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ING. GEOLOGICA

15/07/13

DRENAJ
E ACIDO
DE
ROCA
(DAR)
DRENAJ
RESUMEN

El fenmeno de drenaje acido proveniente de minerales sulfurosos es un


proceso que ocurre en forma natural. Hace cientos de aos, se descubrieron
muchos yacimientos minerales por la presencia de drenaje rojizo, indicando la
presencia de minerales sulfurosos.

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15/07/13

Drenaje acido de roca (DAR) es un proceso dependiente del tiempo y que


involucra procesos de oxidacin tanto qumica como biolgica y fenmenos
fisicoqumicos incluyendo la precipitacin y el encapsulamiento.
Drenaje acido de mina (DAM) es una traduccin de la expresin inglesa acid
mine drainage, usada generalmente para referirse a los efectos ambientales
que produce el drenaje de aguas acidad procedentes de ciertas labores y
residuos mineros. Se trata de un problema ambiental complejo y
multidisciplinar, que puede abordarse desde diferentes perspectivas.
Considerando el contexto en que se enmarca , dentro de una monografa de
Mineraloga Aplicada, se presenta una sntesis de los aspectos geoqumicos y
mineralgicos mas relevantes del DAM, poniendo nfasis en la caracterizacin
de sulfuros metlicos particularmente pirita, cuando se exponen artificialmente
, por la actividad minera , a las condiciones fisicoqumicas que prevalecen en a
superficie terrestre, es decir, en presencia de abundantes agua y gases
atmosfricos.

INTRODUCCION

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Las aguas acidas se producen como resultado de la oxidacin qumica y


biolgica de sulfuros metlicos, especialmente pirita o pirrotita, que se pueden
encontrar presentes o formando parte de
botaderos, relaves, basuras
municipales, etc.
La oxidacin se produce cuando las rocas conteniendo sulfuros son expuestas
al aire y al agua.
La generacin de aguas cidas es el resultado de una serie compleja de
reacciones qumicas
El fenmeno de drenaje acido proveniente de minerales sulfurosos es un
proceso que ocurre en forma natural. Hace cientos de aos, se descubrieron
muchos yacimientos minerales por la presencia de drenaje rojizo, indicando la
presencia de minerales sulfurosos.
Hace solo alrededor de 20 aos, se desarrollo una preocupacin ambiental
asociada con esta agua acida, rica en metales disueltos, as como el termino
drenaje acido de mina o DAM. No obstante el drenaje acido no ocurre
nicamente en las minas, por el termino de Drenaje acido de roca o DAR
tambin es usado comnmente.

DRENAJE ACIDO DE ROCA (DAR)

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15/07/13

El fenmeno de drenaje acido proveniente de minerales sulfurosos es un


proceso que ocurre en forma natural. Hace cientos de aos, se descubrieron
muchos yacimientos minerales
por la presencia de drenaje
rojizo, indicando la presencia de
minerales sulfurosos.
Hace solo alrededor de 20 aos,
se desarrollo una preocupacin
ambiental asociada con esta
agua acida, rica en metales
disueltos, as como el termino
drenaje acido de mina o DAM.
No obstante el drenaje acido no
ocurre nicamente en las minas,
por el termino de Drenaje acido
de roca o DAR tambin es
usado comnmente.
El drenaje acido se refiere:
Drenaje
contaminado que resulta de la oxidacin de minerales
sulfurosos y lixiviacin de metales asociados, provenientes
de las rocas sulfurosas cuando son expuestas al aire y al
agua. El desarrollo del DAR es un proceso dependiente del
tiempo y que involucra procesos de oxidacin tanto qumica
como biolgica y fenmenos fisicoqumicos incluyendo la
precipitacin y el encapsulamiento.
Generalmente el DAR se caracteriza por:
1)
2)
3)
4)
5)

Valores del pH por debajo de 7 hasta 1.5


Alcalinidad decreciente y acidez creciente
Concentraciones elevadas de sulfato
Concentraciones elevadas de metales (disueltos o totales)
Concentraciones elevadas de solidos disueltos totales

Etapas de desarrollo del Drenaje acido de roca (DAR)


El desarrollo del drenaje acido de roca es un proceso que depende del tiempo y
comprende tanto reacciones qumicas de oxidacin como fenmenos fsicos
relacionados. En algunos asientos mineros el drenaje acido se detecta desde el
principio de las operaciones. En otros, han pasado de 10 a 40 aos antes de
que se observe drenaje acido. En estos sitios, las reacciones de oxidacin de
sulfuros y generacin de acido probablemente estuvieron ocurriendo durante el
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intervalo de retardacin previo a la medicin del agua de drenaje, pero en una


baja proporcin y con neutralizacin de los productos de oxidacin.

El grafico anterior puede ser utilizado para ilustrar esquemticamente el


desarrollo del DAR a travs del tiempo. Generalmente, se le observa como un
proceso de 3 etapas, definidas por el pH del agua en el microambiente de los
minerales sulfurosos. Con frecuencia , las siguientes descripciones son usadas
para comprende la naturaleza del DAR dependiente del tiempo para la
interpretacin del DAR en el campo.
ETAPA 1
La acidez es generada y rpidamente neutralizada en las etapas iniciales
cuando la roca contiene minerales sulfurados es expuesta al oxigeno y al
agua. El drenaje de agua es casi neutro. Mientras se produce la oxidacin
de los minerales sulfurosos, existe suficiente alcalinidad disponible como
para neutralizar la acidez y precipitar el hierro en forma de hidrxido.
Como se muestra en las reacciones de etapa 1 , esta es
fundamentalmente un periodo de oxidacin qumica. El oxigeno es el
oxidante principal, al producir sulfato y acidez a partir de las oxidacin
de los minerales sulfurosos. Los minerales carbonatados, como la calcita
presente en la roca, neutraliza esta acidez y mantienen condiciones que
van de neutras a alcalinas (pH>7) en el agua que fluye sobre la roca.
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Tambin se podra detectar un contenido elevado de calcio (y magnesio


u otros minerales, dependiendo de las rocas consumidoras de cidos
presentes), como resultado de la disolucin de los minerales
carbonatados, debido al consumo de acido.
La oxidacin de los minerales sulfurosos libera hierro ferroso en la
solucin. La oxidacin qumica del hierro es rpida a un pH superior a 7 y
el hierro frrico se precipita de la solucin como un hidrxido. De esta
manera, la velocidad de oxidacin qumica de la pirita es relativamente
baja, comparada con las etapas posteriores de oxidacin, ya que el
hierro frrico no contribuye como oxidante. En esta etapa, el agua de
drenaje se caracteriza generalmente por niveles elevados de sulfato,
con pH cercano a neutro. El acido producido es neutralizado mientras
que el hierro frrico se precipiten en forma de hidrxido. Si existen
minerales de zinc asociados con los sulfatos de hierro, tambin podran
detectarse concentraciones de zinc en la solucin.
ETAPA 2
A medida que continua la generacin de acido y se agota o se vuelven
accesibles los minerales carbonatados, el pH del agua disminuye y el
proceso se encamina haca su segunda etapa. Cuando el pH del
microambiente disminuye hasta 4.5, ocurren reacciones de oxidacin
tanto qumica como biolgica
A medida que la velocidad de generacin de acido se acelera en la
etapas 2 y 3, el pH disminuye progresiva y gradualmente , como se
muestra en el grafico anterior. Los niveles de pH relativamente
constante presentan la disolucin de un mineral neutralizante que se
vuelve soluble a ese nivel de pH. Si la oxidacin continua hasta que se
haya agotado todo el potencial de neutralizacin, se presentaran valores
de pH por debajo de 3.5.
En esta etapa, el agua de drenaje esta generalmente cerca al nivel
neutro, con concentraciones elevadas de hierro y sulfato. Se observa una
acidez relativamente alta, aun cuando las concentraciones de metales
en la solucin puedan ser bajas.
ETAPA 3
A medida que los minerales alcalinos se consumen o recubren, o bien,
se produce acidez a mayor velocidad que alcalinidad, el pH se vuelve
acido. Las reacciones dominantes se transforman de oxidacin qumica a
principalmente oxidacin biolgicamente catalizada. De las reacciones
de oxidacin sulfurosa, se produce hierro ferroso, que se oxida

