despus esta no se recibe puede haber problemas para recuperar el dinero. El comprador tampoco tiene que
dar sus datos bancarios.
Tarjeta de crdito.
Al comprar por Internet mediante la tarjeta de crdito lo nico que tenemos que dar es el nmero de la
tarjeta, la fecha de caducidad y el titular de la tarjeta, a veces ni siquiera hay que dar este ltimo dato.
La tarjeta de crdito es un medio de pago muy cmodo y muy rpido, pero adems tiene una importante
ventaja para el comprador, si no estamos satisfechos con la calidad del producto o servicio recibido podemos
reclamar a la entidad que emite nuestra tarjeta como Visa, MasterCard, AmericanExpress, etc. y nos
devolvern el importe de la compra.
Las entidades que emiten tarjetas casi siempre suelen dar la razn al comprador cuando hay un
conflicto entre el comprador y el vendedor. De hecho la mayora de los fraudes que se producen en
Internet los sufren los vendedores, no los compradores.
Pagos por telfono mvil.
Como consecuencia de la desconfianza que suscitan los sistemas de pago basados en dar el nmero de la
tajeta de crdito a travs de Internet estn surgiendo otros sistemas que utilizan otros canales de
comunicacin.
Uno de los que parece que tiene ms xito es el pago utilizando el telfono mvil.
La compra slo se puede realizar desde tiendas asociadas a este sistema.
La seguridad de este sistema se basa en dos aspectos, en primer lugar la clave se comunica mediante la red
de telefona mvil, no a travs de Internet, con lo cual es muy difcil que se pueda interceptar la llamada.
En segundo lugar aunque alguien robase la clave secreta no le servira de nada si no robase tambin el
telfono mvil, ya que este le hara falta para confirmar la compra. Se considera que es muy improbable que
ambas cosas sucedan, siempre que no se grabe la clave secreta en la agenda del telfono mvil.
Adems el uso del telfono mvil tambin se puede proteger mediante la clave de la tarjeta SIM, con lo cual
habra que conocer dos claves secretas, la de la tarjeta SIM y la del sistema de pago.
En Europa la empresa Paybox est implantando este sistema y cuenta ya con 500.000 usuarios.
Envo de Cheques.
Se puede enviar un cheque bancario a la tienda on-line por el importe de la compra. Este sistema es poco
usado debido a la posibilidad de que el cheque se pierda por el camino. Si utilizas este sistema siempre
conviene enviar el cheque por carta certificada. No es recomendable utilizarlo en pases con poca seguridad
en el sistema de correos.
Envo de dinero en metlico.
Este sistema no es recomendable utilizarlo ya que puede que el dinero no llegue a su destino, adems en
muchos pases est prohibido enviar dinero en billetes a travs del correo ordinario.

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Internet

Los grupos de noticias son mantenidos por una extensa red de servidores de correo.
Para entrar en los grupos de discusin hay que configurarse un programa de correo dando datos como la
direccin de correo y el servidor de news que nos ha proporcionado nuestro proveedor. Luego hay que elegir
el tema en el que queremos participar y ya podemos enviar nuestras opiniones.
Comprar en Internet
As como nadie pone en duda que Internet ha tenido un xito impresionante en el campo de la comunicacin,
no est teniendo el xito tan fulgurante que algunos anunciaban en el aspecto de las tiendas on-line. Quizs
tenga algo que ver el hecho que los creadores de Internet tenan como principal objetivo desarrollar una
tecnologa que sirviese para interconectar ordenadores de forma que se pudiese intercambiar informacin
entre ellos, pero seguramente no estaban pensando en crear un lugar para realizar compras.
Las compras on-line siguen aumentando y poco a poco se van haciendo en hueco en los hbitos de los
consumidores, vamos a ver aspectos que nos ayudarn a entender cmo funciona todo esto y por lo tanto a
comprar con ms conocimiento de causa.
Qu se puede comprar en Internet?
Alguien puede contestar apresuradamente diciendo que "en Internet se puede comprar de todo", y
seguramente eso no es cierto. Por lo menos hay cosas que son apropiadas para comprar por Internet y
otras cosas que son menos apropiadas.
Algo que nos puede orientar en este aspecto es conocer qu es lo que est comprando actualmente la gente.
Si miramos algunas de las listas de hbitos de compra por Internet veremos que hay unos pocos productos
que acaparan casi todo el trfico de ventas.
Los productos y servicios que mejor se venden son, sin pretender ser exhaustivos, los discos, los libros,
los viajes y reservas de hoteles, las consultas de datos bancarios, entradas para el cine, la formacin, las
subastas on-line, informacin de bolsa y pocos ms.
Por qu todava no se compran habitualmente productos alimenticios y ropa? Porque a la gente le
gusta ver el aspecto de la fruta antes de comprarla y probarse un vestido para ver cmo le queda. Esto no
quiere decir que no se puedan comprar alimentos por Internet, si las manzanas que nos han vendido no son
buenas y las podemos devolver sin ningn problema porque tenemos confianza en la tienda que nos las
vende no habr ningn inconveniente.
Por qu se compran libros y discos? Porque si nuestro autor favorito ha sacado un nuevo libro o hemos
odo por la radio o TV un disco que nos gusta no necesitamos nada ms para decidirnos a compar ese libro o
ese disco. Adems sabemos que tanto el disco como el libro van a ser el mismo si lo compramos en una
tienda real que en una tienda on-line.
