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Captulo 3: La infeliz experiencia

La batalla de Cepeda demostr tanto el poder de veto de los caudillos federales del Litoral sobre el
proyecto de centralizacin poltica porteo, como su incapacidad para impulsar una alternativa
exitosa en clave confederal. El Tratado del Pilar, fi rmado el 23 de febrero de 1820 entre Lpez,
Ramrez y el primer gobernador del nuevo Estado de Buenos Aires, Manuel de Sarratea, permiti
acordar la paz y la convocatoria a un nuevo congreso que debera sesionar en la localidad de San
Lorenzo (Santa Fe). Respaldado por los caudillos del Litoral, la situacin de Sarratea se debilit
cuando estos retornaron a sus provincias. Luego de varias asonadas, el 1 de mayo Sarratea renunci
y fue reemplazado por el presidente de la Sala de Representantes, Ildefonso Ramos Meja.
La anarqua portea pareca no tener solucin, pero los federales tampoco conseguan articular
una alternativa slida. A la llegada de Ramrez a Entre Ros se produjeron desencuentros con
Artigas que terminaron en un enfrentamiento armado que puso fi n a la vida poltica del oriental.
Ramrez dispuso la fundacin de la Repblica de Entre Ros, que inclua adems a Corrientes y
Misiones. En Santa Fe, Lpez estaba inquieto tanto por la expansin territorial de su aliado cuanto
por la situacin de Buenos Aires, ya que una vez depuesto Sarratea no haba designado delegados
para el Congreso de San Lorenzo. Por esa razn, march una vez ms sobre Buenos Aires, en
compaa de Alvear y Carreras, quienes haban sido desplazados de la poltica portea.
La Sala de Representantes design como gobernador a Manuel Dorrego, quien reorganiz las
fuerzas y consigui rechazar a los invasores, persiguindolos hasta la provincia de Santa Fe, donde
venci a Lpez en la batalla de Pavn, el 12 de agosto de 1820, con el apoyo de los caudillos
bonaerenses Martn Rodrguez y Juan Manuel de Rosas. Ya que la victoria no haba sido
concluyente, Dorrego dispuso perseguir a Lpez para derrotarlo defi nitivamente, pero Rosas y
Rodrguez no estuvieron de acuerdo. Dorrego continu de todos modos y el 2 de septiembre sus
tropas fueron masacradas en la batalla de Gamonal.
La consolidacin del Estado de Buenos Aires
Tras la derrota de Dorrego, Martn Rodrguez accedi a la gobernacin, en medio de una gran
confusin. El nuevo Estado de Buenos Aires haba sido articulado en torno a una Sala de
Representantes unicameral de 21 miembros: 11 designados por la campaa y 10 por la ciudad,
composicin que demostraba el protagonismo que el espacio rural haba adquirido a partir de la
Revolucin.
El nuevo gobernador porteo concert con Estanislao Lpez un acuerdo de paz, el Tratado de
Benegas, el 24 de noviembre, ofi ciando como mediadores Rosas y el gobernador cordobs Juan
Bautista Bustos. All se dispona la convocatoria a un Congreso Federal a realizarse en la ciudad de
Crdoba. Adems Buenos Aires efectuara un resarcimiento monetario y la entrega de 25.000
cabezas de ganado a Santa Fe.
La dirigencia portea pudo ocuparse entonces de la reorganizacin poltica de la provincia. En el
marco de una poltica de concertacin facciosa, Rodrguez design como ministro de Gobierno a
Rivadavia, quien puso en marcha una serie de reformas que incrementaron su protagonismo.
Esas polticas apuntaron a garantizar la paz, desmovilizando a las tropas y desplazndolas hacia
tareas productivas. Los cabildos fueron suprimidos y se organiz la administracin de justicia.
Tambin se implement la divisin de poderes y una ley de ministerios. La Ley de Sufragio
Universal de 1821 habilit cierta competencia en las candidaturas, pero era sumamente restrictiva,
ya que solo permita las candidaturas de los mayores de 25 aos que poseyeran alguna propiedad
inmueble o industrial. Asalariados y desocupados quedaban excluidos.
La vida pblica se seculariz. Se eliminaron los privilegios de la Iglesia, se suprimi el diezmo y
se prohibi el ordenamiento de sacerdotes menores de 25 aos. Tambin se crearon el Archivo
General y el Registro Pblico. En 1821 se cre la Universidad de Buenos Aires y se implementaron
importantes cambios en la enseanza elemental y media, incluyendo la enseanza mixta y el
sistema lancasteriano.

En materia econmica, se dispuso la creacin del Banco de Descuento, se instal la Bolsa


Mercantil, se fund la Caja de Ahorro y se cre una Comisin de Inmigracin, con el fi n de atraer
artesanos europeos al pas.
Las medidas ms controvertidas, por sus consecuencias y su infl uencia en el proceso de
consolidacin de la oligarqua bonaerense, fueron el emprstito gestionado por Rivadavia en 1822
con la Baring Brothers y la sancin de la Ley de Enfi teusis. Dicho emprstito, por 1 milln,
deba aplicarse a la construccin de un puerto, pueblos y ciudades en el interior de la provincia y un
sistema de aguas corrientes. Ninguno de estos objetivos se concret y el dinero se esfum.
Para grafi car la magnitud de la estafa basta con sealar que solo llegaron al pas 570.000 en notas
de crdito y sus negociadores embolsaron una comisin de 120.000. Al momento de cancelarse
los pagos, en 1904, se haban abonado 23.734.766 pesos fuertes.
A travs de la Ley de Enfi teusis, las tierras pblicas, hipotecadas como garanta de pago del
emprstito Baring, fueron asignadas en posesin a personajes relevantes de la poltica y la sociedad
porteas, tanto unitarios como federales. Los benefi ciarios deban fi jarse a s mismos un canon de
arrendamiento, por lo cual los ingresos del Estado fueron prcticamente nulos.
Guerras civiles y redefi niciones poltico-institucionales en las provincias
La dilacin del proceso de organizacin nacional caus estragos dentro del federalismo del
Litoral. A mediados de 1821, el caudillo entrerriano Francisco Ramrez, que aspiraba a desempear
un liderazgo nacional, decidi confrontar militarmente con las tres provincias signatarias del
Tratado de Benegas. Si bien logr algunos xitos iniciales en la provincia de Santa Fe, le result
imposible resistir la accin conjunta de los ejrcitos de Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba, siendo
derrotado defi nitivamente en la batalla de Ro Seco, el 10 de julio de 1821.
La situacin explosiva se reproduca a lo largo del territorio nacional, donde la cada del
Directorio provoc una serie de redefi niciones poltico-institucionales en un marco de guerra y
destruccin. En la regin de Cuyo, la partida de San Martn gener un vaco de poder que deriv en
una guerra civil. En San Juan, el Cabildo se hizo cargo del gobierno provincial y abundaron las
conmociones internas. En San Luis no se constataron movimientos revolucionarios, y el Cabildo
accedi al control provincial.
La Rioja obtuvo su autonoma en 1820, al separarse de la Intendencia de Crdoba, pero las
disputas facciosas impidieron la consolidacin institucional durante tres aos. Entonces fue
designado gobernador Facundo Quiroga, quien decret una amplia amnista y puso fi n al
predominio de la oligarqua provincial. Facundo renunci poco despus, pero desde su condicin de
comandante de Armas domin la poltica provincial a lo largo de la dcada.
El gobernador tucumano Bernab Aroz consigui incorporar a Santiago del Estero dentro de la
Repblica del Tucumn. Si bien los notables reclamaban la autonoma, su fracaso en dos
movimientos armados los haba aplacado. La ayuda vendra de extramuros. El comandante de la
Frontera del Chaco, Juan Felipe Ibarra, luego de tomar conocimiento de la cada del Directorio,
avanz hacia Santiago con el visto bueno del Cabildo, que lo ascendi a general y lo design
gobernador el 31 de marzo de 1820. Ibarra se mantuvo en el poder durante tres dcadas, con breves
interrupciones, hasta su muerte. Un caso similar al de Estanislao Lpez en Santa Fe.
Los unitarios porteos y un nuevo intento de centralizacin poltica
La dirigencia portea apost a desactivar la convocatoria del Congreso Constituyente de la
Ciudad de Crdoba dispuesta por el Tratado de Benegas, ya que no poda ejercer su control a la
distancia. Por esa razn, tras la derrota del caudillo entrerriano Ramrez promovi la fi rma del
Tratado del Cuadriltero, entre Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes (25 de enero de
1822), que inclua una declaracin de paz y amistad, una alianza defensiva-ofensiva, el libre
comercio entre las provincias fi rmantes y el derecho compartido a convocar un congreso. De este
modo, las pretensiones de liderazgo nacional del cordobs Bustos quedaban neutralizadas.
En 1824 lleg a Buenos Aires el nuevo cnsul ingls, Woodbine Parish, con la misin de
fi rmar un tratado de libre comercio y amistad, como precondicin para el reconocimiento de la
independencia. Sellado el 2 de febrero de 1825, signifi c la inclusin de la Argentina como pas

dependiente dentro del sistema de divisin internacional del trabajo, asumiendo el rol de productor
de alimentos y materias primas y comprador de servicios y manufacturas.
En cumplimiento del Tratado del Cuadriltero, en 1824 se reuni en Buenos Aires un congreso
constitucional. La convocatoria fue aceptada por todas las provincias, la Banda Oriental, Misiones
y Tarija. Por entonces se produjo el desembarco en la costa uruguaya de Juan A. Lavalleja y sus 33
Orientales, con el objetivo de liberar a la Banda Oriental de la dominacin brasilea. Los orientales
pusieron sitio a los invasores en Montevideo y reunieron un congreso que declar la
reincorporacin de la Banda Oriental a las Provincias Unidas. Esta iniciativa fue aprobada por el
Congreso Nacional el 25 de octubre de 1825. Dos meses despus, el emperador del Brasil declar
la guerra.
La necesidad de contar con un gobierno nacional que hiciera frente a la guerra motiv la
designacin de Rivadavia como presidente, en febrero de 1826. An no se haba sancionado una
constitucin, por lo que este cargo careca de un marco normativo preciso. Sus ministros fueron
Julin Segundo de Agero en Gobierno, Carlos Mara de Alvear en Guerra y Marina, Francisco
Fernndez de la Cruz en Relaciones Exteriores y Salvador Mara del Carril en Hacienda. La noticia
no fue bien recibida en las provincias, y la Constitucin, que fi nalmente se aprob tres meses
despus, fue rechazada inmediatamente en casi todas.
Rivadavia aceler el proceso de centralizacin poltica. Hizo aprobar una Ley de Capitalizacin
que dispuso la federalizacin de la Ciudad de Buenos Aires y parte de su ejido rural, la
nacionalizacin de la Aduana y la creacin de un Banco Nacional, que no consigui consolidarse.
Tambin se nacionalizaron tierras provinciales, disponindose su incorporacin al sistema
de enfi teusis. Sus decisiones le valieron la oposicin de terratenientes y comerciantes, que se
sumaron a las resistencias del interior. La oligarqua portea le quit su apoyo y reconoci el
liderazgo de Manuel Dorrego y Manuel Moreno, quienes hasta entonces haban sido ignorados por
sus posiciones federales ortodoxas.
El otro gran eje de la accin de Rivadavia fue la guerra con el Brasil, que a pesar de sus
resultados militares favorables no pudo sostenerse econmicamente debido al dbil estado de las
fi nanzas nacionales y los desaciertos polticos del presidente.
La Constitucin argentina sancionada el 24 de diciembre de 1826 proclam el sistema
representativo, republicano, bajo un rgimen unitario. El Estado nacional se organizaba de acuerdo
con el principio de divisin de poderes, con un Legislativo bicameral. El Poder Judicial se
compona de una Alta Corte de Justicia, tribunales inferiores y juzgados. Las provincias estaran
gobernadas por gobernadores, designados por el presidente con acuerdo del Senado, a partir de una
terna propuesta por Consejos de Administracin provinciales elegidos por el pueblo. La
Constitucin, una vez ms, iba a contramano de la opinin de la mayora de las provincias, que
expresaron su repudio a lo largo del pas.
Nuevos episodios de las guerras civiles
La situacin en el interior era de extrema inestabilidad. En San Juan estall una guerra civil en
1825, que fue controlada poco despus. A principios de 1826, el presidente Rivadavia envi a
Gregorio Aroz de Lamadrid, hroe de la Independencia, a reclutar efectivos para la guerra con el
Brasil. Sin embargo, Aroz se desvi de su misin inicial y apunt a disciplinar a las fuerzas
opositoras a Rivadavia. El 26 de noviembre de 1826 Lamadrid se hizo designar gobernador de
Tucumn, y expres su respaldo a la Constitucin unitaria. Sus acciones fueron avaladas por
Rivadavia, pero los federales opositores, Bustos, Ibarra y Quiroga, se manifestaron dispuestos a
confrontar. En octubre de 1826 Quiroga invadi Catamarca y depuso al unitario Gutirrez, para
luego derrotar a Aroz de Lamadrid, que haba acudido en su ayuda.
En Mendoza, el coronel Aldao se rebel contra los unitarios, y puso a uno de sus hombres en la
gobernacin. Quiroga invadi San Juan, y la Legislatura design como gobernador a uno de sus
parientes. En Salta, luego de una compleja lucha facciosa, los unitarios consiguieron mantener el
poder, mientras Lamadrid era derrotado nuevamente por Quiroga, quien lo oblig a escapar a
Bolivia.