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biolgicamente y se convierte en hierro frrico. Este, a su vez, reemplaza


el oxigeno como oxidante principal
En esta etapa, la velocidad de oxidacin es considerablemente mas
rpida que en la etapa1.
Como se indica en el grafico, el descenso del pH incremente la
velocidad de oxidacin. No hay estudios cientficos definitivos para
cuantificar la aceleracin de las velocidades de oxidacin debido a la
oxidacin catalizada biolgicamente ; sin embrago, en la literatura
existen informes sobre observacin del aumento de velocidad de 10 a
un milln de veces mas que aquellas generadas por oxidacin qumica.
En este etapa, el agua de drenaje es generalmente acida, caracteriza por
sulfatos y metales disueltos en concentraciones elevadas. El hierro
disuelto se presenta como hierro ferroso y frrico
En algn momento en el futuro, dcadas y posiblemente siglos despus
del inicio dela generacin de estos cidos, la velocidad disminuir con la
oxidacin completa de los sulfuros mas reactivos y el pH se incrementara
hasta que la roca se torne solo ligeramente reactiva el pH del agua de
drenaje no sea afectado. El tiempo para cada etapa sucesiva puede
variar de un periodo de das a un periodo de cientos de aos,
dependiendo de los factores que controlan la generacin de acido
Dependiendo de la etapa en el proceso de oxidacin se determinara la
tecnologa apropiada para la vigilancia y el control. En la ETAPA 1 puede ser
factible el control mide las condiciones necesarias para las reacciones de
generaciones de cidos. Se puede prevenir el impacto del drenaje contaminado
sobre el ambiente mediante un control efectivo el proceso de oxidacin,
eliminando el reactante principal necesario para que se produzca la reaccin
( es decir, el oxigeno). El monitoreo se centrar en los parmetro indicadores del
inicio del DAR: sulfato, bicarbonato, hierro ferroso, zinc, etc.
Una vez que se establezcan las reacciones de generacin de acido (ETAPA 2 y
3), el hierro frrico se convierte en el principal oxidante, en esta etapa, la
oxidacin esta bien establecida y el control del DAR requiere la eliminacin del
mecanismo de transporte, con el fin de evitar que el mantenimiento sea
liberado en el ambiente ( es decir, el agua).
Fuentes del DAR
Los minerales sulfurosos estn en todas partes en el ambiente geolgico, pero
se encuentran principalmente en rocas que yacen debajo de una capa de
suelo y, a menudo , debajo de la napa fretica. Bajo condiciones naturales, el
suelo que cubre a la roca y el gua subterrnea minimizan el contacto con el
oxigeno permitiendo as que la generacin de acida prosiga a una velocidad
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tan baja que el efecto sobre la calidad general del agua ser insignificante o
indetectable. La exposicin de roca sulfurosa reactiva al aire y al agua, como
resultado de actividades tales como la construccin de carreteras o explotacin
minera, puede acelerar la velocidad de generacin de acido y ocasionar un
impacto en el ambiente.
En un asiento minero, las fuentes primarias de drenaje acido son las reas en
las cuales la roca de mina ha sido disturbada, y la superficie expuesta. Entre
las fuentes principales del DAR estn
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Las pilas de desmonte


Las pilas de lixiviacin
Los embalses de relaves
Las labores mineras subterrnea
Las minas de tajo abierto
La roca de construccin( relleno, represa, carretera)

Adems, el drenaje acido de roca puede ocurrir en otras reas del asiento
mientras, las cuales contienen generalmente menor volumen de roca, pero que
deberan considerarse en la evaluacin del lugar por ejemplo:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)

Derrames de concentrados y relaves


Almacenamiento de concentrados e instalaciones de descarga
Apilamiento de mineral
Superficies de roca expuesta al cortar de rocas para carreteras, etc.
Caminos por los cuales pasan camiones o ferrocarriles con concentrados
Aliviaderos de emergencia
Pozas de almacenamiento de lodos en plantas de tratamiento

Es fundamental importancia identificar todas y cada una de las fuentes


potenciales de drenaje acido de mina, tanto en el diseo como en la operacin
de cada asiento minero. Tambin, es importante que , al desarrollar el
programa de pruebas de prediccin, se comprendan las diferencias en los
controles fsicos y qumicos del dar para cada una de estas fuentes.
Qumica de Reacciones
Oxidacin
La generacin y el consumo de cido son el resultado de una serie de
reacciones qumicas
complejas e interrelacionadas. Los factores que controlan la velocidad y la
magnitud de la
generacin de cido, y la consiguiente calidad del agua de drenaje, slo han
sido estudiados
en detalle durante los ltimos 20 aos. La comprensin de estos factores,
as como de los procesos qumicos y de los reactantes involucrados,
constituyen la clave para
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la prediccin del potencial de generacin de cido en una muestra de roca; del


mismo modo,
es fundamental para identificar la tecnologa apropiada, que sirva para
prevenir o controlar la
generacin de drenaje cido.
Los componentes principales para la generacin de cido son:
. minerales sulfurosos reactivos;
. agua o atmsfera hmeda; y
. un oxidante, especialmente el oxgeno de la atmsfera o de fuentes qumicas.
La velocidad y la magnitud de la generacin de cido son afectadas por los
siguientes factores
secundarios:
. bacterias (Thiobacillus ferrooxidans)
. pH
. temperatura
Las reacciones de generacin de cido se expresan generalmente como la
oxidacin de la
pirita, uno de los minerales sulfurosos ms comunes. Inicialmente, los sulfuros
reaccionan con
el oxgeno y el agua para formar sulfato (SO42), hierro ferroso (Fe2+) e iones
de hidrgeno
(H+). Esta reaccin total de generacin de cido, en la que se muestra la pirita
siendo
oxidada por el oxgeno, puede representarse por la siguiente ecuacin:
FeS2 + 7/2O2 + H2O ---> Fe2+ + 2SO42- + 2H+ (Ecuacin 2.1)
Posteriormente, el hierro ferroso reacciona con el oxgeno para formar hierro
frrico:
Fe2+ + 1/4O2 + H+ ---> Fe3+ + 1/2H2O (Ecuacin 2.2)
Dependiendo del pH en el ambiente alrededor del sitio de oxidacin, el hierro
frrico puede
luego precipitarse en la forma de hidrxido (Ecuacin 2.3), o puede, a su vez,
ser utilizado
como oxidante (Ecuacin 2.4). A niveles de pH por encima de 3.5, el hierro
frrico (Fe3+)
tiende a precipitarse como hidrxido frrico. Esto forma el precipitado rojo que
se observa en la
mayora de minas que generan cido. Durante esta reaccin, se liberan iones
de hidrgeno
adicionales.
Fe+3 + 3H2O ---> Fe(OH)3 + 3H+ (Ecuacin 2.3)
A medida que se desarrolla la generacin de cido y se consume la alcalinidad
disponible, el

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hierro frrico, a su vez, sirve como oxidante y puede promover la oxidacin


qumica de los
minerales sulfurosos. En el caso de la pirita, la reaccin que ocurre es la
siguiente:
FeS2 + 14Fe3+ + 8H2O ---> 15Fe2+ + 16H+ + 2SO42 -

(Ecuacin 2.4)

La oxidacin qumica de la pirita (Ecuacin 2.1) es una reaccin relativamente


rpida a valores
de pH mayores que 4.5, pero mucho ms lenta a niveles de pH ms cidos. La
velocidad del
suministro de oxgeno es el elemento que controla principalmente la velocidad
de la oxidacin
qumica. A niveles de pH inferiores a 4.5, la oxidacin por el hierro frrico se
convierte en el
proceso de oxidacin dominante. La velocidad de produccin de hierro frrico,
a partir del
ferroso (Ecuacin 2.2), se convierte en la etapa controlante del proceso total de
oxidacin. Sin
embargo, por catlisis biolgica, esta reaccin es relativamente rpida.
Por lo general, se reconoce que ciertas bacterias pueden acelerar la velocidad
con la cual
ocurren algunas de las reacciones anteriormente indicadas, incrementando con
ello la
velocidad de generacin de cido. La bacteria Thiobacillus ferrooxidans es
capaz de oxidar
compuestos de azufre reducidos, as como oxidar el hierro ferroso en frrico
(que entonces
puede actuar como oxidante). Otras bacterias conocidas como participantes o
acelerantes de la
oxidacin de los minerales sulfurosos son: Thiobacillus thiooxidans y
Sulfolobus. La velocidad
con la cual ocurre la oxidacin bacteriana depende de los siguientes
parmetros:
. temperatura
. pH
. disponibilidad de oxgeno
. disponibilidad de dixido de carbono (fuente de carbono para la reproduccin
de las clulas)
. nutrientes (N,P)
. rea superficial del mineral sulfuroso expuesto
En general, las velocidades de oxidacin se aceleran
con un incremento de temperatura. Como regla emprica, las velocidades de
reaccin pueden
duplicarse por cada 10oC de aumento de temperatura. El proceso de oxidacin
del sulfuro es
exotrmico, genera calor y aumenta la temperatura en el sitio de la reaccin.
Se han registrado
temperaturas superiores a los 50oC en pilas de desmonte en oxidacin,
ubicadas en regiones
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cuya temperatura de aire ambiental es menor a


