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Enfermedad Maniaco Depresiva

Quien padece una enfermedad manaco-depresiva


experimenta cambios del humor o de su estado de
nimo mucho ms intensos que los que la mayora de
las personas experimentan a lo largo de su vida. Estos
cambios del humor pueden ir desde la tristeza presente
en la depresin hasta la euforia que caracteriza a las
fases manacas. La mayora de los pacientes padece
ambas fases de la enfermedad, depresin y mana,
aunque algunos experimentan nicamente fases
manacas o fa-ses depresivas.
Esta enfermedad tambin es conocida con un trmino
ms tcnico como es el de "Trastorno Afectivo Bipolar".
Este folleto le describir las dos fases de la enfermedad,
los problemas que presenta cada fase, las formas de
afrontar la enfermedad y los diversos tratamientos
disponibles. Aunque es una enfermedad grave, con el
tratamiento adecuado, es posible llevar a cabo una vida
en la que la enfermmedad no intefiera demasiado.
Frecuencia
Esta enfermedad es mucho menos frecuente que la
enfermedad depresiva simple. Casi una de cada 100
personas adultas sufrir una enfermedad manicodepresiva en algn momento de su vida. Este trastorno
puede comenzar en cualquier momento durante la
adolescencia o al finalizar la misma. A diferencia de lo
que ocurre en otras formas de depresin, la
enfermedad manaco-depresiva afecta por igual a
hombres y mujeres.
Causas de la enfermedad maniaco depresiva

Nadie lo sabe con exactitud, pero la investigacin ha


demos-trado que esta enfermedad se presenta ms en
unas familias que en otras, y que tiene ms que ver con
la herencia y los genes que con la educacin recibida.
Segn parece las partes del cerebro que controlan
nuestro estado de nimo no fun-cionan adecuadamente
-por esta razn, los sntomas de la enfermedad
manaco-depresiva pueden ser controlados con
medicacin. Los episodios de la enfermedad pueden, en
oca-siones, ser desencadenados por experiencias
estresantes, por la falta de apoyo en el entorno o por la
presencia de enfermedades fsicas.
Sntomas
Obviamente, depender de si el paciente sufre un
episodio depresivo o manaco de la enfermedad. Estas
dos experiencias tan diferentes sern descritas de
forma independiente a continuacin.
Depresin
La sensacin de estar deprimido es algo que todos
experi-mentamos de vez en cuando. Esta sensacin
puede ayudarnos a reconocer nuestros problemas as
como a enfrentarnos a ellos. Sin embargo, para un
paciente con una enfermedad manaco-depresiva, su
depresin ser mucho ms intensa y duradera, y le
har realmente difcil el afrontar los problemas de su
vida diaria. Quien padece este tipo de depresin tiene
una mayor probabilidad de experimentar los sntomas
fsicos listados a continuacin. No todos los pacientes
con depresin presentan la totalidad de los sntomas
citados, aunque generalmente presentan varios de
ellos.

Sntomas mentales
Sentimiento de infelicidad permanente
Prdida de inters por las cosas
Incapacidad para disfrutar
Dificultad para tomar decisiones, incluso las ms
simples
Sensacin de cansancio intenso
Sentimientos de inutilidad, inadecuidad y desesperanza
Mayor irritabilidad de la habitual
Pensamientos suicidas
Sntomas fsicos
Prdida de apetito y de peso
Dificultad para conciliar el sueo
Despertar temprano
Estreimiento
Prdida del deseo sexual
Si usted llega a deprimirse, no se sentir capaz de
realizar adecuadamente su trabajo o sus cometidos
habituales. Puede resultarle muy difcil pensar de una
forma positiva y tener esperanza en el futuro. Puede
que se encuentrre de repente llorando sin razn
aparente. Le resultar difcil estar con otras personas.
De hecho, es posible que sean los dems quienes le
digan que no lo encuentran bien antes de que usted se
de cuenta de que algo va mal. Si tiene una depresin
leve, generalmente ser capaz de llevar a cabo algunas

de sus actividades regulares. El mantenerse activo


puede ser de gran ayuda ya que le permitir romper
con el crculo vicioso de pensamientos pesimistas que
pueden hacerle sentir peor. Aunque su depresin sea
leve necesitar contarle a alguien como se siente, esto
en s mismo le har sentirse mejor y adems har
posible que los dems puedan ayudarle.
OBTENIENDO AYUDA
Si encuentra que su depresin dura ms de un par de
semanas, que empeora o que interfiere con sus
actividades normales, debe-ra acudir a su mdico de
cabecera.
La mayora de los pacientes con depresin recibe la
ayuda necesaria de su mdico de cabecera. Entre l y
usted decidirn que tipo de ayuda ser necesaria para
su caso. En las depresiones leves, el consejo o la
psicoterapia de apoyo pueden ser suficientes. En el
caso de las depresiones moderadas, sern necesarias la
psicoterapias ms especficas y/o los frmacos
antidepresivos. En las depresiones graves, los
antidepresivos sern imprescindibles antes de que la
psicoterapia pueda ser til, y generalmente se precisar
de la colaboracin de un mdico especialista en este
tipo de trastornos, el psiquiatra. Tan slo un pequeo
nmero de pacientes depresivos necesita ser ingresado
para su tratamiento en un hospital. El ingreso suele ser
necesario en aquellos pacientes cuya enfermedad
supone una amenaza para sus vidas o bien en aquellos
que no mejoran a pesar del tratamiento pautado. Si la
depresin no se trata, sta puede empeorar hasta el
punto que al paciente puede parecerle que no merece
la penar vivir, llegando a pensar que la nica forma de
acabar con ese sufrimiento es suicidarse. Si se

encuentra a s mismo pensando este tipo de cosas,


debera solicitar ayuda contndoselo, lo antes posible, a
un amigo o a un profesional. Esta es una experiencia
por la que pasan muchas personas con depresin antes
de mejorar -es importante que recuerde que mejorar.
Consejo
Es una forma de hablar sobre sus problemas con
alguien, un consejero, que no est involucrado en su
vida diaria. Aunque en nuestro sistema sanitario no
existe la figura del consejero como tal, su funcin sin
embargo la suelen llevar a cabo otros profesionales
como su mdico de cabecera, personal de enfermera o
el trabajador social. Estos profesionales le podrn
ayudar mediante una escucha atenta, permitindole
hablar francamente de una forma en la que en
ocasiones es difcil hacerlo con la familia o con los
amigos. Un consejero puede ayudarle a tener una
perspectiva ms objetiva de sus pro-blemas. El hablar
de sus sentimientos le ayudar a pensar sobre ellos de
una forma ms clara, y a encontrar forms prcticas y
constructivas de superar los problemas.
Psicoterapia
Existen muchos tipos diferentes de psicoterapia. Todas
ellas son formas distintas de ayudar a las personas a
superar el estrs, los problemas emocionales, los
problemas en las relaciones con los dems o los hbitos
problemticos (tabaquismo, alcoholismo, juego
patolgico,..). Todas las psicoterapias tienen en comn
el hecho de ser tratamientos que se basan en dialogar
con otra persona, y en ocasiones desarrollar tareas. Su
mdico de cabecera podr remitirle a su psiquiatra o

psiclogo de su equipo de salud mental de referencia


para que valoren la necesidad de psicoterapia en su
caso.