La posicin de Rivadavia se deterioraba sin remedio. Su error principal haba consistido en abrir,
de manera simultnea, demasiados frentes que exigan atencin preponderante y podan causar el
colapso de su autoridad poltica. Para fi nes de 1827 los federales controlaban casi todas las
provincias, con las excepciones de Buenos Aires y Salta. El bloqueo brasileo del puerto de Buenos
Aires colm la paciencia de ganaderos y comerciantes, mientras se incrementaba la presin inglesa
para restablecer la paz y reiniciar el librecambio.
El Presidente acept por fi n la cruda realidad y encomend a Manuel Garca la gestin de un
acuerdo de paz. Las condiciones acordadas cesin de la Banda Oriental al Brasil, una
indemnizacin en metlico y el desarme de la isla Martn Garca fueron consideradas deshonrosas,
por lo que Rivadavia renunci el 27 de junio de 1827. A continuacin el Congreso se disolvi y la
provincia de Buenos Aires recuper su autonoma e instituciones. Rivadavia dejaba como herencia
un pas fracturado, en una situacin blica desesperante y con sus fi nanzas en rojo. De este modo,
anticipaba una pauta comn para las administraciones de signo liberal hasta el presente.
Los unitarios y el fusilamiento de Dorrego
La Sala de Representantes portea design como gobernador a Manuel Dorrego, en el mes de
agosto de 1827. A diferencia de la mayora de los caudillos federales, Dorrego proceda del mbito
comercial urbano. Su proyecto era el de un pas republicano y federal, donde se respetasen las
economas regionales, e incluso lleg a concebir una federacin republicana con inclusin de la
Banda Oriental, el Brasil, el Paraguay y Bolivia.
La calamitosa herencia fi nanciera que le haba dejado Rivadavia ti su gestin de una drstica
estrechez econmica. Para peor, el Banco Nacional, compuesto por capitales de britnicos y
opositores, le neg su apoyo para solventar la continuidad de la guerra con el Brasil. Dorrego debi
recurrir a una salida negociada. Inglaterra ofi ci como mediadora, y as fi nalmente impuso su
proyecto de creacin de un estado tapn: la Banda Oriental. Esta solucin, que inclua el pago de
pesados resarcimientos al Brasil, debilit a Dorrego y aliment la voracidad de los unitarios, que
concibieron entonces un plan macabro, consistente en la designacin de Lavalle como gobernador
por parte de una asamblea de vecinos porteos adinerados, en abierta contraposicin con la
legislacin vigente, y la destitucin y ejecucin de Dorrego y de Juan Manuel de Rosas. Lavalle
objet nicamente este segundo crimen, ya que Rosas haba sido su hermano de lactancia.
Rosas, alarmado por el grave cariz que estaban tomando los hechos, aconsej sin xito a
Dorrego refugiarse en la provincia de Santa Fe, para organizar sus fuerzas y contraatacar. El 1 de
diciembre de 1828, Lavalle depuso a Dorrego y lo fusil el 13 de diciembre, siguiendo las terribles
instrucciones redactadas por Salvador Mara del Carril un da antes: La prisin del general
Dorrego es una circunstancia desagradable, lo conozco; ella lo pone a usted en un confl icto difcil.
La disimulacin en este caso despus de ser injuriosa ser perfectamente intil al objeto que me
propongo. Hablo del fusilamiento de Dorrego. Hemos estado de acuerdo en ella antes de ahora. Ha
llegado el momento de ejecutarla.
La anarqua se profundiz. Lavalle invadi la provincia de Santa Fe, en persecucin de Rosas,
que se haba refugiado all, al tiempo que orden la matanza de ms de mil federales en el sur
bonaerense. Su ministro de Guerra, el general Jos Mara Paz, lo abandon en su campaa
santafesina y march con su ejrcito hacia Crdoba para deponer al gobernador Bustos. Sin
caballada y escasas de vveres, las tropas de Lavalle fueron derrotadas por Rosas y el gobernador
Estanislao Lpez en la batalla de Puente de Mrquez, el 26 de abril de 1829. A continuacin, los
vencedores marcharon hacia Buenos Aires y le pusieron sitio.
Aislado, Lavalle intent convencer a San Martn, quien haba retornado y se encontraba de
incgnito en el puerto a bordo de un barco, disgustado con el curso de la poltica criolla. La
negativa fue rotunda: El general San Martn jams desenvainar su espada para combatir a sus
paisanos. A cambio, le sugiri rendirse para ahorrar nuevas vctimas a la sociedad argentina. A
continuacin, el hroe de los Andes retorn defi nitivamente al exilio.
Lavalle decidi entonces negociar la pacifi cacin con Rosas, acordndose en el Pacto de
Cauelas el 24 de junio de 1829 una convocatoria a elecciones, en las que se presentara una lista

de unidad entre federales y unitarios. Desconociendo el acuerdo, el general Alvear present una
lista unitaria y obtuvo la victoria por medio de un grosero fraude, tras perpetrar 43 asesinatos.
Rosas reclam airadamente y Lavalle anul los comicios. El nuevo acuerdo Pacto de Barracas
dispuso la designacin como gobernador del federal Juan Jos Viamonte, quien asumi el 26 de
agosto. Lavalle se retir entonces a territorio uruguayo y, en el mes de diciembre, la Sala de
Representantes design a Rosas como gobernador.

Captulo 4 Rosas y la Confederacin


Rosas: proyecto, fundamentos y poltica provincial (1829-1831)
El 6 de diciembre de 1829, la Sala de Representantes design a Rosas como gobernador con la
suma del poder pblico y le asign el ttulo de Restaurador de las Leyes. Rosas tena una opinin
muy favorable sobre la monarqua, tanto en su capacidad para garantizar el orden social como para
construir una legitimidad incuestionable. Consideraba, al igual que San Martn, que el gran
problema del Ro de la Plata era la indisciplina de las clases acomodadas y su voluntad irracional de
imponer sus intereses a cualquier costo. Crtico de la poltica facciosa, Rosas fue delineando un
estilo poltico, el unicato, que consideraba que la paz y el orden solo podran alcanzarse a travs de
la consolidacin de un rgimen poltico slido, expulsando a la oposicin que no aceptara
subordinarse al orden legal. Rosas observ un estricto cumplimiento de la ley y garantiz un
ejercicio transparente de la justicia, asegurando los derechos de las clases subalternas. Tambin
implement un estricto equilibrio en las fi nanzas y combati la ancestral corrupcin
administrativa.
Admirador del orden colonial, consideraba que las reformas rivadavianas haban impuesto un
marco normativo extico, que poco tena que ver con la realidad del Ro de la Plata. Frente a la
actitud cosmopolita y la vocacin de dependencia del unitarismo, Rosas sostena la importancia de
respetar las caractersticas histricas y las tradiciones como fundamento del orden social. Rosas
estableci acuerdos con la mayora de los pueblos originarios de la pampa y se rode de grupos
tnicos discriminados por la sociedad blanca, como negros, mulatos y pardos, tratando de resolver
sus demandas. Durante su primera gestin se reformaron los Cdigos de Comercio y de Disciplina
Militar, se fundaron pueblos en la campaa, se reglament la autoridad de los jueces de paz y se
fi rmaron acuerdos de paz con varios jefes indgenas, posibilitando una cierta pacifi cacin de las
reas fronterizas.
Rosas estaba convencido de que la pacifi cacin y organizacin internas de las provincias eran
requisitos previos a la sancin de una Constitucin. A diferencia de los unitarios, consideraba que la
construccin deba realizarse en sentido ascendente, organizando cada uno de los engranajes antes
de acometer la institucionalizacin defi nitiva de la Repblica.
Un nuevo captulo en la disputa por la hegemona: la Liga del Interior contra el Pacto
Federal
A mediados de 1828, se reuni una Convencin Nacional en la provincia de Santa Fe. La
iniciativa, bajo el liderazgo de Estanislao Lpez, solo cont con la participacin de cinco
provincias: las tres del Litoral, Buenos Aires y Crdoba. Los confl ictos entre los gobernadores
Dorrego y Bustos Crdoba, que insistan en dar a la futura organizacin una impronta acorde con
los intereses de sus provincias, difi cult las negociaciones. La Convencin aprob las
negociaciones de paz con el Brasil y la independencia de la Banda Oriental. Sin embargo, el
fusilamiento de Dorrego, el desplazamiento del gobernador Bustos por el unitario Paz (22 de abril
de 1829) y la victoria de Rosas y Lpez sobre Lavalle en Puente de Mrquez (26 de abril de
1829) modifi caron decididamente el tablero poltico. Paz se dispuso a consolidar su autoridad en el
interior, aislando la infl uencia de Buenos Aires. Con ese fi n cre la Liga del Interior, integrada por
las provincias de Crdoba, Tucumn, Salta, La Rioja, Santiago del Estero, Catamarca, Mendoza,
San Juan y San Luis, y asumi el cargo de director supremo militar. La guerra nuevamente se
adue de la escena y la Convencin de Santa Fe se disolvi a fi nes de 1829.

