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I.

LAS COSMOGONAS MESOAMERICANAS


Y LA CREACIN DEL ESPACIO,
EL TIEMPO Y LA MEMORIA
Estoy convencido de que hay un sistema religioso comn a
todos los pueblos mesoamericanos. Este sistema tom forma
mucho tiempo antes de que se expresara en el arte monumental olmeca y sobrevivi mucho tiempo despus de que
los espaoles conquistaran los principales centros polticos y
religiosos del Nuevo Mundo. Como todos los sistemas mitolgicos, propone una interpretacin de la realidad. Por una
parte explica los orgenes y la organizacin del cosmos, el
nacimiento de los dioses y la creacin de la humanidad. Por
otra, establece las relaciones entre los dioses y los seres humanos, entre stos y sus semejantes y entre los seres humanos y
la naturaleza.
Peter D. Joralemon, The Olmec Dragon.

Antes que la historia fue el mito. Antes que el relato hist-

rico, los mitos cosmognicos que narraban el comienzo de


una nueva era y el ordenamiento del cosmos fueron los medios que utilizaron los pueblos mesoamericanos para fabular
sus orgenes y definir sus ideas del espacio y del tiempo.
Se crea que antes de esa accin ordenadora el universo
estaba expuesto a las potencias destructoras del caos, rodeado de fuerzas inestables provocadoras de cataclismos
que daban al traste con los planes creadores de los dioses.
Los mayas pensaban que antes de la creacin definitiva
hubo tres intentos de crear seres humanos inteligentes, seguidos por otras tantas catstrofes. Primero los dioses le
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dieron vida a unos seres que no pudieron articular el nombre de sus creadores y stos acordaron que se convirtieran
en los animales que habran de poblar la extensin de la
tierra. En el segundo intento, los dioses crearon unos seres
de barro, pero, como resultaron flccidos y carecan de fuerza y de habla, decidieron desbaratarlos. En el tercer ensayo
los dioses hicieron unos muecos de madera parecidos a
los seres humanos y hablaban como tales. Sin embargo, no
tenan alma ni entendimiento y desaparecieron anegados
por un diluvio.1
La tradicin nahua recuerda tambin una serie de creaciones que fueron destruidas antes de que los dioses lograran
una fundacin duradera. La primera edad, llamada Sol de
Tierra, estuvo habitada por gigantes que no saban cultivar
las plantas y acab cuando unos jaguares devoraron a sus
pobladores. La edad llamada Sol de Viento fue arrasada por
un vendaval que destruy a los seres creados. La tercera se
llam Sol de Fuego y termin cuando ardi el sol y llovi
fuego, consumiendo a los seres y las cosas. La cuarta edad,
Sol de Agua, concluy con un diluvio que convirti a las
criaturas en peces e hizo que el cielo se desplomara y se pegara a la superficie terrestre.
Esta sucesin de fracasos hace notar la dificultad para establecer un orden y el lado ominoso de las fuerzas de la naturaleza, capaces de fulminar las construcciones de los dioses
cuando no son contenidas. Por eso la creacin de la ltima
edad se describe como una apoteosis que celebra el triunfo
de las fuerzas creadoras sobre las destructoras y se presenta
como el principio de la vida civilizada y el modelo de las
fundaciones futuras. La ltima creacin del cosmos es la demostracin del poder de las fuerzas ordenadoras sobre las
caticas, de la permanencia sobre la vida leve.
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Uno de los valores que destaca el mito cosmognico es


el de la fundacin primera, una creacin a la vez original y
completa. La creacin primordial tiene el sentido de una fundacin y de un modelo. Al dividir y nombrar el cosmos, el
acto creador lo funda, describe sus caractersticas y lo vuelve un espacio conocido. El primer acto que relatan los mitos
cosmognicos es el de la divisin del cosmos en tres niveles
verticales: el inframundo, la superficie terrestre y el espacio
celeste.
Mircea Eliade deca que una regla universal de los mitos
de creacin era el propsito de dividir y ordenar las regiones
del cosmos.2 Las cosmogonas mesoamericanas siguen puntualmente este modelo: los actos inaugurales que concentran
la atencin de los dioses creadores son la divisin del cosmos
en los tres niveles verticales, el sealamiento de las cuatro
esquinas del universo y la definicin del centro del espacio
csmico. Esta divisin es un ordenamiento del cosmos y la
fundacin de una geografa. A cada regin se le asignan dioses, potencias, colores, smbolos y cualidades propias.
Una vez demarcadas las regiones del cosmos, los dioses
procedieron a establecer el punto de unin de los distintos
niveles y partes del universo. La primera colina o montaa
sagrada que surgi del mar primordial era el lugar que una
las tres regiones esenciales del cosmos: el cielo, la tierra y el
inframundo; era el lugar terrestre ms cercano al cielo y a la
entraa frtil, pues en su interior haba cuevas colmadas de
agua y de semillas nutricias.
Imitando a esa primera montaa sagrada, los seres humanos construyeron la pirmide, una de las primeras metforas csmicas, el smbolo de las fuerzas concentradas en el
espacio vertical del cosmos y el escenario donde actuaban
los dirigentes del mundo terrestre. En las fechas que celebra15

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ban la creacin primordial, el comienzo del ao agrcola o


el nacimiento de los dioses protectores del reino, el gobernante ejecutaba en lo ms alto de ese axis mundi las ceremonias que mostraban su manejo de las fuerzas csmicas y
la proteccin que le otorgaban los ancestros.3
Otro diagrama csmico que recorri el rea de Mesoamrica es el de los rumbos o direcciones del universo, que, segn los mitos cosmognicos, fueron establecidos desde el
principio de la creacin. El Popol Vuh dice que, cuando comenz la creacin de la era actual y se formaron el cielo y la
tierra, el mundo fue repartido en cuatro partes: se trajo
la cuerda de medir y fue extendida en el cielo y en la tierra,
en los cuatro ngulos, en los cuatro rincones del cosmos.4
Esta divisin del universo en cuatro partes o esquinas es una
de las concepciones csmicas ms arraigadas en el pensamiento de los pueblos mesoamericanos; la manejaron para
ubicarse en el espacio y orientar sus reinos, ciudades, templos, palacios, chozas y campos de cultivo. As como en el
momento de la creacin primordial el espacio fue dividido
en cuatro partes orientadas hacia los cuatro rumbos del universo, todas las fundaciones humanas reprodujeron esa divisin y se construyeron vinculadas a esos puntos espaciales.
A su vez, las cuatro partes del espacio estaban integradas
a un punto central, el ombligo del cosmos, representado por
una piedra verde preciosa o por un rbol csmico. El espacio
horizontal del cosmos se figuraba en forma de un cuadrado;
se pensaba que todas sus partes confluan en un centro que
congregaba las fuerzas provenientes de las cuatro direcciones del universo y que era el rea ms cargada de energa:
el cogollo del mundo. Los pueblos mesoamericanos ubicaron
en ese ombligo csmico la capital del reino, el templo o el
recinto santo, y lo consideraron como una suerte de imn
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que concentraba las fuerzas que haban participado en la


fundacin inicial del cosmos.
Los olmecas, los zapotecos, los teotihuacanos y los mayas
construyeron sus primeras ciudades como una rplica de la
organizacin fundamental que perciban en el cosmos: orientadas hacia los cuatro rumbos del universo y conectadas verticalmente con el inframundo, la tierra y el cielo, e imaginaron
que las creaciones humanas estaban reguladas por un tiempo
semejante al que rega el ciclo de la naturaleza. Estas ideas
eran una concepcin comn a los pueblos de Mesoamrica,
un ncleo de creencias compartidas en el que asentaron su
interpretacin del origen del cosmos, del comienzo del tiempo y del desarrollo de los grupos humanos.
Desde el principio de la vida civilizada el mundo terrestre se construy imitando el modelo csmico. Los olmecas
fundaron los primeros conjuntos urbanos y en su parte central edificaron una gran pirmide que naca en el inframundo, tocaba luego la superficie de la tierra y se elevaba hasta
alcanzar el cielo. En el corazn de ese espacio sagrado levantaron plataformas y construyeron una gran plaza hundida, rodeada de paredes de barro que simulaba una alberca
donde reposaban las aguas primordiales. En el interior de
esta rplica del inframundo depositaron como ofrenda unos
enormes mosaicos de serpentina orientados hacia los cuatro
puntos csmicos (Fig. 1). Frente a la gran pirmide y a lo
largo de las plazas fijaron las primeras estelas, que los mayas
llamaron rboles de piedra, con la efigie grabada de sus dioses y gobernantes; eran una imitacin de los rboles csmicos y al igual que stos se erguan en el centro mismo del
cosmos (Fig. 2).5
As, desde los orgenes de la civilizacin, la pirmide que
representaba los tres niveles del cosmos y la divisin cuatri17

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partita del espacio aparece asociada con el poder sobrenatural que emanaba de la efigie del soberano. Entre los
olmecas de la costa del Golfo de Mxico, el mismo soberano
se representaba como un rbol csmico: de su cabeza brota
una planta de maz (Fig. 3), el primer rbol, que en este caso
simboliza el centro sagrado del cosmos y el alimento precioso que los dioses le otorgaron a los seres humanos en los
inicios de la creacin del mundo.

Figura 1. La primera ciudad conocida de


Mesoamrica: La Venta. Reconstruccin del centro
sagrado de La Venta, con la representacin de la
montaa primordial, la plaza hundida, sus ofrendas
enterradas y sus estelas o rboles de piedra con la
efigie de sus dioses y gobernantes. Dibujo basado en
Freidel, Schele y Parker 1993: fig. 3.4.

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Figura 2. Efigie de un gobernante


olmeca rodeado de personajes
que llevan en sus manos bastones
de mando. Estela 2 de La Venta.
Dibujo basado en Covarrubias
1961: 74.

Figura 3. Representacin de
un personaje olmeca de cuya
cabeza brota una planta de
maz estilizada. Dibujo basado
en Covarrubias 1961: 79.

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El momento fundador en el que todo fue creado por primera vez y goz de la plenitud de los orgenes se asoci con
el comienzo del tiempo. Los mitos que declaran que la creacin del cosmos fue seguida por el comienzo del tiempo
subrayan que ambos acontecimientos son los ejes articuladores del orden csmico y del transcurrir humano. Antes de
esta creacin dominaba el caos. A partir de ella y del comienzo del tiempo, el universo adquiere un orden: sus diversos componentes trabajan en armona y la sucesin de
los das, las estaciones y el movimiento del sol transcurren
de manera ininterrumpida, animando la regeneracin continua de la vida.
En un estudio comparado de los sistemas calendricos
mesoamericanos, Munro S. Edmonson estableci que tuvieron una matriz nica y un desarrollo comn: No slo tuvieron un origen nico, sino que a pesar de su uso por ms de
100 grupos tnicos que hablaban otros tantos idiomas diferentes, este sistema conserv su unidad a travs de ms de
2600 aos.6 El calendario mesoamericano se concentr en
la prediccin de la astronoma solar y, desde el periodo formativo o preclsico (1500-100 a.C.), calcul la duracin del
ao trpico en 365 das, con una exactitud absoluta. ste
vino a ser el rasgo distintivo, el mayor logro y el atributo
que define a la ms avanzada civilizacin americana.7 Es
decir, una de las caractersticas de esta civilizacin es su
sentido del tiempo. Aun cuando esta idea del tiempo fue
compartida por los principales reinos mesoamericanos, lo
curioso es que cada uno de ellos concibi el descubrimiento del calendario como un acontecimiento sagrado que se
realiz en el propio reino.
Mediante el procedimiento de cambiar el da del comienzo del ao y atribuirle un nombre distinto, los reinos asumie20

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ron un calendario que los distingua entre s. Esto dio lugar


a la existencia de varias familias de calendarios a lo largo de
la historia, comenzando por el olmeca en el siglo vii a.C.,
del cual se derivaron otros en el preclsico (entre ellos el
calendario teotihuacano, el zapoteco y los de Kaminaljuy y
Tikal), hasta llegar a 38 de ellos en la poca de la conquista
espaola.8
Las grandes culturas mesoamericanas elaboraron tradiciones orales o escritas similares sobre la creacin del cosmos y el comienzo del tiempo, pero cada una atribuy esos
acontecimientos al propio reino. Por ejemplo, los nahuas de
la poca de la Conquista refirieron a los espaoles relatos
que afirmaban que la era que ellos vivan haba comenzado
muchos aos atrs: en Teotihuacn, la ciudad sagrada donde
los dioses crearon el Sol y la Luna, organizaron el cosmos y
tuvo lugar el comienzo de una nueva era. Apoyados en estas tradiciones mticas, en la divisin espacial de Teotihuacn
en cuatro partes orientadas hacia los cuatro rumbos del universo y en la estructura sagrada que domina los edificios y
el majestuoso conjunto urbano, los arquelogos han aventurado la idea de que esta ciudad probablemente se concibi
a s misma como el lugar donde comenz el tiempo y naci una nueva era de la historia.9 El hecho de que los teotihuacanos tuvieran su propio calendario solar desde el ao
165 a.C.10 fortalece esta presuncin.
Los calendarios, como sabemos, no se reducen a contar
y dividir el tiempo: son una interpretacin de la formacin
del cosmos y del transcurrir humano. Los mesoamericanos
manejaron tres tipos de registro del tiempo. El calendario sagrado de 260 das, llamado por los mayas tzolkin y tonalpoualli por los aztecas, es el ms antiguo de los sistemas
usados para contar el tiempo. Segn interpretaciones recien21

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tes, este calendario no estaba vinculado a fenmenos agrcolas o astronmicos, sino que tuvo su origen en lo que dura
la gestacin de un ser humano; ms tarde se asoci a la adivinacin del destino de las personas y a la celebracin de las
fiestas religiosas.11 En cambio, el calendario de 365 das, llamado haab por los mayas, es solar, basado en observaciones
astronmicas y dedicado a registrar los cambios estacionales
a lo largo del ao.12 La combinacin del calendario sagrado
de 260 das con el solar de 365 produjo la llamada rueda calendrica: un periodo que comprenda 18 980 das, o 52 aos
de 365 das, tiempo en el cual conclua un ciclo y comenzaba una nueva rueda calendrica, que entre los aztecas se celebraba con la famosa ceremonia del Fuego Nuevo. Estos dos
tipos de calendario eran cclicos: una vez terminados los periodos de 260 y 365 das, o de 52 aos, la rueda del tiempo
recomenzaba otra vez, en una rotacin infinita.
Un tercer tipo de registro del tiempo fue conocido con
el nombre de cuenta larga. Este cmputo se inici en el periodo formativo, en algn lugar del Istmo de Tehuantepec, y
fue perfeccionado por los mayas en la poca clsica (250900 d.C.). La cuenta larga registraba el nmero de das transcurridos desde un mitolgico punto de partida, un principio
imaginario del tiempo que los mayas situaron en el ao 3114
a.C. A diferencia de las anteriores, sta es una cuenta lineal
y progresiva del tiempo, que probablemente tuvo su origen
en el inters de los grupos dirigentes en registrar su ascendencia genealgica y vincular las hazaas de sus antepasados con la situacin presente de sus herederos.13
Estas primeras imgenes sobre el origen del cosmos, sus
divisiones verticales y horizontales, la creacin del ombligo
del mundo, la aparicin de los dioses protectores y el comienzo del tiempo sern recurrentes en todos los mitos de
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creacin. Son las concepciones primarias que dotaron de


unidad al pensamiento mesoamericano y las veremos repetirse, con ligeras variantes, a lo largo de los siglos que contemplaron el desarrollo autnomo y original de los pueblos
de esta regin.