En cuanto a reservar un hotel o un viaje ya lo estamos haciendo habitualmente por telfono, as que no hay
mucha diferencia en hacerlo por Internet. Tambin consultamos el saldo de nuestra cuenta bancaria desde un
cajero automtico, que no deja de ser un ordenador que conecta con el banco, ahora la pantalla del cajero es
la pantalla de nuestro ordenador.
El caso de la formacin, la informacin de la bolsa y las subastas on-line son totalmente diferentes. Estos
servicios salen fortalecidos si los comparamos con sus versiones fuera de Internet, es decir son ms efectivos
a travs de Internet que sin ella.
Los cursos de formacin on-line comparados con los cursos tradicionales de formacin asistida a travs de
ordenador en CD tienen varias ventajas, la ms importante es la posibilidad de comunicacin instantnea
entre el alumno y el profesor mediante chat, videoconferencia, etc.
La informacin de la bolsa a travs de Internet supera con creces a las que se puede ofrecer por telfono u
otros medios, ya que es ms til y rpido ver una pantalla con los datos y grficos de las cotizaciones que or
los datos por telfono.
En las subastas on-line pueden participar miles de personas a la vez sin moverse de casa comprando y
vendiendo con lo cual la oferta es muy amplia.

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Internet
Por lo tanto, hay algunos productos y servicios que o bien no existan fuera de Internet o bien Internet es
capaz de potenciarlos, con lo cual sus posibilidades de tener xito aumentan.
En resumen podemos decir que hay ciertos productos que se prestan ms a la compra por Internet
porque su calidad es conocida previamente y no variar por el hecho de comprarlos por Internet, como
los libros.
Tambin hay servicios que su calidad depende ms de la profesionalidad del que los presta que
del medio por el que se realizan, como las agencias de viajes.
Por ltimo, hay servicios y productos que slo se pueden encontrar en Internet o que mejoran en
su versin on-line como los juegos en red o la formacin on-line.
No podemos dar aqu una lista de lugares donde comprar en Internet, ya que sera inacabable, solo vamos a
darte unos ejemplos de buenas tiendas y servicios on-line.
Se puede comprar en hipermercados como Alcampo, El Corte Ingles, en tiendas de libros y discos como Diaz
de Santos y Amazon, tiendas de deportes como Barrabes, etc.
Para compras de productos un poco ms caros hay que asegurarse que la empresa tiene un reconocido
prestigio, por ejemplo, para comprar un telfono mvil puedes visitar Vodafone que ofrece la garanta de un
lder europeo en telefona mvil.
Tambin tienen total garanta Telefnica y Amena.
Aparte de comprar bienes en Internet tambin se pueden comprar servicios.
Por ejemplo las reservas de viajes y hoteles estn teniendo gran xito. Agencias de viajes de Espaa, para
buscar hoteles, Hotelsearch.
Bancos, BCH, BBVA, CajaMadrid, LaCaixa, Ibercaja.
Seguridad
Como hemos venido comentando el mayor freno a la expansin de las ventas por Internet es la sensacin
que tienen los usuarios de falta de seguridad en las transacciones por Internet. La falta de seguridad se
apoya en hechos ciertos en algunas ocasiones y en otras ocasiones se basa en rumores poco fundados.
La parte real es que los datos que enviamos y recibimos por Internet son susceptibles de ser
interceptados por alguien que pueda hacer un uso fraudulento de ellos.
Si alguien intercepta los datos podra interpretarlos fcilmente ya que estn sin encriptar, salvo que se
indique lo contrario. Los datos pasan por muchos ordenadores de la red (nodos) antes de llegar a su destino,
tambin podran ser ledos en los servidores de salida o de llegada.
La parte menos real de la falta de seguridad se refiere a la frecuencia con la que se producen hechos de este
tipo. Si comparamos los fraudes entre las compras por Internet y las compras fuera de Internet la
diferencia no ser tan grande como creemos, aunque no tenemos datos exactos para poder hacer esta
comparacin.
Las denuncias de prdidas de dinero por parte de los compradores en Internet no parecen ser excesivas, lo
que quizs ocurre es que se dan muchos casos de falta de seguridad en otros aspectos de Internet que no
tienen nada que ver con el comercio on-line y repercuten en la imagen general de una Internet insegura. Me
refiero a los casos de hackers que entran en servidores web para alterar el contenido de sus pginas, en
ocasiones para reivindicar algo o slo por el hecho de demostrar que son capaces de hacerlo, tambin hay
muchos casos de falta de seguridad en el correo electrnico, que permite que los virus se propaguen
rpidamente.
En realidad los datos de las transacciones en las que estn implicados datos bancarios y tarjetas
de crdito no son tan fciles de robar, ya que si bien los datos por Internet van sin encriptar estos datos
s viajan encriptados en la mayora de las ocasiones. Si alguien consigue los datos no ser capaz de
leerlos ya que no podr desencriptarlos.
SSL
Existen protocolos que permiten encriptar los datos cuando son transmitidos por Internet, el protocolo
ms utilizados es SSL (Segure Sockets Layer) creado por Netscape en 1994. Este sistema utiliza claves para
cifrar la informacin, cuanto mayor es la longitud de la clave ms segura es. Se utilizan claves de 40 bits y de
128 bits. Los sitios web que trabajan con datos que necesitan ser protegidos deben utilizar un servidor seguro
de este tipo.
Cmo podemos saber si los datos de nuestra tarjeta viajan por Internet de forma segura?
Antes de dar el nmero de nuestra tarjeta en un sitio web debemos asegurarnos que utiliza un servidor
seguro, para ello hay que fijarse que en la barra de direccin del navegador aparece https:// en lugar de
htpp:// o que en la lnea de estado, en la parte inferior del navegador se ve este icono.