La victoria de Paz sobre Facundo Quiroga en Laguna Larga (25 de febrero de1830) le permiti
consolidar su hegemona en el interior. Sin embargo, Facundo no se dio por vencido y se traslad a
Buenos Aires. Con el respaldo de Rosas recompuso sus fuerzas y retom su ofensiva sobre
Crdoba. Mientras tanto, Rosas empezaba a desplegar su poltica nacional, y el 4 de enero de 1831
las provincias de Buenos Aires, Santa Fe y Corrientes fi rmaban el Pacto Federal.
Con Quiroga instalado en Cuyo y el federalismo del Litoral reunido y dispuesto a recuperar su
primaca a nivel nacional, Paz solamente poda apelar a la guerra preventiva, antes de que el
adversario se volviera incontenible. Sin embargo, fue capturado por una partida de reconocimiento
de las fuerzas del santafesino Lpez, lo que hizo naufragar su proyecto. Paz permaneci en prisin
hasta 1839. Las consecuencias fueron inmediatas. Los hermanos Reynaf se hicieron con el control
de Crdoba y, para sostenerse, adhirieron al Pacto Federal, al que se sumaran en breve lapso la
mayora de las provincias. De este modo, el pas quedo repartido bajo tres liderazgos: el de
Quiroga, que inclua la zona de Cuyo y el NOA; el de Lpez, en el Litoral y Crdoba; y el de
Rosas, en Buenos Aires.
Un alto en el camino: Rosas fuera de la gobernacin (1832-1834)
En 1832 concluy el mandato de Rosas como gobernador provincial. Al proponrsele su
continuidad por un nuevo perodo, aunque despojado de las facultades extraordinarias debido a que
la provincia estaba pacifi cada, el Restaurador se neg, argumentando que justamente la clave del
orden radicaba en la concentracin del poder pblico. La Sala, entonces, design como gobernador
a Juan Ramn Balcarce, el 17 de diciembre de 1832.
Rosas imagin una estrategia elptica para imponer defi nitivamente su liderazgo y retornar a la
gobernacin, consistente en la resolucin de un problema endmico: la cuestin de la frontera con
los pueblos nativos. El incremento de la actividad econmica exiga una ampliacin sustancial de
los territorios, as como la supresin de los frecuentes malones. Rosas sum a su iniciativa a San
Luis, Crdoba y Mendoza, con desafos similares, y ofreci la conduccin a Facundo Quiroga. Ante
su negativa, decidi tomarla en sus manos.
La campaa se realiz durante los aos 1833 y 1834, y combin transacciones y enfrentamientos
armados. La columna oeste, comandada por Jos Flix Aldao, no tuvo complicaciones en llegar al
ro Colorado. La columna central consigui vencer a los ranqueles y concluy rpidamente sus
operaciones. La tarea mayor fue asumida por Rosas, quien se estableci en el ro Colorado y all
dividi a sus tropas en cinco columnas que se internaron hacia el Oeste y hacia el Sur, donde
obtuvo reiteradas victorias sobre los caciques ms poderosos, sin descartar la negociacin, en caso
de que fuera posible.
Los acuerdos consistan en entregas anuales de ganado y alimentos a cambio de territorios y de
la pacifi cacin total de la zona. Entre los denominados indios amigos, que aceptaron las
condiciones impuestas por Rosas, se destacaron los caciques Catriel (ranqueles), Cachul (pampas)
y Kowepan (boronas, rama de los mapuches). Sin embargo los boronas (originarios de Chile), que
se haban instalado en la pampa recin en 1826, rompieron los acuerdos y sufrieron una dura
represin del cuerpo de blandengues, en 1834. Los mapuches desestabilizaron el equilibrio
preexistente entre los pueblos originarios del sur argentino, al recurrir de manera sistemtica a la
agresin armada para apropiarse de sus tierras y bienes. No obstante, Rosas consigui disciplinar a
su jefe Calfucur, obligndolo a fi rmar un acuerdo de paz.
La gestin de Balcarce fue breve e inefi caz. Buenos Aires perdi protagonismo a nivel nacional
y en su transcurso se produjo la ocupacin inglesa de las islas Malvinas, el 3 de enero de 1833.
Balcarce no reaccion frente a la agresin, y el nico intento de reconquista pas por la iniciativa
de ocho patriotas, encabezados por el gaucho entrerriano Antonio Rivero, quienes se sublevaron el
26 de agosto de 1834, provistos nicamente de facones y armas obsoletas. Los sublevados izaron el
estandarte nacional e impidieron que por cinco meses fl ameara la bandera inglesa. La represin fue
brutal: cinco de ellos fueron asesinados y los dems sometidos a juicio, condenados y
fi nalmente liberados en Montevideo.

Durante la ausencia de Rosas, Encarnacin Ezcurra asumi el liderazgo poltico del rosismo y
organiz la Sociedad Popular Restauradora con el objetivo de propiciar el retorno de su marido a la
gobernacin. Cuando el gobierno decidi procesar al peridico El Restaurador de las Leyes, la
Sociedad Popular hizo empapelar la ciudad con volantes cuya redaccin sugera que el enjuiciado,
en realidad, sera el propio Juan Manuel y convoc a una multitudinaria movilizacin, acompaada
de tropas de lnea, que forz la renuncia del aristocrtico Balcarce.
La Sala de Representantes intent, una vez ms, poner un freno a Rosas, designando como
gobernador a Juan Jos Viamonte el 4 de noviembre de 1833. Su gobierno fue dbil y, tras el
heroico regreso de Rosas de la Campaa del Desierto, decidi renunciar. Para congraciarse con la
opinin pblica, la Sala ofreci la gobernacin a Rosas, sin facultades extraordinarias, a sabiendas
de que el ofrecimiento sera rechazado, y el 27 de junio de 1834 asumi un colaborador cercano de
Rosas, Manuel Maza, quien se desempeaba como presidente de la Legislatura.
El segundo gobierno de Rosas (1835-1852)
A principios de 1835 estall un confl icto entre las provincias de Salta y Tucumn. Rosas
intercedi ante el gobernador Manuel Maza para que Facundo Quiroga, quien resida por entonces
en Buenos Aires, ofi ciara como mediador. Durante su trayecto sera asesinado en la provincia de
Crdoba por encargo de los hermanos Reynaf el 16 de febrero de 1835. El clima poltico nacional
se volvi explosivo. Maza renunci el 7 de marzo de 1835 y la Sala de Representantes no tuvo otra
opcin que ofrecer la gobernacin a Rosas, con la suma del poder pblico durante todo el tiempo
que considerase necesario. Rosas condicion su aceptacin a la realizacin de un plebiscito, ya
que no quera deber favores polticos a la Sala. La consulta se celebr en marzo de 1835
y signifi c un acto de verdadera aclamacin popular, ya que obtuvo 9.713 votos a favor contra
apenas 7.
El asesinato de Facundo coloc al Partido Federal en estado deliberativo. Los Reynaf perdieron
todo apoyo externo y fueron desplazados de la gobernacin. Rosas, ya repuesto en la gobernacin,
exigi su traslado a Buenos Aires, donde fueron juzgados y condenados a muerte en 1837. El
Restaurador haba decidido catapultarse en la escena nacional, y propici la designacin de su
aliado Manuel Lpez Quebracho como gobernador cordobs. Las muertes de Quiroga en 1835
y de Estanislao Lpez en 1838 eliminaron toda competencia. Incluso los caudillos ms
consolidados, como Juan Felipe Ibarra, de Santiago del Estero, y Jos Flix Aldao, de Mendoza,
aceptaron su jefatura, y lo designaron encargado de las relaciones exteriores, poniendo en sus
manos las negociaciones con el extranjero.
El presidente boliviano Andrs de Santa Cruz, apoyado por la monarqua francesa, impulsaba
una poltica expansionista. Tras incorporar al Per, se aprestaba a sumar territorios en disputa con
Chile y a las provincias del NOA. Por esta razn, Rosas declar la guerra a la Confederacin
Peruano-Boliviana el 19 de mayo de 1837, y puso a su cargo al gobernador tucumano Alejandro
Heredia. Rosas tena particular inters en controlar la regin, habida cuenta de que Bolivia era uno
de los focos desde donde los unitarios exiliados organizaban invasiones con ayuda de las
autoridades.
Heredia utiliz el arsenal que envi Rosas para controlar el NOA, reemplazando a los
gobernadores de Salta, Catamarca y Jujuy por sicarios militares que le respondan y, en un intento
de distanciarse de la autoridad de Rosas, busc seducir a los unitarios. Sin embargo, estos no lo
consideraban sufi cientemente confi able y, tal como era su costumbre, encargaron su asesinato a
un ofi cial descontento. Tambin alentaron una invasin de Santa Cruz sobre Jujuy y Salta, sin
evidenciar viso alguno de patriotismo. Sus expectativas se vieron frustradas cuando un ejrcito
compuesto por tropas chilenas y peruanas derrot defi nitivamente al dictador boliviano en la
batalla de Yungay (20 de enero de 1839).
El 28 de marzo de 1838 la fl ota francesa bloque el puerto de Buenos Aires durante dos aos y
medio, y ocup la isla Martn Garca, con el dbil argumento de que Rosas se negaba a exceptuar a
sus sbditos del servicio militar y asignarle a Francia el trato de nacin ms favorecida, como lo
haca con Inglaterra. La accin francesa signifi c un acto de intervencionismo explcito ya que

trat de aglutinar a los adversarios de Rosas en una fabulosa conspiracin, sumando al Uruguay, la
Confederacin Peruano-Boliviana y varias provincias argentinas.
El bloqueo del puerto de Buenos Aires suspendi las exportaciones y trajo aparejados
cuestionamientos a la autoridad de Rosas de parte de una oligarqua ganadera siempre dispuesta a
privilegiar sus intereses materiales. Sin embargo, el Restaurador mantuvo el control de la situacin
y, para equilibrar la recaudacin, decidi vender tierra pblica, que en su mayor parte se encontraba
en situacin de arrendamiento bajo el sistema de enfi teusis. Rosas suspendi los contratos y
ofreci a los enfi teutas la alternativa de devolucin o compra de las tierras. Para los ganaderos ms
poderosos, esta decisin signifi c la posibilidad de acceder a la propiedad de las tierras a bajo
costo, e incluso incrementar su extensin. Los medianos hacendados, sin capital sufi ciente para
comprar, debieron malvender sus animales. Este grupo, que haba sido el principal apoyo de la
gestin de Rosas, se volvi en su contra y se uni a la conspiracin de los denominados Libres del
Sur, dirigidos por el teniente coronel Ramn Maza, hijo del presidente de la Legislatura.
Ante la crisis poltica portea, Lavalle se instal en la isla Martn Garca para organizar una
accin militar coordinada con los Libres del Sur, las tropas francesas y el ejrcito del oriental
Rivera, a quien haba ayudado a deponer al presiente Oribe. El proyecto de atacar al Restaurador
simultneamente y desde diversos puntos fracas al ser descubierta la conspiracin de Maza, quien
fue juzgado y ejecutado el 27 de junio de 1839. Los Libres del Sur fueron derrotados por las fuerzas
provinciales en Chascoms el 7 de noviembre de 1839, al quedar aislados de sus aliados. Lavalle
no tendra mejor suerte: tras conquistar el Litoral fue cercado por las tropas de Rosas, por lo que
decidi retirarse del territorio bonaerense.
La conspiracin de los Libres del Sur encontr cierto eco en la ciudad de Buenos Aires. La
Asociacin de Mayo, fundada en 1837 por Esteban Echeverra con el fi n de impulsar la ideas
romnticas y el debate literario, contaba entre sus jvenes intelectuales a Vicente Fidel Lpez, Juan
Bautista Alberdi y Juan Mara Gutirrez, que conformaron la denominada Generacin del 37. Las
reuniones tenan lugar en el Saln Literario de Marcos Sastre, y fueron el origen de la produccin
de estos autores, caracterizados por su pensamiento europeizante y colonialista, que alcanzara una
gran infl uencia tras la cada de Rosas. Naturalmente tomaron partido por el bloqueo y la
intervencin franceses, ya que consideraban que la derrota de la Patria a manos del invasor
europeo signifi caba el triunfo de la civilizacin. Si bien Rosas toler durante bastante tiempo sus
crticas, el clima conspirativo que imperaba en Buenos Aires lo llev a impedir su continuidad,
razn por la cual los jvenes de Mayo decidieron emprender el camino del exilio.
En 1840, los unitarios consiguieron derrotar al gobernador cordobs Manuel Lpez e
incorporaron a la provincia a la Coalicin del Norte, creada a inicios de 1840 por las provincias de
Tucumn, Salta, Catamarca, Jujuy y la Rioja. A ellas se sum Corrientes, debido al enfrentamiento
personal que su gobernador, Pedro Ferr, mantena con Rosas. Solo el santiagueo Felipe Ibarra
mantuvo su lealtad al Restaurador. La convencin se propona destituir a Rosas y convocar a un
Congreso Constituyente. Su ejrcito fue encomendado a Lavalle, quien se propuso atacar desde
diversos frentes el litoral argentino. Sin embargo, las disidencias internas minaron su capacidad de
accin. El 29 de octubre de 1840, la fi rma del Tratado Mackau-Arana puso fi n al bloqueo francs,
dejando manos libres a Rosas para intervenir en el frente interno.
Lavalle fue derrotado por Oribe y el general ngel Pacheco en la batalla de Quebracho Herrado
(Crdoba) el 28 de noviembre de 1840 y Lpez fue repuesto en la gobernacin. En las tropas
federales revistaron alrededor de mil indgenas. El asesino de Dorrego intent entonces coordinar
acciones con el general Aroz de Lamadrid, aunque ambos resultaron derrotados por las tropas
federales. Condenado a una eterna huida, Lavalle muri en una redada en Jujuy el 9 de octubre de
1841. Para entonces, la Coalicin haba desaparecido, Rosas recuper su control sobre el Litoral y
Oribe, vuelto al Uruguay, consigui controlar la mayor parte del territorio, a excepcin de
Montevideo.
En 1845 reinaba la paz en la Argentina, hasta que, sbitamente, el 2 de agosto, una
fabulosa fl ota anglo-francesa impuso un bloqueo sobre los puertos argentinos y uruguayos, con

