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Mapeamento do Orientalismo de Edward W.

Said
Ttulo Original: Orientalism Western conceptions of the Orient
Orientalismo: o Oriente como inveno do Ocidente, SAID, Edward W.
traduo Rosaura Eichenberg So Paulo : Companhia das Letras 2007

No prefcio de Orientalismo, Said destaca as inmeras discusses causadas pelo


lanamento de seu livro e o modo como uma obra sobre as representaes e interpretaes
sobre o Oriente abre oportunidades a sentidos e interpretaes cada vez mais equivocadas;
diz no ter ensinado coisa alguma sobre o Oriente Mdio, mas a universidade e seu trabalho
pedaggico possibilitaram o tipo de estudo em Orientalismo, que uma obra sobre cultura,
ideias, histrias e poder, mais do que sobre poltica no Oriente Mdio; concomitantemente,
Orientalismo um livro com a dinmica tumultuosa da histria contempornea(pg. 13).

Said enfatiza que o termo Oriente e o conceito de Ocidente so formas de esforo humano.
As sociedades contemporneas de mulumanos e rabes sofreram um ataque macio e
agressivo em relao ao seu atraso, falta de democracia e opresso aos direitos das
mulheres, mas [algumas pessoas] esquecem que noes como modernidade no so
conceitos simples e formados com acordos. Na viso do autor existe uma imensa diferena
entre vontade de entender para aprender e vontade de conhecer para controlar e dominar.
Critica Bernard Lewis e Fouad Ajami por ajudar alguns americanos a pensar fenmenos
extravagantes sobre como a mente rabe e a queda islmica ocorridas a muitos sculos,
como algo que s o poder americano poderia mudar. Para Said toda a guerra contra o Iraque
se deu pelo fato deste ser exportador de petrleo e possvel exportador de armas, mas tudo
em nome de uma falsa liberdade, e eles ainda se valem dos mesmos clichs em uma
tentativa de justificar o uso da fora e da violncia.

O autor diz que a inteno de Orientalismo usar a crtica humanista para mostrar os
campos de conflito: incorporar uma ordem mais longa de pensamento e anlise em
substituio s breves rajadas de fria polmica que paralisam o pensamento para
encarcerar-nos em debates opostos cuja funo de uma identidade coletiva de guerra que
sobrepe a compreenso e a troca intelectual.
Reflexo, debate, argumentao racional, princpios morais baseados na noo secular de que o
ser humano deve criar sua prpria histria tudo isso foi substitudo por ideias abstratas que
celebram a excepcionalidade americana ou ocidental, desprezam o contexto histrico e subestimam
as outras culturas com desprezo e descaso. Segundo Said, o que se perdeu o sentido da densidade
e interdependncia da vida humana,noes que no podem ser reduzidas a frmulas nem afastadas
como irrelevantes(pg. 23). Na viso de Said, somos forados a reconhecer que ningum tem
condies de avaliar a unidade extraordinria e complexa de nosso mundo globalizado, a despeito
do fato de que o mundo no deixa nenhuma possibilidade genuna de isolacionismo.
Para Said,a ao humana est sujeita investigao e anlise; a inteligncia tem como
misso apreender, criticar, influenciar e julgar. O humanismo nossa nica, se no ltima,
possibilidade de resistncia. Os protestos em escala mundial antes da guerra no Iraque no
teriam sido possvel sem a existncia de comunidades alternativas, conscientes das
iniciativas ambientais, de direitos humanos e libertrias que nos unem a todos nesse
minsculo planeta. Eu gostaria de acreditar que Orientalismo teve um papel no longo
percurso, tantas vezes interrompido rumo liberdade do homem(pg. 26 ).

Para o europeu, o Oriente era uma inveno europia e fora desde os primrdios um lugar
de seres e costumes exticos, lembranas e paisagens encantadas, onde o importante para o
visitante europeu era uma representao europia a respeito do Oriente e seu atual destino.
Ao contrrio dos americanos, os franceses e britnicos, e outros povos em menor nmero,

tiveram uma longa tradio que Said chama de Orientalismo, um meio de abordar o Oriente que
tem como a princpio, o lugar especial do Oriente na experincia ocidental europia. O Oriente no
apenas submisso da Europa, tambm o lugar das maiores, mais ricas e antigas colnias
europias, a fonte de suas civilizaes e lnguas,seu inimigo cultural e uma de suas imagens mais
profundas e recorrentes do Outro.
Quem ensina, escreve ou pesquisa sobre o Oriente nos seus aspectos especficos ou gerais
um orientalista, e o que ela ou ele faz Orientalismo. Para o autor, o Orientalismo um
estilo de pensamento baseado numa distino ontolgica e epistemolgica feita entre o
Oriente e o Ocidente. A troca entre o significado acadmico e o sentido mais ou menos
imaginativo de Orientalismo constante, e desde o final do sculo XVIII h um movimento
considervel e disciplinado entre os dois. Falar de Orientalismo falar principalmente de um
empreendimento cultural britnico e francs no qual o Orientalismo deriva de uma
intimidade particular experimentada entre a Gr-Bretanha, a Frana e o Oriente, que at o
incio do sculo XIX eram s a ndia e as terras bblicas.