5oC.
Por tanto, la oxidacin continua puede crear condiciones ideales para el
crecimiento de las
bacterias oxidantes. La produccin de H+ y la consiguiente disminucin del pH,
hasta un nivel
adecuado para las bacterias que oxidan el sulfato y el hierro, la produccin de
hierro frrico y el
aumento de temperatura debido al proceso de oxidacin exotrmico, dan por
resultado unas
condiciones idealmente adecuadas para estas bacterias. Una vez establecidas,
las velocidades
de oxidacin bacterialmente catalizadas son lo suficientemente altas como
para mantener
condiciones de temperatura elevada y pH bajo. A temperaturas bajas, la
velocidad de
oxidacin, tanto biolgica como qumica, es mucho ms reducida de lo que
podran ser a
temperaturas ambientales. Las velocidades de reaccin, medidas en pruebas
cinticas de
laboratorio, debern reajustarse de acuerdo a estos hechos. Por debajo de los 4
C, las
velocidades de oxidacin se consideran insignificantes.
Minerales Sulfurosos
Los minerales sulfurosos ms comunes, considerados como fuente de DAR, son
los minerales
de hierro, en forma especial, la pirita (FeS2), pirrotita (Fe(1-x)Sx) y marcasita
(FeS2).
Dependiendo de la forma y de la estructura cristalina del mineral, como ste se
presenta en el
yacimiento, se observarn diferentes velocidades de oxidacin. Por lo general,
la marcasita,
pirrotita y la pirita framboidal se oxidarn ms rpidamente. Los cristales
minerales con una
superficie menor, como la pirita "euhedral" de
grano grueso, se oxidan ms lentamente.
Todo mineral sulfuroso tiene el potencial de oxidarse y lixiviar metales. Los
minerales de
metales bases, tales como calcopirita(CuFeS4), enargita (Cu3AsS4), galena
(PbS), esfalerita
(ZnS) y arsenopirita (FeAsS), pueden encontrarse asociados a cuerpos
mineralizados en el
Per. La oxidacin y lixiviacin de los minerales, generalmente como resultado
de la
generacin de cido a partir de los minerales de sulfuro de hierro asociados,
pueden dar como
resultado la liberacin de acidez y metales disueltos en el agua de drenaje.

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La cantidad de acidez que, tericamente, se puede liberar de la oxidacin de


un mineral
sulfuroso puede calcularse a partir de las relaciones estequiomtricas
mostradas en las
ecuaciones 2.1 a 2.4, en las que se grafica la oxidacin de diferentes minerales
sulfurosos.
Como ejemplo, la oxidacin de una mol de pirita produce 4 moles de acidez
(equivalentes de
H+) a partir de las reacciones que se muestran a continuacin:
FeS2 + 7/2O2 + H2O ---> Fe2+ + 2SO42- + 2H+ (Ecuacin 2.1)
Fe2+ + 1/4O2 + 5/2H2O ---> Fe(OH)3 + 2H+ (Ecuacin 2.5)
Neutralizacin
Despus de la oxidacin de un mineral sulfuroso, los productos cidos
resultantes pueden ser:
. inmediatamente arrastrados por la infiltracin de agua; o
. extrados de la solucin, como resultado de la reaccin con un mineral que
consuma cido.
Existe una serie de minerales que pueden consumir acidez y neutralizar el
drenaje cido. Entre
los minerales que consumen cido se encuentran:
. carbonatos (calcita)
. hidrxidos (limonita)
. silicatos (clorita)
. arcillas
El mineral ms comn que consume cido es la calcita (CaCO3), que consume
acidez a travs
de la formacin de bicarbonato (HCO3) o cido carbnico (H2CO30):
CaCO3 + H+ ---> Ca2+ + HCO3- (Ecuacin 2.6)
CaCO3 + 2H+ ---> Ca2+ + H2CO30 (Ecuacin 2.7)
La calcita es el mineral carbonatado ms abundante de los yacimientos
mineralizados en el
Per, asociado con muy escasa, o ninguna, dolomita. Generalmente, es el ms
reactivo de los
minerales consumidores de cido y, a diferencia de la mayora de stos, tiende
a ser ms
soluble a temperaturas ms bajas.
La liberacin de bicarbonato y carbonato a travs de la disolucin de la calcita
puede resultar
en la formacin de minerales carbonatados secundarios, siderita (FeCO3),
mediante:
Fe2+ + CO32- ---> FeCO3 (Ecuacin 2.8)
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Este mineral tambin puede estar presente como mineral principal en la roca.
Es menos
soluble que la calcita, tendiendo a amortiguar el pH en el rango de 4.5 a 6.0. La
calcita tiende a
neutralizar soluciones llevndolas hasta un pH entre 6.0 y 8.0.
Los siguientes minerales que proporcionan alcalinidad, luego del consumo de
los minerales
carbonatados, generalmente son los hidrxidos, los cuales consumen acidez
mediante la
formacin de un in libre ms agua, como se muestra en la ecuacin 2.9,
por ejemplo, para Al(OH3):
Al(OH)3 + 3H+ ---> Al3+ + 3H2O (Ecuacin 2.9)
La mayora de rocas contendrn tanto minerales sulfurosos como minerales
consumidores de
cido. La relativa cantidad y la reactividad de los dos tipos determinarn si la
roca producir
finalmente condiciones cidas en el agua que pasa sobre y a travs de ella.
Las reacciones de neutralizacin eliminarn una porcin de la acidez y el hierro
de la solucin,
elevando el pH. Donde hay suficiente tiempo de contacto con los minerales
consumidores de
cido, puede ocurrir la neutralizacin hacia un pH de 7. Bajo condiciones de pH
neutro, la
mayora de metales presenta baja solubilidad y precipitan de la solucin en
forma de hidrxidos
u xidos metlicos. Sin embargo, algunos metales, como el zinc, arsnico y
molibdeno, son tan
solubles -o ms solubles- bajo condiciones alcalinas que bajo condiciones
cidas. Los iones de
sulfato tambin son qumicamente estables en un amplio rango de pH. En
consecuencia, las
concentraciones de sulfato algunas veces pueden servir como indicador
general de la magnitud
de la generacin de cido, incluso despus de que la neutralizacin se ha
producido.
Una serie de minerales pueden aportar alcalinidad.
Este cuadro indica el nombre y la composicin del mineral, la capacidad
equivalente de consumo de
cido, comparada con la de la calcita, y el pH hacia el cual el sistema se
estabilizara (si se
conoce este dato).

Lixiviacin de Metales

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La naturaleza mineralgica y el ambiente qumico de la roca determinarn el


comportamiento
geoqumico de diferentes tipos de roca. La solubilidad de los diversos metales,
contenidos en
los minerales que se encuentran en la roca, depende de la forma en la que
stos (minerales)
estn presentes en la misma. La solubilidad de muchas formas metlicas
aumenta a medida
que el pH disminuye hacia niveles por debajo del neutro (pH 7). En dichos
metales, la
solubilidad aumenta con cada nivel de disminucin en el pH.
De manera inversa, a medida que el pH aumenta a lo largo de una ruta (debido
a aumentos de
nivel en el pH), algunos de los metales en solucin pueden precipitarse. En
ciertos casos, el
drenaje contaminado tambin servir como lixiviante, promoviendo la
disolucin de los
minerales oxidados que, por lo general, pueden ser inertes o presentar baja
solubilidad. Por
ejemplo, la generacin de hierro frrico puede servir para oxidar ciertos
minerales de uranio,
aumentando as la solubilidad del uranio y su velocidad de lixiviacin.
En muchos depsitos, estos metales se presentan principalmente como
sulfuros, que incluyen
calcopirita, pirita, arsenopirita, galena y esfalerita. Ya que los minerales
sulfurosos de estos
metales tienden a ser difcilmente solubles en condiciones de pH neutro, la
movilizacin
requerir de oxidacin y reduccin de los niveles de pH. Una vez movilizados,
algunos de estos
metales pueden ser redepositados como hidrxidos de metal bajo condiciones
de pH neutro, si
incrementa el pH. Bajo condiciones de oxidacin cida se esperan altos
porcentajes de
lixiviacin con elevadas concentraciones de metales en la solucin.
En otras zonas de mineralizacin, los metales asociados con minerales de
cobre y oro tienden
a presentarse en un estado de mayor oxidacin, con algunos metales en forma
de sulfo-sales.
Por lo tanto, bajo condiciones de pH neutro, la solubilidad de estos metales
ser dictada por la
solubilidad de los xidos e hidrxidos de los metales.
Calidad del Agua
Es importante reconocer que la acidez y el pH bajo no son factores crticos en
la definicin de
"drenaje contaminado" o DAR. Ms bien, la preocupacin fundamental la
constituyen los

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elevados niveles de metales disueltos. Por ejemplo, el agua de drenaje que


proviene de la
oxidacin de minerales sulfurosos de una roca que aloja carbonatos puede ser
casi neutra,
pero puede contener niveles elevados de metales solubles en pH neutro a
alcalino, tal como el
zinc. Este ltimo metal es lixiviado de
las rocas del entorno hacia el agua de drenaje cido, a pesar de que las
reacciones a lo largo
de la ruta de flujo del drenaje neutralicen la acidez contenida. Entonces, es
posible detectar
zinc disuelto en solucin, incluso en un pH casi neutro.
La preocupacin fundamental en cuanto al DAR se debe a su potencial impacto
adverso sobre
la flora y fauna del ambiente acutico receptor y, en menor grado, a los riesgos
que supone
para la salud humana. Los peces y otros organismos acuticos son ms
sensibles que los
seres humanos a los niveles elevados de la mayora de metales. Esta
sensibilidad se ve
reflejada en muchos de los reglamentos internacionales.