Certificados Digitales
Los certificados digitales permiten identificar a alguien en la red de la misma forma que el DNI
(Documento Nacional de Identidad) nos identifica fuera de la red.
Los certificados digitales son expedidos por autoridades reconocidas oficialmente en cada pas, cada persona
que quiera obtener un certificado digital deber solicitarlo a una autoridad de certificacin. Por ejemplo, en
Espaa la Fbrica Nacional de Moneda y Timbre. En EE.UU. VeriSign
Los certificados digitales son seguros porque utilizan sistemas con dos claves, la clave pblica y la clave
privada. La clave privada nunca viaja por Internet por lo que no puede ser descubierta, un mensaje se
encripta con la clave pblica pero slo puede ser desencriptado con la clave privada.
Los poseedores de un certificado de este tipo pueden firmar digitalmente sus documentos y obtener los
servicios de autenticidad, confidencialidad, integridad.
Autenticidad quiere decir que el autor del documento es quien dice ser, no puede ser falsificado.
Confidencialidad quiere decir que nadie ha podido leer el documento.
Integridad quiere decir que nadie ha alterado el contenido del documento.
Precauciones
Es muy importante asegurarse de que el sitio web donde vamos a comprar algo sea un sitio de confianza.
Para ello hay que fijarse en algunos detalles que nos pueden ayudar a identificar un sitio de confianza.
- Los sitios web que tienen tambin una actividad fuera de Internet es ms difcil que sean sitios web
artificiales sin una empresa slida.
- Los sitios web que piden la tarjeta de crdito o datos bancarios deben disponer de un servidor seguro
(SSL)
- Los sitios web sin una direccin fsica y una cuidad donde estn ubicados no son muy recomendables.
- Los sitios web que ofrecen productos de muy bajo precio o productos de dudosa legalidad son poco
fiables.
- Cuanto ms tiempo lleva un sitio web en activo ms garantas ofrece. Los sitios recin creados pueden ser
menos fiables.
- Una tienda on-line debera ofrecer otros medios de pago, aparte de la tarjeta de crdito.

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Internet
- El pago contrareembolso ofrece bastantes garantas de seguridad. Como mucho podramos perder el
dinero de esa compra, pero no podran vaciarnos la cuenta de la tarjeta de crdito.
- Es conveniente no utilizar una tarjeta de crdito asociada a una cuenta que tenga muchos fondos,
si en la cuenta hay poco dinero, poco nos podran robar.
- Es preferible realizar las compras en tiendas de tu propio pas, si tienes que denunciar un fraude puede
que tengas problemas si la empresa est fuera de tu pas ya que la legislacin a aplicar ser la del pas donde
reside el comercio.
APRENDER EN INTERNET. Caractersticas de los cursos en Internet
En Internet hay muchos recursos gratuitos de todo tipo y en el aspecto educativo quizs sea donde ms
oferta gratuita podemos encontrar. Hay multitud de cursos y manuales gratuitos, la mayora son de calidad
aceptable, pero realmente buenos no hay demasiados.
Tambin hay muchos cursos de pago en diferentes reas, el que un curso sea de pago no asegura que sea de
calidad, antes de inscribirse hay que fijarse bien en todos los detalles. Estas son algunas de las
caractersticas que hay que controlar.
Temario.
El temario debe figurar detallado, deben aparecer los puntos de cada tema, no solo el nombre del tema.
Tambin los ejercicios y las evaluaciones de que consta.
Duracin.
Se debe indicar el nmero de horas en que hay que realizar el curso, 12 h. , 30 h. etc. , de cunto tiempo se
dispone para realizar el curso desde que se empieza hasta que se acaba, de 15 das, un mes, etc.
Calidad pedaggica.
Este punto es difcil de evaluar ya que en el influyen todos los dems, pero fundamentalmente nos referimos
a cmo estn explicadas las cosas en el curso, si slo hay una descripcin de las materias o estn explicadas
de forma que sean fciles de entender.
Materiales.
Nos deben decir qu materiales nos proporcionarn, apuntes, teora, ejercicios, exmenes, etc. y en qu
soporte estarn, en CD, libros, etc.
Profesor.
Es importante saber cmo se proporciona la ayuda al alumno por parte del profesor. Puede ser por correo, por
chat, por videoconferencia y por telfono. Nos deben decir en cunto tiempo responden como mximo a las
preguntas.
Certificacin.
Debemos saber qu tipo de certificacin obtendremos al acabar el curso. Si se trata de un certificado de
asistencia o un certificado de haber superado el curso. Es muy importante saber si podemos obtener una
titulacin oficial o no. Para obtener una titulacin oficial hay que cumplir unos requisitos establecidos por ley,
entre los que se suele encontrar la necesidad de realizar un examen en un centro oficial de forma presencial.
Normalmente por Internet se suelen dar certificados de asistencia que tienen un valor relativo, dependiendo
del prestigio de la entidad que lo otorga. Hay que tener cuidado con la publicidad engaosa que promete
certificados con ttulos rimbombantes que no significan nada, como por ejemplo "Certificado acadmico
avalado por xxx", "Titulacin en tcnico ofimtico internacional", etc.
Curso de prueba.
Un sntoma de calidad es la posibilidad de realizar un curso de prueba donde podamos ver el sistema
empleado. Lo ideal es poder ver el sistema real en un curso de demostracin o en un tema o dos del curso
real. Si esto no est disponible, cuanto menos debe haber una descripcin detallada del sistema empleado
con pantallas en las que se vean las cosas claramente.
