You are on page 1of 6

ARQUITECTURA INDIGENA

Prehistoria
Se estima que el hombre lleg a Venezuela desde el ao 15000 a. C., en el perodo conocido
como Paleoindio. Como el nmero de etnias era muy reducido, en sus inicios slo 20 30
hombres poblaron las tierras venezolanas, que procedan del norte del Continente,
descendientes de oleadas provenientes de Asia.
Ningn estudio arqueolgico ha logrado comprobar la existencia de alguna arquitectura
creada por el hombre prehistrico en territorio venezolano entre el Paleoindio y
el Mesoindio (15000 a. C. hasta 1000 a. C.), en parte esto se debe a que las poblaciones
indgenas en aquellos tiempos eran nmadas, y por tal motivo, no construyeron ningn tipo
de vivienda, pues no se establecan en un lugar en especfico. Posiblemente se refugiaban
en cavernas o cuevas.
Arquitectura Neoindia
En Venezuela, el hombre prehistrico empez a construir arquitecturas tiles,
aproximadamente desde el ao 1000 a.C hasta el siglo XV d. C., en el perodo conocido
como el "Neoindio".
La arquitectura neoindia consista en construcciones incipientes, como terrazas
agrcolas y bvedas alineadas por piedras, llamadas mintoyes, que eran utilizadas
como tumbas y silos para el almacenamiento de productos agrcolas.
En los llanos occidentales hay evidencias de construcciones artificiales asociadas a la
agricultura, que consisten en terraplenes, campos elevados, camellones o calzadas que
funcionaban como muros de contencin de las aguas en zonas anegadizas y permitan, entre
otras cosas, atravesarlas a pie.
Tambin se han registrado 6 estaciones de conjuntos megalticos compuestos por menhires,
o rocas verticales en fila, en algunas de las que han sido encontradas se detallan las
representaciones artsticas del indgena venezolano, con grabados petroglficos.
El material ms trabajado en este perodo fue la piedra.

ARQUITECTURA INDOHISPANA
La arquitectura Indohispana es la que se comienza a desarrollar a partir del ao 1498 d.C.,
ao en el que llegan los colonizadores a costas venezolanas. En el siglo XV se proyectan
dos tipos de arquitecturas, la trabajada por los aborgenes venezolanos, y la construida por
los espaoles en territorio venezolano.

Palafitos.
La arquitectura indgena venezolana era trabajada en dos espacios diferentes, el agua y la
selva. A la arquitectura de agua, corresponden los palafitos, que eran viviendas comunes de
las tribus wayu y warao. Eran viviendas pequeas, apoyadas sobre pilotes de madera,
construidas sobre las aguas tranquilas de los lagos y lagunas. Cuentan los historiadores que
cuando Amrico Vespucio lleg a costas venezolanas y observ los palafitos del Lago de
Maracaibo, llam al lugar "Pequea Venecia", donde deriv tiempo despus el nombre de
Venezuela. Hoy en da aunque la cantidad de comunidades indgenas han disminuido, las
que an existen conservan la arquitectura de sus ancestros en los territorios de la costa
oriental del Lago de Maracaibo y en el Delta del Orinoco an se pueden encontrar estos
palafitos.
Churuatas.
En cambio, las etnias que habitan las selvas tienen una arquitectura distinta, la churuata, era
y sigue siendo el tipo de vivienda predominante en los poblados indgenas. La churuata es
una especie de choza, pero muy particular, es una vivienda colectiva propia de los pueblos
panare y piaroa, ubicados al sur del Orinoco. Se destaca por su armazn de postes de
maderas y crculos concntricos interiores, sobre los que se colocan los delgados haces
de palma que conforman la capa impermeable del techo y la perfeccin de sus formas,
coronada por una punta cnica en la que culmina el techo y destaca sobre la vivienda. La
churuata se ha convertido en los ltimos aos en un icono de la cultura venezolana, pues ha
sido llevada a las ciudades, en espacios pblicos como parques, Mansiones, restaurantes,
sitios de esparcimiento, hoteles e inclusive como espacio incorporado en casas modernas.
Wahiba.
Aunque las viviendas ms apreciadas y que ms han perdurado hasta la actualidad en los
pueblos indgenas son el palafito y la churuata, otras etnias tenan su modelo propio de
vivienda. Los wahiba, construyen una vivienda colectiva hecha de palma y bamb, de
planta rectangular, con grandes aleros y de dos plantas que se dan uso en dos tiempos del
ao. Cuando es poca de lluvia las aldeas suelen quedar inundadas, por lo que ellos viven
en el segundo piso, cuando es poca de sequa viven en la planta de abajo.
Los indgenas venezolanos bsicamente usaban: madera, palos, palmas, caa, bamb,
mangle y enea para la construccin de sus casas.