excepcin del de Montevideo, ciudad gobernada por su aliado Fructuoso Rivera. Los invasores
denunciaban la intromisin de Rosas en los asuntos internos uruguayos, argumento muy poco
creble al ser esgrimido por las dos potencias que ms se involucraban en las cuestiones ajenas a lo
largo del planeta. Tambin se formulaban exigencias econmicas, como la libre navegacin de los
ros interiores, medida que Rosas haba descartado de plano para proteger los intereses de los
comerciantes y los productores locales de la competencia fornea y el retraso en el pago de los
intereses de la deuda pblica a los acreedores britnicos.
A las pretensiones econmicas y polticas anglo-francesas en la regin se sumaba una causa
adicional para la intervencin: la instigacin de los exiliados unitarios, cuya prensa, editada en
Montevideo, no cesaba de publicar informaciones falaces, que generaban preocupacin por la
seguridad de personas y capitales radicados en el Ro de la Plata entre sus lectores parisinos y
londinenses. Ya que la incursin se demoraba, el jefe de los unitarios, Florencio Varela, se traslad
personalmente al Viejo Continente para conseguir el apoyo de diplomticos y comerciantes.
Una vez establecido el bloqueo, los gobernadores de Corrientes, Joaqun Madariaga, y de Santa
Fe, Juan Pablo Lpez, se aliaron con los invasores, y a ellos se sum el gobierno paraguayo de
Carlos Antonio Lpez, que envi una fuerza de 4.000 hombres, al mando de su hijo Francisco
Solano Lpez, para respaldar por tierra a los atacantes. A ellos se sum un ejrcito correntino de
5.000 hombres, a las rdenes del general Paz, quien a similitud de su colega Lavalle en tiempos
del bloqueo francs (1838-1840) se manifestaba orgulloso de ser el escogido para poner a la
nacin de rodillas ante la civilizada Europa.
El 17 de noviembre de 1845 una fl ota anglo-francesa compuesta por varias decenas de buques
de vapor y 113 poderosos caones parti de Montevideo con la misin de apoderarse del ro Paran
e imponer la libre navegacin. La acompaaban ms de un centenar de navos comerciales cargados
de mercancas. Anoticiado de la expedicin, el gobernador Juan Manuel de Rosas encarg al
coronel Lucio Victorio Mansilla la defensa del territorio nacional. Mansilla escogi un estrecho
paso, a la altura de la localidad de Vuelta de Obligado, para montar una batera, al tiempo que
coloc una serie de botes encadenados sobre el ro, para impedir el trnsito de los atacantes. Apenas
se contaba con 35 caones de pequeo calibre, lo cual impeda abrigar cualquier esperanza de
alcanzar una victoria. La accin signifi caba una clara seal para los invasores: la Confederacin
Argentina estaba dispuesta a llegar hasta las ltimas consecuencias para defender su soberana.
El 20 de noviembre se produjo el combate. Los defensores consiguieron causar importantes
daos en las embarcaciones enemigas y rechazar un intento de desembarco, con grandes prdidas
para los agresores. Cuando los patriotas se quedaron sin municiones, los anglo-franceses cortaron
las cadenas y remontaron el ro hacia el Norte. Inmediatamente un decreto de Rosas declar a la
invasin como acto de piratera.
La batalla de Vuelta de Obligado no fue un hecho aislado, sino un movimiento tctico en el
marco de la estrategia diseada por Rosas para expulsar al invasor y garantizar la soberana
nacional. En vista de la disparidad de fuerzas existentes, el Restaurador descart un enfrentamiento
frontal, inclinndose por presentar combates puntuales y desgastantes a lo largo del Paran,
organizando pequeos emplazamientos armados en sus costas. El 2 de enero de 1846 se registr un
nuevo combate en Vuelta de Obligado, replicado en los das sucesivos en Ramallo, San Nicols,
San Lorenzo y la Angostura del Quebracho, con graves daos para la fl ota invasora. El 10 de
febrero fue gravemente daado el vapor ingls Gordon y resultaron aniquilados los refuerzos
transportados por los navos Firebrand y Alecto, en El Tonelero. Entre marzo y abril, los anglofranceses sufrieron graves prdidas en Quebracho y El Tonelero. Los resultados, cada vez ms
favorables a los patriotas, confi rmaban el compromiso de los defensores y el acierto de la
estrategia diseada.
Si bien los invasores consiguieron llegar al puerto de Corrientes, las operaciones comerciales
fueron mnimas. En tanto, las victorias nacionales se reiteraban. Mansilla triunf en Quebracho el
10 de junio, y los invasores fueron puestos en fuga al atacar los puertos de Ensenada y Atalaya.

Las noticias que llegaban a Europa sobre el desenvolvimiento de la guerra en el Paran causaron
desazn y preocupacin. El Parlamento ingls conden la operacin, sobre la que no haba sido
consultado, ya que adems haba provocado la paralizacin del comercio con Buenos Aires,
generando grandes prdidas. Las autoridades inglesas ordenaron que su escuadra abandonara el
Paran, a mediados de 1848, y enviaron un representante para negociar un acuerdo de paz, en
condiciones muy benefi ciosas para Buenos Aires, segn sus instrucciones.
Ante la defeccin britnica, los franceses suspendieron la ofensiva sobre el Paran. Sin embargo,
las negociaciones se dilataron, por lo que el bloqueo se mantuvo por varios meses. Finalmente, El
24 de noviembre de 1849 se fi rm el Tratado Southern-Arana, por el cual Gran Bretaa aceptaba
su derrota, reconoca la soberana plena de la Confederacin sobre los ros interiores, devolva
todos los bienes y territorios requisados y se comprometa a realizar un desagravio a la bandera
argentina. Un ao despus, el 31 de agosto de 1850 se fi rm el Tratado Arana-Lepredour, en
trminos similares.
La batalla de Vuelta de Obligado marc un hito en la reivindicacin de la soberana nacional y
demostr el compromiso asumido por el pueblo argentino, liderado por Rosas, en defensa de
nuestra tierra, de nuestras tradiciones y del derecho a ser libres. Y tambin permiti identifi car al
verdadero enemigo del proyecto de construccin de una Nacin independiente y soberana en las
acciones y los lamentos de unitarios y liberales, que sindicaban a la gesta como un triunfo de la
barbarie sobre la civilizacin.
Durante la gestin de Rosas se sancion, en 1835, una Ley de Aduanas de carcter
proteccionista que puso fi n al libre comercio que rega desde su implementacin por Bernardino
Rivadavia. Los aranceles implementados limitaron las importaciones de manufacturas textiles y
madereras e impulsaron la produccin de trigo y maz, el crecimiento de la industria vitivincola en
Mendoza y la produccin de alimentos elaborados en Crdoba.
En 1827, el marco del confl icto con la Confederacin PeruanoBoliviana, Rosas debi aumentar
los aranceles, provocando una reaccin externa que se tradujo en el bloqueo francs de 1838. En
1845, el bloqueo anglo-francs motiv que Rosas declarase el default de la deuda externa. Los
agresores trataron de invadir el Paran para imponer su comercio, pero fracasaron en ambos
objetivos.
El fi n de una poca
La victoria de Rosas pareca terminante. Tena un amplio consenso interno, contaba con manos
libres para resolver la situacin uruguaya y haba fi rmado tratados de paz en condiciones inditas
con las dos principales potencias europeas, que lo haba provisto de un fabuloso prestigio a nivel
internacional. El restablecimiento de la paz, en tanto, auspiciaba una rpida recuperacin de las
prdidas generadas por los aos de bloqueo y de guerra interior, y el reconocimiento de la soberana
sobre los ros interiores le permita aplicar a voluntad las polticas proteccionistas que benefi ciaban
a productores y comerciantes nacionales.
Sin embargo, el confl icto incesante pareca ser la clave de la poltica
en Amrica del Sur, y a ello no escapaba nuestro pas. Algunos das despus de la fi rma del Tratado
Arana-Lepredour, una serie de actitudes provocativas del gobierno del Brasil obligaron a Rosas a
disponer la ruptura de relaciones. Adems, durante los aos del bloqueo anglofrancs, los
estancieros entrerrianos se haban enriquecido considerablemente y el poder del gobernador Justo
Jos de Urquiza se haba incrementado de manera exponencial. Urquiza no estaba dispuesto a
resignar su relacin comercial con Montevideo, ni mucho menos a aceptar el monopolio del puerto
de Buenos Aires exigido por Rosas.
A fi nes de 1851, el confl icto estall. Urquiza se neg a renovar la delegacin de las relaciones
exteriores a Rosas, y formul un pronunciamiento que implicaba una declaracin de guerra. La
situacin era particularmente grave, ya que Urquiza estaba al mando del Ejrcito de la
Confederacin. A continuacin se traslad a territorio uruguayo para conformar el denominado
Ejrcito Grande, compuesto por tropas entrerrianas y correntinas, batallones brasileos, voluntarios

orientales y exiliados argentinos. Alentado por la diplomacia britnica y ambicioso en extremo,


Urquiza no dud en traicionar a Rosas, levantando un programa de organizacin constitucional que
inclua la sancin de la libre navegacin de los ros interiores, cuando la tinta con que se haban
fi rmado los tratados que documentaban el reconocimiento de la soberana fl uvial argentina por
parte de Inglaterra y de Francia an no se haba secado.
El 3 de febrero de 1852, la batalla de Caseros puso fi n a una poca. Rosas tom el camino del
exilio con la misma desilusin con que lo haba emprendido algunos aos antes su admirado
general San Martn.

Tercera parte: La organizacin nacional bajo el signo de


la dependencia (1852-1916)
Captulo 5: Buenos Aires contra la Confederacin Argentina
El perodo comprendido entre 1852 y 1916 estuvo marcado por contradicciones, rupturas y
tensiones mientras se asista a la construccin de un rgimen poltico en clave liberal-oligrquica, y
a profundas transformaciones demogrfi cas y sociales que incluyeron el extermino de la mayor
parte de la poblacin nativa, de los gauchos y de las etnias de negros y mulatos, y su reemplazo por
inmigrantes, en su mayora pobres y analfabetos, del sur de Europa. En lo econmico se concret la
incorporacin de la Argentina al Sistema de Divisin Internacional del Trabajo, articulado por Gran
Bretaa, lo cual profundiz su dependencia econmica. Esto implic, por un lado, la consolidacin
de la economa primaria de la Pampa Hmeda en detrimento de las del resto del pas, como la
renuncia a cualquier alternativa de industrializacin, ya que el nuevo pacto colonial asign a la
Argentina el rol de productor especializado en cereales y carnes, mientras lo converta en
consumidor de manufacturas importadas del Imperio.
Durante esta etapa, las diferencias sociales, la desigualdad y la exclusin social crecieron
considerablemente, as como la explotacin de los trabajadores, tanto urbanos como rurales,
quienes se vieron desprovistos en la prctica de la proteccin y los derechos que les haba asignado
la Constitucin de 1853, gracias a la implementacin asimtrica de su normativa segn la clase
social de pertenencia del trabajador. Esta diferenciacin entre un segmento minoritario de
ciudadanos que disfrutaban de educacin, propiedades y protagonismo poltico, y una inmensa
mayora privada de ellos o que a lo sumo tenan una insercin ocasional y marginal como claque
dentro del juego poltico, fue defi nida por su arquitecto, Juan Bautista Alberdi, como Repblica
Posible. Ya llegara el momento de la Repblica Verdadera, en que los trabajadores pudieran
acceder al pleno goce de sus derechos, una vez que la profunda transformacin econmica y social
de la Argentina estuviese concretada; mientras tanto, el nico horizonte posible de los asalariados
deba ser la sobreexplotacin.
Llamativamente, el texto constitucional que hoy en da es considerado por las minoras
privilegiadas como modelo de Constitucin inamovible, fue presentado por su creador en el marco
de numerosas recomendaciones de aplicacin solo parcial o de su violacin lisa en lo referido a la
libertad de prensa y a la aplicacin de derechos y garantas. Esto se debi a que Alberdi consideraba
que cada reapertura del debate constitucional podra exponer a nuestro pas a un nuevo colapso
poltico, razn por la cual prefi ri disear una Constitucin que era ante todo un programa de
accin para impulsar el denominado progreso argentino, en trminos instrumentales al nuevo orden
internacional articulado por Gran Bretaa. Fue as que dise un sistema de propiedad, en clave
capitalista, que desconoca cualquier alternativa comunitaria o cultural, negando de ese modo los
derechos de los pueblos originarios. Se trat de un modelo para el individuo blanco y urbano, que
encontraba escasa correspondencia con la matriz tnica preponderante en el territorio nacional.
Esta mirada conllevaba la necesaria resignacin de la soberana nacional, en tanto Alberdi
imaginaba una Argentina complementaria y dependiente de la economa britnica, una especie de
colonia agrcola sin capacidad de desarrollo autnomo futuro.

