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Cmo revisar un carro usado antes de comprarlo

Si ests considerando comprar un auto usado, debes saber que puede ser algo muy confuso. Hay
tantos factores a considerar que puede ser una experiencia abrumadora, en particular si vas a comprar
un auto por primera vez. Hay muchas cosas que debes revisar cuando vayas a comprar un auto
usado, pero un factor importante es revisar el estado fsico del auto antes de tomar una decisin final.
Aqu te brindaremos algunas indicaciones generales sobre cmo revisar el estado fsico de un auto
antes de comprarlo.

Parte 1 de 5: Revisa la forma del auto

1. Asegrate de que el auto est en un terreno llano antes de revisarlo. Esto te permitir
comprobar el estado de los neumticos y revisar si algn elemento del auto est fuera de su
lugar.

2. Revisa la pintura del auto y presta atencin a cualquier rea oxidada, hendiduras o ralladuras.
Mira los lados del auto desde la parte frontal hasta la posterior para detectar irregularidades
que indiquen trabajos anteriores de pintura. Pasa tu dedo por los extremos de las uniones entre
los paneles, si estn speros, esto indica la presencia de residuos de cinta de enmascarar.

3. Revisa el maletero del auto para asegurarte de que an est en buen estado. No debe
presentar signos de xido o ingreso de agua a causa de fisuras o agujeros. El desgaste dentro
del maletero revela el uso del auto.

4. Revisa los neumticos. El desgaste debe ser el mismo en los neumticos y deben coincidir.
Revisa la superficie del neumtico para determinar si est mal alineado. La mala alineacin
puede surgir debido al desgaste de los componentes de la direccin o la suspensin, los
baches en las calles o dao del chasis del auto. Tambin revisa el neumtico de repuesto y
compara su banda de rodamiento con la de las otras llantas.

5. Nunca compres un auto con el chasis daado. Revisa el soporte que conecta los guardafangos
frontales y que sostiene la parte superior del radiador. No debe estar soldado en ninguno de los
lados, debe estar atornillado. Inspecciona las cabezas de los pernos en la parte superior de los
guardafangos, dentro del cap; las ralladuras revelan que los guardafangos se reemplazaron o
realinearon (despus de un choque). Revisa si hay signos de soldadura dentro de los marcos
de las puertas.

6. Si es posible, trata de mirar debajo del auto de forma segura e inspecciona el sistema de
escape o revisa si hay signos de xido en la parte inferior de la carrocera. Inspecciona si hay
manchas negras en el sistema de escape, ya que esto puede indicar la presencia de fugas. En
ese momento tambin puedes revisar si hay daos en el chasis.
Revisa el sistema de escape con tu dedo. La suciedad con grasa revela la presencia de un problema
significativo. Enciende el auto, si bota vapor blanco (no en un clima fro), tambin es una mala seal.

Parte 2 de 5: Revisa debajo del cap

1) Revisa si debajo del cap del auto hay hendiduras, daos u xido. Todos estos problemas
podran indicar que no se cuid apropiadamente el auto o que se da. Cada guardafangos
debe contar con una calcomana justo en la parte interior en donde se une el cap, esta debe
tener el nmero de identificacin del vehculo (VIN); si no cuenta con ese nmero, el
guardafangos fue reemplazado.

2) Revisa las mangueras y las correas. No deben tener fisuras. Las mangueras del radiador no
deben ser suaves.

3) Inspecciona si el motor presenta algn tipo de fuga o corrosin. Revisa si en el bloque del
motor hay manchas de aceite de color marrn oscuro, esto indica la presencia de una fuga en
una junta, y podra provocar una reparacin costosa en el futuro. Revisa el lquido de los frenos
y el depsito para asegurarte de que no presente fugas. Las correas deben lucir nuevas (es
decir, no deben tener fisuras o signos de secado). Las correas viejas pueden quebrarse, y si no
sabes cmo reemplazarlas, te costar entre $ 100 y $ 500 dependiendo de la correa que se
haya estropeado.

4) Retira la tapa de llenado de aceite. Si encuentras un residuo espumoso en el interior, esto


significa que hay fugas en una junta de culata. Olvdate de ese auto. Verifica el estado del
refrigerante en el depsito de sobreflujo; un refrigerante sucio de color marrn indica que nunca
se ha cambiado y suele revelar la presencia de una junta de culata con fugas.

5) Jala la varilla de medicin de la transmisin; el lquido debe ser rosado o rojo. En un auto viejo,
el lquido puede ser oscuro, pero no debe lucir ni oler a quemado. Tambin debe estar completo
(revisa con el motor encendido).

6) Revisa la correa de distribucin. Esta es la correa ms importante del motor y es la ms cara


de reemplazar. Si el auto est equipado con una correa de distribucin de acero, no tienes que
preocuparte por esto. La vida til normal de una correa de distribucin va de 96 a ms de 160
mil km (60 a ms de 100 mil millas); esto depende del fabricante.