Tanto o Ocidente quanto o Oriente so uma ideia que tem uma histria e uma tradio de
pensamento, um imaginrio e um vocbulo que lhe deram realidade e presena. A relao
entre o Ocidente e o Oriente uma relao de poder, de dominao, de graus variveis de
uma hegemonia complexa. O Oriente no foi orientalizado s porque descobriu que era
Oriental mas tambm porque poderia ser transformado em oriental. O Orientalismo no
uma visionria fantasia europia sobre o Oriente, mas um corpo elaborado de teoria e prtica
em que tem-se feito um considervel investimento material.
Said menciona trs aspectos de sua realidade contempornea:
1-A distino entre o conhecimento puro e o poltico: A distino entre humanistas e pessoas cujo
trabalho tem implicaes polticas, ou importncia poltica, pode ser ampliada pela afirmao de
que a colorao ideolgica dos primeiros uma questo de importncia incidental para a poltica,
enquanto a ideologia das ltimas est diretamente entrelaada ao seu material e assim aceita
naturalmente como sendo poltica.
Deve ser tambm verdade que, quando um europeu ou americano estuda o Oriente, no podendo
haver negao das principais circunstncias de sua realidade,ele se aproxima do Oriente primeiro
como europeu ou americano e em segundo lugar como um individuo. Significava e significa estar
consciente de pertencer a uma potncia com interesses definidos no Oriente.
De que forma podemos tratar o fenmeno cultural e histrico do Orientalismo como uma
espcie de obra humana voluntria e no um mero raciocnio incondicionado em toda a sua
complexidade, detalhe e valor histrico, sem ao mesmo tempo, perder de vista a aliana entre a obra
cultural, as tendncias polticas, o estado e as realidades especficas da denominao? Para Said, o
argumento que ... cada investigao humanstica deve formular a natureza dessa conexo no
contexto especfico de estudo, do tema e de suas circunstncias histricas. (pgs. 44-45).
2-A questo metodolgica : O ponto de partida de Said foi a experincia britnia, a francesa e a
americana no Oriente tomadas como unidade: que pano de fundo histrico e intelectual tornou essa
experincia possvel, qual foi o teor e o carter da experincia .
O Orientalismo Alemo tinha em comum com o anglo-francs e mais tarde com o americano era
uma espcie de autoridade intelectual sobre o Oriente dentro da cultura ocidental. Para os
estudiosos de literatura e crtica, o Orientalismo ofereceu um exemplo da inter-relao entre a
sociedade, a histria e a textualidade, alm disso o papel cultural desempenhado pelo Oriente no
Ocidente liga o Orientalismo com a ideologia, a poltica e a lgica do poder, questes de relevncia
para o comunidade literria.
3- A dimenso pessoal: Trs coisas contriburam para transformar at a mais simples percepo
dos rabes e do isl numa questo altamente politizada: primeiro, a histria do preconceito popular
contra os rabes e o isl no Ocidente, que se reflete diretamente na histria do Orientalismo;

segundo, a luta entre os rabes e o sionismo israelense, e seus efeitos contra os judeus americanos, a
cultura liberal e a populao em geral; terceiro, a quase total ausncia de qualquer posio cultural
que possibilite a identificao com os rabes e o isl, ou uma discusso imparcial a seu respeito.
To logo que surgiram, as naes ocidentais j mostravam capacidades para autogoverno . Na
histria dos orientais, jamais se encontraro vestgios de autogoverno. Todos os seus grandes
sculos foram passados sob despotismos, sob um governo absoluto.
H ocidentais, e h orientais. Os primeiros dominam; os ltimos devem ser dominados, o que
geralmente significa ter suas terras ocupadas, seus assuntos internos rigidamente controlados, seu
sangue e seu tesouro colocados disposio de uma ou outra potncia ocidental.
Cromer e Balfour herdaram um ncleo de conhecimento essencial durante um sculo de
Orientalismo ocidental: conhecimento sobre os orientais e conhecimento dos orientais, raa, carter,
cultura, histria, tradies, sociedade e possibilidade. Para Cromer o crime era um oriental ser
oriental(pg. 72 linha 15). Outra caracterstica das relaes oriental-europias era que a Europa
estava sempre numa posio de fora, para no dizer dominao. O oriental irracional,
depravado, infantil, 'diferente'; o europeu racional, virtuoso, maduro, 'normal' (pg. 73). O
conhecimento do Oriente, cria num certo sentido o Oriente, o oriental e o seu mundo. Na linguagem
de Balfour e Cromer, o oriental descrito como algo que se julga, algo que se estuda e se descreve,
algo que se disciplina, algo que se ilustra.
O Orientalismo constitua em ltima anlise uma viso poltica da realidade, cuja estrutura
promovia a diferena entre o familiar( a Europa, o Ocidente, ns) e o estranho( o Oriente, o Leste,
eles).
Na argumentao de Cromer como administrador imperialista, o estudo apropriado
tambm o homem(pg. 79 linha 24). Na opinio do autor, somos informados que na
sociedade rabe tribal a luta, e no a paz, constitua o estado normal das atividades, porque
os ataques e invases eram um dos dois principais sustentos da economia [ Mais uma vez
v-se o olhar preconceituoso dos ocidentais sobre o Oriente. fato que os ataques e as
invases eram ou so formas de sustento, mas no nada muito diferente do que foi feito
pelos Estados Unidos durante as Guerras Mundiais e contra o Iraque, e o que a Europa fez
para sustentar-se durante o perodo das expedies ao mundo, onde a Europa
utopicamente queria conquistar toda a sia, Amrica e frica.]

