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ORIENTALISMO, resenha do livro de Edward W.

Said
FBIO DE OLIVEIRA RIBEIRO
SEG, 28/10/2013 - 18:42
ATUALIZADO EM 28/10/2013 - 18:54
Voc pode no ter percebido, mas a imprensa brasileira criou um modelo
idealizado dos rabes durante o ltimo ciclo de invases americanas no
Oriente Mdio. Se quer entender o processo de construo do mesmo voc
deve ler ORIENTALISMO, de autoria de Edward W. Said.

O livro, que no Brasil foi publicado pela Companhia das Letras, dividido em
trs partes. Na primeira o autor trata do alcance do orientalismo, na
segunda das estruturas do mesmo e no terceiro do orientalismo na
atualidade. Apesar de ter sido publicado na dcada de 1970, ORIENTALISMO
uma obra fundamental para compreendermos como o Ocidente inventou o
Oriente.

Foi o orientalismo que construiu os consensos que permitem e legitimam as


atrocidades americanas no Oriente Mdio. Israel serve-se do mesmo para
submeter de maneira brutal os palestinos dentro e fora do seu territrio.

Em prefcio para a obra escrito em 2003, Said afirma que as "...sociedades


contemporneas de rabes e muulmanos sofreram um ataque to macio,
to calculadamente agressivo em razo de seu atraso, de sua falta de
democracia e de sua supresso dos direitos das mulheres que simplesmente
esquecemos que noes como modernidade, iluminismo e democracia no
so, de modo algum, conceitos simples e consensuais que se encontram ou
no, como ovos de Pscoa, na sala de casa." A observao precisa. Afinal,
at bem pouco tempo muitos paises considerados ocidentais ou viviam sob
ditaduras (Argentina, Chile, Brasil) ou apoiavam regimes autoritrios em
nome da democracia (EUA) .

Na introduo da obra, o autor esclarece que o "...Oriente no apenas


adjacente Europa; tambm o lugar das maiores, mais ricas e mais
antigas colnias europias, a fonte de suas civilizaes e lnguas, seu rival
cultural e uma das suas imagens mais profundas e mais recorrentes do
Outro. Alm disto, o Oriente ajudou a definir a Europa (ou o Ocidente) com
sua imagem idia, personalidade, experincia contrastantes. Mas nada

nesse Oriente meramente imaginativo. O Oriente uma parte integrante


da civilizao e da cultura material europia. O Orientalismo expressa e
representa essa parte em termos culturais e mesmo ideolgicos, num modo
de discurso baseado em instituies, vocabulrio, erudio, imagens,
doutrinas, burocracias e estilos coloniais."

Ao longo da obra Said demonstrar como este Outro foi material e


intelectualmente importante para consolidar o Ocidente. Tambm
demonstrar que nunca houve uma contrapartida. Enquanto os europeus (e
depois os americanos) alimentavam o orientalismo no Oriente no houve
um processo intelectual similar. No h um ocidentalismo produzido por
intelectuais rabes. A prova desta assimetria evidente, pois "...tem se
estimado, que foram escritos cerca de 60 mil livros sobre o Oriente Prximo
entre 1800 e 1950; no h um nmero nem de longe comparvel de livros
orientais sobre o Ocidente. Como aparato cultural, o Orientalismo
agresso, atividade, julgamento, persistncia e conhecimento."

Para Said a "...relao entre Ocidente e o Oriente uma relao de poder,


de dominao, de graus variveis de uma hegemonia complexa..." O
orientalismo, no foi, portanto, apenas o resultado de ocupaes militares.
Foi principalmente um investimento continuado que criou "...um sistema de
conhecimento sobre o Oriente, uma rede aceita para filtrar o Oriente na
conscincia ocidental, assim como o mesmo investimento multiplicou - na
verdade, tornou verdadeiramente produtivas - as afirmaes que transitam
do Orientalismo para a cultura em geral."

Muitos escritores europeus se dedicaram ao orientalismo ou por ele foram


influenciados. Nem todos tinham conscincia do verdadeiro valor poltico e
ideolgico de sua produo intelectual para a hegemonia do Ocidente no
Oriente. De qualquer maneira ocorreu "...um intercmbio dinmico entre
autores individuais e os grandes interesses polticos modelados pelos trs
grandes imprios - o britnico, o francs e o americano - em cujo territrio
intelectual e imaginativo a escrita foi produzida."