1. Cosmogona maya
Los pueblos mesoamericanos conocieron la obsesin por los
orgenes. Sus teogonas y mitologas estn centradas en el
misterio de la creacin del mundo. Quin traz los contornos del cielo, el mbito terrestre y las cuatro esquinas del
cosmos? Cmo surgi la vida en la Tierra? Las preguntas sobre los orgenes del mundo o sobre la relacin de los seres
humanos con los dioses y con la naturaleza hicieron brotar
una caudalosa literatura oral, que de la boca al odo pas de
una generacin a otra, bajo la forma de cantos, ritos y mitos
legendarios. En las diferentes regiones de Mesoamrica hay
huella de esta tradicin. Unas veces la encontramos congelada en el tiempo, grabada en estelas y monumentos, por
medio de smbolos y jeroglficos. Otras la hallamos cifrada
en la arquitectura de sus centros ceremoniales, o narrada en
cdices pintados en fibras vegetales y pieles de venado, o
dispersa en la multitudinaria memoria oral y ritual de sus
descendientes, quienes siguen reproduciendo ese cdigo ancestral en los objetos ms diversos, bajo smbolos y ritos que
a veces escapan a nuestra comprensin.
Gracias a esos variados testimonios podemos reconstruir
la concepcin del cosmos que elaboraron los mayas y rastrear su desarrollo a lo largo de muchos siglos, pues su cultura se ha prolongado hasta nuestros das. Presento aqu dos
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interpretaciones de la creacin maya del cosmos y de los


seres humanos. Una est basada en la versin contenida en
el Popol Vuh, el texto escrito en lengua kiche cuya ltima
redaccin se escribi en caracteres latinos en la segunda mitad del siglo xvi. Combino esa interpretacin popular del
origen del cosmos con la versin culta que escribieron los
reyes y sacerdotes mayas en textos y pinturas de la poca
clsica (siglos iii al ix). Ambas comparten la misma obsesin:
perpetuar la memoria del acto maravilloso que festejaba el
amanecer del mundo civilizado.
Los dioses creadores y sus primeras tareas
Los mitos que narran el origen del cosmos sitan este acto
en un escenario presidido por los dioses creadores. En los
mitos mesoamericanos estos dioses estn presentes en forma
de una pareja primordial omnisciente y omnipotente. Un canto nahua llama a esa pareja Madre de los dioses, padre de
los dioses.14 El Cdice de Viena contiene la versin mixteca
de la creacin del cosmos, enriquecida por la representacin
plstica de la pareja primordial (Fig. 4):
Seora 1 Venado y Seor 1 Venado, los gemelos primordiales. Sahumaban con copal y esparcan el tabaco molido (un
acto de culto, para purificar y dar fuerza). Eran la Madre y
el Padre Divinos, que procrearon a los siguientes seres diversos.15

Los mayas de Guatemala resumieron su conocimiento sobre el origen y desarrollo de los seres humanos en el Popol
Vuh, el libro sagrado donde se asienta que el mundo actual
fue creado
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por el Hacedor, Formador, madre-padre de la vida, de la humanidad, dador del aliento, dador del corazn, dador de la
vida, criador en la luz eterna de los nacidos en la luz, engendrados en la luz; pensador, sabedor de todo (...)16

Las tareas iniciales de los dioses creadores consistieron en


ponerle fin al infructuoso caos, ordenar el cosmos y fundar
una nueva era del mundo, habitada por seres esforzados e
inteligentes. Cuando los dioses comenzaron su tarea, el mundo era un lugar desolado:
Todo estaba en suspenso, todo en calma; en silencio; todo
inmvil, callado y vaca la extensin del cielo. sta es la
primera relacin, el primer discurso. No haba todava un
hombre, ni un animal [...] piedras, cuevas, barrancas, hierbas ni bosques: slo el cielo exista. No se manifestaba la
faz de la Tierra. Slo estaba el mar en calma y el cielo en
toda su extensin.17

Figura 4. La pareja
primordial de dioses,
segn el Cdice de
Viena: Seor 1 Venado
(izquierda) y Seora 1
Venado (derecha), en el
momento de ofrendar
tabaco e incienso e iniciar
la creacin del cosmos.
Foto tomada del Cdice
Vindobonensis Mexicanus
I: lm. 51.

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El Popol Vuh narra los esfuerzos desplegados por los dioses


para instaurar un cosmos armonioso. Una y otra vez, en tres
ocasiones sucesivas, los dioses fracasaron en su intento por
crear seres capaces de infundirle vida al mundo y reverenciar
a sus progenitores. En su primera fundacin, los dioses crearon a los animales, los cuales se multiplicaron por la faz de
la Tierra. Entonces los dioses les pidieron que hablaran y
alabaran el nombre de sus creadores. Pero los animales slo
emitieron chillidos, voces desarticuladas, y los dioses decidieron que sus carnes fueran comidas.
En su segundo intento los dioses quisieron hacer unos
seres obedientes, respetuosos, que nos sustenten y alimenten. Formaron entonces unos seres de lodo; pero stos
eran blandos, se deshacan al contacto con el agua y no tenan entendimiento. Al ver esto los dioses destruyeron esa
creacin.
Consternados por estos fracasos, los dioses consultaron
a Xpiyacoc y a Xmucane, la abuela y el abuelo sabios, diestros en la cuenta del tiempo, quienes tenan la capacidad
de ver a travs de las edades. Los adivinos les aconsejaron
que hicieran un hombre y una mujer de madera y stos se
multiplicaron y su progenie se extendi por los cuatro rumbos de la Tierra. Pero carecan de entendimiento, no reconocan a sus creadores e ignoraban cul era su tarea en el
mundo. Frustrados, los dioses provocaron un diluvio que
inund la superficie terrestre y acab con los seres de madera.
A la dificultad de formar seres inteligentes se uni la accin incontrolada de las fuerzas naturales que habitaban las
distintas regiones del cosmos. Como se ha visto, los mitos
cosmognicos nahuas narran que las creaciones iniciales terminaron arrasadas por cataclismos naturales.
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El Popol Vuh no alude a esos cuatro cataclismos, pero


relata la accin destructiva de las fuerzas naturales al final
de la tercera creacin, cuando los hombres de madera fueron aniquilados. Dice el libro de los kiche que entonces
los dioses desencadenaron un diluvio que aneg la Tierra,
provoc el desplome del cielo e hizo que ste se pegara
con la superficie terrestre. Al narrar esta catstrofe el Popol
Vuh refiere otros disturbios que pusieron en riesgo la estabilidad del cielo y el inframundo, las dos regiones cuyo
concurso era indispensable para hacer de la Tierra un mundo
habitable.
Narra el Popol Vuh que los promotores del desorden en
la regin celeste fueron tres personajes ostentosos. El primero se llamaba Siete Guacamaya y se vanagloriaba de ser el
Sol, la Luna y el Tiempo. Deca: Yo soy su sol y soy su luz
y tambin soy sus meses.18 Los otros dos personajes eran
sus hijos, Sipakn y Kabrakn. El primero presuma ser el
hacedor de las grandes montaas; el segundo deca que poda remover los montes ms encumbrados. Los tres se arrogaban atributos propios de los dioses y por eso los creadores
demandaron su destruccin.
La aparicin de los Gemelos Divinos y su lucha
contra Siete Guacamaya, Sipakn y Kabrakn
Al llegar a esta parte del relato el Popol Vuh introduce otros
actores y se concentra en episodios que aparentemente suspenden el advenimiento de la cuarta y decisiva creacin: la
del mundo actual, que es el nudo sobre el que gira el relato.
Sin embargo, los recientes estudios sobre la epigrafa, la astronoma, los mitos y los smbolos religiosos muestran que
estos episodios tienen una vinculacin directa con la creacin
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del cosmos y con la aparicin del sol, de los seres humanos


y de los alimentos esenciales. El Popol Vuh narra estos acontecimientos a la manera de las grandes epopeyas, mezclando
los actos de los dioses con las hazaas de los hroes.19
Lo que primero sorprende en esta parte del Popol Vuh es
el desdibujamiento de los dioses creadores como actores
centrales de la narracin y el ascenso de una pareja de dioses menores: Junajp y Xbalank, conocidos como los Gemelos Divinos, quienes adquieren el rango de protagonistas
del relato (Fig. 5). Siguiendo un procedimiento literario propio del cuento maravilloso, el Popol Vuh no explica quines
eran estos Gemelos Divinos y se limita a decir que ambos

Figura 5. Representacin de los Gemelos Divinos en las vasijas mayas de la


poca clsica. A la izquierda Junajp, que en las vasijas tiene el nombre
de Uno Ahaw; se reconoce por las pintas negras de su cuerpo. A la derecha,
Xbalank, el Yax Balam de la poca clsica, se distingue por los pedazos de
piel de jaguar adheridos a sus brazos y piernas. Dibujo basado en Hellmuth:
1987: figs. 426 y 427.

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fueron llamados por los dioses creadores para combatir los


designios de Siete Guacamaya y sus dos hijos, Sipakn y
Kabrakn. As, recurriendo a los ardides del relato maravilloso, el Popol Vuh cuenta cmo Junajp y Xbalank valerosamente decidieron enfrentar al orgulloso Siete Guacamaya;
quien con el cuerpo cubierto de plumas brillantes y el rostro
ornado de plata y piedras preciosas resplandeca en lo alto
de un rbol de nance. Junajp y Xbalank discurrieron atacar a Siete Guacamaya cuando coma en el rbol de nance
y ah le dispararon sus cerbatanas (Figs. 6 y 7). El tiro de Junajp le peg directamente en la mandbula y lo derrib del
rbol. Trat entonces de rematarlo, pero Siete Guacamaya le
arranc un brazo de un tirn y se dio a la fuga (Fig. 8). Estas y otras escenas de la lucha entre los Gemelos Divinos y
el gran pjaro Siete Guacamaya estn grabadas en estelas
que datan de los primeros aos de la era actual y se reprodujeron ms tarde en innumerables vasijas y pinturas de la
poca clsica (siglos iii a ix).

Figura 6. Representacin de la lucha entre Siete Guacamaya y los


Gemelos Divinos en una vasija funeraria maya. Aqu se ve a Junajp
disparndole con su cerbatana a Siete Guacamaya, que est parado en
un rbol. Junajp lleva vestido y sombrero de cazador. Dibujo basado en
Kerr 1989: 169.

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Figura 7. Pintura del llamado plato de Blom, que presenta otra escena
de la contienda entre los Gemelos Divinos y Siete Guacamaya. Con sus
cerbatanas, los Gemelos apuntan a la figura de Siete Guacamaya. Dibujo
basado en Hellmuth 1987: contraportada.

Figura 8. La Estela 25 de Izapa,


que muestra otro episodio de la
batalla entre Siete Guacamaya
y los Gemelos Divinos. Aqu,
Junajp contempla el gran
pjaro que le ha arrancado el
brazo. Dibujo basado en Smith
1984: fig. 56c.

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El meollo de este episodio es la serie de ingeniosas estratagemas imaginadas por los Gemelos Divinos para vencer
a sus enemigos. Una de las ms festejadas es la que cuenta
cmo los Gemelos, disfrazados de ayudantes de un curandero, llegan hasta el refugio de Siete Guacamaya, prometen
aliviarle el dolor causado por la herida en la boca y con ese
pretexto le van quitando uno a uno sus brillantes ornamentos.
De este modo, al ser despojado de los objetos externos que
le daban apariencia de grandeza, Siete Guacamaya qued literalmente vaco y se muri. Luego de reimplantarle el brazo
a Junajp, los Gemelos se dieron a la tarea de enfrentar las
fuerzas descomunales de Sipakn y Kabrakn. Este episodio
es narrado a travs de otra serie de aventuras maravillosas que
confirman el talento de los dos hroes, quienes con argucias
sutiles vencen a titanes que parecan imbatibles.
Una vez conjurado el peligro del falso Sol y la falsa Luna
que amenazaban dislocar el orden de la regin celeste, el relato rompe otra vez la secuencia narrativa y retrocede al pasado, con el propsito de dar cuenta de los progenitores de
los Gemelos. Como se ver adelante, la explicacin del origen de los Gemelos es crucial para comprender sus hazaas
y el sentido de la misin que se les haba encomendado.
El sacrificio de Jun Junajp, el Primer Padre, y la
venganza de los Gemelos Divinos
Dice el Popol Vuh en su tercera parte que los primeros auxiliares que los dioses creadores tuvieron para construir la nueva edad del mundo fueron una pareja divina: Jun Junajp y
Siete Junajp, el padre y el to, respectivamente, de los Gemelos Divinos. Antes de procrear a los Gemelos Divinos, Jun
Junajp tuvo dos hijos, gemelos tambin: Uno Mono y Uno
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Artesano, quienes se volvieron flautistas, cantantes y escritores; escultores, joyeros y orfebres tambin.20 Jun Junajp
y Siete Junajp son presentados como pensadores y sabios
notables y como hbiles jugadores de pelota. En una ocasin
en que practicaban su deporte favorito fueron escuchados
por los seores de Xibalb, quienes habitaban en el interior
de la superficie terrestre, en el inframundo. Los regentes de
Xibalb, con el pretexto de que los Gemelos hacan mucho
ruido al jugar y no manifestaban respeto por su investidura,
los conminaron a descender al inframundo y los retaron a
jugar a la pelota.
El descenso de los Gemelos a las profundidades del inframundo da ocasin para describir esta regin indita, que
se presenta como un lugar acuoso donde dominan la oscuridad y el fro. Es una regin habitada por seres fantsticos y gobernada por dioses terribles, que tienen el poder
de desencadenar enfermedades mortferas (Fig. 9). Cada
uno de esos dioses, encabezados por sus jefes, Uno y Siete

Figura 9. Personajes de Xibalb, el inframundo maya, en una escena de


decapitacin. Dibujo basado en Robicsek y Hales 1981: 23.