Qualquer relato do Orientalismo teria que considerar tambm a prpria noo de um campo
de estudo baseado numa unidade geogrfica, cultural, lingustica e tnica chamada Oriente.
Quase desde os primrdios da Europa, o Oriente era algo mais que aquilo que se conhecia
com base nas experincias a seu respeito. Considera-se primeiro a demarcao entre Oriente
e Ocidente.
Uma linha traada entre dois continentes. A europa poderosa e articulada; a sia
derrotada e distante. Mas uma grande diviso, como essa existente, conduz a outras menores,
especialmente quando empreendimentos e normais das civilizaes provocam atividades
expansivas, como viagem, conquista, novas experincias.
O Oriente se alternava na geografia mental entre ser um Velho Mundo a que se retornava e ser
um lugar completamente novo a que se chegava. O Oriente, oscila entre o desprezo ocidental pelo
que familiar e seus estremecimentos de prazer- ou medo- diante da novidade.
... o Orientalismo passa (...) a exercer uma fora de trs vias, sobre o Oriente, sobre o
orientalista e sobre o consumidor ocidental do Orientalismo. (pg. 107). Esses so
alguns dos resultados da geografia imaginativa e das fronteiras dramticas que traa. (pg.
114).

As relaes culturais, materiais e intelectuais entre a Europa e o Oriente passaram por


inmeras fases, mas em geral foi o Ocidente que se moveu para o Oriente, e no vice-versa.
Orientalismo o termo genrico que o autor tem para descrever a abordagem ocidental no
Oriente.
Antes dos planos de Napoleo era caracterstico de todos os projetos orientalistas que muito

pouco podia ser feito de antemo para preparar o seu sucesso. Primeiro, os seus sucessos militares;
segundo, Napoleo sentia-se atrado pole Oriente desde a sua adolescncia; e terceiro, ele
considerava o Egito um projeto promissor. O Egito era o ponto focal das relaes entre a sia e a
frica, entre a Europa e o Oriente.
Salvar um acontecimento do esquecimento na mente do orientalista o que equivale a
transformar o Oriente num teatro para as suas representaes do Oriente: o puro poder de ter
escrito o Oriente em termo Ocidentais modernos ergue o Oriente dos domnios de obscuridade
silenciosa em que permaneceu negligenciado. [ aqui onde entra o esprito dominador do
europeu, que aparentemente v o Oriente como uma marionete, que pode ser comandada; ou uma
massa que pode ser moldada ao seu jeito.]
Para o Ocidente, a sia representava outrora a distncia silenciosa e a alienao; o isl era a
hostilidade militante ao cristianismo europeu. Surgiriam novas categorias e experincias, inclusive
as imperialistas , e com o tempo o Orientalismo se adaptaria a elas, mas no sem alguma
dificuldade.
O Oriente que aparece no Orientalismo um sistema de representao estruturado por todo um
conjunto de foras que introduziram o Oriente na erudio ocidental, na conscincia ocidental e
no imprio ocidental. O Orientalismo uma escola de interpretao cujo material por acaso o
Oriente, suas civilizaes, povos e localidades.
A distino que o autor faz entre uma posio quase que inconsciente, que ele chama de
Orientalismo Latente, e as vrias vises declaradas sobre sociedade, lnguas, literaturas, histria,
sociologia e outros tpicos afim ele chama de Orientalismo Manifesto.
H dois mtodos pelos quais o Orientalismo transmitia o Oriente ao Ocidente no incio do
sculo XX: primeiro, por meio das capacidades disseminadoras de erudio moderna, seu aparato
difusor nas profisses eruditas, nas universidades, nas sociedades, nas organizaes profissionais
exploratrias e geogrficas, na indstria editorial; e o segundo mtodo resultava de uma importante
convergncia. Por dcadas os orientalistas haviam falado sobre o Oriente, haviam traduzido textos,
explicado civilizaes, religies, dinastias, culturas, mentalidades. O orientalista era um
especialista, cuja tarefa na sociedade era interpretar o Oriente para seus compatriotas.

Lays Honorio Teixeira


Histria Antiga Oriental
Professora: Marinalva Vilar de Lima