Caseros y el nuevo armado institucional


La batalla de Caseros signifi c no solo el derrumbe de la Confederacin rosista, sino tambin la
clausura de la hegemona de Buenos Aires. Sin embargo, las palabras de Urquiza no hay
vencedores ni vencidos no bastaron para que la dirigencia portea que haba celebrado la cada de
Rosas avalara la fi rma del Pacto de San Nicols (31/5/1852), por el cual se convoc a una nueva
Convencin Constituyente. Los meses transcurridos desde la batalla de Caseros, en febrero de
1852, haban servido para demostrar a las elites porteas que el proyecto poltico del caudillo
entrerriano iba mucho ms all de la deposicin de su antiguo aliado. Cada vez se evidenciaba con
ms claridad que Urquiza apostaba a construir un nuevo armado poltico en torno a su fuerza
militar, utilizando en benefi cio propio los resortes que haban posibilitado la construccin de la
hegemona de Buenos Aires en las dcadas precedentes. Fue por esa razn que se apoder de la
Aduana portea y utiliz sus recursos para solidifi car sus alianzas a lo largo del territorio nacional,
designando como gobernador porteo a Vicente Lpez y Planes, de edad avanzada y propenso a la
subordinacin.
Urquiza convoc a Alberdi, Vicente Fidel Lpez y Juan Mara Gutirrez, miembros fundadores
de la Generacin del 37, y a intelectuales como Mariano Fragueiro. Sarmiento qued a un lado:
Urquiza desconfi aba de su ambicin.
Alberdi dedic a Urquiza el texto Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la
Repblica Argentina, que habra de constituirse en gua y paradigma del proyecto oligrquico
nacional hasta nuestros das. All recomendaba el exterminio recproco del gaucho y del indio;
desestim la educacin popular que dara conciencia de su condicin de explotados y de sus
derechos a los trabajadores prefi riendo la enseanza de prcticas laborales a travs de la
imitacin; asign el control de las comunicaciones, los servicios y la conduccin econmica al
capital ingls y preserv el derecho a la propiedad latifundista. Si bien Alberdi era contrario al
otorgamiento del sufragio universal, como su prctica estaba instalada desde haca dcadas en la
sociedad argentina, se limit a consagrarla al tiempo que recomendaba difi cultar su aplicacin. De
este modo, dispuso la creacin de colegios electorales para alejar la designacin del presidente y de
los senadores del voto directo de las mayoras. En el caso de los senadores, las Legislaturas
provinciales se constituiran como colegios electorales, sin necesidad de una nueva votacin.
Siguiendo el modelo norteamericano, el imperio de la democracia se reduca as a la Cmara de
Diputados, elegida por sufragio universal directo. De este modo, los hilos del poder quedaban en
manos de la oligarqua.
Las propuestas de Alberdi fueron traducidas al texto constitucional por el Congreso General
Constituyente reunido en Santa Fe en 1853. All estuvieron presentes las 13 provincias que haban
fi rmado en mayo el Pacto de San Nicols, con la excepcin de Buenos Aires, cuya Legislatura se
haba negado a refrendarlo, al considerarlo perjudicial para los intereses provinciales.
La Constitucin de1853 estableci la divisin de poderes, el sistema bicameral y la creacin de
un Poder Judicial encabezado por la Corte Suprema. En tanto, los jueces seran designados por
acuerdo entre el Ejecutivo y el Senado, excluyendo a la Cmara de Diputados. Qued as
consagrada la estructura oligrquica recomendada por Alberdi. Tambin se consagr la libre
navegacin de los ros, la jurisdiccin del Estado nacional sobre la Aduana y el establecimiento
provisorio de la capital en Paran, ante la defeccin de Buenos Aires. Si bien la nueva Constitucin
asignaba una mayor participacin a las provincias que las de 1819 y 1826, la matriz unitaria y
centralizadora se reiteraba.
Disconformes con la sancin del nuevo orden institucional, federales, unitarios y liberales
porteos se aliaron para conspirar. La rebelin portea comenz en la prensa, en el marco de la
fi rma del Pacto de San Nicols, e incluy crticas y descalifi caciones al cacique Urquiza y sus
trece
miserables
tribus,
publicadas
por
Bartolom
Mitre
(Los
Debates)
y Dalmacio Vlez Sarsfi eld (El Nacional). Tras impugnar los trminos del Pacto, que eliminaba los
tradicionales privilegios de Buenos Aires, ya que todas las provincias designaran dos

constituyentes, los liberales porteos organizaron la Logia Juan-Juan, con el fi n de asesinar a


Urquiza remedando lo sucedido en 1828, con el asesinato de Dorrego, aunque sin xito. El
exterminio del enemigo a fi n de neutralizarlo se convertira en una prctica habitual del liberalismo
argentino.
El prximo paso sera la rebelin directa.
La Repblica de la Opinin en Buenos Aires
Si bien Buenos Aires no tena tropas propias, contaba con el dinero que ganaderos y
comerciantes estaban dispuestos a invertir con tal de no perder la Aduana ni verse sometidos a la
dirigencia del interior. Para inicios de septiembre de 1852, Urquiza se traslad a Santa Fe para
inaugurar las sesiones del Congreso Constituyente. Sus aliados correntinos recibieron la orden de
mantener la ciudad a raya. La ocasin era apropiada para que unitarios, liberales y
ex rosistas resolvieran olvidar sus antiguos confl ictos y se aplicaran a la causa comn de recuperar
el control de la provincia. Nicols Anchorena recolect entre los ganaderos porteos una importante
suma equivalente a unos noventa kilos de oro para sobornar a los correntinos. Estos se sumaron a
guardias nacionales porteos y el 11 de septiembre tomaron el control de la plaza de la Victoria. La
Sala de Representantes volvi a reunirse, celebrando el xito de la revolucin incruenta. La
participacin popular fue escasa y el herosmo no pas de los encendidos discursos.
En vano trat Urquiza de revertir lo sucedido. El sitio terrestre y fl uvial que impuso a Buenos
Aires a partir del 6 de diciembre de 1852 culmin en una nueva decepcin. Cinco mil onzas de oro
(alrededor de 155 kilos) convencieron al almirante norteamericano John Coe de la conveniencia de
entregar la fl ota de la Confederacin bajo su mando a las autoridades porteas, el 20 de junio de
1853. Al tomar conocimiento de lo sucedido, la voluntad de los ofi ciales a cargo de la invasin de
la provincia, comandada por Hilario Lagos, se diluy bajo una nube de papel moneda, pocos das
despus, el 13 de julio.
La Revolucin de Septiembre permite comprobar que los enfrentamientos facciosos entre
federales y unitarios disimulaban la cuestin de fondo en la poltica argentina: la relacin entre
Buenos Aires y el interior. En tal sentido, todo el arco dirigencial porteo coincida en su inters de
incorporarse a un orden nacional exclusivamente en caso de tener una posicin hegemnica. De no
ser as, la secesin era la alternativa preferida.
Una vez recuperada la autonoma portea, esa heterognea alianza dirigencial dio vida a un
rgimen poltico original: la Repblica de la Opinin. En su seno, un grupo de notables liberales,
federales y unitarios se reparta las bancas de la Sala de Representantes, adoptando una estructura
colegiada de gobierno, con un gobernador que serva como articulador. A principios de 1854 se
sancion una Constitucin provincial revolucin codifi cada, en trminos de Alberdi, que
proclam la soberana provincial y cre una Legislatura bicameral, para permitir el ingreso de
nuevos intereses y crculos. La proclamacin de la soberana territorial era la respuesta a la decisin
de Urquiza de hipotecar la tierra pblica bonaerense como garanta de los crditos que estaba
tomando generosamente de la banca Mau (brasilea) y de la banca inglesa, para sostener las
dbiles fi nanzas de la Confederacin.
El retorno de liberales y unitarios a funciones de gobierno, se acompa de la prctica
sistemtica del fraude electoral, a fi n de mantener el control institucional excluyendo la
participacin de las mayoras. Violencia, manipulacin de los resultados, reemplazo de boletas
Todo era vlido. Un liberal de raza, Hctor Varela, publicaba una enriquecedora refl exin en La
Tribuna en 1862: El seor Bartolom Mitre, nuestro compaero poltico, ponindose al frente de
las necesidades supremas de aquel momento solemne, comprendiendo la necesidad de vencer a
Urquiza en los comicios, desenterr a los muertos del cementerio, llev sus nombres a los registros
y venci a Urquiza en la contienda electoral, sin que a naides se le ocurriese entonces ni despus,
en nombre de eso que se ha llamado la pureza del sufragio, espantarse ante la aparicin de los
muertos que venan a dar vida a las instituciones y la libertad amenazadas
La Confederacin y sus avatares

Tras la secesin portea, la Confederacin debi emprender en solitario el proyecto de