DRENAJE ACIDO DE MINA (DAM)

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Drenaje acido de mina (DAM) es una traduccin de la expresin inglesa acid


mine drainage, usada generalmente para referirse a los efectos ambientales
que produce el drenaje de
aguas acidad procedentes de
ciertas labores y residuos
mineros. Se trata de un
problema ambiental complejo
y multidisciplinar, que puede
abordarse desde diferentes
perspectivas. Considerando el
contexto en que se enmarca ,
dentro de una monografa de
Mineraloga Aplicada, se
presenta una sntesis de los
aspectos geoqumicos y
mineralgicos mas relevantes
del DAM, poniendo nfasis en
la caracterizacin de sulfuros
metlicos particularmente
pirita, cuando se exponen
artificialmente , por la
actividad minera , a las condiciones fisicoqumicas que prevalecen en a
superficie terrestre, es decir, en presencia de abundantes agua y gases
atmosfricos. No obstante, el drenaje acido tambin puede ser un fenmeno
natural que acontece en ambientes supergenicos cuando las rocas contiene
sulfuros lixiviables (DAR) o bien estado afloran en masas expuestas a la
meteorizacin. De hecho, muchos yacimientos minerales metlicos se
descubrieron en la antigedad, probablemente, por la presencia de aguas
acidas, rojizas, que denotan la existencia de masas de sulfuros aflorantes.
En general, los ros afectados por el drenaje de las minas se caracterizan por su
extrema acidez (pH<4), elevadas concentraciones de sulfatos, que se traducen
en una acusada conductividad elctrica, y altos contenidos de elementos
potenciales toxicos tales como As, Bi, Cd, Cu, Hg, Mo, Pb, Sb, Sn Y Zn, entre
otros metales pesados, calcofilos, que se encuentran como trazas en los
sulfurosos primarios.
El DAM produce alteraciones fsicas qumicas y biolgicas en el medio natural
que se manifiestan principalmente en la perdida de calidad de agua, tanto
superficial como subterrnea, y la acidificacin y contaminacin qumica del
suelo la degradacin de los sistemas ambientales por el DAM es un problema
de dimensin global, que afecta a pases de todos los continentes y esta
asociado no solo a la minera de la pirita, sino a la actividad extractiva de
metales bsicos como Cu, Pb y Zn, metales precios, uranio y carbn, por
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ejemplo en EE.UU. el DAM afecta a mas de 15000 km de cursos de aguas


superficiales, especialmente en las cuencas carbonferas de Pensilvania, en
Canad estn bien documentados numerosos casos de contaminacin hdrica
de origen minero en la Columbia britnica y en el distrito Sudbury, y en Europa
los problemas del DAM se centran en los antiguos distritos mineros de
Inglaterra, Polonia y Alemania, y del sudoeste de Espaa en donde existen mas
de 60 minas de pirita abandonadas que drenan de los ros tinto y Odiel, los
cuales se encuentran entre los sistemas fluviales mas contaminadas del mundo
.
Fuentes potenciales de aguas acidas
Las fuentes potenciales del DAM son muy variadas dependiendo del tipo y
naturaleza de las operaciones minero-metalrgicas implicadas, aunque sobre
todo destacan:
a) Las escorrentas de las labores mineras a tajo abierto
b) Los desages espontneos de galeras subterrneas, especialmente en
minas antiguas abandonadas
c) Las escombreras de estriles de mina
d) Los rechazos de las plantas de tratamiento y concentracin
e) Las bolsas de decantacin y lixiviacin
f) Los residuos y cenizas de tostacin de sulfuros
g) Las escorias de fundicin
h) Cualquier otro material expuesto a la intemperie que contenga sulfuros
metlicos lixiviables

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CONTROL
Introduccin
El trmino "control" se utiliza para hacer referencia a las medidas tomadas
para prevenir o
limitar la generacin o migracin de drenaje contaminado que podra originar
un impacto
ambiental adverso. El agua de drenaje contaminado o DAR, que surge de la
oxidacin y la
generacin de cido de minerales sulfurosos, puede tener diferentes
caractersticas:
neutro con concentraciones elevadas de sulfatos
neutro con concentraciones elevadas de metales
cido con tenores elevados de metales
pH bajo, alto nivel de sulfatos y acidez
Los factores que controlan las caractersticas de esta agua de drenaje han sido
tratados en
captulos anteriores; entre ellos se puede mencionar:
. velocidad y extensin de la disolucin de metales
. velocidad y extensin de la oxidacin
. hidrologa del sitio
. medidas de control
En el control del DAR, se deben reconocer dos trminos diferentes:
Prevencin, es decir, las medidas de control diseadas e implementadas antes
de la presencia
del DAR. En este caso, el control de la calidad del agua es fundamentalmente
el control de
todo producto soluble y la prevencin de oxidacin y generacin de cido en el
futuro.
Abatimiento y Mitigacin, es decir, el control que se implementa despus de la
generacin o
liberacin de contaminantes. En este caso, las medidas de control debern
referirse a la
oxidacin, pasada y futura, y a los productos solubles almacenados.
Existen tres enfoques para el control del DAR:
Control primario : control de las reacciones de generacin de cido
(prevencin);
Control secundario : control de la migracin de contaminantes (mitigacin);
Control terciario : recoleccin y tratamiento (mitigacin).
La opcin ms conveniente es la prevencin de las reacciones de oxidacin,
mediante la
eliminacin de uno o ms de los componentes esenciales, o bien mediante el
control del
ambiente con el fin de limitar la velocidad de generacin de cido a un nivel
insignificante. Si se

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puede lograr el control primario, los productos de la generacin de cido no se


manifestarn y
el control secundario o terciario ser innecesario.
Sin embargo, en muchos asientos, el potencial del DAR no fue reconocido en un
inicio. Una
vez que se establecen las reacciones de oxidacin, el control ptimo consiste
en limitar la
migracin de los productos de oxidacin y el transporte de contaminantes
hacia el ambiente
receptor. A menudo, la nica opcin prctica es una combinacin de las dos
ltimas
alternativas. La cantidad del DAR se limita en la medida de lo posible mediante
el control del
flujo de agua; al mismo tiempo, se recolecta y trata el DAR. La desviacin y/o
cubiertas de
agua de superficie pueden limitar el volumen de drenaje contaminado y, con
ello, reducir el
tamao de la planta de tratamiento de cal, necesaria para el tratamiento del
drenaje
contaminante restante.
En los subcaptulos siguientes se presentarn las tcnicas que actualmente se
utilizan, o cuyo
uso se propone, para el control del DAR.

Control de Reacciones de Oxidacin


Existen tres factores claves que se requieren en las primeras etapas de la
oxidacin qumica:
sulfuros reactivos, oxgeno y agua.
Los factores secundarios que afectan la velocidad y extensin del DAR son las
bacterias, la
temperatura y el pH.
El objetivo del control de la generacin de cido es evitar o reducir la formacin
de cido en la
fuente, mediante la inhibicin de la oxidacin de sulfuros. Ello podra lograrse
mediante el
control de uno de los factores primarios de la oxidacin. El control de los
factores secundarios
puede utilizarse para limitar la velocidad o establecimiento del DAR.
Eliminacin de Sulfuros
El objetivo de la eliminacin de sulfuros es reducir el potencial cido (PA)
mediante la
reduccin del contenido sulfuroso. Esta medida ha sido considerada para
algunos asientos con
el fin de reducir el potencial de generacin de cido de los relaves,
generalmente por flotacin

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de un concentrado de sulfuro (pirita). Posteriormente sera necesaria la


descarga separada de
este concentrado. En algunas minas, este concentrado se combina con
cemento y se utiliza
como relleno subterrneo. A pesar de
que el cemento y la cal proporcionan una capacidad neutralizante, persiste un
potencial
limitado de oxidacin y disolucin de metales (especialmente de metales que
son mviles en
pH alcalino). Si la oxidacin ocurre efectivamente, se puede reducir la
estabilidad fsica del
relleno, mediante la prueba de estabilidad fsica y qumica del mismo. Tambin,
se deber
determinar si hay suficiente capacidad subterrnea para contener, a largo
plazo, todo el relleno
de pirita que se encuentra bajo el agua.
Para la roca de mina, la eliminacin o aislamiento de sulfuros es de utilidad
slo si existe una
zona especfica, geolgicamente distinta de material sulfuroso. De otro modo,
los operadores
tendrn mucha dificultad para lograr exitosamente la identificacin y el manejo
del material
generador de cido. Se requerira la disposicin separada de este material; por
lo general,
colocado bajo el agua.
El acondicionamiento de los sulfuros expuestos, para convertirlos en
qumicamente inertes
mediante la aplicacin de un compuesto de fosfato se vislumbra prometedor
para el tratamiento
de relaves. Se puede aplicar a roca de mina resistente, donde el intemperismo
y el
desmoronamiento no expongan las superficies no tratadas, siempre que todas
las rocas
puedan
estar cubiertas completamente. El revestimiento total requerir el rociado o
mezcla antes de
colocarlo en la pila, dado que al aplicarlo a la superficie de la pila slo
originara un
revestimiento parcial en la parte profunda. A pesar de que tal aislamiento
qumico parece
prometedor, an se encuentra en etapa experimental y su efectividad a largo
plazo es
cuestionable.
Cubiertas y Sellos
Se pueden colocar cubiertas y sellos en la superficie y lados de un embalse de
relaves
reactivos, o botaderos, para restringir el acceso de oxgeno y agua y, as,
inhibir la generacin