Hay varios sistemas para realizar cursos en Internet.
El ms sencillo sera el formado por unas pginas en Internet que contienen la materia del curso y con un
profesor que contesta por correo electrnico.
El siguiente paso sera el anterior pero con soporte on-line del profesor a travs de chat, telfono o
videoconferencia.
Estos sistemas estn formados por mdulos diferentes, el siguiente paso sera integrar estos mdulos, el
resultado es lo que se conoce como plataforma de e-learning que consiste en un sistema ms complejo
que controla e integra todos los elementos, los contenidos del curso, la comunicacin con el profesor, etc.
Estas plataformas tambin pueden incluir aspectos administrativos como la matriculacin, cobros,
certificados, etc.
La calidad del curso depende fundamentalmente de la calidad de los contenidos y de la efectividad de la
ayuda del profesor ms que del sistema o plataforma empleado.
Podemos encontrar cursos sobre plataformas muy buenas que luego no respondan a la calidad del entorno
que los rodea, de igual forma tambin existen cursos formados muy sencillos pero con los cuales los alumnos
aprenden la materia porque la calidad pedaggica del curso es muy alta.
Por todo esto insistimos en realizar una valoracin del curso teniendo en cuenta las caractersticas que
acabamos de ver.
Software necesario
Para seguir un curso por Internet no hace falta disponer de un ordenador especialmente potente o
con elementos adicionales, prcticamente cualquier ordenador personal puede servir. Slo necesitars, en
algunos casos, unos altavoces y una tarjeta de sonido.
Tambin hay que tener en cuenta que cuanto ms ancho de banda tenga nuestra conexin a Internet ms
rpidamente se cargarn las pginas del curso, y sobre todo los vdeos y animaciones, si los hubiera.
Hoy en da la mayora de los cursos tienen multitud de elementos multimedia como imgenes, sonido,
secuencias de vdeo o animaciones; para poder ver estos elementos multimedia hay que tener instalados
los programas que nos permitan visualizarlos. Esto no supone ningn problema ya que son gratuitos y
fciles de instalar, y adems los ms utilizados ya vienen instalados.
Vamos a distinguir dos casos, los plug-in y los programas reproductores. Si estamos siguiendo un curso por
Internet hecho en HTML puede contener animaciones incluidas en las propias pginas web, para ver estas
animaciones necesitaremos un plug-in. En otras ocasiones desde la pgina HTML se arranca un vdeo en un
formato que hace necesario que se ejecute un programa que sea capaz de reproducir ese vdeo. Y tambin se
puede dar el caso de que todo el curso est en un CD en forma de vdeo que hay que ejecutar desde un
programa reproductor.
Normalmente no har falta que tengamos que instalar nada ya que las animaciones estn hechas en Flash y
los vdeos se pueden ver con Windows Media Player, tanto el plug-in de Flash como el Media Player
probablemente los tendremos ya instalados en nuestros ordenadores ya que vienen por defecto con Internet
Explorer y Windows98,WindowsXP.

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Internet
Si al ir a reproducir un elemento multimedia no tenemos instalado el componente adecuado el sistema
operativo nos avisar de ello y nos propondr un sitio web para descargarlo en ese momento.
No obstante vamos a dar un pequeo repaso genrico a los plug-in y reproductores para conocer los ms
utilizados.
Plug-in.
Un plug-in es un componente que aade posibilidades a otro programa, un plug-in siempre se instala sobre
otro programa, no se puede ejecutar por si slo. Los ejemplos ms claros son los plug-in que se instalan en
los navegadores y permiten que se puedan ver pelculas y animaciones.
Flash.
La mayora de las animaciones que ves en la red estn hechas con el programa Flash de Macromedia.
El plug-in de Flash ya viene instalado en las versiones recientes de los navegadores Internet Explorer(5.5) y
Netscape (6.0).
Si quieres descargarte directamente la ltima versin slo tienes que ir a la pgina de Macromedia.
Si intentas ejecutar una animacin Flash sin tener instalado el plug-in el navegador lo suele detectar y darte
la posibilidad de descargrtelo.
Shockwave.
Este plug-in permite ver pelculas y animaciones en 3D creados com Macromedia Director. Se usa sobre todo
para juegos y aplicaciones interactivas. Te lo puedes descargar aqu Macromedia.
Programas reproductores.
Los programas que vamos a citar a continuacin permiten escuchar msica y ver vdeos en los formatos ms
utilizados como mp3, wav, avi, mov, mpeg, etc. A diferencia de los plug-in los programas reproductores son
autnomos, se ejecutan por si mismos, no sobre otro programa.
Windows Media.
Este programa viene con el Windows98 y WindowsXP. Si no lo tienes instalado lo puedes descargar
gratuitamente desde la web de Microsoft.
QuickTime.
Este programa de Apple tiene tambin versin para Windows. Lo puedes descargar gratuitamente desde la
web de Apple.
RealPlayer.
Es otro excelente programa para escuchar msica y ver vdeos. Existe una versin gratuita (RealPlayer) que
te puedes descargar desde la web de RealPlayer. Tambin hay una versin de pago (RealPlayer Plus).
Formatos.
Existen multitud de formatos multimedia, vamos a nombrar los ms utilizados.