PERODO INDGENA
El desarrollo que se produce aproximadamente a partir del 1000 A.C., pero muy diferente
segn las regiones, se conoce como el perodo Indgena. Se produce un desarrollo de la
agricultura entre diversos grupos.
La poblacin

La poblacin indgena al momento del primer contacto con los europeos aproximadamente
medio milln de personas habitando lo que hoy es territorio venezolano, habra llegado, por
el norte, desde la regin del Calabozo; por el oeste, de los Andes, y por el norte, del Caribe.
Los grupos indgenas ms importantes eran los chibchas en los Andes, los caribes, situados
en casi todas las costas, y los arawakos, asentados en parte de las costas y ms al sur, y
los wayu, o guajiros.
Los principales pueblos que habitaron el pas fueron los Caribes y arawakos. Las regiones
de oriente, Guayana y centro del pas as como tambin partes de Zulia y los llanos fueron
habitados por tribus caribes que migraron de la cuenca del Amazonas en Brasil, aunque
despus a causa de guerras territoriales ocuparon la costa norte de Suramrica. Los
arawakos provenientes de la Amazona occidental poblaron regiones del que es hoy el
estado Amazonas, en las planicies y buena parte del occidente y centro occidente del pas,
los waraos se encontraban en los caos de la desembocadura del ro Orinoco, los Timotocuicas en las montaas de los Andes y tambin los yanomamis en las selvas del
Amazonas.10
Grupos chibchas provenientes de la zona hoy conocida como Colombia comienzan a entrar
en territorio de los Andes venezolannos. Aparecen grupos Caquetos de Paraguan.
Tambin se producen pequeas migraciones de grupos independientes que pueblan la
cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del pas. Al llegar los espaoles existan en
Venezuela numerosas etnias que hablaban idiomas caribes, arawakos, chibchas, tupguaranes y de otras familias lingsticas. Los aborgenes usaban tecnologas rudimentarias
para construir viviendas, terrazas, diques, canales de riego, etc. Habitaban comunidades
nmadas, agricultores sedentarios, como los sembradores de maz, cultivo que necesitaba
de complejos sistemas de riego y embalses para controlar ros, haba cazadores de dantas y
manates, recolectores de conchas marinas y pescadores, los cuales utilizaban
embarcaciones fabricadas con base en un tronco de un rbol cado para transportarse, no
derribaban una palma si no haba necesidad de ello. Unos adecuaban el terreno montaoso
para la agricultura construyendo terrazas, otros construan muros de piedra en los valles
para ordenar los sembrados. En los Llanos, pueblos originarios construyeron una extensa
red de calzadas, las cuales comunicaban a las aldeas, crearon los campos elevados que
incrementaban la produccin agrcola en las zonas anegadizas, con lo cual lograban
dominar las inundaciones en las pocas de lluvias.11
No solan traer materiales de regiones lejanas para construir sus viviendas o sus
instrumentos. Casas de piedra unifamiliares en las regiones ms fras, churuatas colectivas
de madera y palmas agrupaban al grupo familiar extendido, palafitos de wayus y waraos
eran viviendas comunes apoyadas sobre pilotes en las lagunas y manglares.12
El trueque sola consistir en el intercambio de tubrculos de la montaa por frutas de tierras
bajas, maz por huevos de tortuga, pescado salado por yuca, y as sucesivamente. Los
karia lograron desarrollar amplias reas de trueque, cultivaban algodn, auyama, rboles
frutales y tabaco, los cuales cambiaban por canoas y hamacas. Tambin producan cestera,
cermica, adornos corporales de plata, perlas, oro y carey de conchas de tortuga que
encontraban en zonas distantes de su hbitat. La vestimenta variaba segn la regin, ya que

se fabricaba con las fibras naturales que encontraban en su entorno, as, atavos de lana para
el fro de los Andes y guayucos para el calor.13
Se sancionaba fuertemente la acumulacin de distintas riquezas en varias comunidades, ya
que la propiedad era colectiva, la produccin era social y no individual, en la mayora de
esas comunidades la comida sola prepararse para toda la poblacin. Sin embargo,
pretensiones territoriales de algunas poblaciones agresivas desembocaban en grandes
guerras, ejrcitos de hasta 40 mil hombres combatieron en la guerra entre catuches y
teques.14
En otras regiones, los warao, huyendo de los caribe dejaron su territorio ancestral, y
encontraron un nuevo hogar dentro de los caos del delta del ro Orinoco. La organizacin
social variaba segn la regin, haba algunos pueblos que se constituan en comunidades
tribales, jerarquizadas, con caciques y autoridades de paz, y otras con una organizacin
comunitaria donde slo el chamn, curandero y gua espiritual tena un rango superior,
usaban las plantas con fines medicinales.
Los Arawacos
Los arawacos constituyeron el grupo indgena ms numeroso y extendido dentro del
continente americano. La mayor parte de su poblacin se localiz en el rea amaznica,
desde donde penetraron al territorio venezolano siguiendo el curso de los grandes ros del
Sur.
Otros grupos llegaron por el Occidente a travs de la pennsula de la Guajira, procedentes
del actual territorio de Colombia. Se ubicaron en la costa occidental. donde vivieron
principalmente de la pesca y la recoleccin de moluscos Tambin se localizaron en los
llanos del Sur y en las selvas de Guayana, donde practicaron el cultivo de maz y yuca. Los
arawacos desarrollaron la tcnica del tejido, mediante la cual fabricaron hamacas, redes y
cestas. Con el barro elaboraron vasijas.
Los Caribes
Las tribus de lengua caribe penetraron al territorio venezolano desde el sureste, utilizando
diferentes vas, tanto terrestres como fluviales y martimas.
Se localizacin en las costas orientales de Venezuela. de donde desplazaron a los arawacos.
gracias a su actitud belicosa.
Practicaron la agricultura y construyeron sus viviendas en aldeas cercanas a los conucos,
donde cultivaron el maz, la yuca. el algodn y la batata, Tambin fueron grandes
navegantes y expertos cazadores. Las comunidades caribes practicaron el comercio con sus
vecinos por va fluvial y martima.
Los Timotocuicas
Los timotocuicas representaron los grupos indigenas ms avanzados dentro del territorio
venezolano y estaban relacionados con la cultura chibcha de los Andes, se localizaron en
los actuales estados Mrida y Trujillo, donde construyeron aldeas de piedra y barro.