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de cido. Para limitar la entrada de oxgeno o agua, la cubierta deber tener


muy baja
permeabilidad a estos elementos y no tener agujeros o imperfecciones a travs
de los cuales
puedan ingresar.
No se considera una solucin prctica excluir el agua hasta el punto de que no
se presente la
generacin de cido, excepto en climas muy ridos, dado que las cubiertas y
sellos contribuyen
a inhibir la subsiguiente migracin de contaminantes.
.
La exclusin de oxgeno deber permitir todos los mecanismos de transporte
de oxgeno, por
ejemplo:
la conveccin debido a diferencias de temperatura entre el aire en el botadero
y el aire del
exterior;
la adveccin ocasionada por el bombeo baromtrico, como consecuencia de
los cambios en la presin baromtrica y como resultado de las presiones y
succin del viento, ocasionadas por el flujo de aire sobre el botadero; y
el flujo difusivo en el botadero.
Experiencias en Norteamrica, Australia, Noruega y Suecia demuestran que el
suministro de
oxgeno puede reducirse a niveles muy bajos (< 2%) con una cubierta bien
diseada y
construida y, de esta manera, reducir la velocidad de oxidacin. Sin embargo,
no se ha
demostrado que alguna cubierta pueda eliminar completamente el flujo de
oxgeno por los
mecanismos anteriormente indicados. Adems, una de las preocupaciones a
ms largo plazo
en relacin con la integridad de las cubiertas est vinculada a la resistencia de
la cubierta a las
roturas, los efectos horadantes de races y animales, la erosin y degradacin
debido al
intemperismo y a la accin de las heladas. Estas acciones sirven para
aumentar la
permeabilidad de la cubierta a travs de la produccin de agujeros en ella, o
mediante la
modificacin de la estructura del suelo.
Actualmente, se considera que el agua es la cubierta ms efectiva para excluir
el oxgeno,
mientras que los otros materiales son ms adecuados para controlar la
infiltracin y, por lo
tanto, la migracin de contaminantes. Con la descarga bajo el agua, los
espacios libres de la
roca se llenan con agua. As, se elimina el potencial de suministro de oxgeno y
aire,
ocasionado por las presiones advectivas y convectivas, aunque sigue
existiendo la posibilidad
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de que el oxgeno sea transportado en el agua que


fluye a travs de los intersticios. Se debe evaluar la cubierta de agua (descarga
bajo el agua o
una cubierta saturada de suelo/cinaga) cuyo objetivo es evitar la generacin
de cido con el
fin de considerar su inclusin en cualquier plan de control, dado que el
establecimiento de una
cubierta de agua en un botadero de desmonte existente no es una opcin
prctica en la
mayora de los casos. En el siguiente captulo, se presentarn las cubiertas de
agua,
conjuntamente con la descarga bajo el agua. Las cubiertas que combinen agua
con materiales
alternativos tambin pueden ser efectivas, pues dichos materiales establecen
una capa de
napa fretica o saturada en la superficie.
Descarga Subacutica
Actualmente, la descarga subacutica es la medida ms prometedora para el
control de la
generacin de cido. El objetivo de colocar roca o relaves potencialmente
generadores de
cido bajo el agua es excluir el oxgeno. La solubilidad del oxgeno en el agua
es muy baja (<
12 mg/l), comparada con la del aire (21%), la velocidad de difusin del oxgeno
a travs del
agua es muy baja, menor en cuatro magnitudes a la difusin del aire. As, a
falta de transporte
convectivo, la velocidad de transporte del oxgeno a travs del agua es lo
suficientemente lenta
como para que las reacciones de generacin de cido puedan reducirse
efectivamente y lograr
que el impacto sea insignificante.
La efectividad de la descarga subacutica en el control de la oxidacin, la
generacin de cido
y la disolucin de metales de la roca de mina ha sido observada en la mina
Skorovas, en
Noruega (Liseth, 1991) y en la mina Island Copper, en Canad. Canmet-MEND
(1989) describe
una casustica variada y documentos pblicos que muestran resultados
positivos de la
descarga subacutica de los relaves. Continuamente hay informaciones de que
la descarga
subacutica de roca de mina, potencialmente reactiva, reduce la generacin de
cido a niveles
deleznables.
Existen dos mtodos principales para establecer una cubierta de agua:
1. Dentro y debajo del agua por medio de:
acumulacin en un cuerpo de agua existente;
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acumulacin e inundacin en una mina de tajo abierto o labores subterrneas;


acumulacin en un depsito construido, como el embalse de relaves o lago
artificial, y
mantenimiento de una cubierta de agua.
2. Establecimiento de una capa de napa fretica suspendida o una capa
superficial
saturada, con cubierta de tipo "cinaga".
La seleccin del mtodo ms apropiado depender de un nmero de factores
especficos de
cada asiento, incluyendo la naturaleza y cantidad de roca de mina y/o relaves,
la topografa del
lugar y la disponibilidad de cuerpos de agua existentes, objetivos de uso y
mejoramiento de
tierras, precipitacin y clima del sitio y, finalmente, requisitos normativos y
aceptacin pblica.
Se debern realizar pruebas para demostrar los beneficios y limitaciones
tcnicas, as como los
impactos ambientales, durante la construccin y a largo plazo. Por algn
tiempo, tambin se
requerir efectuar el control de la estabilidad fsica y
qumica.
La tecnologa de diseo de cubiertas se ha desarrollado considerablemente en
aos recientes.
Modelos tales como el cdigo KEMAKTA - TRUST, desarrollado en Suecia (Collin
et al., 1990)
permiten la prediccin del rendimiento de las cubiertas, perfiles de saturacin a
travs del
tiempo, difusin de oxgeno a travs de la cubierta y velocidades de
generacin de cido en los
relaves o masas de roca subyacentes. El diseo y desarrollo exitoso de una
cubierta saturada
requiri cierta forma de evaluacin hidrolgica del sitio para determinar si el
balance de agua
asegurara que la saturacin diseada se mantuviera. En muchas reas del sur
del Per, las
condiciones climticas son demasiado secas para que sta sea una alternativa
factible.
Adems, se deber determinar la estabilidad fsica de la estructura bajo
condiciones saturadas
(o parcialmente saturadas).
Muchas de las instalaciones para relaves no estn diseadas para ser
estructuras de retencin
de agua.
Los temas que debern considerarse en el diseo de una instalacin de
descarga subacutica
para el control de la generacin de cido, son los siguientes:
Mantenimiento de la cubierta de agua. Deber mantenerse permanentemente
una

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adecuada cubierta de agua sobre las superficies reactivas con el objeto de


evitar el inicio
de las reacciones de oxidacin. En un embalse construido o cubierta, o cuerpo
de
agua superficial, deber determinarse el balance de agua a travs de
evaluaciones
hidrolgicas. Es de aceptacin general que la limitacin del flujo y la
concentracin de
oxgeno en la interfase slido/agua requiere de una cubierta de agua de tal vez
0.5 m de
agua permanente.
Movimiento de agua. La profundidad de la cubierta de agua en un cuerpo de
agua tambin
deber tomar en cuenta: efectos de la accin de las olas, transporte en hielo,
conveccin y
cambios estacionales en los lagos que podran incrementar el flujo de agua con
oxgeno a
los slidos, o la perturbacin de la superficie slida (por ejemplo, por el uso
recreacional de la superficie del agua) y la liberacin de finos en la columna de
agua
subyacente. El aumento de la profundidad del agua y la inclusin de una capa
de
roca gruesa sobre los finos, o relaves, permite el control del movimiento de
agua a travs
de los desechos depositados. Contaminantes solubles. En el programa de
pruebas, se
deber considerar el potencial de disolucin de contaminantes fcilmente
solubles. Para la
reubicacin de roca ya oxidada en deposicin subacutica, como es el caso del
botadero
en Skorovas, la acumulacin de productos oxidados dentro del botadero ser
movilizado
despus de inundarlo. La mezcla de la roca de mina con un material alcalino,
como
la cal o piedra caliza finamente molida, puede proporcionar el suficiente control
qumico de
los productos solubles como para prevenir la contaminacin del cuerpo de
agua
subyacente. La disolucin de contaminantes solubles en el cuerpo de agua
subyacente
puede reducirse y posiblemente controlarse mediante tcnicas tales como:
colocacin de una cubierta de morrena sobre la roca antes de la inundacin,
con el fin de
permitir la atenuacin qumica de los contaminantes y limitar el flujo a travs
de la roca de
mina; o
colocacin de capas alcalinas, de cal o piedra caliza finamente triturada, entre
la roca.
Impacto ambiental. Se puede evaluar el efecto de la descarga de relaves o
roca de
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desecho en agua fresca o ambiente marino y compararse con la alternativa de