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Muerte, tena asignada una regin de Xibalb y un tipo de


aflicciones. En su camino hacia ese lugar erizado de pas,
los Gemelos cruzaron un ro de sangre. Llegaron as a una
encrucijada de la que partan cuatro caminos: uno era rojo,
otro negro, otro blanco y otro amarillo: los colores de las
cuatro direcciones del cosmos. El camino negro habl y
dijo: Soy el camino que tomarn [...] ste fue el camino de
Xibalb.
Desde este momento el texto repite que los Gemelos fueron ya vencidos por los seores de Xibalb, porque irremisiblemente van cayendo en las sucesivas trampas que stos
les tienden. Cada encuentro con los dioses de Xibalb se
convierte en una prdida y en una humillacin para los Gemelos. Ms tarde son encerrados en la Casa Oscura para pasar la noche, con un ocote y un cigarro para alumbrarse, bajo
la exigencia de que no los consuman y los devuelvan enteros al amanecer. No pasan esa prueba y los seores de Xibalb deciden sacrificarlos. Fueron enterrados en el lugar
del Sacrificio del Juego de Pelota, como se llama. La cabeza
de [Jun] Junajp fue cortada; solamente su cuerpo fue enterrado con su hermano menor. Luego ordenaron colocar la
cabeza de Jun Junajp en un rbol que nunca haba fructificado, cerca del juego de pelota. Pero inesperadamente, cuando colocaron su cabeza en la bifurcacin del rbol, el rbol
dio fruto.
La noticia del rbol maravilloso lleg a odos de una doncella de Xibalb llamada Sangre Luna, quien impulsada por
la curiosidad se acerc al rbol florido. Qu es la fruta de
este rbol?, dijo. Al or esto la calavera de Jun Junajp que
estaba escondida entre los jcaros del rbol pregunt si la
doncella quera uno de ellos. Al responder la joven afirmativamente la calavera lanz un chisguete de saliva que fue a
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caer en la palma de la mano de Sangre Luna. Dijo entonces la


calavera que en su saliva le haba dado su descendencia y le
orden subir a la faz de la Tierra.21
Esta fecundacin milagrosa en el interior del inframundo
es el origen de la segunda pareja de gemelos: los hijos de
Jun Junajp y Sangre Luna. Segn el mito, Sangre Luna logr
huir de la regin de Xibalb y darle vida a Junajp y a Xbalank en la superficie de la Tierra. Como saben los lectores
del Popol Vuh, Junajp y Xbalank enfrentaron diversos desafos durante su niez y juventud y padecieron la envidia
de sus hermanos mayores, a quienes finalmente convirtieron
en monos. Luego tuvieron que ganar la confianza de su
abuela y el afecto de su madre. Ms tarde fueron solicitados
para combatir a los usurpadores Siete Guacamaya, Sipakn
y Kabrakn. Por ltimo, cuando haban recuperado los arreos
de jugar a la pelota que sus padres ocultaron antes de partir
al funesto viaje al inframundo y empezaban a disfrutar esa
diversin, fueron escuchados por los regentes de Xibalb.
stos se molestaron al orlos jugar a la pelota y otra vez retaron a los Gemelos a jugar en la cancha de Xibalb. La aceptacin de este reto formidable, que los pona frente a frente
con los matadores de sus padres, es el episodio ms dramtico de esta saga.
Para nuestra fortuna, los momentos culminantes de esta
parte del mito estn ilustrados con abundantes pinturas de la
poca clsica, que enriquecen los episodios narrados por el
Popol Vuh. El viaje a Xibalb de la segunda pareja de gemelos es la versin contraria del viaje de sus antecesores. Junajp y Xbalank eluden las artimaas en que haban cado sus
padres y sobreviven a los desafos de pasar la noche en la
Casa Oscura. Haciendo gala de inteligencia, los Gemelos se
anticipan a las trampas de los seores de Xibalb y los frus34

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tran y desesperan (Figs. 10, 11 y 12). Cuando estos los retan


a jugar a la pelota, los Gemelos ganan la primera partida.
Luego, cuando son alojados sucesivamente en las tenebrosas
casas llamadas Oscura, de las Navajas, de los Jaguares, del
Fuego y de los Murcilagos, escapan a esos peligros. Sin embargo, convencidos de que el propsito de los seores de
Xibalb era darles muerte, aparentaron sacrificarse en una
hoguera para renacer milagrosamente poco ms tarde.

Figura 10. Escena del encuentro de los Gemelos Divinos con los seores
del inframundo. Vaso policromo del norte de Petn, que representa al dios
Itzamn, seor del inframundo, sentado en su trono (izquierda), y a los
gemelos Xbalank y Junajp. Dibujo basado en Robicsek y Hales 1981: fig.
41a.

Figura 11. Junajp y Xbalank (izquierda) saludan al seor del


inframundo, Itzamn (derecha), en un vaso maya de la poca clsica.
Dibujo basado en Schatten uit de Nieuwe Wereld, Bruselas, Museo Real de
Arte e Historia, 1992: 243.

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Figura 12. Escena en el inframundo, previa al juego de pelota, entre los


Gemelos y los seores de Xibalb. En el centro, frente a una pirmide
escalonada que se ha levantado a un lado de la cancha, dos personajes
se saludan con la pelota en la mano. A la izquierda se ve a los Gemelos
Divinos, y a la derecha un rbol donde reposa la gran ave Siete Guacamaya.
Dibujo basado en Coe 1982: 33.

En su renacimiento adoptaron la figura de dos pobres


que se ganaban la vida haciendo danzas y prodigios que divertan a la gente de Xibalb. Lo que ms admir a los de
Xibalb era un acto en el que los Gemelos se mataban uno
al otro y un instante despus resucitaban. La noticia de esos
hechos asombrosos lleg a odos de los seores de Xibalb,
quienes les mandaron llamar para que actuaran ante ellos.
Maravillados, los de Xibalb contemplaron los actos transformistas de los Gemelos, el momento espeluznante de su
propio sacrificio y luego el de su renacimiento glorioso. Entusiasmados, pidieron a los Gemelos que hicieran lo mismo
con ellos. Los Gemelos procedieron a sacrificarlos pero ya
no los resucitaron. Entonces revelaron a los pobladores de
Xibalb su verdadera identidad y se proclamaron vengadores de sus padres, quienes haban sido sacrificados por los
regentes de Xibalb. Luego fueron al lugar donde sus padres
haban sido enterrados, pero sus esfuerzos por resucitarlos
resultaron vanos. A cambio de ello Junajp y Xbalank les
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prometieron la inmortalidad a travs de la recordacin permanente y la continuidad de su linaje. Estas acciones muestran que el viaje de los Gemelos a Xibalb tena por fin
acabar con el desorden existente en el inframundo y rescatar (resucitar) a sus padres.
De este modo, al vencer a las potencias del inframundo
cuyo apetito desmesurado consuma a los seres vivos, las
plantas y los astros, los Gemelos Divinos pusieron un freno
a las fuerzas destructivas del inframundo. Establecidos esos
nuevos pactos con las potencias del cielo y del inframundo,
los dioses creadores comenzaron la tarea de darle forma al
cosmos y vida a los seres humanos.
El amanecer de la vida
La cuarta y ltima parte del Popol Vuh est consagrada al
momento exultante de la creacin del mundo actual. Dice el
Popol Vuh que cuando Junajp y Xbalank abandonaron
Xibalb, ascendieron en apoteosis al cielo, donde se transformaron en el Sol y la Luna. Luego de este acontecimiento,
los dioses iniciaron la obra de hacer a los seres humanos.
Del interior de la montaa colmada de semillas nutricias extrajeron el maz amarillo y el maz blanco, que fueron molidos nueve veces y con esa masa preciosa hicieron la carne
y el cuerpo de los primeros hombres: los progenitores del
pueblo kiche.
A partir de este momento los textos cosmognicos cambian de tema y de personajes. El tema que ahora se impone
en los relatos de creacin es la aparicin de los distintos grupos tnicos y la historia de su formacin, desarrollo y migraciones, bajo la gua de sus dioses tutelares, quienes los
conducen a la tierra prometida donde instauran reinos po37

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derosos. En el Popol Vuh hay una continuidad perfecta entre


los orgenes de la creacin del cosmos y la historia terrestre
de los grupos surgidos de esa gnesis fundamental. Lo mismo se advierte en los textos y cdices que narran el origen
del pueblo palencano, mixteco o nahua. En todos ellos se
subraya el vnculo que une el origen sagrado del cosmos con
la historia terrena de los reinos.22 Lo que sorprende en el Popol Vuh y en los otros mitos de creacin mesoamericanos es
la amplitud del horizonte temporal que abarcan. Son textos
que dan cuenta del origen del cosmos y del sentido ltimo
de la vida humana en la Tierra. Como se ha advertido, el Popol Vuh comienza en la oscuridad, con el mundo habitado
slo por los dioses, y contina desde el amanecer hasta la
poca de los seres humanos que lo escribieron.23
Aun cuando el mito parece concentrarse en los ingentes
esfuerzos de los dioses para dominar a las potencias que
producen el caos, su relato abarca el conjunto de los asuntos sobrenaturales y humanos que sustentan la vida y dan
razn de ella. El tema del mito cosmognico es el origen y
ordenamiento del cosmos, el nacimiento y destino de los seres humanos, la descripcin de la naturaleza que los rodea
y el relato de los acontecimientos que tejen la vida de los
pueblos y construyen la historia de los reinos. El mito cosmognico es el modelo de todos los mitos de origen.
La necesidad de almacenar, ordenar y transmitir en forma
segura esa memoria colectiva es el fin ltimo del mito. En su
versin oral o escrita, el mito cosmognico es una suerte de
enciclopedia inventada por los pueblos antiguos para preservar su identidad y asegurar su sobrevivencia. Para cumplir
esa funcin social, el lenguaje del mito tiene que satisfacer
dos requisitos: por una parte debe cautivar a su auditorio y,
por otra, tiene que ser un compendio de los conocimientos
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indispensables que aseguran la sobrevivencia del grupo.


Cuando una comunidad logra plasmar este objetivo en un relato, su mxima ambicin es darle estabilidad a ese mensaje
y transmitirlo incesantemente a las generaciones futuras.24 Esto
es lo que hicieron los mayas con el Popol Vuh, un relato que
empezaron a contarse una y otra vez desde los albores de
su civilizacin, en cantos y en figuras grabadas en lpidas,
en vasijas pintadas, en las portadas de sus templos y palacios, en ceremonias teatralizadas y en ritos que conmemoraban los actos fundacionales de su historia.
El Popol Vuh es la versin popular de la gran enciclopedia de conocimientos que los mayas elaboraron para sobrevivir como pueblo civilizado. Utiliza un lenguaje narrativo y
se concentra en episodios protagonizados por personajes
bien definidos (los dioses creadores, los Gemelos Divinos,
los seores de Xibalb, los hermanos envidiosos). La trama
y el desenlace del relato expresan los valores ms altos del
pueblo kiche, los cuales son transmitidos con las tcnicas
del cuento maravilloso o de la dramatizacin teatral, formas
de comunicacin que hoy siguen en uso entre sus descendientes. Como sabemos, la traduccin espaola de esta obra
procede de un texto kiche, que a su vez fue copiado de un
cdice antiguo. Los kiche se asentaron en las tierras altas
de Guatemala a principios del siglo xiii y ah conocieron los
fundamentos de la cultura maya que les precedi. En la poca de su esplendor, los mayas de Tikal, Kalakmul, Copn o
Palenque contaban una historia del origen del cosmos muy
parecida a la de Popol Vuh, pero ms elaborada.
El reciente desciframiento de los glifos mayas y los nuevos estudios sobre la religin y sus smbolos descubrieron
un mundo cargado de sorpresas. Por ejemplo, la lectura de
los glifos permiti leer el ms antiguo mito de creacin gra39

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bado en las ciudades mayas de la poca clsica. El mito inscrito en los templos de Palenque dice que en el lejano ao
de 2113 a.C. naci el Primer Padre, quien es llamado Hun
Nal Ye, Uno Semilla de Maz. Segn esta cosmogona, cuando an no haba sol y reinaba la oscuridad, Hun Nal Ye cre
una casa en un lugar llamado Cielo Levantado y la orient
hacia los cuatro rumbos cardinales. Desde entonces, este
cuadrado fundador se convirti en la figura geomtrica por
excelencia del mundo maya. En el mismo lugar ubic las tres
piedras que sealaban el centro del cosmos y levant el rbol que simbolizaba los tres niveles verticales del mundo
(Fig. 13).25

Figura 13. El rbol csmico


llamado Wakan-Chan en el
tablero de la Cruz de
Palenque. Este rbol
representa los tres niveles
csmicos: en la parte inferior
se ve la cara del monstruo de
la tierra que simboliza el
inframundo. La parte media,
que corresponde a la
superficie terrestre, est
representada por foliaciones
de la planta del maz. La
parte superior tiene por
smbolo un pjaro celestial.
Dibujo basado en Freidel,
Schele y Parker 1993: fig.
2.8b.