construccin institucional. Lo cierto es que contaba con escasos recursos, falta de presupuesto, un
estado defectuoso de caminos y carreteras que impedan la conexin entre las economas, y deba
resistir, adems, el ataque de los temidos malones. Los acuerdos de Derechos Diferenciales,
concertados entre Buenos Aires y la Confederacin, posibilitaron que la mayor parte del comercio
del interior siguiera desarrollndose en la rbita del puerto porteo. Era de por s un reconocimiento
de la incapacidad de Urquiza para someter a la provincia rebelde, as como de la imposibilidad de
articular un sistema econmico autnomo por parte de la Confederacin.
La Confederacin pareca ser un proyecto econmicamente inviable. Los antagonismos y
marcados desequilibrios regionales potenciaban la confl ictividad interna. Aun cuando Urquiza
demostr habilidad para fi rmar tratados comerciales con potencias europeas y con los Estados
Unidos, los impuestos que deban pagar los productos al pasar por la Aduana eran muy altos y
afectaban la rentabilidad de los negocios. La libre navegacin de los ros interiores perjudic a los
comerciantes locales, en benefi cio del comercio internacional, y solo en las provincias del Litoral
Corrientes, Entre Ros y Santa Fe se constat un auspicioso crecimiento econmico, gracias al
incremento de las exportaciones de ganado y al establecimiento de inmigrantes, que propici el
desarrollo de la actividad agrcola. Asimismo se inici la exploracin de los ros Bermejo y Salado,
a fi n de estimular las comunicaciones y el comercio interior.
Si bien Urquiza se esforzaba por fomentar la estabilidad y el bienestar econmico de la
Confederacin, de manera indirecta tambin benefi ciaba al sector comercial porteo, que
acaparaba el comercio internacional de exportacin e importacin. La situacin se volvi an ms
tensa cuando Valentn Alsina, designado gobernador en 1857, rompi la alianza con los federales
porteos e impidi el paso por Buenos Aires de los productos de la Confederacin.
Simultneamente aument los efectivos militares, ejerci espionaje contra los opositores e impuso
una restrictiva ley de prensa redactada por el senador provincial Domingo Faustino Sarmiento,
catalogada en su momento como ley mordaza. Una vez ms, el liberalismo argentino desnudaba
su matriz autoritaria y dejaba ver la contradiccin entre el discurso de la libertad y sus prcticas
coactivas.
La situacin poltica nacional se deterior cada vez ms. La recesin imperaba en la
Confederacin, a punto tal que no pudo organizarse el Poder Judicial por falta de recursos. La
guerra entre Santiago del Estero y Tucumn, o bien las rebeliones en Santa Fe y San Juan,
debilitaron su dbil andamiaje institucional. En esas condiciones se llegaba al decisivo 1859, ao de
recambio presidencial. Pese a las sospechas, Urquiza no intent hacer caer la clusula que impeda
la reeleccin y se content con tratar de reintegrar por la fuerza a Buenos Aires dentro de la
organizacin nacional.
El Pacto de San Jos de Flores y la reforma constitucional de 1860
Urquiza venci a las tropas de Buenos Aires conducidas por el ministro de Gobierno porteo,
Bartolom Mitre, en la batalla de Cepeda (23/10/1859). Sin embargo, las fuerzas bonaerenses no
fueron aniquiladas, por lo que pudo organizarse la defensa del territorio provincial ante el
inminente ataque del caudillo entrerriano. Sin embargo, inesperadamente el presidente se estableci
con sus tropas en San Jos de Flores y, en lugar de atacar, acept negociar una paz
muy benefi ciosa para Buenos Aires, que quedo plasmada en el Pacto de San Jos de Flores
(11/11/1859). All se incluy la reinsercin portea a la unin nacional y el traspaso de la Aduana al
Estado nacional, aunque por cinco aos se le garantizaba a la provincia la transferencia de un
monto equivalente al recaudado durante el ltimo ao. Como contrapartida, se garantizaba que no
podra federalizarse ninguna parte del territorio provincial sin consentimiento de la Legislatura; se
ordenaba el retiro del ejrcito de Urquiza de Buenos Aires y se sancionaba una amnista general
para los participantes en las luchas anteriores. Finalmente, se prevea que el gobierno de Buenos
Aires convocase a una convencin provincial para revisar la Constitucin y proponer reformas que
seran luego discutidas en una Convencin Nacional Constituyente.

El Pacto de San Jos de Flores implic la reversin del resultado alcanzado en el terreno militar,
al convertir a Buenos Aires en fi scal de la Constitucin. La Convencin Constituyente se reuni en
Santa Fe el 14 de septiembre de 1860, con Santiago Derqui como nuevo presidente. Buenos Aires
propuso reemplazar la denominacin Confederacin por Nacin Argentina, restringir las
atribuciones de las autoridades nacionales, eliminar el requisito de aprobacin de las Constituciones
provinciales por el Congreso Nacional, eximir de impuestos nacionales al Banco de la Provincia,
cambiar el captulo de las intervenciones federales y anular el artculo que dispona la
federalizacin de Buenos Aires.
Los historiadores han pasado por alto un tem esencial de las reformas propuestas por Buenos
Aires y que quedara consagrado en el artculo 31 de la Constitucin: El Congreso Federal no
dictar leyes que restrinjan la libertad de imprenta o establezcan sobre ella la jurisdiccin federal.
La regulacin de la prensa quedaba as dentro de la rbita de la provincia, al amparo de cualquier
intervencin de las autoridades nacionales. Este artculo refi rmaba que ese liberalismo oligrquico
de polticos-periodistas consideraba a la prensa como el espacio vital para garantizar el control
sobre el poder poltico, marcarles el rumbo a los gobernantes o impulsar conspiraciones y golpes de
Estado.
Las reformas propuestas por Buenos Aires se aprobaron a libro cerrado, a instancias del diputado
Benjamn Victorica, yerno de Urquiza, quien afi rm: La integridad de la Nacin Argentina no se
discute entre argentinos: se hace!.
El fi n de la experiencia de la Confederacin
La dirigencia portea se aboc a organizar una unidad nacional a su medida dentro del nuevo
marco institucional que le brindaba la Constitucin reformada. Mitre, nuevo gobernador desde
mayo de 1860, recurri a la presin y los recursos fi nancieros para sembrar la discordia
entre Derqui y Urquiza, quien haba reasumido la gobernacin de Entre Ros. Mitre obtuvo la
aprobacin presidencial para la apertura de sucursales del Banco de la Provincia de Buenos Aires
en el interior y tambin para el uso de la moneda portea en la Aduana rosarina. La prensa de
Buenos Aires comenz a operar, acusando a Urquiza de conspirar contra el gobierno nacional. El ex
presidente, mientras tanto, buscaba competir con Derqui por el favor de Mitre, quien comenzaba a
convertirse en una fi gura rectora a nivel nacional.
La unidad se complicaba cada vez ms, ante la certeza de la dirigencia portea de que la
Confederacin no podra resistir por mucho tiempo el asedio porteo. El 16 de noviembre de 1860,
Sarmiento, por entonces ministro de Gobierno de Mitre, organiz el asesinato del gobernador de
San Juan, Antonio Virasoro, para reemplazarlo por el liberal Antonio Aberastain. El general
Juan Sa, designado interventor por el presidente Derqui, invadi la provincia cuyana y derrot
a Aberastain, quien, antes de ser ajusticiado, incrimin gravemente a Sarmiento. Casi
simultneamente, y en cumplimiento del Pacto de San Jos de Flores, Buenos Aires design a sus
diputados nacionales, utilizando en la eleccin la ley provincial en lugar de la nacional. Este nuevo
desplante a los poderes nacionales motiv su rechazo por parte del Congreso Nacional.
Inmediatamente el gobernador Mitre repudi el Pacto de San Jos de Flores, desconoci al
presidente Derqui y al Congreso Nacional y se neg a entregar la Aduana.
La guerra era inminente. El 17 de septiembre de 1861, se enfrentaron en las proximidades del
arroyo de Pavn el Ejrcito nacional, conducido por Urquiza, y el provincial, por Bartolom Mitre.
El inicio de la batalla permita augurar una nueva derrota portea, por lo que Mitre decidi repetir
su conducta de Cepeda, abandonando el campo para regresar y organizar la defensa de Buenos
Aires. Sin embargo, Urquiza tambin emprendi la retirada. Los hombres de Buenos Aires se
enteraron das despus de que la batalla no haba tenido defi nicin. Urquiza pareca haber
comprendido que solo sera posible la organizacin nacional bajo la conduccin portea y se limit
a hacer una demostracin de fuerzas para negociar ms adelante un arreglo que le satisfi ciese.
En efecto, mediante un intercambio de correspondencia y el envo de mediadores se cerr un
trato por el cual se proclamaba la victoria portea en la batalla de Pavn y Urquiza dejaba manos
libres a Mitre para organizar la Nacin, a cambio de no verse afectado en sus bienes ni en su

integridad personal. Adems, se garantizaba la autonoma de Entre Ros y se le permita mantener


su ejrcito de 40 mil hombres. De este modo, el vencedor de Caseros se desentenda de sus aliados
a nivel nacional, a los que dejaba indefensos frente a eventuales represiones impulsadas por las
autoridades porteas. Antes le haba tocado a Rosas, ahora era el Partido Federal quien sufra las
consecuencias de la deslealtad de Urquiza.
En cumplimiento del plan acordado, el presidente Derqui renunci. El vicepresidente, Juan
Esteban Pedernera, declar acfalo el Poder Ejecutivo Nacional y la caducidad de los poderes
federales. Mitre, como gobernador de Buenos Aires, y por pedido de las dems provincias
argentinas, qued a cargo de las relaciones exteriores y del Ejecutivo Nacional hasta que la
normalizacin institucional del pas llegase.
La economa en la dcada de 1850
En la dcada de 1850 comenz a expandirse la produccin lanera, que llegara a adquirir una
gran importancia en la ocupacin del territorio, desplazando a la produccin vacuna hacia las
regiones del sur de la provincia de Buenos Aires y la Patagonia. El incremento del proceso de
industrializacin europeo vinculado con el crecimiento de la industria textil presion sobre la
produccin ovina, y para 1850 se exportaron 7.000 toneladas de lana. Si bien para 1852
representaba un valor equivalente a un 25% de las exportaciones vacunas, esos montos se haban
igualado para 1862. Los cueros fueron, de todos modos, la mercanca preponderante de las
exportaciones a lo largo de la dcada. Para 1850 alcanzaban los 2,5 millones de unidades,
continundose con las exportaciones de tasajo a las economas esclavistas.
Las tcnicas productivas aplicadas a la ganadera incluyeron la incorporacin del cercamiento de
los campos (alambrado) a partir de 1850, la crianza de animales en rodeo y la importacin de los
primeros reproductores para mejorar la calidad de la hacienda criolla. A partir de los acuerdos
celebrados con Mitre despus de Pavn, se estableci una especie de alianza estratgica entre los
ganaderos bonaerenses y entrerrianos, que permiti mejorar sustancialmente la calidad de la
ganadera del Litoral argentino.
Tambin se registr un incremento de la produccin agrcola, consecuencia del establecimiento
de colonias de inmigrantes del norte de Europa en las provincias del Litoral, que complementaron a
las antiguas explotaciones ubicadas en los tejidos urbanos. Se trataba todava de una actividad
orientada a abastecer el mercado interno, y hasta 1874 la importacin de trigo continu.

Captulo 6: La formacin del Estado nacional oligrquico (1861-1880)


Durante las presidencias de Mitre, Sarmiento y Avellaneda se conform en nuestro pas un Estado
nacional oligrquico, en el marco de un proceso de agresiva expansin de la Revolucin Industrial,
que impuso la Divisin Internacional del Trabajo (DIT) y la difusin de las relaciones de trabajo
asalariadas. Fuertemente condicionada por las exigencias britnicas, la Argentina adquiri una
matriz colonial, dependiente y agroexportadora, consolidando una alianza desigual con el Imperio.
Bartolom Mitre y el proyecto de la repblica institucional
La victoria negociada de Pavn abra un inmenso campo de accin para los intereses del
liberalismo oligrquico porteo. Si bien la alianza con Urquiza fue objetada por los sectores ms
radicales del liberalismo de Buenos Aires, en la prctica le franque el terreno para implementar el
extermino de las montoneras federales a lo largo del territorio. Para Mitre, la Repblica de la
Opinin portea era un captulo cerrado. Ahora se deba institucionalizar la Nacin en clave liberaloligrquica, y para ello la alta poltica deba sepultar al debate popular. Entonces, haba que
desmovilizar a la sociedad y construir una verdadera repblica institucional.
Mitre dispuso la creacin de un diario, La Nacin Argentina, a los fi nes de adoctrinar a la
poblacin en los trminos de su proyecto nacional, que combinaba concentracin del poder,
hegemona portea y desmovilizacin popular. A esto sum una herramienta poltica fundamental:
la invencin de un pasado en el cual legitimarlo. Su visin de la Historia argentina, una
historia ofi cial e institucional, quedara fuertemente arraigada en el mbito escolar hasta nuestros
das. Su canon de lectura se bas en sostener la preexistencia de la Nacin y el liderazgo natural de

Buenos Aires. Su odio hacia Rosas lo llev a desconocer su importancia en la construccin de la