descarga en
tierra.
La seleccin de la opcin ms apropiada para la descarga subacutica, o con
cubierta de agua,
depender de los siguientes factores especficos del sitio minero:
naturaleza y cantidad de roca de mina:
topografa del sitio y cuerpos de agua existentes;
objetivos de uso y mejoramiento de tierras y lagos;
hidrologa del asiento; y
requisitos normativos y aceptacin pblica.
Aditivos Bsicos o Mezcla
El potencial de generacin de cido se basa en las proporciones relativas de los
materiales
productores y consumidores de cido. El objetivo de mezclar o aadir material
alcalino es
controlar el pH en el rango cercano al neutro, limitando as la oxidacin
qumica; y prevenir el
establecimiento de la oxidacin bacterialmente catalizada. Se puede aadir
material alcalino o
neutralizante a los relaves, como por ejemplo, la piedra caliza, cal e hidrxido
de sodio, durante
el procesamiento; o bien se puede colocar estos materiales en capas dentro de
la roca que
genera cido, durante la acumulacin. Los aditivos bsicos, como la piedra
caliza finamente
molida que se mezcla ntimamente con la roca, pueden ser adecuados en un
corto plazo,
dependiendo de la cantidad, tipo y reactividad de los minerales sulfurosos.
Alternativamente, la
roca de mina consumidora de cido podra mezclarse con roca generadora de
cido, con el fin
de reducir el potencial total de generacin de cido (BAB).
La mezcla de rocas de mina es una forma de adicin de base, en la que la roca
con exceso de
alcalinidad se mezcla con la roca generadora de cido. Para la mezcla
adecuada de materiales
alcalinos con desechos gruesos de roca se puede requerir de la trituracin y de
una mezcla
profunda; igualmente, se podran requerir pruebas de laboratorio o de campo
apropiadas para
demostrar su efectividad.
La efectividad de la mezcla depende principalmente de la minuciosidad del
mezclado, del
movimiento de agua a travs del sistema, la naturaleza del contacto de la roca
o agua cida
con los aditivos neutralizantes o agua, la proporcin de material neutro en
exceso y, finalmente,

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el tipo y pureza del aditivo neutralizante. Por lo comn, se requiere de


exhaustivas pruebas de
laboratorio con el objeto de demostrar la efectividad de la mezcla; adems, se
podra requerir
otras medidas de control suplementarias. En los asientos con grandes
cantidades de roca
generadora de cido, los requerimientos adicionales para el manejo del
material podran hacer
inviable esta opcin para el control de la generacin de cido. De otro lado, si
hay metales
presentes en la roca, que pueden variar de valores de pH neutro a alcalino, no
se podr
obtener el suficiente control de la qumica del agua.
A continuacin se presenta un ejemplo del material necesario para la mezcla:
Resultados del Balance cido-base
Roca generadora de cido: PA = 94 kg CaCO3/t
PN = 5 kg CaCO3/t
PNN = -89 kg CaCO3/t
Roca consumidora de cido: PA = 0 kg CACO3/t
PN = 60 kg CaCO3/t
PNN = 60 CaCO3/t
Roca consumidora de cido necesaria
Roca generadora de cido = 5 x 106 toneladas
Acidez potencial total = 5 x 106 x 89
= 445 X 106 t CaCO3
- @ PN/PA = 3:1 = 3 x 445 x 106 t CaCO3
60
= 22 x 106 toneladas
- @ PN/PA = 1:1 = 7 x 106 toneladas
De este modo, la mezcla o la adicin alcalina pueden constituir alternativas
factibles en
asientos con baja cantidad de material generador de cido y con una fuente de
alcalinos. Se
requiere una mezcla minuciosa de los materiales generadores y consumidores
de cido con el
fin de obtener un control exitoso del DAR.
Control de Migracin
En muchos asientos, particularmente en las minas existentes, el potencial del
DAR no fue
identificado antes de la operacin. En estos sitios, la medida ms efectiva de
control es con
frecuencia evitar la migracin de los contaminantes. Estos son transportados al
ambiente
receptor con el agua tanto superficial como subterrnea. As, el control de la
migracin se

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obtiene con el control del flujo aguas arriba del agua superficial o subterrnea
y/o con el
control de la infiltracin en la superficie de la instalacin. Actualmente, se
estn realizando
muchas investigaciones sobre los materiales y diseos alternativos de
cubiertas con fines de
control de la migracin
Desviacin del Agua Superficial
El agua superficial puede desviarse de la mayora de reas de un asiento
minero mediante el
apilamiento de desmonte en forma de bermas y perfiles superficiales y
tambin a travs del
empleo de zanjas. La desviacin de flujos superficiales, de implementacin
sencilla, es
generalmente difcil de conservar a largo plazo sin mantenimiento. Las zanjas y
bermas
generalmente requieren mantenimiento anual, particularmente en reas donde
la formacin de
hielo y los ciclos de hielo/deshielo perturban la integridad fsica de la
estructura. Para el largo
plazo, la medida de diseo ms efectiva, en cuanto a costos, es la seleccin
apropiada del
asiento, con el fin de evitar canales de drenaje naturales y minimizar el
contacto con el
desage de agua superficial. Los asientos favorables para la minimizacin del
desage de
agua superficial se encuentran en la cresta de los declives o en pequeas
mesetas, cerca del
extremo de corriente cuesta arriba de una fuente de agua; sin embargo,
podran presentarse
implicancias desfavorables en cuanto a costos, por las distancias o la ubicacin
con respecto a
la mina. Si fuese necesario, se podrn utilizar zanjas, bermas y otras
estructuras en el largo
plazo, a pesar de que se requerir de cierto nivel de inspeccin y
mantenimiento permanentes.
Interceptacin de Agua Subterrnea
En la mayora de minas de las regiones central y septentrional del Per, el agua
subterrnea
debe ser controlada, por medio de bombeo desde el subsuelo, durante la
operacin con el fin
de mantenerla a un nivel por debajo de las labores mineras. Por lo general,
esta actividad
disminuye la napa fretica hasta un grado en el que la infiltracin subterrnea
no es
significativa en la mayora de los componentes de la mina. Sin embargo,
despus del cierre,
dado que la napa fretica natural se reestablece, el agua
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subterrnea podra proporcionar un componente considerable de flujo en el


asiento.
La interceptacin del agua subterrnea puede ser, como alternativa, todo un
reto tcnico para
el control del DAR; para ello se requiere de una detallada investigacin con el
propsito de
definir el sistema de flujo subterrneo tanto local como regional, los efectos del
uso corriente
abajo de cualquier interceptacin de este sistema y, finalmente las alternativas
tcnicamente
adecuadas para el control. Las tcnicas para la interceptacin de agua
subterrnea son las
siguientes:
colocacin selectiva
paredes de pulpa
cortinas de inyecciones
zanjas profundas para drenaje
perforaciones o excavaciones con descarga de bombeo controlada
Reduccin de Infiltracin
La fuente principal de agua que contribuye al transporte de contaminantes es,
con
frecuencia, la infiltracin de la precipitacin.
Las cubiertas y sellos de baja permeabilidad constituyen el mtodo ms
prctico para
controlar la infiltracin de precipitacin; stos pueden ser desde cubiertas
simples de suelo,
como morrena compactada, pasando por cubiertas de compuestos, que
consisten en dos o
ms capas de suelo con diferentes grados de permeabilidad, hasta cubiertas
sintticas y
cubiertas de agua. Los materiales y la complejidad de una cubierta debe
balancearse
contra la reduccin del flujo de agua que se requiere y la duracin necesaria
del control.
Las cubiertas han sido desarrolladas y utilizadas para diversos propsitos:
para controlar el flujo de oxgeno (generalmente no es suficiente para evitar
la oxidacin)
para controlar la migracin mediante la reduccin de la infiltracin
otros:
recuperacin
revegetacin
control de polvo
Cubiertas Simples de Suelo
Las cubiertas simples se construyen con una sola capa de suelo y su
instalacin cuesta entre
$2 y $6 por metro cuadrado. Para reducir la infiltracin, puede utilizarse un
suelo de grano fino,
como arcilla, cinaga o morrena.
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Las velocidades de infiltracin pueden estimarse mediante el uso del modelo