Formatos de vdeo.
mov. Es el formato por defecto para Windows, estos archivos estn prcticamente sin comprimir por
lo que ocupan mucho espacio.
mpg, mpeg, mp2. Este formato consigue comprimir mucho los datos con lo cual los vdeos en mpg
ocupan poco espacio en disco.
avi. Es el formato de Apple, pero tambin se utiliza en Windows.
swf. Es el formato de las pelculas Flash de Macromedia. Se utiliza para realizar animaciones y
presentaciones. Para que tu navegador sea capaz de ver este formato tiene que tener instalado el
plug-in de Flash.
asf, asx. Este tipo de pelculas se pueden ver con Windows Media Player.
Formatos de sonido.
mp3. Este formato consigue comprimir mucho los datos con lo cual el sonido en en mp3 ocupa poco
espacio en disco.
wav. Este formato no comprime prcticamente los datos.
Formatos de Imgenes
gif. Este formato es muy utilizado en Internet, emplea una compresin moderada por lo que los
archivos ocupan ms espacio que los JPG pero, por el contrario, no pierden prcticamente calidad de
imagen.
Este formato emplea nicamente 256 colores para representar las imgenes, por lo que no es muy
apropiado para imgenes fotogrficas de alta resolucin con muchos tonos. Pero s es apropiado para
la mayor parte de las imgenes que habitualmente se utilizan.
Es el mejor formato cuando las imgenes son de tipo texto y dibujos de lneas, ya que al
descomprimirlas no perdern calidad, mientras que en el formato JPG los dibujos y, sobre todo, los
textos, pierden resolucin.
Una ventaja de este formato es que permite presentar reas transparentes. Esta caracterstica es
especialmente til en Internet ya que ciertas imgenes, por ejemplo, retratos, se integran mejor en la
pgina Web si el fondo de la imagen es del mismo color que el fondo de la pgina.
Otra ventaja es la posibilidad de realizar grficos animados.
jpg. Es el formato ms utilizado en imgenes fotogrficas, fundamentalmente, porque es el que mejor
comprime las imgenes.
Una imagen de 1 MB. puede reducirla a 0,1 MB., adems, ofrece al usuario la posibilidad de elegir
entre diferentes grados de compresin. Como contrapartida, las imgenes pueden perder calidad,
sobre todo, si se utiliza un grado alto de compresin.
jpg. ver photodraw.
tif. Se utiliza cuando se van a realizar impresiones en papel de la imagen.
bmp o mapa de bits. Es el que utiliza Windows para las imgenes tapiz ( fondo del escritorio).
png. Es utilizado por las aplicaciones de Microsoft Office.
Virus en Internet
Los virus informticos son programas que se instalan de forma inadvertida en los ordenadores, realizan
su funcin destructiva y pueden propagarse hacia otros ordenadores.
Las vas de propagacin son diversas y han ido evolucionando a lo largo del tiempo. Hace unos aos, cuando
no exista Internet, se propagaban preferentemente a travs de los disquetes. Luego empezaron a utilizar
como va de expansin los programas que se descargaban por Internet.
Hasta el ao 2003 el medio ms utilizado de propagacin era el email o correo por Internet. Utilizar el
correo como medio de dispersin tiene varias ventajas desde el punto de vista de los virus. Es un medio muy
rpido y utilizado por muchas personas, un virus puede replicarse millones de veces en pocos das de la
siguiente forma.

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Internet
El virus llega por correo a un ordenador y se autoenva a todas las direcciones de correo que figuren en la
Libreta de Direcciones. Al llegar a otro ordenador se vuelve a auto enviar a todas las direcciones que figuren
en l, y as sucesivamente.
A partir del ao 2003 surgieron virus que se propagan directamente por Internet, como el virus Blaster.
En el ao 2004 el virus Sasser ha causado una gran infeccin propagndose directamente aprovechando una
vulnerabilidad de Windows.
El ciclo de vida de un virus podra ser este, entra en nuestro ordenador, es decir, nos infecta, se ejecuta y
causa, normalmente, daos, luego intenta copiarse en otros ordenadores, es decir propagarse. Cuando es
detectado por algn programa antivirus o por el usuario es eliminado y muere. Vamos a ver todo esto con
ms detalle.
Infeccin
Para que nuestro ordenador se infecte o contagie con un virus el cdigo del virus tiene que grabarse en
nuestro ordenador, una forma de hacer esto para un virus es cuando copiamos archivos, ya que slo tiene
que ocultarse dentro del archivo que estamos copiando. Otra forma de entrada es a travs de Internet.
Si slo leemos informacin es mas difcil que nos infectemos, por ejemplo, si leemos el contenido de
un CD o visitamos una pgina de la web no hay un peligro alto de infeccin. Esto es la norma general, pero
hay excepciones, como veremos ms adelante, ya que a veces ocurre que estamos grabando cosas en
nuestro ordenador sin darnos cuenta de ello.
Una vez el archivo del virus est en nuestro ordenador tiene que ejecutarse para poder realizar sus funciones.
El hecho de tener un archivo grabado en el disco duro no quiere decir que ese virus haya hecho todo lo que
tiene que hacer, puede que todava no se haya ejecutado. Aunque lo ms normal es que nada ms entrar en
el ordenador el archivo se ejecute.
Hay varias formas de ejecutarse, por ejemplo, lo podemos ejecutar nosotros mismos sin darnos cuenta al
abrir un archivo adjunto del correo. Otra forma de auto ejecutarse es alterar la configuracin del ordenador
para
que
se
ejecute
cada
vez
que
arrancamos
el
ordenador.
As pues, cada vez que copiamos algo en nuestro ordenador podemos estar copiando tambin un virus.
Las vas de infeccin mas comunes son:
1- el correo electrnico
2- la conexin a Internet
3- bajarse archivos de Internet por download
4- bajarse archivos de Internet por ftp
5- copiar disquettes, CD, etc.