Nacin, operacin que repiti con Martn Miguel de Gemes, Manuel Dorrego, Facundo Quiroga,
Chacho Pealoza, Felipe Varela y todos aquellos que imaginaron un pas federal y autnomo.
Belgrano y San Martin fueron despojados de sus ideas y convertidos en mitos a la medida
del proyecto liberal-oligrquico. Sus evidentes falsifi caciones del pasado solo seran denunciadas a
partir de la dcada de 1930, por la corriente revisionista.
Durante la gestin de Mitre se teji una compleja trama institucional y social, que sirvi como
base para la formacin del Estado nacional y de la sociedad argentina moderna. Se impuls una
amplia poltica de comunicaciones y obras pblicas, que incluy la nacionalizacin del Correo de
Buenos Aires, el tendido de los principales tramos de los Ferrocarriles del Sud, del Oeste y del
Norte, y diversas obras de infraestructura, con el aporte de capitales europeos. Se reorganizaron
y diversifi caron el sistema tributario y el aparato recaudador, crendose el Crdito Pblico
Nacional. Se dispuso tambin la realizacin de un censo nacional de poblacin y se establecieron
las primeras colonias de inmigrantes como, por ejemplo, la colonia galesa en la actual provincia
del Chubut, en el marco de una agresiva poltica inmigratoria que dara sus frutos en las dcadas
siguientes. La enseanza pblica recibi un poderoso estmulo, ya que fueron creados los colegios
nacionales (secundarios), con el fi n de formar los recursos humanos indispensables para el
funcionamiento del Estado nacional y de la burocracia privada en una sociedad en transformacin.
Tambin se subsidi la enseanza primaria en las provincias y se reorganiz la educacin
universitaria. Adems, se institucionaliz el Poder Judicial, se cre la Corte Suprema (1863) y se
encarg la redaccin de los cdigos Civil y Penal a dos juristas caracterizados del tronco liberal
oligrquico: Dalmacio Vlez Sarsfi eld y Carlos Tejedor, respectivamente. En 1864 se organiz el
Ejrcito nacional, sobre la base de las fuerzas militares de Buenos Aires, y se crearon cuerpos de
lnea, distribuidos, de manera estratgica, a lo largo del interior del pas. En sntesis, el Estado
increment considerablemente sus funciones y su trama institucional.
La presencia internacional del pas fue consolidada mediante diversos tratados y acuerdos, entre
los que se destac el reconocimiento por parte de Espaa de la independencia argentina (21 de julio
de 1864) y la participacin del Estado nacional argentino en la guerra de la Triple Alianza..
La ocupacin de la provincia de Corrientes por los ejrcitos paraguayos, en abril de 1865,
motiv el ingreso de la Argentina en la Triple Alianza, compuesta adems por el Brasil y el Partido
Colorado (liberal) uruguayo. La invasin se produjo ante la falta de respuesta de Mitre a la solicitud
de paso formulada por el dictador paraguayo Francisco Solano Lpez, para que sus tropas pudieran
dirigirse a territorio uruguayo para auxiliar a sus aliados del Partido Blanco (federal), en el marco
de una guerra civil. Paraguay se haba negado a conceder la libre navegacin de los ros interiores,
por lo que Inglaterra exigi el servicio de sus serviles aliados americanos.
En el marco de una guerra de exterminio y rapia, la nacin guaran fue despojada de las dos
terceras partes de su territorio y sufri el genocidio del 95% de la poblacin masculina mayor de 14
aos. Para el Estado nacional mitrista implic la ocasin deseada para poner cepo a la prensa
opositora, o directamente clausurarla mediante la aplicacin del estado de sitio, al tiempo que se
realizaron fabulosas razias de simpatizantes del Partido Federal en todo el pas, para ser conducidos
al exterminio en el frente paraguayo. La aristocracia portea don a su personal domstico al
Ejrcito nacional, como venganza por su antiguo respaldo a Rosas. Entre la llegada de inmigrantes
europeos y el genocidio de la poblacin negra, la Buenos Aires oligrquica fue ms blanca a partir
de entonces
Mitre se vali de las facultades extraordinarias que le fueron conferidas con motivo de la guerra
y de la adhesin de Urquiza, quien canje una vez ms su lealtad por
suculentos benefi cios econmicos, al ser contratado como proveedor privilegiado de las tropas
aliadas. No sera el nico en benefi ciarse. En 1866 Natalicio Talavera denunci en el frente
paraguayo: (Anacarsis) Lans, socio del presidente Mitre, es proveedor general del ejrcito, y
que haba acumulado fabulosas fortunas. El 23 de de enero de 1869, tres meses despus de
abandonar la presidencia, Mitre recibi un revelador homenaje de los agradecidos

proveedores benefi ciados por su gestin: el regalo de una propiedad destinada a vivienda personal
y sede editorial e imprenta de su peridico La Nacin Argentina. Los donantes aseguraban que era
el premio merecido por quien haba posibilitado a los hombres industriosos dar impulso a sus
trabajos y vuelo a sus operaciones.
En medio de las denuncias sobre los oscuros negociados urdidos alrededor de la guerra que
encendan a la opinin pblica, Mitre, su asociado Rufi no de Elizalde y los enriquecidos
proveedores Anacarsis Lans, Cndido Galvn y Ambrosio Lezica crearon una sociedad annima
que se hizo cargo del diario, que pasara a denominarse La Nacin a partir del 4 de enero de 1870.
Segn El Mosquito se trataba solo de un sinceramiento, porque, de la mano de Mitre, la Nacin
nunca haba sido argentina, sino britnica. Varias dcadas despus, Homero Manzi sealaba: Mitre
se dej un diario de guardaespaldas para custodiar su memoria y su obra. Solo eso le permita
entender que siguiera siendo un prcer
Las medidas impulsadas para alcanzar los objetivos polticos que se haba propuesto Mitre se
cristalizaron de manera limitada. Desde un principio el nuevo presidente debi afrontar la oposicin
de la opinin pblica y de la porcin mayoritaria de la dirigencia portea a las exigencias de su
alta poltica. La iniciativa del Senado de federalizar la provincia de Buenos Aires para convertirla
en capital de la repblica, que contaba con el respaldo de Mitre, provoc la fractura del liberalismo
porteo. Adolfo Alsina encabez la ruptura y cre el Partido Autonomista, en oposicin al
federalismo hegemnico de Mitre.
La solucin provisoria consisti en declarar a la ciudad de Buenos Aires como residencia de las
autoridades nacionales, con jurisdiccin en su municipio, por el trmino de cinco aos, hasta tanto
el Congreso designase la capital permanente de la Nacin. Qued as conformado un curioso
sistema federal, compuesto por tres Estados que compartan la hegemona: Buenos Aires, Entre
Ros y el Estado nacional con el resto de las provincias bajo su rbita. La connivencia de Urquiza
permiti que Mitre ordenara, entre 1862 y 1864, un verdadero genocidio de las masas federales del
interior, que se sintetiz en las caractersticas del perverso asesinato del caudillo Jos ngel
Pealoza, el Chacho, diseado por Sarmiento: una vez atrapado, fue vestido con ropas de mujer,
montado de espaldas sobre un burro, obligndolo a asirle la cola con sus manos, luego atado a
cuatro caballos y fi nalmente degollado, exhibindose su cabeza en una pica en la plaza pblica,
para que esos brbaros entendieran en palabras del padre del aula que por fi n haba llegado la
civilizacin a estos pueblos brbaros.
Entre 1864 y 1866 se registraron en las provincias del interior diversos alzamientos contra el
gobierno nacional y contra el reclutamiento forzoso de gauchos para proveer de soldados al Ejrcito
en el frente paraguayo. En 1866 estall la rebelin de los colorados en Mendoza, bajo la
conduccin de Juan Sa, y al ao siguiente Juan de Dios Videla se hizo con el control de San Juan.
La rebelin continu y Sa tom San Luis, en tanto Aurelio Zalazar avanz sobre La Rioja. Felipe
Varela, lugarteniente del Chacho, regres de su exilio chileno en 1867 y organiz un fallido
levantamiento contra el Estado nacional.
Urquiza se mantuvo impasible ante la accin de las fuerzas porteas, mientras incrementaba sus
ingresos como ganadero y proveedor estatal. Jos Hernndez, un miembro selecto de su crculo, le
pronostic en 1865 la muerte a que se hacan acreedores los traidores: por la espalda y bajo pual
federal. Su pronstico se cumplira en 1870. Hernndez solo haba fallado en la prediccin del
arma, que sera una pistola en lugar de un pual
En su discurso presidencial de 1864, Mitre refl exionaba: Si los gobiernos, no satisfechos con
gobernar y a ttulo de ser los ms capaces, se empean en constituirse en poderes electorales, qu
funcin le dejamos al pueblo en el rgimen representativo? En realidad, se trataba de una pregunta
retrica, ya que el proyecto oligrquico, segn haba advertido Alberdi, requera de una repblica
sin pueblo. Mientras tanto, su estrella no cesaba de oscurecerse. En 1866, el autonomismo obtuvo
la gobernacin portea y el vicepresidente en funciones, Marcos Paz, comenzaba a entenderse con
Alsina.

Los dos aos fi nales de la gestin de Mitre estuvieron teidos por sus desaciertos en el frente de
batalla y por la inminente disputa por la sucesin presidencial. Las fuerzas opositoras levantaron las
candidaturas de sus jefes, Urquiza y Alsina, en tanto Mitre otorg su respaldo a su ministro Rufi no
de Elizalde. Desde el frente paraguayo, un grupo de ofi ciales propuso la candidatura de Sarmiento,
cuyo hijo Dominguito haba fallecido en el frente de batalla. Luego de complejas negociaciones,
qued constituida la frmula vencedora, Sarmiento-Alsina. El fraude hizo el resto.
La presidencia de Sarmiento (1868-1874)
La disputa por la sucesin presidencial haba revelado la debilidad del andamiaje institucional.
Excluido el pueblo, el rgimen poltico solo expresaba las ambiciones e intereses de actores,
crculos y corporaciones, dispuestos a poner en juego la propia estabilidad republicana, al
privilegiar sus intereses particulares. El nuevo presidente no tena un partido propio que le sirviera
como respaldo legislativo y las alianzas tramadas con diversas fuerzas polticas, en especial con
el alsinismo, no pasaban de un mero e inestable acuerdo electoral.
Sarmiento no era un demcrata, y solo se manifestaba dispuesto a aceptar las normas
republicanas en la medida en que le resultaran de utilidad. Por esa razn, durante su gestin decidi
privilegiar la alianza con el Ejrcito nacional, al que confi la tarea de subordinar las fuerzas
polticas provinciales a la autoridad presidencial y de producir resultados electorales favorables.
Esto fue complementado con la asignacin de subsidios y cargos pblicos a cambio de votos
parlamentarios, que no excluy ni siquiera a su tradicional adversario, Urquiza.
La resistencia a esta poltica gener varias revoluciones y naturalmente se reiteraron las
intervenciones federales. El 11 de abril de 1870 fue asesinado Urquiza, con lo que se inici la
rebelin de Ricardo Lpez Jordn contra el gobierno nacional, derrotada tras una larga campaa
en Naemb (26 de enero de 1871). Varela hizo un ltimo intento en enero de 1869, sin xito, por lo
que debi exiliarse en Chile. En Jujuy dos gobernadores fueron depuestos en 1870 y 1874. En
Corrientes se registr una revuelta en 1872 y un nuevo alzamiento infructuoso de Lpez Jordn en
1873. En 1873 se realizaron motines en San Juan y Mendoza. Finalmente, la revolucin de 1874
aquej a las provincias de Buenos Aires, San Luis, Crdoba, Mendoza y Corrientes, para ser
derrotada a fi nes de ao, ya durante la gestin de Nicols Avellaneda.
Como consecuencia de esta grave confl ictividad interna, el Estado nacional abandon la Triple
Alianza en 1870, para concentrarse en el disciplinamiento interno. Ese mismo ao, el asesinato de
Urquiza y la intervencin militar de la provincia provocaron cambios en la arquitectura poltica, ya
que Entre Ros dej de pertenecer al segmento de los tres Estados hegemnicos, para pasar a
integrar el grupo de provincias tributarias del Estado nacional.
Por entonces, alejado de la presidencia y debilitado su predicamento en la poltica partidaria,
Mitre adopt un cambio de estrategia, y en el primer editorial de su nuevo peridico anunci la
adopcin de un estilo ms sereno y refl exivo. Su diario deba ser una tribuna de doctrina, que se
constituyese en brjula de las polticas del Estado nacional. El cambio se redujo por entonces a una
simple declaracin de principios, pero marcaba la pretensin de Mitre de administrar las polticas
pblicas desde su despacho editorial. Lamentablemente, tendra varios emuladores hasta el da de
hoy.
Durante el gobierno de Sarmiento, el tejido institucional no ces de expandirse. En 1869 se
realiz el primer Censo Nacional, dispuesto por el gobierno de Bartolom Mitre. La educacin tuvo
un respaldo signifi cativo. Se crearon las primeras escuelas normales, los subsidios a las provincias
aumentaron, se dio notable impulso a las escuelas de ofi cios y la educacin primaria y se
inauguraron establecimientos para adultos. Tambin se organiz una Comisin de Bibliotecas
Populares, con fi liales en el interior, destinada a difundir libros y otros instrumentos de cultura en
todo el pas. Los aportes en la enseanza superior fueron escasos, ya que se limitaron a la creacin
de una facultad de Ciencias Exactas en Crdoba. Sin embargo, se verifi caron algunos avances en el
terreno de las ciencias, como, por ejemplo, la construccin del Observatorio Astronmico de
Crdoba. Asimismo se cre el Colegio Militar de la Nacin, la Escuela de Nutica y la escuadra
nacional, y se construy el arsenal de Zrate. En materia legislativa, se aprob el Cdigo Civil. En