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Luego de estos hechos prodigiosos, Hun Nal Ye protagoniza el acto central de la cosmogona: su resurreccin del
inframundo en la forma de un joven de belleza extraordinaria que transporta a la superficie de la Tierra las semillas
preciosas del maz, rescatadas de Xibalb (Fig. 14). La maravillosa historia de la resurreccin del dios del maz no est
narrada en textos, sino pintada en tiestos de cermica y en
las paredes de los monumentos de la poca clsica. Estas
imgenes narran la historia del primer viaje al inframundo y
muestran que Hun Nal Ye es Jun Junajp (el Primer Padre),
cuyas aventuras haba comenzado a contar el Popol Vuh. Las
pinturas incluyen episodios de esa saga que ignorbamos:

Figura 14. Hun Nal Ye renace del interior de la Tierra, representada en


esta escena por un carapacho de tortuga. Lo reciben Xbalank (derecha),
quien derrama un cntaro de agua en la endidura de la Tierra y Junajp
(izquierda). Dibujo basado en Robicsek y Hales 1981: vaso 117.

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describen el encuentro de Hun Nal Ye con unas mujeres hermosas y desnudas en las profundidades del inframundo junto con la bsqueda de las semillas nutricias en el interior de
la montaa de los mantenimientos (Fig. 15). Un vaso pintado muestra a Hun Nal Ye en una canoa, transportando una
bolsa llena de granos de maz (Fig. 16). Otras escenas presentan a Hun Nal Ye danzando, como si celebrara su triunfo
sobre los seores de Xibalb (Fig. 17).
Finalmente estn las escenas que describen el clmax de
esa sucesin de acontecimientos dramticos: el brote del dios
del maz de las profundidades de la Tierra. Una vasija muestra a los dioses remeros acompaando a Hun Nal Ye a su renacimiento (Fig. 18). En esta escena el dios del maz (a la
izquierda) brota del caparazn de una tortuga (smbolo de
la Tierra), con una bolsa que contiene en su interior las preciosas semillas del maz. En otra pintura Hun Nal Ye sale de
una hendidura de la Tierra (el carapacho de una tortuga) y
es recibido por sus hijos, los Gemelos Divinos, Junajp y Xbalank (Fig. 19). Otro vaso pintado representa la misma escena jubilosa, con los Gemelos a uno y otro lado, ayudando al
Primer Padre a salir del inframundo (Fig. 20). Estas escenas
muestran que la apoteosis de Hun Nal Ye o Jun Junajp se
presenta como una culminacin de las hazaas cumplidas por
los Gemelos Divinos en Xibalb, uno de los temas centrales
de la narracin del Popol Vuh. Segn este antiguo mito, Hun
Nal Ye es el hroe que vence a las potencias destructivas del
inframundo, el creador del cosmos, el Primer Padre que inaugura una nueva era del mundo, el generador del alimento
precioso de los seres humanos y el ancestro protector de los
primeros reinos y dinastas terrestres.
Al comparar las aventuras de los Gemelos narradas en el
Popol Vuh con los textos y las pinturas de la poca clsica,
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Figura 15. Vaso policromo maya que muestra al dios del maz, ya vestido
conversando con dos mujeres desnudas, en un medio acutico. Foto de J.
Kerr.

Figura 16. Vaso funerario maya que presenta tres episodios del viaje de
Hun Nal Ye por el inframundo. En la parte inferior el dios del maz aparece
recostado, como si acabara de nacer, y en la superior derecha se le ve en
medio de los dioses remeros, llevando en su regazo la bolsa de los granos de
maz que ha rescatado de la montaa de los mantenimientos. En el lado
izquierdo dos mujeres desnudas lo ayudan a vestirse. Dibujo basado en
Freidel, Schele y Parker 1993: fig. 2.27.

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Figura 17. Dos personajes con los smbolos de Hun Nal Ye, profusamente
ataviados, bailan la danza que precede a su resurreccin, en un vaso maya.
Dibujo basado en Kerr 1992: 451.

Figura 18. Hun Nal Ye (izquierda) emerge del interior de la tierra con la
bolsa que contiene las semillas preciosas del maz. Dibujo basado en Robicsek
y Hales 1981: fig. 59.

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Figura 19. La resurreccin de Hun Nal Ye pintada en otro vaso maya.


Xbalanke, a la derecha, y Junajp, a la izquierda, le prestan ayuda para
salir del interior de la tierra. Dibujo basado en Robicsek y Hales 1981: 155.

Figura 20. Hun Nal Ye sale danzando del interior de la Tierra. Celebran
su resurreccin Hunahp y Xbalank, los Gemelos Divinos del Popol Vuh.
Dibujo basado en Robicsek y Hales 1981: fig. 60.

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se tiene la impresin de haber recorrido un tramo muy largo


de la historia humana y tocado algo profundo de esa historia. De pronto percibimos que durante ms de 15 siglos los
mayas se contaron una misma historia acerca de los orgenes
del cosmos y de los fundamentos de la vida civilizada. El relato cosmognico que los mayas clsicos grabaron en los
monumentos de Copn, Quirigua, Bonampak y Palenque indica que en sus orgenes este fue un mito agrcola, una narracin centrada en el brote de la planta del maz de las
profundidades de la Tierra. El hecho de que la cosmogona
maya se refiera a la presente creacin del cosmos como un
alumbramiento agrcola y haga brotar a la nueva humanidad
de la masa del maz revela que para los pueblos ms antiguos de Mesoamrica la civilizacin naci con los orgenes
de la agricultura y el cultivo del maz.26
La resurreccin del dios del maz, al vincularse en los mitos de creacin con el origen del cosmos, estableci los paradigmas teognicos y las imgenes primordiales bajo las
cuales los pueblos de Mesoamrica concibieron la fundacin
de todas las cosas humanas y sobrenaturales. El trazo inicial
del cosmos, su divisin en tres niveles superpuestos y cuatro
rumbos espaciales, el levantamiento del rbol csmico en el
centro de ese espacio, el nacimiento de los dioses, los seres
humanos, las plantas y los bienes sustentadores de la vida,
la creacin del tiempo, el calendario y la escritura son todos
actos primordiales que nacieron con el comienzo del cosmos
y desde entonces y para siempre marcaron la hechura de todos los actos humanos. Para los antiguos mayas lo mismo
que para los dems pueblos de Mesoamrica, la creacin
primordial estaba en el corazn de todo lo que representaban en su arte y arquitectura. Cuando contemplamos sus
templos, juegos de pelota, esculturas, pinturas y cermica a
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la luz de nuestros nuevos conocimientos, quedamos sorprendidos al ver que esos objetos reflejan una visin nica de la
realidad.27 Esta visin unitaria de la vida tan estrechamente
vinculada a la fundacin primordial ha podido ser recuperada y explicada en un libro admirable que se refiere precisamente al cosmos maya.28 En estos nuevos estudios se lee que
el acontecmiento ms importante de la historia maya fue la
creacin primordial del cosmos.

2. Tiempo y espacio en la poca clsica


De manera semejante a los olmecas de La Venta, los mayas
fundaron sus primeras poblaciones siguiendo los patrones
establecidos en los mitos de la creacin cosmognica. Por lo
menos 600 aos a.C. los mayas levantaron montaas sagradas en El Mirador y Uaxactn, ciudades edificadas en la selva del Petn guatemalteco. Hacia el ao 300 a.C. esas moles
artificiales de tierra, que semejaban la primera montaa que
emergi de las aguas primordiales en los comienzos de la
creacin, comenzaron a ser decoradas con grandes mascarones de estuco que transmitan imgenes csmicas. Es decir,
en tiempos anteriores a la escritura, el diseo arquitectnico
y la escultura fueron los primeros transmisores de mensajes
sobre el cosmos, los dioses y los seres terrenos.
Los mayas organizaron el espacio terrestre de acuerdo
con concepciones cosmognicas. En Uaxactn, por ejemplo,
construyeron tradas de edificios porque, segn el relato de
la creacin, sta comenz cuando se pusieron las tres piedras en el centro del cosmos. El edificio ms importante del
poblado representaba la Primera Montaa Verdadera, que
surgi de las aguas primordiales. Los patios de esta ciudad
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estaban destinados a las ceremonias colectivas y simulaban


descansar en las aguas primordiales. O sea que cada espacio
y monumento urbano se esforzaba por reproducir el escenario sagrado de la fundacin del cosmos.29
Otro ejemplo de escenario csmico plasmado en la tierra
lo presenta el caso de Cerros, un poblado maya de la costa
de Belice. En este lugar se construy una pirmide a principios de la era actual, rplica de la configuracin del cosmos
(Fig. 21). Orientado de sur a norte, el edificio se compone
de dos cuerpos piramidales que culminan en un santuario
superior, al que se llega por una escalinata que divide en dos
partes la construccin, una oriental y otra occidental. En el
santuario superior se encontraron restos de cuatro grandes
postes, correspondientes en los relatos cosmognicos a los
Figura 21. El orden csmico maya
en la Pirmide de Cerros. En la
parte inferior se ven las imgenes
del Sol y en la superior las de Venus.
Dibujo basado en Schele y Freidel
1990: 105 y 114.

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

cuatro rboles que en el origen del mundo se levantaron en


los cuatro extremos del cosmos para separar el cielo de la
tierra y sostener la bveda celeste. El eje vertical que recorre
el templo estableca una comunicacin entre el inframundo,
la tierra y la regin celeste, que era el sentido de la ceremonia que ejecutaba el soberano al ascender y bajar por la escalera central. En el plano horizontal la orientacin espacial
de la pirmide sealaba su vinculacin con las cuatro direcciones del cosmos.
El anlisis iconogrfico y simblico de este monumento
ilumina otros aspectos de su mensaje cosmognico.30 En la
fachada, que la escalera central divide en un lado oriental y
otro occidental, el rey de Cerros hizo labrar cuatro grandes
mascarones de estuco. En el cuerpo inferior de la pirmide
un mascarn representa la imagen del sol naciente (en el
lado oriental) y otro la del sol en el ocaso (en el lado occidental). En el cuerpo superior se repite esta misma composicin, con la variante de que en el lado oriental se representa
a la estrella matutina y en el occidental a la estrella vespertina. El Sol y Venus, los gemelos celestes que desde el origen del cosmos se seguan uno al otro, son los personajes
centrales de este mural escultrico que los habitantes de Cerros contemplaban en las grandes ceremonias que diriga el
soberano.
El mensaje que transmitan los mascarones de la fachada
y el conjunto del templo se refera a uno de los acontecimientos mayores del comienzo del mundo: la aparicin del
sol y del movimiento cclico originador del da y la noche, de
las estaciones y de el fluir incesante del tiempo. Por otra parte, estas imgenes del Sol y Venus son quiz la representacin
ms antigua de los dioses protectores de las dinastas de la
poca clsica. En la pirmide de Cerros el Sol est represen49

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tado por una mscara de jaguar que tiene grabado el glifo de


cuatro ptalos, que denota al Sol (kin) y que identifica a esa
entidad como el dios Sol Jaguar de la poca clsica (Fig. 22).
De manera que al ejecutar en este escenario sus ceremonias,
el rey de Cerros transmita a la poblacin el mensaje de que
l era el intermediario entre las fuerzas sobrenaturales y el
mundo terrestre, el centro de comunicacin con los tres niveles y los cuatro rumbos del espacio csmico, lo mismo que
la representacin humana del Sol y Venus, cuyos movimientos imitaba al descender las escaleras del templo, y el receptor
de las fuerzas que propiciaban la armona entre el mundo terreno y el orden sagrado del cosmos.
Una caracterstica de la cosmovisin maya es la unidad
entre tiempo y espacio. La dinmica del cosmos tuvo su origen cuando naci el sol y comenz a moverse; este movimiento cre a su vez un orden en la sucesin del tiempo y

Figura 22. Las imgenes del Sol y Venus en los mascarones de la Pirmide de
Cerros. Venus tiene en la parte superior de la cabeza la banda real que en la
poca clsica adorna la frente de los reyes. Dibujo basado en Schele y Freidel
1990: 112 y 113.

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

un orden en el espacio. Es una concepcin que aparece desde el preclsico: en Cerros, Uaxactn y El Mirador, los principales monumentos estn dedicados a subrayar el carcter
creativo y ordenador de la deidad solar.31 En la poca clsica
esta concepcin del tiempo y el espacio se expresa en casi
todas las manifestaciones de la vida maya.
Al observar los movimientos aparentes del Sol en el curso
del ao, particularmente en los solsticios, los mayas descubrieron que en el verano y en el invierno apareca y se ocultaba
en diferentes sitios del horizonte, marcando cuatro puntos o
esquinas del cielo en el transcurso de su recorrido anual
(Fig. 23). Estos cuatro puntos se corresponden con nuestros
puntos cardinales y aun cuando no forman un cuadrado exac-

Figura 23. Las cuatro


esquinas del cielo en los
solsticios y el punto central
al pasar el Sol por el cenit.
Dibujo basado en Villa Rojas
1968:135; y Markman y
Markman 1989:121.

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to, sin duda influyeron en la representacin cuadrada de la


superficie terrestre tpica de los mayas. Asimismo, en este cuadrado dividido en segmentos correspondientes a las cuatro
estaciones del ao y a las cuatro esquinas del cosmos, el tiempo se integr con el espacio.
Varios testimonios refieren que en esos cuatro puntos del
espacio se levantaron los cuatro rboles csmicos que sostenan el cielo y lo mantenan separado de la tierra. En los
cdices y en los monumentos arqueolgicos los cuatro sostenedores de la bveda celeste estn representados por rboles y deidades, identificados por diferentes colores y
smbolos. La mejor expresin grfica del simbolismo de las
cuatro esquinas del cosmos se puede apreciar en el Cdice
Fejrvry-Mayer o en el Cdice de Madrid (Figs. 24 y 25).
Figura 24.
La divisin
cuatripartita
del espacio y los
cuatro rboles
csmicos con
sus deidades y
smbolos. Dibujo
basado en el
Cdice FejrvryMayer: lm. 1.

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

Figura 25.
La divisin
cuatripartita
del mundo con
los smbolos
direccionales
y csmicos y la
regin del centro
rodeada por los
glifos de los das.
Dibujo basado
en el Cdice
Madrid: 75-76.