6- visitar pginas web.
7- uso de grupos de discusin
8- uso de redes locales
1-. el correo electrnico
Es el mtodo de infeccin ms importante en la actualidad. Permite a los virus expandirse a gran velocidad
ya que se envan millones de correos cada da. Algunos virus slo se activan si abrimos los ficheros adjuntos
que acompaan al mensaje.
Otros virus se activan simplemente al abrir el correo y leer el mensaje. Si tenemos activada la vista previa en
nuestro programa de correo implica que se leen todos los mensajes para mostrar el asunto y el remitente,
por esto aunque nosotros no abramos el mensaje el programa de corre si lo abre, y por lo tanto podemos
contagiamos. Ms adelante, en el punto Precauciones puedes ver cmo desactivar la vista previa.
Leer el correo, en muchos casos, es una accin que hace que se grabe informacin en nuestro ordenador. Ya
que los mensajes son descargados del servidor de correo y grabados en nuestro disco duro.
2- la conexin a Internet
Si estamos conectados a Internet y nuestro ordenador no dispone de las ltimas actualizaciones para corregir
las vulnerabilidades de los sistemas operativos y programas que utilizamos normalmente. Por ejemplo, si no
tenemos instalado el parche correspondiente de Microsoft el virus Sasser nos infectar fcilmente.
3- bajarse archivos de Internet por download
Hay muchas pginas web que dan la posibilidad de descargarse archivos haciendo clic en un enlace, se abre
un cuadro de dilogo para preguntarnos en qu carpeta de nuestro disco duro queremos dejar el archivo y
comienza la descarga. Si el archivo que descargamos est infectado puede infectar nuestro ordenador.
4- bajarse archivos de Internet por ftp
Esta es otra forma de descargarse archivos por la red. Para ello se utilizan programas de ftp como Cute-ftp o
Ws-Ftp, estos programas permiten conectar con un servidor y copiar archivos del servidor a nuestro
ordenador y si estamos autorizados desde nuestro ordenador al servidor.
5- copiar disquettes, CD, DVD, etc.
Hasta hace pocos aos este era el mtodo ms utilizado por los virus para expandirse, hoy en da se copian
menos archivos utilizando discos ya que es ms fcil bajrselos por Internet.
6- Visitar pginas web.
Normalmente las pginas web contienen texto, grficos, sonido, animaciones y vdeos. El navegador slo lee
estos elementos y los visualiza en la pantalla, por lo tanto las pginas web no pueden infectarnos ya que no
suelen contener programas que se ejecuten en nuestro ordenador.
Sin embargo algunas pginas web pueden grabar informacin en nuestro ordenador por medio de los
controles ActiveX y Applets Java sin que seamos conscientes de ello. Este es un medio de infeccin muy poco
utilizado de momento. Desde luego puedes navegar tranquilamente por todas las pginas serias de la red.
Casi el 100% de los servidores tienen antivirus que evitan la posibilidad de enviar virus a travs de sus
pginas web.
7- uso de redes locales.
Cuando utilizamos una red local estamos compartiendo recursos con los dems ordenadores de la red, si
alguno de los ordenadores de la red est autorizado a escribir en nuestro disco duro podra transferirnos un
virus.
8-. uso de grupos de discusin, chats, IRC.
En los grupos de discusin se intercambian mensajes y en ocasiones tambin archivos adjuntos, de forma
similar al correo. Aunque los grupos de discusin utilizan un sistema de transmisin distinto al correo, es
posible que si abrimos alguno de estos adjuntos nos podamos contagiar.
Potencialmente cualquier medio de transmitir archivos es susceptible de usarse para enviar un virus.
Slo por el hecho de participar en un chat o grupo de discusin, enviando y recibiendo mensajes no es
posible contagiarse.
Propagacin

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Internet
La rpidez de propagacin es el aspecto que determina que un virus tenga ms o menos xito. Los creadores
de virus no paran de buscar nuevos mtodos de propagacin ms rpidos y difciles de detectar.
La propagacin incluye varios aspectos como el punto de entrada en el ordenador o infeccin, el lugar donde
esconder el archivo y la forma de activarse. Si el punto de entrada es poco comn se podrn infectar pocos
ordenadores. Si el archivo con el virus no se esconde bien ser detectado rpidamente y no podr
propagarse. Si no se activa antes de ser detectado tampoco se expandir mucho.
Los puntos de entrada los acabamos de ver en el punto anterior.
Los lugares donde se pueden esconder los virus y su forma de activarse son:
Archivos adjuntos en los correos. Al abrir el archivo adjunto el virus se activa.
Dentro del cdigo de algunos archivos, como las macros de los documentos word o excel. Estos
documentos pueden contener macros que realizan funciones adicionales en el documento, pero en el fondo
una macro no es ms que un programa que viaja con el documento. Al abrir el documento se ejecuta la
macro y el virus se puede activar.
En la memoria del ordenador. Desde la memoria puede ejecutarse en cualquier momento y copiarse a otro
archivo.
En archivos ejecutables. Los archivos ejecutables ms comunes tienen extensin .exe o .com, y son los
archivos que contienen programas. Estos archivos contienen cdigo que se ejecuta al abrirlos.
En los sectores de arranque de los discos. Cada vez que se lee un disco se lee el sector de arranque del
disco, es pues un buen lugar para contener el cdigo del virus.
Daos y efectos causados.
El primer fin de un virus es propagarse y el segundo fin exhibirse, mostrar que existe. Si un virus no se exhibe
ser ms difcil de detectar.