HELP (Schroeder
et al., 1984) o modelos de flujo saturado/insaturado ms sofisticados. En la
figura 5.1, se
presenta un ejemplo de clculos de infiltracin utilizando el modelo HELP para
las cubiertas
alternativas; estos clculos se tratan con mayor detalle bajo el acpite
"cubiertas complejas". La
experiencia demuestra que las cubiertas simples pueden reducir la infiltracin
hasta en un 50%,
dependiendo del patrn de infiltracin (es decir, mientras mayor sea la tasa de
precipitacin,
mayor ser el grado de escorrenta).
Se requiere un alto contenido de humedad para limitar el transporte de
oxgeno a travs de una
cubierta. En la figura 5.2, se ilustra la reduccin tpica del flujo de oxgeno
debido a difusin en
las cubiertas no saturadas de suelo. Esta ilustracin muestra que la entrada de
oxgeno por
difusin se reduce, pero sigue siendo considerable hasta por algunos metros de
la cubierta.
Cuando el contenido de humedad aumenta hasta la saturacin, el agua llena
los espacios
vacos del suelo y la capacidad para transferir oxgeno se limita a la velocidad
de difusin de
oxgeno a travs del agua de porosidad. Para los suelos saturados, el flujo de
oxgeno puede
encontrarse en rdenes de magnitud inferiores a los suelos parcialmente
saturados.
Como evaluacin preliminar de los requerimientos de saturacin que debe
cumplir una
cubierta, se puede utilizar una ecuacin relativamente simple que sirve para
estimar el
coeficiente de difusin del oxgeno (Reardon and Moddle, 1991):
DO2 = 3.98x10-5 [(e-0.05/0.95 1.7T3/2)]
donde:
DO2 = coeficiente de difusin de oxgeno que ingresa
e = porosidad llena de aire
T = temperatura (Kelvin)
Las cubiertas simples estn sujetas al resquebrajamiento por desecacin, como
consecuencia
de las grandes variaciones estacionales en el contenido de humedad, que
pueden originar un
aumento de permeabilidad. Adems, los suelos de grano fino, necesarios para
limitar la
infiltracin, pueden ser susceptibles al dao por heladas, erosin del viento y
del agua,
sedimentacin, accin horadante de races y animales, que tambin podran
aumentar la

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conductividad hidrulica y la infiltracin a travs del tiempo. Las cubiertas de


una sola capa de
suelo probablemente no reduzcan de manera suficiente la infiltracin, como
para reducir la
carga de contaminantes que emana del botadero.
Cubiertas Complejas
La efectividad de una cubierta puede mejorar significativamente mediante la
incorporacin de
varias capas con diferentes caractersticas. El diseo y composicin de la
cubierta determinan
la permeabilidad de la misma al agua y al aire, as como el posible flujo que
atraviese hasta la
roca subyacente. Cada capa est diseada para realizar una funcin especfica
orientada a
mejorar la exclusin del agua y oxgeno, y la estabilidad a largo plazo
capa de erosin controlada para proteger la superficie de la erosin del viento
y del agua;
zona de retencin de humedad para limitar la desecacin de las capas
subyacentes;
capa superior de interrupcin de drenaje o succin para drenar el agua de la
capa de
infiltracin y para evitar la prdida de humedad de la barrera de infiltracin;
barrera para evitar la infiltracin hacia abajo del agua y la difusin del
oxgeno; y
barrera capilar inferior para evitar la desecacin de la barrera de infiltracin y
prevenir la
succin del agua de porosidad contaminada hacia la cubierta, durante los
periodos secos.
Las consideraciones importantes para el diseo de cubiertas complejas son
presentadas por
Barton-Bridges y Robertson, 1989. Las cubiertas complejas pueden construirse
con suelos y/o
materiales sintticos o con una combinacin de stos. La figura 5.1. muestra
diferentes tipos
alternativos de cubiertas, aplicados a los relaves para las condiciones
especficas de Elliot
Lake, en Ontario (SRK et al., 1989). Tambin, se presentan los principales
componentes que
afectan el balance de agua total de la cubierta. Sin cubierta, casi toda la
precipitacin se infiltra
en el botadero, pudiendo emerger luego como rezumadero. Los resultados
demuestran la
ventaja significativa del diseo de una cubierta compleja sobre la simple, as
como la ventaja
adicional de aadir una capa sinttica. Una cubierta provista de una capa de
membrana
sinttica es, sin duda, la barrera de infiltracin ms efectiva; sin embargo, la
seleccin de una

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cubierta adecuada depender de las condiciones del sitio y del nivel de control
que se requiera.
La evaluacin de los diseos alternativos de cubiertas puede hacerse mediante
las parcelas de
prueba de campo y/o pruebas de laboratorio combinadas con modelos de
computacin. La
modelacin del flujo de oxgeno a travs de una cubierta puede hacerse con un
modelo como
el KEMAKTA (Colin et al., 1990), que calcula el flujo de oxgeno a travs de una
cubierta y la
velocidad de oxidacin en los slidos subyacentes.
En Europa, existen dos minas que han construido cubiertas complejas sobre la
roca de mina
generadora de cido para mantener una capa de permeabilidad baja y reducir,
de esta manera,
la entrada de oxgeno y el flujo de agua a niveles muy bajos. La mina Bersbo,
en Suecia
(Sdermark y Lundgren, 1988; Lindahl, 1990) ha incorporado capas de arcilla y
Cefyll
(ceniza fina estabilizada con cemento), mientras que la mina Kjli, en Noruega,
ha instalado
una cubierta compleja que incorpora una membrana HDPE sinttica de 2 mm.
Por lo general,
los costos de estas cubiertas complejas de mltiples capas estn en el rango
de $20 a $30 por
metro cuadrado.
Se puede obtener una relativa efectividad de las cubiertas de suelo simples y
complejas para el
control de la migracin mediante simulaciones de modelo matemtico de las
cubiertas y el
control de un nmero limitado de cubiertas reales. Si bien las simulaciones
tericas son tiles al
comparar tipos alternativos de cubierta, su relativa confiabilidad an est en
discusin; por ello,
la verdadera efectividad de las cubiertas para controlar el drenaje cido de
roca tendr que ser
determinada a partir del control del rendimiento de las cubiertas reales en el
campo.
Desafortunadamente, los resultados del control son limitados. La medida final
de la efectividad
de estas cubiertas es la reduccin de las cargas de metales en el sistema
fluvial local.
Cubiertas Sintticas
Se han desarrollado muchos materiales sintticos como cubiertas
"impermeables" (de muy baja
permeabilidad) en otras aplicaciones industriales; pero que ahora estn siendo
considerados
en la industria minera. El tipo ms comn de estas cubiertas es una especie de
geomembrana.
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Adems, existen programas de investigacin de otras cubiertas sintticas,


incluyendo los
selladores asflticos y por rociado as como los geopolmeros. Los selladores de
superficie
asflticos y por rociado (asfalto, concreto, epoxia, polister, polisulfuro,
silicona, caucho
sinttico, etc.) pueden, en teora, aplicarse sobre una superficie
adecuadamente nivelada y
preparada, para formar una barrera contra la infiltracin y la difusin de
oxgeno. En general,
estos materiales han sido desarrollados para ser aplicados como selladores de
calafatura,
estabilizadores de suelos, barreras a prueba de agua y revestimientos
anticorrosivos; la
aplicacin de estos materiales en las cubiertas de desechos mineros an no ha
sido
demostrada.
El trmino "geopolmero" se utiliza para describir un compuesto de minerales,
principalmente
slice, fosfato y oxgeno, que se unen para formar un producto de tipo
cermico. El torcreto con
un aditivo de humo de slice y un refuerzo de fibra de polipropileno, puede ser
efectivo para
controlar las resquebrajaduras. La ventaja del torcreto es que se trata de un
relleno
relativamente barato y que puede aplicarse como cubierta para impregnar
pendientes de roca u otras superficies cuyo recubrimiento podraresultar
dificultoso mediante el empleo de otros mtodos. El uso efectivo del torcreto
como cubierta, depende de la estabilidad del material subyacente. Sin
embargo, en la literatura no existen ejemplos de aplicaciones de largo plazo a
gran escala de esta tecnologa.
La colocacin de materiales geosintticos como capas impermeables es una
tecnologa usada
por aos en aplicaciones como la lixiviacin en pilas y rellenado. En los ltimos
aos, la
industria minera ha considerado el uso de estas membranas "impermeables"
como cubiertas
contra la generacin de cido para limitar el flujo tanto de oxgeno como de
agua (es decir,
como control tanto de la generacin de cido como de la migracin de
contaminantes).
La colocacin de cubiertas puede complicarse por las dificultades que suponen
las condiciones
de la superficie y el acceso y estabilidades de las superficies sobre las cuales
se colocarn.
Estas dificultades, con frecuencia, hacen que un tipo particular de cubierta no
sea funcional, o,
prohibitivo, en trminos de costos. Las pendientes de pilas usualmente se
colocan en su ngulo