En estas representaciones del espacio el este tena por


color el rojo, el norte el blanco, el oeste el negro y el sur el
amarillo, y cada uno de estos rumbos y colores estaba animado por potencias y smbolos propios. El rumbo espacial
fuerte corresponda al este, el lugar del nacimiento del Sol.
Era para los mayas el punto originador-ordenador del tiempo y del espacio, pues a partir de l se iniciaba la cuenta de
los das, meses, aos y eras y se ordenaba la distribucin del
espacio terrestre y csmico. Por eso el nombre maya del Sol,
kin, es sinnimo de da y tiempo. Asimismo, el movimiento
que dibuja el Sol en el espacio es un movimiento que se perciba a partir del este, de tal manera que las otras partes del
espacio estn determinadas por el lado donde surge el Sol y
por el sentido de su movimiento: el norte es el lado derecho
del Sol y el sur su costado izquierdo. El eje que dibuja el mo53

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vimiento del Sol desde su punto de nacimiento hasta el lugar


donde se oculta (este-oeste) es la direccin principal del espacio maya (Fig. 23).
Una gran parte de los actuales pobladores del planeta ignora el recorrido del Sol por el firmamento y desconoce los
efectos inmediatos que su paso produce en la naturaleza y
los seres humanos. Pero para los antiguos mesoamericanos,
el conocimiento de ese recorrido era un asunto vital, y a ello
dedicaron sus ciencias ms desarrolladas: la astronoma y las
matemticas. Los mayas, por ejemplo, junto a la dimensin
horizontal concibieron una dimensin vertical, un eje que
parta del punto ms alto del cielo, bajaba por el centro de la
tierra y continuaba hasta el punto ms bajo del inframundo.
Este eje divida el cosmos en tres niveles superpuestos: el espacio celeste, la superficie terrestre y el inframundo. El espacio celeste se subdivida a su vez en trece pisos: seis del lado
oriental, seis en el occidental y uno en el cenit, el piso ms
alto al que llegaba el Sol durante el da (Fig. 26).
El inframundo se subdivida en nueve pisos, por los cuales el Sol se abismaba en el ocaso, llegaba al quinto peldao,
el ms bajo, y desde ah iniciaba su retorno a la superficie
terrestre. Segn esta concepcin espacial, que los antroplogos han registrado an viva en diversos pueblos mayas
contemporneos, el recorrido diario del Sol equivala al ascenso y descenso de las escalinatas de una pirmide: desde
su nacimiento en el este, el Sol recorra uno a uno esos peldaos, descansaba un momento en cada uno de ellos, resplandeca con toda su fuerza en la mitad del da y continuaba su
marcha hasta el punto ms bajo del inframundo, donde comenzaba otra vez el viaje de retorno a la superficie terrestre.
De modo que la marcha diurna y nocturna del Sol defina
las caractersticas de estos espacios y marcaba el transcurso
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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

Figura 26. El camino del Sol por los tres niveles del cosmos:
inframundo, superficie terrestre y espacio celeste. Dibujo basado en
Villa Rojas 1968: 146.

del tiempo, lo cual revela la unidad entre tiempo y espacio


caracterstica de la mentalidad maya.
En la cosmovisin maya, como en la mesoamericana en
general, los planos horizontal y vertical del cosmos se unan
en el centro de la tierra: punto sealado por el Sol cuando
llegaba al cenit. Ah el Sol conectaba verticalmente el espacio
terrestre con el cielo y el inframundo, a la vez que una las
cuatro esquinas del cosmos con el centro de la tierra, como
lo representan el Cdice Fejrvry-Mayer (Fig. 24) y, de modo
ms simple y vigoroso, la flor de cuatro ptalos que simbo55

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lizaba simultneamente el Sol, el da, el tiempo y el espacio


creado por el movimiento solar (Fig. 27). Para los mayas, el
centro de confluencia de las fuerzas csmicas estaba ocupado por una piedra de jade verde, o por un rbol csmico que
se ergua en el centro de la tierra, hunda sus races en el inframundo, tocaba con sus ramas las esquinas del cosmos y
su copa era el asiento de un pjaro celeste. La imagen del
rbol csmico es entonces una sntesis del espacio horizontal y vertical del universo, la metfora cosmolgica que recorre la historia maya (Fig. 13).
Figura 27.
La flor de cuatro
ptalos que
simboliza el Sol en
glifos mayas de
a) Uaxactn,
b) Copn,
c) Palenque,
d) Quirigu,
e) La Venta,
g) Teotihuacn y
h) el signo azteca
olln. Dibujos
basados en
Len-Portilla 1968:
33;
Coggins 1980:
729; y
Broda 1982: 90.

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

El carcter creador y ordenador de la deidad solar produjo valores sociales y morales relacionados con el alto lugar
que ocupaba el Sol en la cosmovisin maya. Siguiendo el
excelente anlisis que Gary Gossen hizo de los valores que
los chamulas actuales identifican con el Sol,32 podra decirse
que en la poca clsica los mayas consideraban que los conceptos de orden, creatividad, bondad y energa estaban naturalmente ligados al poder benfico del Sol. Esta centralidad
del astro solar en la cosmovisin maya motiv el traslado de
sus cualidades al universo de los valores humanos. Orden,
regularidad, luz y energa vital (cualidades solares) se convirtieron en aspiraciones humanas supremas.
El ideal de someter el inestable proceder humano a una
regularidad semejante al ordenamiento que impona el Sol
en la naturaleza puede apreciarse en el esfuerzo de infundir
a las ciudades mayas un orden semejante al que sus gobernantes contemplaban en el cosmos. Ahora sabemos, gracias
a los estudios arqueolgicos y astronmicos, que las ciudades mayas se construyeron bajo la obsesin de repetir en
sus trazas el orden csmico impreso por el Sol en el Universo. La planeacin de las ciudades y la distribucin y orientacin de sus edificios buscaban reproducir la divisin
cuatripartita del cosmos, convertir el centro sagrado de la
ciudad en una rplica del ombligo del mundo, hacer de cada
templo y edificio un indicador de los desplazamientos del
Sol por la rbita celeste, de manera que la ciudad terrena
tuviera las mismas anclas axiales que sustentaban la armona del cosmos. Tikal, Palenque, Copn, Uxmal y las numerosas ciudades mayas que florecieron en la poca clsica
estn orientadas de modo de registrar los desplazamientos
del astro solar y en su interior contienen conjuntos de edificios y templos que reproducen las divisiones del espacio
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vertical: el inframundo o regin de Xibalb, la superficie


terrestre y el espacio celeste.33 Por otra parte, a travs del
ritual y el ceremonial religioso, el calendario solar se convirti en el regulador de los trabajos y los das de los hombres
en la Tierra, en el sealador de las ceremonias que tenan
que ejecutar en el ao para propiciar las fuerzas sobrenaturales y coadyuvar con ellas en el mantenimiento del orden
csmico.
Nada expresa mejor la transposicin de las cualidades
ordenadoras del Sol a las actividades humanas que la concepcin maya del transcurrir temporal. Para los mayas, cada
momento y da del ao implicaba la participacin de varios
dioses; de tal modo que el paso del tiempo se convirti en
un proceso regulado por potencias favorables o nefastas.
Dice Eric Thompson: Entre los mayas los das mismos eran
divinos de por s [] cada da no est simplemente bajo la
influencia de algn dios: es por s mismo un dios, o ms
bien, un par de dioses, toda vez que cada da est constituido por la combinacin de un nmero y un nombre: 1 Ik, 5
Imix, 13 Ahau, etctera, y ambos componentes son divinidades.34 Al convertir el suceder temporal en un carrusel de
dioses, los mayas concibieron las divisiones del tiempo como
cargas transportadas por tamemes divinos a travs de los
das, los meses y los baktunes; de modo que cada uno de
esos momentos tena una carga especfica, y dioses y smbolos propios que le infundan su signo peculiar. Usando un
smil, en trminos de nuestro calendario es como si hubiera
para el 31 de diciembre de 1952, pongamos por caso, seis
cargadores: el dios del nmero 31 llevando a diciembre a
cuestas; el dios especial del nmero nueve, las centurias; el
dios del nmero cinco, o decenios, y el dios del nmero dos
acarreando los aos. (Fig. 28)35
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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

Figura 28.
Deidades mayas portadoras
del tiempo en la estela D de
Copn. Dibujo basado en
Thompson 1950: 60.

La centralidad del Sol como modelo de las creaciones y


conductas humanas se advierte tambin en los cdigos ticos y sociales de los mayas de la poca clsica. De manera
similar a los chamulas actuales estudiados por Gary Gossen,
los antiguos mayas identificaban la mayor altura y la bondad
con el Sol en ascenso. Las potencias benficas habitaban en
lo alto, donde residan los dioses creadores. En esta regin
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se hacan los ritos que festejaban el ordenamiento del cosmos y ah se ubica el sitial reservado a los gobernantes. Lo
bajo, por el contrario, era el espacio sembrado de amenazas
por donde transitaba el Sol en la noche: el reino de los nmenes que provocaban enfermedades, dolor y muerte; un
lugar de fro, destruccin y regeneracin. Arriba dominaban
la luz, el calor y la vida, mientras que abajo prevaleca la oscuridad, el fro, el sacrificio y la muerte, concebida como un
trnsito hacia la regeneracin.
Las cualidades solares sirvieron tambin de modelo para
establecer la primaca masculina y definir la circulacin de
derecha a izquierda. En el Popol Vuh se menciona a un personaje opulento, y prepotente, quien se vanagloriaba de sus
plumas y riquezas y deca ser el Sol y la Luna, pero cuya
nica ambicin era engrandecerse y dominar.36 Junajp y
Xbalank, los Gemelos Divinos, ponen en juego su valor y
astucia y con esas armas derrotan a Vucub Caquiz, como llama el Popol Vuh a Siete Guacamaya. Ms tarde aceptan el
reto que les lanzan los seores de Xibalb: descienden a la
regin de la muerte, sortean con ingenio las asechanzas que
les tienden, los vencen y vuelven triunfantes a la superficie
de la tierra. Xbalank, el hermano menor, se convierte en Sol
y Junajp en Luna. Este mito subraya la precedencia del principio masculino (el Sol) sobre el femenino (la Luna); declara
que el Sol naci primero, desterr las tinieblas con su luz y
le dio calor y movimiento al mundo, en tanto que la Luna
hizo su aparicin ms tarde: ella ilumin con luz dbil el cielo nocturno y sus movimientos son un seguimiento de los
del Sol, quien es el gua e impulsor de la mquina universal. As como en los cielos el Sol precede y es superior a la
Luna, tambin en la tierra el principio masculino precede y
domina el elemento femenino.
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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

A partir de su nacimiento en el este, el Sol se desplaza


en el transcurso del ao hacia la derecha (el norte), toca en
el verano la esquina oeste del cosmos, pasa en el invierno
por el sur y luego retorna otra vez al Este, siguiendo un movimiento de derecha a izquierda (Fig. 23). En la cosmovisin
maya, el camino aparente del Sol por el espacio celeste y los
cuatro rumbos del cosmos es la direccin cargada con mayor fuerza y sentido positivo. Desde el periodo formativo se
observa que el rey de Cerros desciende la montaa divina
de derecha a izquierda, repitiendo la ruta del Sol. En la poca clsica la orientacin del Sol es la direccin que est presente en la iconologa y la simbologa de los monumentos,
por lo que domina en los rituales, ceremonias y danzas que
han llegado hasta nosotros. El camino del Sol, en tanto creador y ordenador del movimiento csmico, era un canon que
las creaciones humanas buscaban imitar.37
Entonces, nada tiene de extrao que la principal institucin poltica maya, la realeza, fuera concebida como una
suma de las cualidades del Sol. Los grandes mascarones solares que decoran el templo principal de Cerros son uno de
los primeros smbolos pblicos inventados para representar
el poder real. La presencia del smbolo kin, sol-da-tiempo,
en el templo construido para escenificar los actos del soberano, identifica el poder real con la energa y creatividad del
astro solar.38
En la poca clsica la asociacin entre la deidad solar y
el gobernante supremo est presente en los actos esenciales
del ejercicio del poder real: la ascensin al trono, la sucesin
dinstica y la legitimidad del linaje real. En los textos mayas,
el dios Sol es llamado el que accede (literalmente el que
brota) como gobernante, expresin similar al verbo usado
para describir el nacimiento del Sol.39 El nacimiento del Sol
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en el amanecer, el momento en que el astro proyecta su luz


sobre la Tierra, es la metfora que indica la plenitud del ejercicio del poder real.
En los primeros aos de la poca clsica los fundadores
de la poderosa dinasta de Tikal tomaron el nombre del dios
Sol Jaguar como emblema de los reyes de esa ciudad. Asimismo, los rasgos ms destacados del jaguar, el animal emblemtico del dios Sol Jaguar, se transformaron en smbolos
del poder real. El rey de los animales que se distingua por
su fuerza poderosa y por ser cauteloso, astuto, orgulloso y
noble, se convirti en emblema de la familia real maya, como
lo haba sido antes de la realeza olmeca.40 En la iconografa
de los reyes mayas de la poca clsica, muchos rasgos del jaguar estn presentes en el tocado, la mscara, el pectoral, la
barra ceremonial, el vestido, el cinturn, el escudo y los adornos que porta el soberano en distintas partes de su cuerpo. El
trono del rey es casi siempre un trono en forma de jaguar, o
un asiento cubierto con la piel de este animal. En otras imgenes, como se observa en un famoso dintel de Tikal, un gigantesco jaguar aparece detrs del rey y se proyecta como
formidable sombra protectora del soberano (Fig. 29).
El contraste entre el da y la noche produjo un par de dioses: la deidad luminosa del da y el dios Sol Jaguar Nocturno,
que en el atardecer se interna en los peligros de la noche, entabla combate con sus temibles habitantes, los vence y retorna
victorioso a la Tierra para iluminar con su luz brillante un nuevo da. Este drama cotidiano, sealado por la desaparicin del
Sol en el ocaso y su retorno brillante en el amanecer, se convirti en metfora de la ascensin al poder entre los mayas y
en smbolo del trnsito del rey viejo al rey joven.
Una de las creaciones artsticas ms conspicuas de los
mayas (la estela esculpida en el frente y el reverso) obedece
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Figura 29. La imagen del jaguar como protector del soberano en el dintel 3
del Templo 1 de Tikal. Dibujo basado en Miller, 1986: 55.