Parte 3 de 5: Revisa el interior del auto

1. Ve al interior del auto. Revisa si los asientos o el tapizado del auto tienen desgarros, roturas,
manchas o algn otro tipo de dao.

2. Asegrate de encender el aire acondicionado del auto para verificar que funcione bien. Si
necesitas un auto con aire acondicionado, compra uno con refrigerante R134. La mayora de los
autos que lo usan son de 1993 o ms recientes y cuentan con una calcomana en el condensador
de aire acondicionado.

3. Revisa el odmetro del auto para verificar el kilometraje. Esto es importante, ya que el kilometraje
indica la edad del auto. Un conductor promedio conduce entre 16 000 a 24 000 km (10 000 a 15
000 millas) al ao; sin embargo, esto depende de muchos factores. Recuerda que los autos se
vuelven ms viejos con el tiempo y el kilometraje. Comprar un auto de 10 aos con poco
kilometraje no es algo necesariamente bueno.

4. Algunos autos estn equipados con computadoras. Lleva una computadora barata para revisar si
el auto presenta errores. Puedes comprar dispositivos baratos de aproximadamente $ 150 en
cualquier tienda para autos.

5. Si el auto est equipado con una computadora, presta atencin a las advertencias que aparezcan
cuando enciendas el auto, cuando gires la llave o el botn de inicio.

6. Verifica el estado de las luces y todas las funciones normales del auto cuando no est en
movimiento. Esto incluye cualquier sensor de estacionamiento, cmara trasera de
estacionamiento, radio, reproductor de CD, equipo de msica, etc.

Parte 4 de 5: Prueba el auto mientras conduces

1. Prueba conduciendo el auto antes de tomar una decisin final. Esta es quizs una de las
mejores formas de conocer el estado del auto. Por lo tanto, el comprador debe hacer todo lo
posible por realizar una prueba de manejo antes de tomar alguna decisin.

2. Asegrate de revisar los frenos del auto presionndolos lo suficientemente fuerte como para
desacelerar rpido, pero no tanto como para derrapar. Trata de hacerlo manejando a 48 km/h
(30 mph) en un rea sin trfico. No debes sentir ninguna vibracin en el pedal del freno ni
escuchar chirridos o ruidos extraos. Si los frenos vibran, esto puede significar que los rotores
deben rectificarse o reemplazarse y que deben instalarse pastillas nuevas. El auto no debe
cambiar de direccin; esto podra deberse a una pinza del freno averiada o a averas en los
componentes de la direccin.

3. Asegrate de que no hayan pequeas vibraciones al alcanzar los 121 km/h (45, 55, 65 o 75
mph). Las vibraciones ligeras durante una aceleracin corta pueden indicar un desgaste de las
partes mecnicas de la direccin, cuya reparacin puede costar entre $ 400 y $ 1500. Esto
puede incluir a las uniones, los brazos, etc. A esto tambin se puede sumar el desgaste
desigual en un neumtico frontal, o en ambos.

4. Revisa si se producen sonidos, vibraciones o ruidos fuertes cuando das una vuelta de 90 .
Hazlo a una velocidad lenta. Esto tambin es un signo de desgaste en la parte frontal del
sistema de direccin, y debers cambiar las uniones.

Parte 5 de 5: Toma tu decisin

1. Revisa el historial de mantenimiento del auto, el cual te dar informacin sobre el rendimiento, las
reparaciones y los problemas del auto. Lo ideal sera que el dueo actual haya conservado un
registro de todas las ocasiones en las que el auto requiri mantenimiento y que est dispuesto a
mostrarte esta informacin. Algunos autos no cuentan con registros de mantenimiento porque los
repararon en casa. Esto no es un problema, siempre y cuando demuestren que el auto recibi un
mantenimiento adecuado. Hay casos en los que se venden autos usados debido a accidentes
pasados o malas experiencias.

2. Lleva a alguien que sepa de autos. Es buena idea llevar a un amigo de confianza que tenga
buenos conocimientos tcnicos sobre autos para que revise los componentes de los que no ests
seguro. Si no tienes un amigo de confianza en la industria automotriz, puedes recurrir a un
mecnico para que lo inspeccione por unos 75 a 100 dlares. Asegrate de que este mecnico
tenga buena reputacin para que no te estafe y te haga pensar que el auto es una chatarra.

