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Entrevista a Diane Ravitch, despus de publicar su

nuevo libro, EL IMPERIO DEL ERROR.

Diane Ravitch, exasesora del Secretario de Educacin en el gobierno de


George Bush Jr., pas varios aos abogando por la reforma del sistema
educativo estadounidense. Apoy la ley No Child Left Behind Act (Que ningn
nio se quede atrs), el movimiento de escuelas "charter" y las pruebas
estandarizadas. Despus, y basndose en las evidencias de los datos que se
venan obteniendo de las evaluaciones, cambi de opinin y denunci lo que
ella llam la destruccin de la escuela pblica americana.
Su nuevo libro, El imperio del error [1]; critica la idea de la sustitucin de
las escuelas pblicas por las instituciones con fines de lucro. Ella le dice a la
NPR de Steve Inskeep: "Cuando la gente paga impuestos para las escuelas, no
piensan que estn pagando a los inversores. Ellos piensan que estn pagando
para tener clases ms pequeas y mejores maestros."

Por qu no est de acuerdo con el movimiento de escuelas chrter


[2]?
Lo que pasa con las "escuelas charter" es que originalmente se supona
que deban crearse para colaborar con las escuelas pblicas y ayudar a
resolver los problemas comunes. Debido a que han sido asumidas por la idea
de la competencia, se han convertido en parte del movimiento para convertir la
educacin en un producto de consumo en lugar de ser uno social y con una
responsabilidad pblica. ...
Lo que quiero decir es que usted va a comprar una escuela (Que unos
particulares convierten en negocio). Yo no creo en la libre eleccin de escuela.
Creo que cada barrio debe tener una buena escuela pblica. Y si los padres no
quieren la buena escuela pblica local y quieren enviar a sus hijos a una
escuela privada, pueden hacerlo, pero debern pagar por ello.

En cuanto a si
trabajando bien.

algunas

escuelas

"charter"

individuales

estn

Algunas escuelas "charter" son excepcionales, algunas escuelas


autnomas estn haciendo un gran trabajo. Muchas escuelas "charter" lo
hacen peor que la escuela pblica local. Muchas escuelas "charter" estn a
cargo de personas que no tienen las cualificaciones necesarias para ser
educadores, y algunas escuelas "charter" estn dirigidas por empresarios con

fines de lucro que estn haciendo un montn de dinero. (Con excepciones, las
escuelas "charter" para Diane forman parte de lo que ella descubri y ha
denunciado como la poltica de destruccin de la Escuela Pblica Americana, y
tratado ampliamente en otro de sus libros). ("Como muchos otros en esa
poca, me sent atrada por la idea de que el mercado podra desatar la
innovacin y lograr una mayor eficiencia en la educacin. Estaba sin duda
influida por la ideologa de otros funcionarios de alto nivel en la primera
administracin Bush, que eran fuertes partidarios de la eleccin de la escuela y
de la competencia entre ellas. Pero de igual manera y de forma importante,
creo, empec a pensar como un poltico, sobre todo un poltico federal. eso
significa, en palabras de un libro de James C. Scott que luego he ledo y
admirado, que comenc a "ver como un estado", buscando en las escuelas y
los profesores y los estudiantes desde una altitud de 20.000 pies y vindolos
como objetos que se mueven alrededor de las grandes ideas y grandes
planes". Pgina 10)[3]

Por qu algunas escuelas pblicas tienen


rendimiento, y cmo responder ante ello?

bajo

(desempeo)

Algunas son malas, pero la razn por la que las llamamos as es porque
estn sirviendo a un nmero desproporcionado de nios con discapacidad y
dificultades, ya que las escuelas "charter" no los quieren. Tienen un nmero
desproporcionado de nios que no leen o no hablan Ingls porque son nios
nacidos en el extranjero, y las escuelas "charter" no quieren que esos nios
sean alumnos suyos. Por lo tanto, estamos sobrecargando a las escuelas
pblicas con nios de bajo rendimiento y luego las llamamos escuelas
deficientes. Y eso est mal.

Hay escuelas malas?


S, hay malas escuelas, entonces a las personas que deberan despedir,
son a los superintendentes, los administradores, etc., es decir, a las personas
que ejecutan, que toman las decisiones y dirigen y gestionan el sistema. Su
trabajo es identificar las escuelas que son realmente malas y mejorarlas, dar a
esas escuelas las oportunidades de cambiar mediante las clases de pequeo
tamao que necesitan, los consejeros que necesitan, los recursos adicionales
que necesitan, para que puedan atender mejor al alumnado.