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a esa concepcin dual, marcada por el nacimiento y la desaparicin de la luz solar. La estela que eterniza la figura del
soberano surgi con los olmecas desde el periodo formativo
y se volvi un rasgo comn del arte pblico de los zapotecos de Monte Albn y de la cultura de Izapa. En estos casos
se trata de estelas esculpidas slo en la cara frontal, con la
tcnica del bajo relieve. El genio maya, en cambio, discurri
un monumento capaz de representar la figura completa del
rey en el frente, los lados y el revs de la estela, con incisiones profundas en la piedra que ofrecan la innovadora perspectiva de la tercera dimensin: el efecto de proyectar en los
espectadores, desde cualquier ngulo visual, la figura humana del soberano transformada en monumento indestructible.41
En Copn y Quirigu culmin esta proeza tcnica y estilstica. En ambos sitios, la estela con figuras humanas completas en tercera dimensin identifica a la deidad solar con
el rey y celebra la sucesin real.42 En las estelas de Copn el
modo ms comn de vincular al rey con el Sol es mostrar al
primero en relacin con el monstruo de la Tierra, sea saliendo de l como Sol naciente o entrando en l como Sol en el
ocaso.43 Por ejemplo, la estela 5 celebra el acceso al trono
de Humo Jaguar en el ao 627, quien remplaza al rey muerto Hoja Jaguar (Fig. 30). El nuevo rey aparece en la cara este
de la estela, mientras que el rey desaparecido confronta el
Oeste. Este ltimo lleva la mscara de jaguar que simboliza
el dios Sol nocturno, mientras que Humo Jaguar es representado con apariencia juvenil, rodeado de smbolos que aluden
al Sol naciente.

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Figura 30. Hoja Jaguar y Humo Jaguar en la estela 5 de Copn. Dibujo


basado en Baudez 1988: 129.

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3. Del relato mtico al registro histrico


Como se ha visto, los primeros monumentos mesoamericanos son una metfora del nacimiento del cosmos. Desde los
olmecas hasta los aztecas, los pueblos de Mesoamrica construyeron la memoria de sus orgenes siguiendo una cartografa espacial que buscaba reflejar la exacta composicin del
cosmos en el momento de su nacimiento. De la primera a la
ltima ciudad que conocemos, todas llevan impreso un mapa
csmico que, segn sus mitos, se defini de una vez y para
siempre en el momento de la creacin primordial.
Otra funcin del mito cosmognico es definir las relaciones entre los dioses creadores, el cosmos y los seres humanos. Estos relatos sealan que la accin principal de los dioses
fue crear el mundo, organizar sus partes y asignarle a cada
regin sus propiedades, smbolos y dioses; de modo que
cada una pudiera vincularse a las otras y entre todas formar
una unidad armnica. Lo que es universal en los actos de
creacin es el reconocimiento de la diversidad del mundo
natural y el propsito de imprimirle unidad mediante su ordenamiento. Tambin es comn en estos mitos la concepcin naturalista del cosmos: Tierra, Aire, Fuego y Agua son
las fuerzas que intervienen en los diversos intentos para formar el cosmos. Estas fuerzas naturales se identificaron con
animales nativos de la fauna regional de donde provienen
los relatos. Es decir, las potencias creadoras, antes que apariencia humana tienen rasgos zoomorfos y caractersticas propias de la flora local.
Por esta razn se ha dicho que la religiosidad mesoamericana comienza por un culto a los fenmenos naturales.44 Al
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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

estudiar los smbolos que los olmecas de la costa del Golfo


de Mxico utilizaron para representar los tres niveles del cosmos, David Joralemon advirti que el cielo era representado
por un ave depredadora (el guila arpa), la superficie terrestre por un cocodrilo o caimn y el inframundo por un dragn o entidad sobrenatural con rasgos de tiburn.45 A estas
propiedades naturalistas el pensamiento religioso olmeca
agreg otros elementos simblicos, tomados tambin de la
fauna y la flora, con los cuales se construyeron seres fantsticos, combinados de rasgos diversos y apariencia sobrecogedora. Segn Joralemon: el inters primario del arte religioso
olmeca es la representacin de criaturas biolgicamente imposibles.46 El medio natural era entonces un proveedor de
rasgos simblicos que podan desvincularse de su contexto
biolgico y combinarse con otras formas no naturales para
producir, mediante estos misteriosos entrelazamientos, figuras imponentes e inolvidables.
Junto a las relaciones de los seres humanos con la naturaleza y los dioses, los mitos cosmognicos se esforzaron por
definir las relaciones entre los mismos seres humanos y los
gobernantes. Relatan que cuando comenz la creacin del
cosmos nacieron los dioses protectores del reino, de cuyo
linaje se dice que descendan los reyes, quienes proclaman
as una ascendencia divina. Estos mitos sealan que el resto
de los mortales, las mujeres y hombres comunes, tuvieron
un origen terrestre y nacieron para nutrir y reverenciar a los
dioses y a sus representantes en la tierra.47 Las primeras imgenes que conocemos de los gobernantes muestran su figura asociada a las fuerzas creadoras de la naturaleza. En unos
objetos de estilo olmeca se advierte que el principal elemento simblico inscrito en la cabeza de unos personajes que
ostentan las insignias del poder poltico era la planta del
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maz. En unas hachas ceremoniales (Fig. 31) se puede apreciar que en la parte superior de la cabeza de los personajes
se represent la mazorca del maz con los granos claramente destacados y a sus lados las hojas de la planta. En otras
representaciones la mazorca o la planta del maz brota de
una hendidura que parte en dos la cabeza del personaje
(Fig. 32 a, b, c y d). Estas representaciones realistas del maz,
asociadas con personajes importantes, son el antecedente re-

Figura 31. La
planta del maz
brota de la cabeza
de unos personajes,
representados
en hachas
ceremoniales de
estilo olmeca.
Dibujo basado en
Soustelle 1992:
figs. 63 y 69.

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

moto del smbolo de la realeza maya en la poca clsica: la


banda real ornada con la figura del llamado dios Bufn. En
una estela de estilo olmeca encontrada recientemente en la
parte montaosa del estado de Guerrero, se puede ver la representacin ms antigua que conocemos de esta banda real
(1200 a.C.) (Fig. 33). Entre los mayas de la poca clsica, la
representacin realista de la mazorca y las hojas del maz se

Figura 32. Hachas de


jade con cabezas o
figuras de personajes
representados como
ejes csmicos. En los
cuatro extremos de la
figura central se ven
los brotes de la semilla
del maz, que tambin
brotan de la cabeza
de los personajes.
En la frente de estas
figuras se puede ver
una banda compuesta
con smbolos de la
planta del maz.
Dibujo basado en
Joralemon 1976: 41,
figs. d, e y f.

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convirti en una banda real cuyo motivo central ostentaba


los smbolos del brote de la planta del maz en la forma estilizada de tres picos (Fig. 34 a y b).
As, desde el principio de la vida sedentaria, la imagen
del poder poltico se vincul a las fuerzas de la fertilidad y
el arte pblico se convirti en propaganda que exaltaba la
persona de los gobernantes. En la arquitectura, la pintura y
la escultura del periodo formativo, los gobernantes manejan
las potencias del cielo, la tierra y el inframundo y convocan
esos mbitos para armonizar sus fuerzas y hacerlas converger en la reproduccin de la naturaleza y del orden terrestre.
En uno de los famosos altares olmecas (Fig. 35), que ahora sabemos que eran tronos donde oficiaba el gobernante,
el inframundo est representado por una cueva de la que

Figura 33. La banda real, con los smbolos del maz, en el Monumento I
de Teopantecuanitlan (Guerrero). Dibujo basado en Martnez Donjun
1982: fig. 4, 123-131.

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

Figura 34. a) Gobernante maya del periodo preclsico (100 a.C.-100


d.C.), con un penacho y una banda real donde el elemento central es
el motivo de tres picos, smbolo que representa al dios Bufn. b) Retrato
de un gobernante de Tikal que lleva en la frente una banda real
similar. Dibujos basados en Fields 1989: 25, fig. 27.

Figura 35. El Altar 4 de La Venta, que en realidad es un trono, representa


a un personaje olmeca en el momento de salir de una cueva del
inframundo. Dibujo basado en De la Fuente 1981: 91, fig. 7.

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sale una figura humana, seguramente un antepasado del gobernante que hizo construir este trono. El sentido de esta escultura es que el personaje est en contacto con las fuerzas
tremendas del inframundo, tiene la proteccin de los ancestros y es un manipulador de las potencias que mantienen el
equilibrio del cosmos.48
Una de las representaciones ms tempranas del gobernante como ombligo y eje del cosmos se plasm en varios
objetos de estilo olmeca (Fig. 32 a, b y c). En unas hachas
ceremoniales de jade la efigie central del personaje est flanqueada por cuatro representaciones del brote de la semilla
del maz situadas en las cuatro esquinas del cosmos. De su
cabeza brota una representacin estilizada de la planta del
maz y el conjunto parece indicar que el personaje es el centro donde confluyen las fuerzas creadoras del cosmos y de
los alimentos terrestres.49 Este canon estilstico provey los
smbolos mediante los cuales sociedades sin escritura lograron representar los distintos niveles y regiones del cosmos.
Asimismo, esos smbolos servan como demostracin de la
legitimidad de los gobernantes: eran una representacin de
las fuerzas del mundo natural y sobrenatural que manejaba
el gobernante.50
De pronto, con el nacimiento del poder dinstico en las
sociedades del periodo clsico (300-900 d.C.), estos cnones
simblicos y estilsticos cambiaron. El arte pblico, hasta entonces dedicado a celebrar las fuerzas que propiciaban la armona del cosmos, se concentr en la persona del soberano
y surgieron nuevos smbolos dedicados a exaltar su poder y
describir sus hazaas; que en esos aos se convirtieron en
la memoria histrica del reino. El diseo de las ciudades sufri una transformacin profunda: al lado de los monumentos y plazas consagrados al culto religioso se erigieron los
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palacios dedicados al ejercicio del poder real, los edificios


destinados a la nobleza y las funciones administrativas, adems de que se construyeron nuevas montaas sagradas para
albergar eternamente los restos de los gobernantes desaparecidos. Las plazas de las ciudades se poblaron de estelas
con la efigie del gobernante, como en los casos de Tikal, Copn y Quirigu, donde esos rboles de piedra parecen formar un verdadero bosque de reyes.51 Estos monumentos se
propusieron transmitir la memoria del supremo gobernante,
que se convirti en emblema del reino. Uno de los ms eficaces transmisores de esta memoria fue la escritura, que se
sum a la memoria oral y a los medios visuales para propagar nuevos mensajes.
Los primeros testimonios de la escritura jeroglfica aparecen asociados a la propaganda poltica y registran el paso de
los cacicazgos a los primeros estados encabezados por una
realeza asentada en la sucesin del linaje real. Una muestra
de las pugnas que caracterizaron a ese periodo es una galera de ms de 300 estelas esculpidas en un edificio de Monte
Albn hacia los aos 500 o 400 a.C. Joyce Marcus piensa que
estas estelas representan a otros tantos enemigos del reino
de Monte Albn que fueron hechos prisioneros, sacrificados
y ms tarde representados en una galera escenogrfica para
manifestar el poder destructor acumulado por el reino. Lo
que sobrevive de esta galera del terror, reconstruida por los
arquelogos (Fig. 36), muestra cuatro filas de hombres desnudos, con los ojos cerrados, en posiciones desarticuladas
o grotescas, que exhiben mutilaciones en los genitales y
otras partes del cuerpo. Los escuetos textos jeroglficos que
acompaan a las vctimas parecen significar nombres, mientras que otros se refieren a la batalla misma y a las armas
empleadas en ella. Marcus concluye que esta galera del
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terror fue construida por los primeros gobernantes de Monte Albn para mostrar el poder de aniquilamiento que se
haba instalado en la alta montaa que dominaba los valles
circundantes.52
Figura 36. Restos de las estelas con
representaciones de cautivos sacrificados
que formaban una galera en el edificio
L de Monte Albn. Originalmente esta
galera estuvo integrada por ms de 300
esculturas en piedra, dispuestas en cuatro
filas. La fila inferior exhibe a individuos
sacrificados de alto rango (llevan orejeras
y collares), cuyos nombres, escritos en
glifos, se ven a los lados. Dibujo basado en
Marcus 1992: fig. 11.33.

Las primeras estelas que combinan la imagen esculpida


del soberano con los textos jeroglficos que encomian sus acciones, se refieren a la ceremonia de ascensin al trono. La
famosa estela 1 de La Mojarra, fechada en el ao 159 d.C.,
muestra un tipo de escritura desconocida y representa a un
guerrero en el momento de ascender al poder (Fig. 37). Las
partes descifradas del texto que acompaa a la figura se refieren a la entronizacin del rey despus de un periodo de
campaas de guerra y ceremonias religiosas.53
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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

Figura 37.
La extraordinaria estela
1 de La Mojarra presenta
una de las escenas ms
antiguas de ascensin al
trono de un gobernante
(159 d.C.), con un extenso
texto, que es la muestra
ms antigua de escritura
compleja que conocemos.
El texto narra las acciones
guerreras y las ceremonias
religiosas realizadas por
este personaje antes de
su entronizacin. Dibujo
basado en Stuart 1993.

Esta imagen, as como la que describe la ascensin de un


gobernante de Monte Albn hacia el ao 300 d.C., es un
ejemplo de los ritos y mensajes que rodeaban el acto de
ascensin al trono durante el apogeo y el fin de la poca
clsica; que se continuaron hasta el momento de la invasin
espaola. Para celebrar este acontecimiento 12 Jaguar, el nuevo soberano de Monte Albn, mand construir una gigantesca plataforma en el lado sur de la plaza principal de la ciudad
y en cada uno de sus costados levant monumentos que registran escenas de su ascensin al trono. En la estela princi75

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pal, el mismo 12 Jaguar se hizo retratar sentado en un trono


sostenido por dos cabezas que representan a Cocijo, la deidad tutelar de Monte Albn. Su penacho exhibe tambin una
imagen del dios Cocijo. Frente a la figura del gobernante se
ve un texto glfico que declara su ascendencia divina y los
sacrificios que haba ofrendado a los dioses (Fig. 38).54 En
este primer mensaje, 12 Jaguar proclama que sus derechos
al trono provienen de su ascendencia divina y de la proteccin que le dispensaban los dioses.

Figura 38. Estela conmemorativa de la ascensin al trono de Monte Albn


del gobernante zapoteco llamado 12 Jaguar. A su derecha se ve un texto
en dos columnas que registra la fecha de ese acontecimiento y proporciona
informacin sobre la genealoga del personaje. Dibujo basado en Marcus
1992: fig. 10.11.