el campo fi nanciero, se cre el Banco Nacional y se tom un cuantioso emprstito con la banca
londinense, en condiciones muy perjudiciales para las rentas nacionales.
Las comunicaciones recibieron tambin una atencin preferencial por parte de Sarmiento: se
multiplicaron las vas frreas, se extendi la red de lneas telegrfi cas, se ampli la red de tranvas
y se tendieron los cables subfl uvial y marino. Se cre el Departamento de Agricultura y se auspici
la navegacin por los ros interiores Bermejo, Salado y Negro. A lo largo del perodo continu, de
manera creciente, la llegada de inmigrantes y se obtuvieron algunos avances en la colonizacin de
tierras.
En 1871, una feroz epidemia de fi ebre amarilla arras Buenos Aires. La trgica situacin
favoreci un fortalecimiento del patriciado oligrquico, que se puso a la cabeza de las tareas
sanitarias. Por el contrario, Sarmiento pens solo en ponerse a salvo, argumentando los riesgos que
entraara para la vida institucional cualquier dao que sufriese su salud. Los porteos lo
caratularon como simple cobarda. Era el preludio para los fatales ltimos dos aos de gobierno que
ya haba debido soportar Mitre.
Lo temas centrales en el retroceso de la autoridad de Sarmiento fueron su manejo de las
relaciones exteriores y la sucesin presidencial. En el primer caso, el abandono de la guerra de la
Triple Alianza dej al Paraguay a merced del Brasil, que increment considerablemente su
territorio. Poco despus, el liberalismo chileno, que haba accedido al gobierno, exigi la
devolucin de la Patagonia y del estrecho de Magallanes, presentando, entre otros elementos
probatorios de sus pretensiones, los editoriales publicados por el presidente argentino durante su
desempeo en la prensa trasandina, en los que justifi caba las pretensiones chilenas, y la
pertenencia inglesa de las Malvinas. En este caso, el debate alcanz una violencia tal que el
sanjuanino lleg a ofrecer su renuncia, para bajar a la liza de la prensa y ejercer su propia defensa.
Aunque su renuncia no se materializ, su situacin poltica qued dramticamente debilitada. Con
el fi n de consolidar su autoridad, Sarmiento solicit en 1872 el otorgamiento de la suma del poder
pblico, atribucin que l mismo haba asociado con la barbarie en el caso de Rosas. Pese a su
denegacin por las Cmaras nacionales, el Presidente insisti con su requerimiento en su mensaje
del ao 1873 pero solo cosech crticas y diatribas encendidas.
La cuestin de la sucesin presidencial alcanz ribetes an ms preocupantes. Sarmiento
denunci que la inminente renovacin presidencial era riesgosa y que no era posible descartar una
eventual impugnacin revolucionaria. Pese a ello, el sanjuanino insisti en ejercer la funcin de
gran elector, tal como haban hecho sus antecesores Urquiza y Mitre. Su candidato era su ministro
de Educacin, el tucumano Nicols Avellaneda, quien contaba con el apoyo de su propio espacio, el
Partido Nacional, que haca su debut en el terreno poltico. Su compaero de frmula era
un alsinista porteo, Mariano Acosta.
En 1874, un nuevo fraude electoral permiti la victoria de la frmula Avellaneda-Acosta. Como
consecuencia de su doble derrota en las elecciones nacionales y provinciales de ese ao,
el mitrismo haba quedado prcticamente excluido de toda representacin institucional. Mitre
areng entonces a sus seguidores, instndolos a defender la vigencia de la Constitucin por medio
de una revolucin. As, el gestor del Estado liberal oligrquico reconoca que su obra se le haba
escapado de las manos.
Sin embargo, la Revolucin de Septiembre de 1874 fue derrotada con facilidad, debido a su
mala organizacin y a la decisin de Mitre de reducirla a una simple protesta cvica, por lo que no
dud en rendirse en el primer enfrentamiento armado. Pese a ello, sus peridicos ms
importantes, La Nacin y La Prensa, fueron clausurados, y muchos revolucionarios, condenados a
penas de reclusin o destinados a la frontera.
La debilidad del mitrismo no favoreci el fortalecimiento de su adversario tradicional,
el alsinismo, ya que la juventud partidaria, liderada por Aristbulo del Valle y Leandro Alem,
exigi una mayor participacin institucional, que no tard en conseguir al demostrar una llamativa
habilidad en la prctica del fraude. Los jvenes autonomistas entre los que tambin se contaban
Miguel Can, Carlos

Pellegrini y Lucio Vicente Lpez reconocan el liderazgo moral e intelectual de Vicente Fidel
Lpez, su profesor en la Universidad de Buenos Aires, y adoptaron su pensamiento proteccionista.
Este incremento del papel de la juventud del autonomismo, as como el temor a un nuevo
levantamiento mitrista, crearon las condiciones para el impulso de un entendimiento poltico entre
Alsina, Mitre, Avellaneda y el gobernador porteo Carlos Casares. Se trataba de un acuerdo
electoral, con el fi n de permitir la reinsercin del mitrismo en las instituciones legislativas. La
negociacin, promovida por la prensa oligrquica La Nacin, La Prensa y La Tribuna, se cerr
en torno a la presentacin de listas mixtas compuestas por autonomistas y mitristas, y la postulacin
de Carlos Tejedor como candidato a gobernador. Los jvenes autonomistas se opusieron desde El
Nacional a ese contubernio que los dejaba de lado, y formaron el Partido Republicano, levantando
como candidato a Aristbulo del Valle.
La Conciliacin no consigui extenderse ms all de la provincia de Buenos Aires. Tampoco la
victoria de Tejedor garantiz la paz. A fi nes de 1877 falleci Adolfo Alsina y poco despus, al
asumir la gobernacin de Buenos Aires, Tejedor le record al presidente Avellaneda su condicin de
husped porteo, provocando una gran conmocin a nivel nacional. Muchas voces reclamaron la
resolucin de la cuestin de la capital, concretando la federalizacin de Buenos Aires. Una feroz
disputa se inici por la herencia del liderazgo dejado vacante por Alsina. El inminente recambio
presidencial alent un nuevo levantamiento porteo, encabezado por el gobernador Tejedor. Sera
en vano. El desequilibrio entre las fuerzas que poda reclutar una provincia y el profesionalizado
Ejrcito nacional no poda remontarse. Quedaba claro que en el proceso de creacin del Estado
nacional la institucin ms fortalecida haba sido el Ejrcito.
Durante la gestin de Avellaneda, se sancionaron dos leyes signifi cativas, de Inmigracin y de
Universidades, para la consolidacin del proyecto liberal-oligrquico dependiente. La Ley de
Inmigracin facilit la radicacin en el pas de millones de europeos, aunque de caractersticas muy
diferentes de las recomendadas por Alberdi y Sarmiento. En lugar de familias protestantes,
alfabetizadas, con hbitos de trabajo y de ahorro, y procedentes del norte de Europa, llegaron al
pas inmigrantes provenientes del sur europeo, fundamentalmente italianos, analfabetos en su
mayora y casi exclusivamente hombres. Dos razones contribuan a eso: la disminucin del
excedente poblacional del norte europeo, ubicado ya en el Canad, Australia y los Estados Unidos y
la falta de oportunidades de acceso a la tierra, monopolizada por la oligarqua terrateniente. La
Argentina solo era atractiva para aquellos que escapaban del hambre y de la miseria.
Durante la gestin de Avellaneda se produjo la conclusin del proceso de apropiacin
oligoplica de la tierra por parte de la oligarqua pampeana. Para esto, se intent resolver la
denominada cuestin indgena mediante dos estrategias: el levantamiento de fortines y el cavado
de una gigantesca zanja, o Zanja de Alsina, en referencia a su promotor, por entonces ministro de
Guerra, Adolfo Alsina. El proyecto fue un fracaso total y se prob entonces el plan del general Julio
Argentino Roca: el exterminio de las comunidades afi ncadas en el sur argentino, inspirndose en la
estrategia de Rosas, aunque despojada de sus aspectos de negociacin. La Campaa del Desierto,
es decir, para convertir al sur argentino en un desierto a ser repartido entre familias privilegiadas de
la oligarqua, incluy el aprestamiento y la accin coordinada de varias columnas militares,
acompaadas por unas pocas decenas de indios aliados que participaron de la lucha y sirvieron
como guas. El accionar del Ejrcito nacional fue brutal y provoc un verdadero genocidio. La
Memoria del Departamento de Guerra y Marina de 1879 consigna que se tomaron prisioneros cinco
caciques principales, uno fue asesinado, se apresaron 1.271 indgenas de lanza y murieron 1.313 de
igual condicin, en tanto fueron apresados 10.513 indios de chusma y 1.049 fueron reducidos.
Las estimaciones extraofi ciales hablan de alrededor de 20.000 nativos muertos, en tanto el resto
fue reducido a reservas o reubicado fuera de sus tierras.
La economa en el proceso de construccin del Estado nacional oligrquico
Entre 1860 y 1865, se increment considerablemente la demanda de lana en el mercado
internacional, ante la defeccin de los Estados Unidos, inmerso en su Guerra de Secesin. El alza

de los precios favoreci el establecimiento de plantaciones algodoneras en Santiago del Estero,


Corrientes, y las actuales provincias del Chaco y Formosa.
Mitre utiliz las rentas pblicas para granjearse el apoyo de las dirigencias provinciales,
mecanismo que sera aplicado en adelante por sus sucesores. Esta poltica de cooptacin tambin
incluy numerosas obras pblicas, que se convertan en negocios brillantes para los empresarios
porteos o extranjeros. En Buenos Aires se construy la primera lnea frrea durante la gobernacin
de Mitre en 1857, y bajo su presidencia se avanz con el trazado nacional, con un sistema
de abanico cuya fi nalidad consista en comunicar rpidamente los espacios productivos con el
puerto, para favorecer las exportaciones.
Sin embargo, las cuentas pblicas mostraban un deterioro considerable debido a la tradicional
poltica del liberalismo argentino de vivir de prestado, pagando altos intereses por un
endeudamiento frecuentemente innecesario, y por la incapacidad recaudatoria de un Estado
diseado para favorecer la evasin fi scal de los ms poderosos.
Avellaneda, ante la gravedad de la situacin producida por la crisis de 1873-1876, lanz el primer
plan de brutal ajuste de la historia argentina: se deba ahorrar con el hambre y la sed de los
argentinos. El rojo de las cuentas era tal que la campaa de Roca debi ser fi nanciada con la venta
anticipada de las tierras a conquistar, mediante la suscripcin de 4.000 bonos de 400 pesos, cada
uno de los cuales daba derecho a 2.500 hectreas. De este modo, un total de 10 millones de
hectreas fueron vendidos por el Estado a comerciantes y estancieros bonaerenses en forma previa
a la conquista. Las tierras que no fueron objeto de preventa se remataron en Londres y Pars en
1882, en lotes de a 40 mil hectreas cada uno, permitiendo as que se fi ltraran los primeros
terratenientes de esos orgenes en los campos argentinos. Toda esa inmensa superfi cie pas a
manos de solo 344 propietarios, con un promedio de 31.596 hectreas cada uno.