O orientalismo se encarregou de representar o Oriente, de definir seus


contornos, caractersticas e vocaes. Tudo isto foi feito margem dos
interesses do habitantes do Oriente. No foram os orientais mas os
ocidentais que criaram e alimentaram - e ainda alimentam - o orientalismo.
Mas no o que est oculto nos textos orientalistas que chamaram a
ateno de Said. Sua anlise tem como objeto o que est na superfcie dos

textos. na sua exterioridade em relao ao que descreve que Sai descobre


todo um universo de percepes distorcidas.

O produto desta exterioridade a representao "...desde um marco to


remoto como a pea de squilo Os Persas, o Oriente transformado,
passando de uma alteridade muito distante e freqentemente ameaadora
para figuras que so relativamente familiares (no caso de squilo, mulheres
asiticas aflitas)." Segundo Said a pea "...obscurece o fato de que o pblico
est assistindo uma encenao altamente artificial de algo que um no
oriental transformou num smbolo de todo o Oriente." O mesmo seria feito
de maneiras parecidas pelos autores medievais, iluministas e modernos.

Recentemente tivemos a oportunidade de ver como o orientalismo atua da


forma parecida no cinema. No filme 300, Xerxes foi representado como um
gigante libidinoso cercado de seres infernais. A nica virtude do
personagem de Frank Miller faltar-lhe todos atributos dos gregos
comandados por Leonidas (humanidade, honra, virilidade e coragem). O
filme uma representao de outra representao, ou seja, uma verso
distorcida da histria do episdio da segunda Guerra Mdica - que como
todos sabem chegou a ns atravs da narrativa de um grego no por um
persa. O enredo do filme se afastou-se de tal maneira do livro de Herdoto
que tomei a liberdade de fazer uma comparao entre o mesmo e o suposto
clssico de Frank Miller.

O filme 300 sedutor e tem efeitos especiais magnficos. , portanto, um


tpico exemplo de como a tecnologia tambm tem sido utilizada para
preservar o cnone orientalista. J na dcada de 1970, Said percebeu que
um "...aspecto do mundo eletrnico ps-moderno que houve um reforo
dos esteretipos pelos quais o Oriente visto. A televiso, os filmes e todos
os recursos da mdia tm forado as informaes a se ajustar em moldes
cada vez mais padronizados. No que diz respeito ao Oriente, a padronizao
e os esteretipos culturais intensificam o domnio da demonologia
imaginativa e acadmica do 'misterioso Oriente' do sculo XIX."

Ao tratar do alcance do orientalismo, Said faz referncia a dois polticos


ingleses: Balfour e Cromer.

No princpio do sculo XX, o britnico Arthur James Balfour proferiu um


discurso na Cmara dos Comuns sobre os problemas no Egito. Aps analisar
o mesmo detalhadamente, Said percebeu que o discurso pode ser
decomposto da seguinte maneira: "A Inglaterra conhece o Egito; o Egito o
que a Inglaterra conhece; a Inglaterra sabe que o Egito no pode ter
autogoverno; a Inglaterra confirma esse conhecimento ocupando o Egito;
para os egpcios, o Egito o que a Inglaterra ocupou e agora governa; a
ocupao estrangeira torna-se, portanto, 'a prpria base' da civilizao
egpcia contempornea; o Egito requer, at insistentemente, a ocupao
britnica."

No discurso de Balfour o Egito no um pas. uma categoria britnica. Os


egpcios no so seres humanos, mas coisas que preenchem um espao
geogrfico ocupado pelo exrcito colonial da Inglaterra.

Ao contrrio de Balfour, Cromer foi governador colonial dos egpcios. Mesmo


assim nunca fez quaisquer "...esforos para esconder que, a seus olhos, os
orientais eram apenas o material humano que ele governava nas colnias
britnicas". Para Cromer o oriental "...age, fala e pensa de um modo
exatamente oposto ao do europeu."