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

En todos los reinos se establecieron normas de legitimidad para acceder al trono. La ms importante exiga descender de la familia gobernante, pertenecer al mismo linaje que
los anteriores beneficiarios del asiento real, tener el apoyo
de las familias nobles y gozar de la proteccin de los ancestros. La mayora de los reinos de la poca clsica favorecieron la sucesin del hijo mayor del soberano desaparecido, o
de uno de los descendientes directos del linaje real. Cuando
estos requisitos no pudieron cumplirse, los gobernantes inventaron la figura de un ancestro mtico fundador de la dinasta, del cual se hizo descender a los reyes pasados y
presentes.
A la exigencia de probar el linaje real de los aspirantes a
ocupar el trono debemos las primeras listas de gobernantes
y cronologas histricas, los primeros anales histricos del
reino. Gracias a estos registros sabemos que los reinos desarrollaron un verdadero culto de la legitimidad dinstica. Es
probable que entre ms dudosos fuesen los derechos de un
candidato a ocupar el trono, ms insistente fuera la propaganda dedicada a legitimarlos.55 Pakal, el gobernante ms
famoso de Palenque, mand grabar elaborados discursos dinsticos en los monumentos destinados a inmortalizar su pasaje terrestre.
Pakal ascendi de manera anmala al trono de Palenque
en el ao 615, pues su derecho a ocupar esa posicin no
provena del linaje paterno, como era la tradicin, sino de
su madre, la Seora Zac Kuk, una de las pocas mujeres que
gobern un reino maya. Para subsanar esta irregularidad que
pona en crisis el sistema de sucesin tradicional, y a fin de
legitimar la sucesin de su hijo, Pakal elabor un nuevo discurso sobre la legitimidad del poder real. En la sucesin real
que hizo grabar, en lugar de tres linajes efectivos aparece un
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solo tronco dinstico originado en Balam Kuk, el fundador


de la dinasta palencana en el ao 431. De esta manera, al
mismo tiempo que Pakal intent ocultar la quiebra de la sucesin patrilineal, reivindic el principio general que sustent a las dinastas mayas de esta poca: la descendencia de
un tronco dinstico comn. Pakal hizo grabar esta nueva interpretacin de la historia dinstica de Palenque en el monumento destinado a preservar eternamente su memoria, el
Templo de las Inscripciones, y en la tumba real construida
en su interior. En los corredores del santuario que corona
ese magnfico edificio mand grabar, en tres extraordinarias
planchas de piedra, la lista de sus antecesores con las fechas
de su nacimiento, ascensin al trono y muerte. En los costados del sarcfago destinado a recoger sus restos mortales,
inscribi una segunda lista de los reyes de Palenque y una
tercera compuesta por una galera de retratos. En esta ltima, sus antepasados brotan de unas hendiduras de la tierra
como rboles floridos (Fig. 39) y el conjunto forma un huerto florecido de ancestros, donde figuran los retratos de la bisabuela Kanal Ikal y de la madre Zac Kuk, ambas gobernantes
de Palenque. Segn esta versin de la dinasta palencana, todos sus reyes, cualesquiera que fuera su linaje, descendan
de un mismo tronco.56
Kan Balam, el hijo de Pakal, continu y perfeccion esta
nueva interpretacin de los fundamentos sagrados de la realeza. Antes de su entronizacin hizo desplegar, en las cuatro
columnas que sustentan el santuario superior del Templo de
las Inscripciones, en relieves de estuco policromado, el acto
en el que segn su propia interpretacin su padre lo proclam heredero legtimo del reino de Palenque. En estos relieves, visibles para los espectadores que se reunan en la plaza
principal de la ciudad, Pakal y otros personajes parecen de78

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

Figura 39. Los ancestros de Pakal en el sarcfago del Templo de las


Inscripciones de Palenque. Dibujo basado en Robertson 1985: fig. 174, 177.

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clarar que entre toda la progenie del divino ahaw de Palenque, Kan Balam fue elegido legtimo sucesor del reino a los
seis aos de edad. De este modo Kan Balam reiteraba pblicamente la norma de sucesin establecida por su padre: la
transmisin directa del poder del rey a su heredero.
Ms tarde, en el Templo de la Cruz, el Templo de la Cruz
Foliada y el Templo del Sol, inaugurados en el ao 692 para
celebrar su ascenso al poder, Kan Balam hizo inscribir un
elaborado discurso sobre el carcter sagrado de la realeza
palencana. En esos tres edificios Kan Balam reiter el principio que validaba su legitimidad e hizo derivar la estirpe
real de Palenque de los dioses creadores del cosmos. En la
cima de cada edificio hay un templo y en el santuario interior un bello tablero esculpido junto con un texto jeroglfico:
una combinacin de lenguaje plstico y de lenguaje escrito.
En las puertas del santuario y en las columnas exteriores
otros textos completan el discurso del tablero central. Este
discurso se refiere a tres momentos claves de la transmisin
del poder entre los mayas: la designacin del heredero, la
ceremonia de su entronizacin y el traspaso de las funciones
reales.
En el tablero central del Templo de la Cruz comparecen, en una escena que nos parece fantstica, Pakal, el rey
muerto, y Kan Balam, el heredero designado al trono, separados por la imagen de un rbol csmico en forma de
cruz que simboliza el eje vertical y horizontal que articula
el cosmos (Fig. 40). En este tablero el rey muerto entrega
a su heredero un cetro, el smbolo por excelencia del poder poltico.
En el tablero del Templo de la Cruz Foliada (Fig. 41) se
ven otra vez las figuras de Pakal y Kan Balam, y en medio de
ellas un rbol csmico en forma de planta de maz. Las ra80

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Texto de
ascensin

Texto de designacin

sacrificio de sangre

nombre del
templo

pakal con el centro


cuatripartita

El rbol csmico
y el pjaro celestial

Ascensin de
KAN Balam en
enero 10, 690

Figura 40. Transmisin del poder real en el Tablero Central del Templo de
la Cruz de Palenque. Pakal, a la izquierda, entrega a Kan Balam el cetro
del poder. Dibujo basado en Schele y Freidel 1990: 240, y Maudslay 1974:
1896-1899, vol. IV.

mas del rbol estn representadas por mazorcas de maz en


las que aparece un rostro humano, conforme a la concepcin maya de que la carne de los seres humanos estaba hecha de maz. En esta escena, el acontecimiento histrico de
la transmisin del poder se equipara al ciclo de la muerte y
resurreccin del dios del maz: tema central en la teologa y
el arte mayas de la poca clsica. Pakal, el rey muerto, simboliza la semilla del maz enterrada en el inframundo, pues
su figura se levanta sobre una foliacin de esta planta en
cuyo interior se ve la cara del dios del maz descansando en
el inframundo. En el lado opuesto, Kan Balam representa
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Figura 41. Pakal entrega a su hijo el instrumento ritual del sacrificio de


la sangre, en el Tablero de la Cruz Foliada de Palenque. En el centro se ve
un rbol csmico en forma de planta de maz. De manera semejante al
ciclo de esta planta, en la parte baja Pakal aparece como el dios del maz
descansando en el inframundo mientras que el nuevo rey, Kan Balam,
simboliza la planta renacida del maz. Dibujo basado en Schele y Freidel
1990: 240, y Maudslay 1974: 1896-1899, vol. IV.

la resurreccin de la planta del maz del interior de la Tierra:


es el dios joven del maz, pues resurge de una foliacin de
maz que sale del monstruo de la Tierra y est vestido con
el atuendo que caracteriza al dios del maz en el momento de
su resurreccin.57 Asimismo, en este tablero se ve que Pakal
entrega a su hijo el punzn emblemtico del sacrificio, el ins82

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trumento que derrama la sangre de los reyes. Este sacrificio


suscita la comunicacin con el mundo sobrenatural y el flujo
benefactor de las fuerzas csmicas en el mundo terrestre.
En el Tablero del Templo del Sol tambin comparecen
Pakal y Kan Balam uno frente al otro (Fig. 42) y en medio la
imagen temible de la guerra: un escudo que tiene forma de
sol y de jaguar, cruzado por lanzas y colocado en un trono
Texto de ascensin

Texto de designacin

ascensin de Kan Balam


en enero 10, 690

Figura 42. Pakal y Kan Balam intercambian los emblemas de la guerra y


el sacrificio en el tablero del Templo del Sol de Palenque. Dibujo basado en
Schele y Freidel 1990: 24, y Maudslay 1974: 1896-1899, vol. IV

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con smbolos que aluden al sacrificio por decapitacin: mximo trofeo de la guerra. En esta escena Pakal ofrece a Kan
Balam el cuchillo ceremonial del sacrificio. La funcin guerrera y sacrificial del soberano son las metforas que dominan el simbolismo de este tablero.
Adems de representar la transmisin de las funciones
reales, estas imgenes poderosas registran, junto a la figura
de Pakal, el texto de la designacin del heredero y, junto a
la de Kan Balam, el texto que seala la fecha de su ascensin como divino ahaw de Palenque: 10 de enero del ao
690. Estas imgenes estn relacionadas con los relieves de la
entrada de los santuarios y de los pilares exteriores de los
templos. En esos relieves Kan Balam se muestra, diez das
despus de su ascensin, investido con los atributos del soberano otorgados por su padre en las tres escenas anteriores.
Adornado con las insignias del traje real, aparece en una escena con el cetro del poder; en otra, con el punzn emblemtico del sacrificio de la sangre y en la ltima, con los atavos
de la guerra (Fig. 43 a, b y c). As, despus de diez das de
ceremonias y sacrificios, el divino ahaw de Palenque se presenta ante su pueblo investido con los smbolos del ejercicio
del poder y con el atuendo emblemtico de los antiguos soberanos: se ha convertido en jefe poltico del reino, supremo
ejecutor de los ritos demandados por los dioses protectores
de Palenque y en capitn de los ejrcitos.58
Los textos e imgenes grabados en los templos del conjunto de la Cruz de Palenque se refieren a hechos histricos
y estn acompaados por fechas y discursos que pretenden
registrar el momento exacto de su realizacin. Sin embargo,
no pueden aceptarse como un registro de hechos verdaderamente ocurridos. En primer lugar, porque son una interpretacin retrospectiva: las inscripciones fueron grabadas
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Figura 43. Kan Balam porta los smbolos del poder real diez das despus
de su ascensin, en las columnas de a) el Templo de la Cruz, b) el
Templo de la Cruz Foliada y c) el Templo del Sol. Dibujo basado en Schele
y Mathews 1979.

mucho tiempo despus de ocurridos los hechos, cuando Kan


Balam ya estaba en la cspide de su poder. Y en segundo
lugar, porque la reconstruccin de la designacin del heredero y las imgenes de la transmisin de las funciones reales
fueron ordenadas para legitimar la designacin de Kan Balam como nico y legtimo gobernante de Palenque. Joyce
Marcus considera que estos textos e imgenes son, ms que
un registro histrico verdadero, un ejercicio de propaganda
poltica.59
Sin embargo, si esos registros histricos no nos dicen lo
que efectivamente ocurri entre la muerte de Pakal y la as85

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censin de Kan Balam, s advierten que fue una transicin


difcil y revelan, con gran expresividad, las formas de manipulacin y representacin de la realidad histrica utilizadas
por la clase gobernante en la poca de esplendor de la civilizacin maya. Informan, como ningn otro documento histrico, que la transmisin del poder era uno de los asuntos
cruciales de su vida pblica; un acontecimiento que obligaba a desplegar los refinados recursos polticos, religiosos,
sobrenaturales y propagandsticos creados por esas sociedades para asegurar la continuidad del poder real como centro
articulador del conjunto social.
Las ceremonias de transmisin del poder muestran que
la designacin del heredero a una edad temprana, su posterior nombramiento oficial y su ascensin en una ceremonia
pblica se haban vuelto requisitos indispensables para acceder al ms alto rango poltico de los reinos mayas. Indican
que cada una de esas ceremonias obligaba a realizar un proceso complicado de negociaciones en todos los niveles del
reino, a fin de obtener el consenso necesario para sustentar
al nuevo soberano. La seleccin y designacin del heredero,
as como su ascensin al poder, eran entonces los acontecimientos polticos que integraban o dividan a las familias
nobles del reino y los actos propicios para fortalecer las relaciones con el exterior. Eran los actos ms difundidos del
reino y su continua representacin origin un canon poltico
e iconogrfico que se repite en distintos lugares y pocas de
Mesoamrica. En el rea maya, la designacin del heredero
y su presentacin a las principales familias y linajes nobles
era una de las ms importantes ceremonias de la vida pblica, como se aprecia en las clebres pinturas murales que le
dieron fama a Bonampak, la bella ciudad construida en la
selva tropical.60
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El acto culminante del ascenso al poder entre los mayas


era la ceremonia en la cual el nuevo gobernante se sentaba
en un trono de jaguar y reciba las insignias del cargo. Esta
escena fue canonizada por Pakal en la famosa Tableta Oval
de Palenque, donde el joven rey recibe las insignias del poder directamente de su madre, la seora Zac Kuk. Esta misma escena se repite en la ascensin de Kan Xul, otro hijo de
Pakal, representada en el tablero llamado del Palacio (Fig.
44). Un dato significativo en la escena que muestra la entronizacin de Pakal es que su madre aparece vestida con el
mismo traje de esferas y cilindros de jade con el que usualmente se representa al dios del maz en el momento de su
resurreccin de las profundidades del inframundo.61 Pakal
lleva este mismo vestido en la clebre lpida de su sarcfago, donde se le ve salir de las mandbulas del monstruo de
la tierra convertido en una rplica del dios del maz que

Figura 44. En esta escena del llamado Tablero del Palacio de Palenque,
Kan Xul recibe las insignias del poder directamente de su padre, Pakal (a la
izquierda), y de su madre, la seora Ahpo Hel. Como se aprecia, esta imagen
repite la escena consagrada por Pakal en la Tableta Oval. Dibujo basado en
Schele y Miller 1986: fig. II.7.

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resucita del interior de la Tierra (Fig. 45). No es menos significativo que en estos monumentos que sacralizan la persona del rey se haga coincidir el da en que Pakal asciende al
trono con la fecha de la primera aparicin de Venus como
Estrella de la Maana. Recientemente se ha sealado que la

Figura 45.
Pakal sale del
inframundo
convertido en el dios
del maz resucitado,
en la lpida del
sarcfago del Templo
de las Inscripciones
de Palenque. Dibujo
basado en Robertson
1983: 99.