3. No pagues el precio que dice la etiqueta. Un auto usado es un artculo negociable. No creas que
debes pagar el precio que dice la etiqueta. El vendedor compr ese auto a un precio bajo y ahora
lo vende por mucho ms de lo que le cost, teniendo en mente que tendr que bajarle el precio.
Puedes ofrecerle una cantidad basndote en la calidad del vehculo, pero asegrate de que sea
una oferta razonable. Si el vendedor pide $ 15 000, no le ofrezcas $ 10 000, sera un insulto
hacerlo. Si el auto cuesta ms de $ 10 000, trata de bajar el precio en unos $ 1500 como mnimo.
Puedes hacer que tu banco o entidad crediticia evale tu situacin financiera. Esto determinar
cunto puedes gastar en un auto, pero trata de comprar un auto cuyo costo sea menor al que te
dijeron. La mayora de las personas tratan de comprar un auto que no pueden pagar. Recuerda
que no importa cun bueno sea el auto en la actualidad, requerir mantenimiento en el futuro.
Usa a tu favor las partes del auto que sean desfavorables. Si el auto no es del color que buscas,
dile al vendedor "en verdad me gusta el auto, pero no me gusta que sea de color verde, eso es lo
nico que me impide comprarlo". El vendedor notar que lo quieres y encontrar la forma de que
te lo lleves.

4. Si se trata de una venta particular, puede ser beneficioso llevar un lapicero, un papel y un telfono
para negociar el precio. Cuando inspecciones el auto, asegrate de anotar todos los
componentes daados o que requerirn reemplazo. Si es necesario, tambin recurdale al
vendedor que llevars el auto a tu mecnico personal para que no piense que le entregars la
lista. Luego de completar la lista de lo que consideras que el auto requerir, puedes llamar por
telfono a las tiendas de autopartes para verificar el precio y la disponibilidad de las partes de
repuesto. Una vez que sepas cunto costar reparar el auto si lo compras, podrs tomar una
decisin informada sobre el precio que puedes pagar y, a su vez, el vendedor podra bajar el
precio que pide. S cuidadoso cuando lo hagas, ya que algunos vendedores pueden pensar que
es algo descorts y podran optar por no venderte el auto.

Consejos
Los informes del historial de los vehculos no son costosos y pueden contener informacin muy
valiosa. No leas todo! Lo ms importante son los accidentes y las discrepancias del odmetro. Si vas
a comprar un auto a un vendedor de autos, haz que te entregue un informe del historial del vehculo
(Carfax). Asegrate de que te entregue la ltima pgina impresa.
Ten cuidado con los olores apestosos. Puede ser muy difcil y costoso eliminar un olor extrao de un
auto usado.
Usa la gua del consumidor para revisar la reputacin general del auto. No pagues miles de dlares
adicionales solo por una grandiosa reputacin. El estado del auto es mucho ms importante que la
marca.
Lleva un imn para detectar cualquier parte de la carrocera que haya sido reparada con masilla de
plstico o resina de fibra de vidrio.
Recurre a una fuente independiente para determinar el precio al por mayor y el precio de mercado del
vehculo que deseas comprar. El precio que pide el vendedor es muy similar o hay una diferencia
inexplicable en el precio?
Comprar un auto en un concesionario es la mejor forma de garantizar tu satisfaccin a largo plazo. Si
vas a comprarle a un vendedor de autos sin concesionario, haz que tu mecnico revise el auto!
Compara el estado del interior del auto con las lecturas del odmetro. Un auto que al parecer cuenta
con un kilometraje de 24 000 km (15 000 millas) no debe tener un asiento de conductor que luzca
como si lo hubieran golpeado muchas veces con un ablandador de carne. Un compartimiento de
pasajeros muy desgastado junto a un bajo kilometraje pueden indicar que el odmetro fue alterado.
Los autos certificados cuestan un poco ms, pero te dan ms seguridad y, por lo general, cuentan con
una garanta.

Advertencias
Si vives en un rea (como el estado de California) que requiere una prueba de contaminacin o de
emisiones para la mayora de los vehculos, asegrate de que prueben el auto antes de comprarlo. Las
reparaciones del sistema de control de emisiones pueden ser muy costosas y cada auto que no
apruebe la inspeccin deber ser reparado antes de registrarlo. Asimismo, los autos con mucho
desgaste en los componentes internos del motor (como los aros del pistn o los asientos de las
vlvulas) pueden no pasar la prueba de emisiones; una prueba de contaminacin puede ser una buena
forma de asegurarte de que el auto actualmente funcione bien y de que no tenga desperfectos
mecnicos graves que te causen problemas cuando conduzcas. Un mecnico calificado puede realizar
esta prueba junto con una inspeccin del vehculo. Si vives en un rea en la que no se requiere una
prueba de contaminacin, asegrate de que un mecnico revise la compresin del motor, lo cual

tambin ayudar a identificar si hay problemas de desgaste interno del motor (este es un problema en
particular para los vehculos con ms de 80 000 km o 50 000 millas).
Si despus de realizar esta evaluacin preliminar del auto, deseas proseguir con la compra del auto,
busca la opinin profesional de un mecnico calificado. Esta es una buena idea si es la primera vez
que compras un auto, o si tienes poca o ninguna experiencia con autos. El propietario actual del auto
no debe tener ningn problema con que un mecnico revise el auto; si el propietario se opone, es
probable que oculte algo. En este caso es mejor buscar otro auto.
Si luce como un trato muy bueno, es probable que lo sea.