La exhibicin puede ser destructiva o festiva.
La destructiva puede tener varios grados, desde inutilizar algn programa o borrar un fichero concreto
hasta borrar el disco duro o bloquear el sistema operativo.
La exhibicin festiva puede consistir en mostrar algn mensaje en la pantalla o hacer que un dibujo
aparezca movindose por la pantalla o emitir algn sonido, etc.
Hay algunos creadores de virus que slo quieren mostrar su habilidad y demostrar que son capaces de
encontrar las "puertas abiertas" o debilidades de los programas comerciales. Los ordenadores casi nunca se
equivocan, pero los programas que los hacen funcionar no son infalibles. Un programa puede contener
millones de lneas de cdigo, es posible que algn detalle se haya escapado a sus programadores, la misin
del creador de virus es encontrar esos detalles que permiten que el programa funcione de una forma no
prevista en determinadas situaciones.
Los creadores de virus suelen tener afn de notoriedad, si su virus realiza una accin destructiva sera ms
conocido y temido que si no hace nada daino.
En algunos casos y pases las leyes no estn adaptadas a las nuevas tecnologas por lo que los delitos
informticos pueden no estar tipificados, adems un virus puede ser creado en un pas con un vaco legal y
expandirse desde ah por todo el mundo.
Deteccin
Cmo podemos saber que tenemos un virus en nuestro ordenador?
La forma ms evidente y penosa de enterarnos es como consecuencia de los daos producidos por el
virus, y que acabamos de ver en el punto anterior.
Sin embargo hay algunos sntomas que nos pueden alertar de la presencia de un virus. Hay sntomas
dudosos que pueden ser por un virus o por otras causas y que deben dar lugar a una investigacin ms
profunda. Hay otros sntomas claros de que estamos infectados y que obligan a una actuacin urgente.
Sntomas dudosos:
- el ordenador va muy lento.
- disminuye la memoria disponible.
- el ordenador se apaga o bloquea frecuentemente.
- hay programas que no funcionan o funcionan mal a partir de un momento dado.
Sntomas claros.
- queda menos espacio libre en el disco duro sin que nosotros grabemos archivos.
- desaparecen archivos del ordenador.
- aparecen mensajes o grficos extraos en la pantalla.
- al pulsar una tecla o un acento no funciona correctamente.
- algunos archivos cambian de nombre o de extensin
- el lector de CD se abre y cierra slo.
La presencia de algunos de estos sntomas implica que ya se han producido daos, como en el caso de
observar que han desaparecido archivos, pero siempre es bueno darse cuenta cuanto antes.
En resumen, cualquier accin extraa que no podamos asociar a ninguna otra causa puede ser
causada por un virus.
La mejor forma conocida de detectar un virus para los usuarios sin conocimientos de informtica es
ejecutar un programa antivirus.
Tipos de virus
Los virus se pueden clasificar segn diferentes criterios. Vamos a ver los ms usuales.
Gusanos.
Estos virus no se copian dentro del cdigo de otros ficheros sino que se copian ellos mismos. Los gusanos
ms frecuentes son los que se copian utilizando la libreta de direcciones de Microsoft Outlook. Se envan a s
mismos como ficheros adjuntos. Tambin existen gusanos que se propagan a travs de los canales de IRC.
Para activarse pueden modificar el registro de Windows de forma que cada vez que se ejecute un archivo con
extensin .EXE el virus se activar.
Ejemplos de este tipo de virus son el virus W32/SIRCAM y el virus I_LOVE_YOU
Si recibes un correo que tenga este asunto: TE_ENVIO_ESTA_DIVERTIDA_HISTORIA, puede ser el virus
I_LOVE_YOU
Residentes.
Estos virus permanecen en la memoria RAM esperando a que se cumplan determinadas condiciones de
activacin para propagarse y causar daos. Al apagarse el ordenador desaparecen de la memoria, pero son
capaces de modificar el registro de Windows para volver a colocarse en memoria cuando se enciende el
ordenador.

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Internet
Ejemplos de este tipo de virus son Barrotes y Viernes13. Este ltimo est programado para borrar cualquier
programa que se ejecute el dia 13, si cae en Viernes.
Troyanos.
Este tipo de virus se camufla dentro de un programa que parece inofensivo e interesante, para que el usuario
lo ejecute y as llevar a cabo el fin para el que fueron programados. En ocasiones lo que pretenden es sacar al
exterior informacin de nuestro ordenador, como podran ser contraseas y otros tipos de datos que pudieran
ser valiosos. Por ejemplo, el troyano Crack2000 se distribuye junto con un programa que dice llevar los
nmeros de serie de aplicaciones comerciales, una vez instalado hace que se enve por FTP la informacin
grabada en el disco duro.
Macros.
Estos virus estn dentro del cdigo de las macros de programas como Excel, Word, CorelDraw, ... Por ejemplo
el virus Melissa es una macro de Word97.
Ejecutables.
Gran parte de los virus forman parte del cdigo de ficheros ejecutables de extensin .EXE y .COM. Podramos
decir que es el tipo de virus ms comn. Estos virus se ejecutan cuando lo hace el fichero en el que se
encuentran y utilizan diversos medios para propagarse. Los virus incluidos en ficheros ejecutables no son un
tipo puro de virus sino que pueden tener adems alguna de las caractersticas de otros tipos de virus. Por
ejemplo hay virus ejecutables que se propagan por el correo como los virus tipo gusano.
Precauciones
Hoy en da los virus se propagan de mltiples formas, sobre todo a travs de Internet y mediante el envo de
correos que contienen virus. Por lo tanto hay que tomar precauciones, cuantas ms mejor, aqu citamos las
ms importantes.