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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

fecha del nacimiento de Pakal en los monumentos de Palenque coincide con la primera aparicin de Venus como estrella vespertina.62
La proteccin de los ancestros, particularmente en el momento trascendental de asumir el mando del reino, era otro
requisito indispensable para consagrar la ascensin del nuevo soberano. Si Kan Balam invoca en su entronizacin al Primer Padre, al dios del maz creador del cosmos, del mismo
modo procede en el siglo viii Yax Pac en el momento de su
ascensin al trono de Copn: en un monumento de la acrpolis de esa ciudad hizo grabar la efigie de los diecinueve
ancestros que lo haban precedido y fech esa prodigiosa
asamblea de antepasados en el da de su ascensin al trono
(Fig. 46).63 En estas representaciones se ratifica la continuidad de un mismo tronco dinstico y la proteccin sobrenatural de los ancestros, quienes comparecen en el doble papel
de personajes divinizados y sombras tutelares de los gobernantes del reino.
Otra representacin comn del soberano en la poca clsica es la del guerrero responsable de la defensa y expansin
del reino. Si sumramos las numerosas imgenes que los arquelogos e historiadores han reunido sobre la formacin
de los reinos de la poca clsica, se vera que la mayora reproduce la efigie del soberano y se refiere a sus funciones
como cabeza del reino, jefe de los ejrcitos y ejecutor de las
ceremonias religiosas que a lo largo del ao sancionaban los
actos que dotaban de cohesin a los pobladores del reino.
De estas imgenes, quiz las ms numerosas aluden a la funcin guerrera. Desde la aparicin de los primeros cacicazgos
hasta la fundacin de los primeros reinos la guerra es un fenmeno permanente en el desarrollo de los pueblos de
Mesoamrica.
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Figura 46. Yax Pac, rey de Copn, acompaado por sus ancestros el da
de su ascensin al poder, en la banqueta del Templo 11 de Copn. Dibujo
basado en Schele y Freidel 1990: 326-327, y Schele y Miller, 1986: 130-131.

Ms tarde, al desarrollarse los reinos (150 a.C.-500 d.C.),


los asaltos intempestivos se transformaron en guerras que
implicaron la presencia de ejrcitos formales. En esta fase,
los objetivos de la guerra fueron la expansin territorial, la
adquisicin de fuerza de trabajo esclava, la supresin de grupos rebeldes, la imposicin de tributos, la defensa de las
fronteras del reino y el rechazo de las amenazas ejercidas
por los Estados rivales.64 La guerra se convirti as en una
parte constitutiva de los Estados, en el instrumento necesario
para definir las fronteras del reino y en el aparato disuasivo
para rechazar las amenazas del exterior y las oposiciones internas. El xito o el fracaso de un gobernante en el manejo
del reino dependi entonces, principalmente, de sus habilidades como capitn de los ejrcitos, estratega de la guerra y
concertador de alianzas polticas. De ah que esta funcin, al
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I. Las cosmogonas mesoamericanas y la creacin del espacio, el tiempo y la memoria

mismo tiempo que declaraba la capacidad efectiva del gobernante para dirigir el reino, se convirtiera en uno de los
principales instrumentos de propaganda poltica.
La abundancia de imgenes con acciones guerreras comandadas por los gobernantes indica que ste era uno de
los medios ms efectivos de propaganda poltica. Las acciones blicas que aparecen en la escultura, la pintura y otros
medios visuales no siempre reflejan la realidad histrica. Ms
bien expresan las ideas que sus autores quisieron transmitir.
En la mayora de los casos los mensajes eran previamente
seleccionados y manipulados por los gobernantes: declaraban victorias y ocultaban derrotas, nombraban a los cautivos
capturados y escondan las prdidas propias y, en general,
hacan de las acciones ms insignificantes del rey-guerrero
actos grandiosos y memorables.65 Con todo y sus propsitos
de propaganda, las acciones blicas realzadas en los monumentos sealan el papel efectivo de la guerra en la formacin de esas sociedades. Muestran que los miembros de las
familias nobles, y particularmente los del linaje real, eran
adiestrados desde edad temprana en las artes de la guerra.
Antes de asumir la investidura real, el heredero estaba obligado a mostrar sus habilidades militares mediante campaas
dedicadas a tomar cautivos (Fig. 47). Y durante el ejercicio
del poder, el soberano emprenda continuamente acciones
guerreras, encabezaba la defensa de los territorios amagados
o concertaba alianzas matrimoniales y polticas para fortalecer el reino. En una palabra, el grupo gobernante estaba formado por una elite de guerreros.
En el momento de su ascensin al trono, uno de los
actos irrecusables del heredero era mostrarse pblicamente
con el vestido y la parafernalia de los guerreros, para lo cual
escoga el uniforme prestigiado por el ms distinguido de
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Memoria mexicana

Figura 47. a) La estela 21 de Izapa registra una de las escenas ms antiguas


de captura de un prisionero, seguida por su decapitacin (100 a.c.-100
d.c.). La vctima lleva un collar de jade y adornos en las orejas, seales de
que era un personaje importante. (Dibujo basado en Smith 1984: fig. 55.)
b) El Cdice Nuttall presenta esta escena, en la que se ve, a la derecha,
al gobernante mixteco 8 Venado, apodado Garra de Tigre, armado con
un lanzadardos y un escudo, tomar prisionero a un individuo llamado 4
Viento. Esta captura tuvo lugar el da 12 Mono del ao 11 Casa (1049 d.c.).
Dibujo basado en Marcus 1992: fig. 11.13.

sus ancestros. Guerrero victorioso, captor de enemigos ilustres, conquistador de nuevos territorios, eran otros tantos ttulos que se agregaban al primer nombre del soberano, ya
fuesen esas hazaas reales o inventadas. Como se observa,
la guerra es un rasgo distintivo de estas sociedades, y una de
las vas ms efectivas para alcanzar prestigio y rango.
Probablemente la guerra era una actividad que se ejerca
en la estacin seca, despus de la cosecha, cuando la mayora de la poblacin no se ocupaba en las tareas agrcolas.66
Entonces movilizaba al conjunto de la sociedad, pues adems de los guerreros propiamente dichos, intervenan en ella
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las mujeres encargadas de hacer los vestidos y armaduras y


preparar los alimentos. Participaban tambin los sacerdotes
que deban predecir los signos favorables y hacer las rogativas y ceremonias propiciatorias para obtener la victoria; los
artesanos que fabricaban los emblemas militares y los utensilios ofensivos y defensivos, los msicos, bailarines, oradores
y bufones cuya misin era enardecer los nimos mediante el
canto, la danza y las arengas guerreras.
La tercera funcin del soberano, ampliamente difundida
en los monumentos y textos, es su papel de mediador entre
el mundo terrestre y el sobrenatural. En el periodo preclsico las pirmides y las plazas eran los escenarios donde se
manifestaba la presencia de las fuerzas sobrenaturales. Ah
actuaba el gobernante y su accin se concentraba en convocar y propiciar esas fuerzas. En cambio, en la poca clsica,
el gobernante se convierte, a travs de la estela, la escultura,
la pintura y la escritura, en la encarnacin misma de las fuerzas sobrenaturales. Los antiguos escenarios no desaparecen;
por el contrario, aumentan de tamao y se multiplican. Pero
ahora el centro de ellos est ocupado por la figura del soberano, quien es asimismo el ejecutor de las ceremonias que
establecen la relacin entre las fuerzas sobrenaturales y el
mundo terrestre.
Entre los monumentos dedicados a representar al gobernante sobresale la estela, cuyo centro est ocupado por su
efigie. Arriba de l se representa el arco del cielo o el pjaro celestial y en la parte inferior se dibuja el inframundo en
forma de monstruo de la Tierra o de grandes mandbulas
que hacen las veces de portal de comunicacin con esa regin. Es decir, la figura del soberano y los smbolos espaciales que lo rodean son una representacin de los niveles
del cosmos y l mismo es el recipiente y la encarnacin de
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las fuerzas csmicas: su cuerpo es recorrido por los tres niveles y los cuatro rumbos espaciales del rbol csmico (Fig.
48); y los mltiples smbolos que ornan su figura son una
representacin de las fuerzas naturales que mantienen la armona del cosmos. Las deidades que sobresalen en su penacho, la mscara que enmarca su rostro, el pectoral que
adorna su pecho, los objetos que porta en la mano los dioses que aparecen en el cinturn real o que cuelgan de su
taparrabo son otras tantas representaciones de las divinidaFigura 48. Representacin del rbol
csmico en el cuerpo de un gobernante
del reino de Quirigu. Dibujo basado
en Schele y Freidel 1990: 91.
Texto de ascensin

El rbol csmico

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des que le insuflan vida al mundo, y su acumulacin en la


persona del soberano indican que l es la representacin
viviente de esas fuerzas.67
La funcin del soberano como mediador entre el mundo
terrestre y el sobrenatural se muestra con gran fuerza en el
acto estremecedor llamado Visin de la Serpiente. Este rito,
que tena como objetivo el derramamiento de la sangre del
soberano, ratificaba que slo l poda establecer contacto
con el mundo sobrenatural y conseguir, mediante ese sacrificio, que los dioses se manifestaran y derramaran sus dones
en el mundo terrestre.
La sangre derramada se acumulaba en unas tiras de papel colocadas en un recipiente con copal y otras sustancias
que, al quemarse, provocaban ondulaciones de humo que
simulaban el movimiento de una serpiente. El clmax del rito
era la aparicin, a travs de las fauces abiertas de la serpiente, de los dioses o los ancestros convocados, como se represent en los monumentos que sacralizan esta ceremonia
(Figs. 49 y 50). Estudios recientes han sealado que el sacrificio del derramamiento de la propia sangre era uno de los
ritos principales de los gobernantes mayas de la poca clsica y su funcin ltima era hacer presentes a los dioses en
el mundo terrestre. Schele y Miller sealan que a travs del
derramamiento de su propia sangre, el rey les daba vida a
los dioses y trasladaba las fuerzas del mundo sobrenatural a
la vida diaria del pueblo maya.68
Al concentrar en su persona las principales funciones
polticas del reino, la direccin de los ejrcitos y la conduccin de las ceremonias religiosas, el soberano se apropi
tambin, simultneamente, del tiempo en que esos actos se
calendarizaban y de los medios (arquitectura, escultura, pintura, escritura, cantos, escenografa) a travs de los cuales se
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Figura 49. Escudo Jaguar y la Seora Xoc inician el ritual de la Visin


de la Serpiente en el dintel 24 de Yaxchiln. La Seora Xoc, una de las
esposas del rey Escudo Jaguar, ataviada con un hermoso huipil y una capa
muy ornamentada, se pasa una cuerda por un orificio de la lengua. La
sangre derramada se acumula en el plato que se ve en la parte inferior, que
contiene papel y copal que posteriormente sern quemados. Dibujo basado
en Graham y Von Euw 1977: 53.

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Figura 50. La Seora Xoc, despus de realizar el ritual de derramar su


sangre, contempla la Visin de la Serpiente, de cuyas fauces abiertas
emerge el ancestro convocado en el rito. Esta escena fantstica se grab en el
dintel 25 de Yaxchiln. Dibujo basado en Graham y Von Euw 1977: 55.

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expresaban y propagaban. El calendario ritual de 260 das


fij la realizacin de las fiestas pblicas y religiosas a lo largo del ao y esa calendarizacin estableci las formas de
participacin de la poblacin en los actos que ritmaban la
vida del reino. El sistema calendrico fue usado por los sacerdotes y adivinos para seleccionar fechas propicias a las
ceremonias de designacin y ascensin de los gobernantes,
para fijar los ritos del derramamiento de la sangre y los das
convenientes para iniciar la guerra, para vincular a los soberanos terrestres con ancestros divinos o mticos y para reconstruir la historia del reino y de sus gobernantes conforme
a los intereses de stos.
Finalmente, podra decirse que el sistema calendrico y
los extraordinarios cmputos astronmicos fueron utilizados
para compensar la fugacidad de los hechos humanos y para
exorcizar el paso implacable del tiempo sobre sus frgiles
creaciones. Quiz, como dice un estudioso de los cmputos
calendricos, para los pueblos mesoamericanos el fenmeno ms valioso era el que recurra una y otra vez, eternamente: el nacimiento y la puesta del Sol, los ciclos de Venus, las
ruedas calendricas y los aniversarios que celebraban la ascensin o la muerte de sus reyes. Por esa razn se realizaban
esfuerzos extraordinarios para hacer que los acontecimientos
histricos realmente ocurridos se vincularan con las fechas
de los acontecimientos mticos, para relacionar a las familias
reales con los ciclos planetarios, las revoluciones celestes, el
completamiento de los ciclos temporales y otros fenmenos
asociados con la inmortalidad.69
Joyce Marcus observa que el gran despliegue de propaganda poltica, transmitida a travs de la arquitectura, la escultura, la pintura, la escritura, los cantos, la escenografa y
otros medios, se canaliz hacia dos tipos de pblico. La que
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Marcus llama propaganda vertical, o jerrquica, se difunda


desde los centros del poder poltico hacia el conjunto de la
poblacin y transmita mensajes capaces de ser comprendidos por grupos numerosos y diversos. En cambio, la que
llama propaganda horizontal estaba dirigida a los miembros
ms altos de la jerarqua poltica y social del reino. Esta propaganda proceda tambin del centro del poder poltico pero
utilizaba medios como la escritura, el discurso cosmognico
y poltico o las consignas militares, que por su naturaleza
eran mensajes cifrados y slo destinados a la elite que diriga el reino.70 En conjunto, ambos tipos de propaganda difundieron los mensajes que dotaron de coherencia, unidad
e identidad al universo social. Una coherencia e identidad
que podemos calificar de extraordinarias, si consideramos
que desde el preclsico hasta el fin de la poca clsica transcurrieron ms de diez siglos y que durante ese largo tiempo
los diversos grupos tnicos y lingsticos de Mesoamrica y
los mltiples reinos que se desarrollaron en ese extenso territorio mantuvieron una unidad notable en sus concepciones mticas y religiosas, en su organizacin poltica y social
y en el conjunto de expresiones culturales de lo que hoy llamamos civilizacin mesoamericana.

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