O autor de ORIENTALISMO detectou na linguagem de Balfour e Cromer que


o "...oriental descrito como algo que se julga (como um tribunal), algo que
se estuda e descreve (como num currculo), algo que se disciplina (como
numa escola ou priso), algo que se ilustra (como num manual de zoologia).
O ponto que em cada um desses casos o oriental contido e representado
por estruturas dominadoras." Apenas a ttulo de ilustrao, sugiro ao leitor
que imagine um egpcio falando dos britnicos em termos parecidos. Qual
seria a reao dos britnicos se isto ocorresse? Caso o leitor no seja capaz
de imaginar uma situao to inusitada ou de compreender a simetria entre
as reaes de um ingls e um egpcio s representaes feitas de ambos
pelo Outro o orientalismo certamente j capturou sua conscincia.

A anlise de discursos polticos pode dar a impresso que o orientalismo foi


produto do colonialismo do sculo XIX. No foi. Muito antes do colonialismo
europeu os ocidentais j haviam criado e se apropriado ideologicamente do
Oriente. Mas Said reconhece que durante a expanso europia (1815/1914)
houve um progresso imenso das instituies e do contedo orientalista.

"O Orientalismo foi submetido ao imperialismo, ao positivismo, ao utopismo,


ao estoicismo, ao darwinismo, ao racismo, ao freudianismo, ao marxismo,
ao spenglerismo. Mas o Orientalismo, como muitas da cincias naturais e
sociais, tem ?paradigmas? de pesquisa, suas prprias sociedades eruditas,
seu prprio establishiment."

Como representao do Outro, o orientalismo tratou de criar uma imagem


do isl. Esta imagem foi construda principalmente em razo do medo,
porque depois da "...morte de Maom em 632, a hegemonia militar e mais
tarde cultural e religiosa do isl cresceu enormemente. Primeiro, a Prsia, a
Sria e o Egito, depois a Turquia e mais tarde a frica do Norte caram nas
mos dos exrcitos muulmanos; nos sculos VIII e IX, a Espanha, a Siclia e
partes da Frana foram conquistadas."

Mesmo aps a reconquista de vastas reas ao isl, os europeus preservaram


a imagem negativa do isl e dos orientais. Em razo disto, no s "...o
Orientalismo acomodado s exigncias do cristianismo ocidental;
tambm circunscrito por uma srie de atitudes e julgamentos que no
enviam a mente ocidental em primeiro lugar s fontes orientais para
correo e verificao, mas antes a outras obras orientalistas.O palco do
orientalista, como venho chamando, torna-se um sistema moral e
epistemolgico."

Aps fazer uma longa referncia a campanha napolenica no Egito, Said


esclarece que enquanto "...os historiadores da Renascena julgavam o
Oriente inflexivelmente como um inimigo, os do sculo XVIII confrontavam
as peculiaridades do Oriente com algum distanciamento e com uma
tentativa de lidar diretamente com a fonte oriental da matria, talvez
porque essa tcnica ajudasse o europeu a conhecer melhor." A conhecer e a
dominar, pois foi o erudito Silvestre Sacy "...quem traduziu a proclamao
aos argelinos..." quando os franceses ocuparam Argel em 1830.

Sacy foi o primeiro grande orientalista. "Seu herosmo como erudito foi ter
enfrentado com sucesso dificuldades insuperveis; adquiriu os meios de
apresentar um campo de estudo a seus estudantes, quando no havia
campo nenhum. Ele fez os livros, os preceitos, os exemplos, dizia sobre Sacy
o duque Broglie."

Renan continuou a obra de Sacy. Mas ao contrrio dele, Renan "...no falava
realmente como um homem a todos os homens, mas antes como uma voz
especializada e reflexiva que aceitava, como ele disse no prefcio de 1890,
a desigualdade das raas e a dominao necessria por uma minoria como
uma lei antidemocrtica da natureza e da sociedade." Em Renan a
superioridade europia e a inferioridade oriental so axiomas indiscutveis.

Do alto de seu pedestal, Renan no tinha escrpulos em julgar os semitas


(rabes e judeus) degenerados. "Leia-se quase toda pgina de Renan sobre
o rabe, o hebraico, o aramaico ou o proto-semtico, e o que se l um fato
de poder, pelo qual a autoridade do fillogo orientalista colhe vontade na
biblioteca exemplos do discurso humano e ali os enfileira rodeados por uma
suava prosa europia que aponta os defeitos, as virtudes, os barbarismos e
as deficincias na linguagem, no povo e na civilizao."