El papel de las nuevas tecnologas en el aula

No tengo ningn problema con que los profesores tengan buenas


herramientas. Mi problema es que yo s que ahora hay empresarios y gente en
los centros de investigacin que estn discutiendo bastante pblicamente que
estas herramientas deben reemplazar a los maestros, y que si usted compra
bastantes de estas herramientas, no slo va a enriquecer a la sociedad, sino
que har posible que el distrito escolar ahorre dinero al tener a un centenar de
nios en una tableta con un solo maestro, y eso es un gran ahorro para el
distrito. Creo que eso no es educacin. ... Las mejores escuelas del pas, no
estn sustituyendo a los profesores por ordenadores.

Sobre si la pobreza es la causa subyacente de los problemas con la


educacin en Estados Unidos
Djame que te diga lo que pienso, lo que todos necesitan saber: la
educacin pblica estadounidense es un gran xito. Los resultados de los
exmenes nunca han sido mejores de lo que lo son hoy en da para los nios
blancos, nios negros, los nios hispanos y los nios asiticos. Las tasas de
graduacin de la escuela secundaria nunca han sido mayores de lo que son hoy
en da para todos los grupos. Nuestras escuelas no estn fallando, sino que
tienen un gran xito.
Donde hay puntajes bajos, donde hay tasas de abandono ms altas que
la media nacional, es donde se concentra la pobreza. Ahora, no podemos,
obviamente, limpiar la pobreza durante la noche, para que no aparezca de da,
pero hay muchas cosas que podemos hacer para que la escuela sea un
igualador ms fuerte de lo que es hoy. Una de ellas sera haber reducido el
tamao de las clases en las escuelas que atienden a los nios ms pobres. Otra
sera la de tener pre-escolar universal. Debemos tener un programa de artes
fuerte en cada una de estas escuelas, sera otra cosa por hacer, porque los
nios tienen que tener una razn para venir a la escuela que no sea slo la de
venir para aprobar.
Acabo de estar en Pittsburgh y Filadelfia. Las escuelas carecen de
recursos suficientes. Las escuelas de Filadelfia estn cerrando todas las
bibliotecas, que han despedido a los consejeros. Quiero decir, todas las cosas
que los nios necesitan para ayudarles a tener xito las estn quitando. Los
nios que estamos tratando de ayudar, que son los que necesitan ms, son los
que estn recibiendo menos. Y as, evidentemente, no se van a conseguir ms
xitos.

[1] The Reign of Error.

[2] Escuelas organizadas y dirigidas por la iniciativa privada que vienen a


sustituir a las Escuelas Publicas que ha obtenido mala puntuacin en las
pruebas de diagnstico y evaluacin del gobierno. Los profesores son
despedidos y en el nuevo centro "charter" ingresan de nuevo los que son
seleccionados por los nuevos dueos de la escuela, pero con peores
condiciones de trabajo y, en la mayora de los casos, no admiten a los afiliados
a sindicatos, con el pretexto de que, como empresa privada que son ahora, son
libres para contratar a los que quieran y con las condiciones que quieran. De
ah que estos procedimientos de privatizacin supongan tambin la
destruccin de los sindicatos de profesores. Los sindicatos, con todos sus
defectos, si se quiere son muchos, (tantos como tenemos nosotros los que los
construimos, mantenemos y defendemos con nuestra participacin, luchas y
cuotas). Los sindicatos, han sido un factor fundamental de mejora de las
condiciones de trabajo, de lucha por esa mejora, de solidaridad, de fraternidad,
de apoyo, de defensa en una sociedad de lucha de clases y en "teora" estaba
dirigida a conseguir el bien comn y que con frecuencia han olvidado ese bien
comn, resultado del "contrato social" que debera ser toda democracia.
En esta nueva sociedad neoliberal el rey es el mercado, el negocio, la
ganancia, el dinero, no el bien comn, el hombre tiene valor en cuanto tiene
valor comercial, de produccin y consumo, econmico de intercambio en el
mercado. Por eso las escuelas sern transformadas en centros privados que
utilizarn de una parte los ahora llamados "emprendedores" como una fuente
de negocio ms y aquellos que tengan el dinero para comprar ese bien, esa
educacin. Los sindicatos no tienen cabida en este mundo de ganancias, de
competicin sin humanismo, ni solidaridad, ni fraternidad. Esos son valores
"caducos" en esta nueva sociedad de la globalizacin neoliberal que nos lleva
a toda velocidad hacia el Antiguo Rgimen de servidumbre, siervos y esclavos.
[3] "Las pruebas deben seguir el plan de estudios. Deben basarse en el plan de
estudios. No deben sustituir o preceder al currculo. Los estudiantes necesitan
una base coherente de conocimientos y habilidades que se hace ms fuerte
cada ao. Los conocimientos y habilidades son importantes, ya que estn
aprendiendo a pensar, debatir y cuestionar. Una persona bien educada tiene
una mente bien amueblada, con forma de leer y pensar sobre la historia, la
ciencia, la literatura, las artes y la poltica. La persona bien educada ha
aprendido a explicar las ideas y escuchar con respeto a los dems". Pgina 16,
del citado libro.