Desarrollaron la agricultura de regado en terrazas construidas en las reas montaosas,


donde cultivaron la papa. el cacao, el maz, el tabaco y el aj. Tambin fueron excelentes
alfareros y textileros,
Practicaron el comercio con otras comunidades indgenas venezolanas, mediante el
intercambio) de sus artesanas por productos y frutos. como el algodn y la sal, De acuerdo
con algunos estudios, se cree que los arawacos timotocuicas y caribes practicaron el trueque
y, al parecer. no) sostuvieron grandes enfrentamientos pues, de haberlos tenido habra
desaparecido la poblacin de esas comunidades. Sin embargo, s sornetieron a otras
pequeas tribus, que comenzaron a depender de ellas, sobre todo en el campo lingstico.
PERIODO INDOHISPANO 1.500 D.C - PRESENTE
El periodo indo-hispano, como su nombre lo indica, corresponde a lo acontecido en los
pueblos prehispnicos desde el momento en que irrumpen los primeros conquistadores
hasta el presente. durante este largo periodo, las caractersticas y el numero de poblacin
fueron modificados notablemente , tanto por la poltica de exterminio puesta en practica por
los conquistadores hasta el presente. durante este largo periodo, las caractersticas y el
numero de poblacin fueron modificados notablemente, tanto por la poltica de extermino
puesta en practica por los conquistadores , como por el proceso de similacion por parte de
las culturas criollas que se fue gestando lentamente con las mezclas de los aportes tnicos
europeos, africanos y los especficamente aborgenes.
Para el momento del contacto el territorio venezolano estaba ocupado por centenares de
grupos, familias y pueblos indgenas que se encontraban dispersos a lo largo y ancho del
territorio nacional. Esos grupos, sin embargo, llevaban sus vidas de manera relativamente
autnoma y no formaban parte, ni cultural ni polticamente, de una, de una unidad
administrativa mayor. hoy en dia , en cambio, los pueblos indgenas sobrevivientes forman
parte de la Nacin Venezolana y se encuentran agrupados en 36 familias ubicadas en las
zonas fronterizas como los guajiros que pueblan por igual territorios Colombianos y
Venezolanos o los yanomamis en territorios Venezolanos y Brasileos, en las selvas y
sabanas del sur del Orinoco , en las tierras lejanas de los llanos occidentales , o en zonas
excepcionales como las que ocupan los caria en la Mesa de Guanipa . A pesar de la
poltica de exterminio y del desdn criollo, la Venezuela actual muestra importantes huellas
de quienes fueron sus habitantes originarios. La nueva Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela , aprobada en 1.999 , establece una seccin completamente
dedicada a reconocer los derechos de los pueblos indgenas , entre los que se incluyen el
respeto a sus territorios ancestrales , sus lenguas y cultura , y su participacin poltica.
INDIGENAS ACTUAL
Actualmente los pueblos indgenas que viven en nuestro territorio han adoptado muchas de
las costumbres de la vida moderna, al igual que ocurri en los tiempos de la Colonia
cuando, Por ejemplo, fueron convencidos de creer en un solo dios.

Los indgenas que habitan en lugares de difcil acceso, como las selvas, mantienen vivas
sus costumbres ancestrales. Mientras que la situacin de otros es diferente: se les utiliza con
fines particulares en la explotacin de la tierra, minera e incluso son llevados a las grandes
ciudades para trabajar en la economa informal.
Al igual que en el pasado, estas comunidades se ven afectadas tambin por el impacto
ambiental que generan las diferentes actividades econmicas que se realizan en los espacios
donde habitan.
En vista de esta situacin, se han organizado en grupos de presin siguiendo el ejemplo de
otros pases, como Bolivia y Mxico, donde gracias a sus protestas y peticiones se les han
reconocido sus derechos, entre los que se incluyen el respeto a sus territorios, lenguas y
costumbres.
En la actualidad, nuestras comunidades indgenas participan de manera activa, a travs de
sus representantes en la Asamblea Nacional, en las decisiones econmicas, polticas,
sociales y culturales, conjuntamente con el resto de la poblacin venezolana.