No h dvidas de que o orientalismo de Renan ajudou a criar e reforar o


mito da superioridade europia. O prprio Said afirma que "...no
exagerado dizer que o laboratrio filolgico de Renan o local real de seu
etnocentrismo europeu; mas o que precisa ser enfatizado que o
laboratrio filolgico no existe fora do discurso, a escrita pela qual
constantemente produzido e experimentado."

Nem Karl Marx escapou dos preconceitos orientalistas. Ao analisar a


ocupao inglesa da ndia o alemo afirmou que "...no devemos esquecer
que essas comunidades de vida idlica, por mais inofensivas que possam
parecer, sempre foram o fundamento slido do despotismo oriental." A
referncia ao "despotismo oriental" sugestiva. Para Said as "...anlises
econmicas de Marx so perfeitamente adequadas a um empreendimento
orientalista padro, ainda que a humanidade de Marx, a sua simpatia pela
misria do povo, esteja claramente envolvida."

Vrios escritores orientalistas residiram no Oriente. Este foi o caso de Lane,


Flaubert, Vigny, Nerval, Kinglake, Disraeli, Burton, Byron, Scott,
Chateaubriand e T.E. Lawrence. Mesmo tendo palmilhado as terras orientais
e mantido contato com os povos rabes, nenhum destes autores deixou de
criar representaes do Oriente. Mas no vou entrar em detalhes para no
retirar do leitor o prazer de conhecer como cada representao criada do
Oriente foi decomposta, classificada e analisada por Said.

A leitura de ORIENTALISMO nos ajuda compreender como as relaes entre


o Ocidente e o Oriente foram lentamente moldadas de maneira a permitir
uma verdadeira colonizao cultural e territorial do Oriente Mdio. Para o
autor "...a verso do mito criada no sculo XX tem sido mantida com muito
maior dano. Produziu uma imagem do rabe visto por uma sociedade
'adiantada' quase ocidental. Na sua resistncia aos colonialistas
estrangeiros, o palestino era ou um selvagem estpido ou uma grandeza
negligvel, moral e existencialmente." A cada episdio dramtico do conflito
entre israelenses e palestinos a inferioridade moral dos ltimos tem sido
reforada pela imprensa. Os homens bombas so sempre descritos como
terroristas. Os pilotos israelenses que despejam bombas e msseis em alvos
civis no so terroristas, so soldados eficientes cumprindo seu dever de
retaliar a brutalidade dos terroristas.

Recentemente vimos como a imprensa mundial legitimou as campanhas


americanas no Oriente Mdio fazendo referncias dirias a inferioridade
moral dos 'rabes', a estreiteza da 'mente rabe'v ao atraso do 'tribalismo
rabe', a violncia insupervel 'do islamismo'... Contraposta s virtudes
ocidentais (democracia, humanitarismo, etc.) a 'barbrie natural do rabe'
continua justificando as maiores atrocidades cometidas desde o Vietnan
(bombardeios a civis, tortura e execuo de prisioneiros de guerra,
degradao do meio ambiente nos territrios ocupados e devastados etc.).
Os leitores de Edward W. Said percebem rapidamente que as recentes
invases do Iraque e Afeganisto foram justificadas e, de certa maneira,
ocasionadas pelo orientalismo.

J na dcada de 1970 o eminente professor afirmava que o "...orientalismo


tambm se espalhou nos Estados Unidos agora que o dinheiro e os recursos
rabes tem acrescentado um considervel charme tradicional
'preocupao' com o Oriente, estrategicamente importante. O fato que o
Orientalismo tem se acomodado com sucesso ao novo imperialismo, no qual
os seus paradigmas regentes nem contestam, e at confirmam, o
persistente desgnio imperial de dominar a sia."

Ao invs aceitar pacificamente as imagens orientalistas e as guerras


causadas e justificadas pelo orientalismo o livro sugere que devemos
conhecer melhor a ns mesmos como ocidentais. O grego Scrates,
considerado o fundador da filosofia ocidental dizia sempre 'conhece-te a ti

mesmo'. Curiosa e ironicamente no foram os intelectuais europeus e angloamericanos modernos que permitiram ao Ocidente conhecer-se.

PS: mais informaes relevantes sobre o assunto pode ser obtida em:
http://revistaseletronicas.pucrs.br/ojs/index.php/graduacao/article/download/
8812/6176