Actualizar nuestro ordenador con los parches que corrigen los fallos que permiten entrar y propagarse a los
virus. Normalmente, los mismos fbricantes desde sus pginas web proporcionan gratuitamente estas
actualizaciones o parches. Por ejemplo, Microsoft ha puesto en esta pgina la informacin sobre el virus
Sasser
No hay que abrir correos de desconocidos o que nos merezcan poca confianza.
No abrir archivos adjuntos si no se tiene la certeza de su contenido.
Tambin es conveniente fijarse en el texto del Asunto, si es un texto sin un significado claro puede ser un
sntoma de que el correo contiene un virus ya que algunos virus generan el asunto juntando varias palabras
al azar.
Desactivar la opcin de "Vista previa" de algunos programas de correo, como por ejemplo el Outlook
Express. As evitamos que siempre se lea el mensaje para poder mostrar la Vista Previa.
Es ms seguro leer el correo utilizando el webmail o correo a travs de la web, como Hotmail, Yahoo,
Hispavista, etc. Esto es as por dos razones fundamentalmente. La primera es que al leer por la web podemos
hacer que no se grabe nada en nuestro disco duro desactivando la copia de pginas en cach. Ojo que si
abrimos los archivos adjuntos si se pueden grabar archivos en nuestro ordenador. La segunda razn es
porque los servidores de correo web suelen tener buenos filtros antivirus.
Hay que tener mucho cuidado con los archivos y programas que nos bajamos de Internet, especialmente
de sitios sospechosos.
Los programas antivirus pueden trabajar de dos formas bsicas. De forma permanente y bajo peticin.
De forma permanente quiere decir que el antivirus se instala de forma residente en memoria y busca virus en
todos los archivos que se abren o descargan de Internet. Es la forma ms segura de protegerse de los virus.
Tiene el pequeo inconveniente que consume memoria RAM y en algunas ocasiones puede interferir el
funcionamiento de algunos programas.
De forma puntual o bajo peticin, podemos tener el antivirus desactivado y activarlo slo cuando
consideremos que hay peligro de contagio, por ejemplo cuando descargamos archivos de Internet, copiamos
un disquette o instalamos un programa nuevo.
Es conveniente tener activado el antivirus de forma permanente.
Hay que actualizar frecuentemente el programa antivirus, ya que cada poco tiempo aparecen virus nuevos
que un antivirus no puede detectar hasta que no es actualizado.
Si slo utilizamos software legal es ms dificil que nos contagiemos.
Por muchas precauciones que tomemos no est garantizado al 100% que no nos podamos infectar, por lo
tanto conviene realizar copias de seguridad de nuestros datos en CD u otros medios. Si se estropea el
ordenador por otras causas ajenas a los virus tambin agradeceremos tener una copia de seguridad.
Todas las precauciones se resumen en tres, utilizar un buen programa antivirus actualizado, no grabar
archivos sin garanta y no abrir correos de remitente desconocido.
Eliminacin
Lo ms importante en este tema de los virus es tomar las medidas preventivas para no infectarse. Una vez
infectados, para un usuario sin conocimientos de informtica, ser un poco complicado eliminar el virus de su
ordenador. Lo ms sencillo es recurrir a un programa antivirus.
Cada tipo de virus se elimina de una determinada forma, y cada virus concreto infecta unos archivos
concretos, no hay una forma general que sirva para eliminar los virus de un tipo dado. Los programas
antivirus suelen ser eficaces en la tarea de eliminar un virus de un ordenador.
Tambin puedes visitar la pgina web de los fabricantes de antivirus, algunos de ellos dan informacin para la
desinfeccin manual de forma gratuita como, por ejemplo, Panda. Realmente no es muy complicado
eliminar un virus a partir de las instrucciones proporcionadas por las pginas web de los fabricantes de
antivirus, el problema es que sin nos equivocamos podemos causar algunos desbarajustes en el sistema
operativo ya que para eliminar un virus a mano hay que modificar, en muchas ocasiones, archivos del
sistema operativo y del registro de Windows.
En algunas ocasiones borrar el fichero que contiene el virus suele ser suficiente para eliminarlo, pero en
otros casos no es tan fcil ya que el cdigo del virus est dentro de archivos que contienen programas
necesarios para que funcionen el ordenador y no se pueden borrar.
Otras veces, adems de borrar archivos tambin hay que borrar elementos del registro de Windows que
permiten que el virus se active.
Un buen antivirus debe ser capaz de detectar los virus antes de que infecten el ordenador, avisndonos
par que no continuemos con la tarea que esta provocando la infeccin, normalmente la descarga o copia de
un archivo o la lectura de un correo electrnico.
Cuantos ms virus sea capaz de detectar mejor ser el antivirus, pero lo ms importante es que ante la
aparicin de un nuevo virus sea capaz de ofrecer una solucin en un corto periodo de tiempo y que adems
la ponga a disposicin de sus clientes a travs de una actualizacin por Internet, lo que asegura la mayor
rapidez
posible
en
la
proteccin
de
los
usuarios
del
programa
antivirus.
Para disponer de estos servicios hay que estar registrado como comprador del programa antivirus.

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Internet
Aunque cuando se producen ataques masivos de virus peligrosos algunas compaias suelen proporcionar
herramientas de desinfeccin de forma gratuita.
Aqu tienes algunos de los antivirus ms conocidos.
Panda
MacAffee.
Norton Symantec
Nod 32
Avast

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