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de reposo y, en consecuencia, se vuelven inaccesibles y slo marginalmente


estables. La
colocacin de cubiertas en tales pendientes es bsicamente inaplicable y
requiere de una
reestructuracin de por lo menos 3 horizontales a 1 vertical (3:1). El costo por
volver a formar
pendientes de botaderos es bastante elevado, a menos que haya sido
planificado y que los
botaderos se hayan construido con una pendiente escalonada. La parte
superior de un
botadero de desmonte generalmente es de fcil acceso y trnsito y casi plana.
La colocacin
de cualquier tipo de cubierta superficial, con excepcin de la de agua,
generalmente es
sencilla. Los botaderos de desmonte estn sujetos a consolidacin y
sedimentacin de largo
plazo, bajo el peso mismo de la roca y a medida que sta se somete al
intemperismo. Estas
sedimentaciones son considerables y desiguales, reflejan la variacin natural
de los botaderos
y de los mtodos de construccin. La colocacin de cubiertas sobre relaves
est limitada por el
grado de saturacin, tamao de partcula y estabilidad fsica resultante de la
superficie de
slidos.
Todos los tipos de cubierta requieren de control y mantenimiento de largo plazo
aunque la
proporcin de ellos puede diferir sustancialmente entre los diferentes tipos.
Seleccin de Materiales de Cubierta
La seleccin de materiales para cubierta depende de los objetivos de la
colocacin de estas
cubiertas (es decir, el grado de reduccin de infiltracin, tanto de oxgeno
como de agua, que
se requiere); as como de la disponibilidad de diferentes materiales en el
asiento.
Ubicacin de Roca de Mina
Los mtodos de ubicacin de desmonte, residuos o relaves para minimizar la
infiltracin
deberan considerarse como parte de las operaciones de planificacin para el
manejo de
residuos, conjuntamente con otros mtodos de control.
El control de migracin de contaminantes en los botaderos puede basarse en
mtodos de
ingeniera de ubicacin, como la construccin de botaderos celulares,
compactacin, mezcla
con material de baja permeabilidad, etc. La construccin de botaderos
celulares, cuando se usa
con una capa cobertora, puede reducir considerablemente el rea de roca
lixiviante expuesta a
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la precipitacin.
El control de la migracin de contaminantes, mediante la compactacin o
mezcla con material
de baja permeabilidad, pretende reducir tanto la permeabilidad del conjunto de
la roca de mina
como la filtracin. La compactacin de la roca requerir la construccin en
capas delgadas,
siendo apropiada slo para rocas blandas, como las unidades con apariencia de
arcilla
alterada. Este enfoque tambin reducir el sedimento y aumentar la
estabilidad de vaciado.
Mientras que estas actividades de colocacin pueden tener resultados
favorables, los alcances
de estas ventajas generalmente no son muchos comparados con su alto costo,
y puede no ser
justificable, salvo en circunstancias muy especiales.
Recoleccin y Tratamiento
Existen dos tipos principales de sistemas de tratamiento del DAR:
los sistemas activos que requieren la operacin y mantenimiento continuos; y
los sistemas pasivos que se basan en el tratamiento "natural" y pretenden
funcionar sin
cuidados ni mantenimiento.
La tecnologa demostrada para el tratamiento activo es el proceso de
neutralizacin qumica
(con cal). Se elimina la acidez de la solucin mediante neutralizacin, los
metales pesados se
precipitan en la forma de xidos, hidrxidos o sulfuros. Otros componentes
nocivos, como el
arsnico y el antimonio, se extraen por precipitacin; el arsenato o antimoniato
se extraen a
travs del uso de hierro frrico y aereacin.
Mientras crece el nivel de aceptacin con respecto al hecho de que no se
puede efectuar una
"retirada" en cada asiento minero, las obligaciones tcnicas y financieras de
mantener a
perpetuidad una planta de tratamiento qumico han aumentado el inters por
desarrollar
opciones efectivas de cuidado pasivo.
Recoleccin
El xito de cualquier sistema de tratamiento depende de la capacidad para
identificar,
recolectar y controlar el flujo de toda agua contaminada. Se disea un sistema
para recolectar
toda la filtracin y el drenaje, y tambin para minimizar el volumen destinado
al proceso de
tratamiento. Ello significa que toda corriente "limpia" ser separada de la
contaminada, y no
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includa en el flujo que va a la planta de tratamiento. La interceptacin, para


desviar el agua
fresca de la toma donde se generan los contaminantes, es esencial para
minimizar el volumen
de flujo contaminante que puede ser generado en el asiento. El volumen de
flujo a tratarse ser
minimizado y, con ello, la capacidad de diseo requerida para la alternativa de
tratamiento del
agua.
La recoleccin de escorrenta se logra mediante zanjado superficial. La
recoleccin de flujos
subterrneos puede requerir la instalacin de surcos colectores, pozos hacia los
cuales se
descarga la pluma del contaminante, o bien muros interceptadores para forzar
el flujo de agua
subterrnea hacia la superficie para su recoleccin y tratamiento.
El diseo de los sistemas de recoleccin es extremadamente especfico para
cada asiento y
puede depender de la ubicacin del flujo contaminante, la topografa, cantidad
y forma de la
precipitacin, geologa e hidrologa del lugar. Los sistemas de recoleccin estn
compuestos
invariablemente por diferentes componentes que contribuyen a la eficiencia
del sistema total de
recoleccin. Entre ellos se puede mencionar:
la interceptacin para la derivacin del agua fresca;
la recoleccin del flujo contaminado; y
la capacidad de almacenamiento.
El diseo de los sistemas tanto de interceptacin (desviacin) como de
recoleccin depender
de la descarga instantnea pico de estas tomas; los periodos de retorno del
diseo dependern
del riesgo determinado de descarga de una porcin del efluente contaminado.
Dado que el diseo de plantas de tratamiento para descargas instantneas
pico es poco
probable, un sistema de almacenamiento para regular los flujos a la planta de
tratamiento
deber formar parte integral de todo sistema de recoleccin.
Dependiendo de una evaluacin del riesgo, la capacidad de almacenamiento se
determinar
con el fin de mantener los eventos de inundacin hasta un evento de
inundacin con un
periodo de retorno especfico.
Tratamiento Activo
El tratamiento qumico del DAR es una tecnologa ampliamente conocida y
aceptada. Por lo
general, el tratamiento consiste en
un circuito de neutralizacin qumica para extraer de la solucin:
la acidez - por neutralizacin
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los metales pesados - por hidrlisis y precipitacin


otros contaminantes como slidos suspendidos, arsenato, antimoniato por
formacin de un complejo y precipitacin.
A continuacin se presentan ejemplos de estos procesos:
Neutralizacin
ej. H2SO4 + Ca(OH)2 ---> CaSO4 2H2O
cal apagada yeso
Eliminacin de Metales
Precipitacin como hidrxido o sulfuro; por ejemplo, cobre
CuSO4 + Ca(OH)2 + 2H2O ---> Cu(OH)2 + CaSO4.2H2O
o
CuSO4 + NaHS ---> CuS + NaSHO4
Precipitacin de aniones con hierro frrico; por ejemplo, arsnico
2H3AsO4 + Fe2(SO4)3 + 3Ca(OH)2 ---> 2FeAsO42H2O +
3CaSO42H2O
Las principales operaciones unitarias en una planta de tratamiento qumico del
DAR pueden
ser:
. poza de retencin aguas arriba para el DAR
. preparacin de cal (hidratacin, mezcla de pulpa)
. una o dos etapas de neutralizacin por agitacin
. tercera etapa para la eliminacin de otros metales o aniones
. separacin lquido/slido
. retencin de solucin del efluente tratado para muestreo previo a la descarga
. disposicin de residuo
Los agentes de neutralizacin ms comunes son:
caliza (CaCO3)
cal viva (CaO)
cal hidratada (Ca(OH)2)
La primera y, tal vez, la segunda etapa de una planta de tratamiento u
actualmente consiste en
la neutralizacin de la cal en tanques de agitacin. Se pueden utilizar otras
bases en una
segunda o tercera etapa para el tratamiento de metales objeto de
preocupacin seleccionados
que no se extraen con la cal. Entre ellos:
soda custica
ceniza de soda
hidrosulfuro de sodio
otros desechos con exceso de alcalinidad, incluyendo ceniza fina o relaves de
molino
Se debe tomar precauciones para utilizar otros desechos con el fin de asegurar
que los
metales solubles adicionales no sean aadidos al agua de drenaje. Adems, se
debe aceptar
que el uso de desechos, como los relaves, aumenta la masa total de sedimento
producido por
la planta de tratamiento y del cual deber disponerse.
Disposicin de Lodos
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Uno de los aspectos ms difciles del tratamiento qumico es la descarga del


lodo de
tratamiento. El proceso extrae acidez y metales por precipitacin de xidos e
hidrxidos
metlicos, y yeso. Usualmente, existe lodo de grano fino que es de difcil
filtracin o
sedimentacin. Por lo comn, los lodos de las plantas de tratamiento estn
constituidos por un
10 a 15% de slidos por peso.
Adems, se debe mantener la estabilidad qumica del lodo con el fin de evitar
la redisolucin
de los contaminantes metlicos. Por lo general, los lodos deben desecharse en
un rea
preparada para limitar el posible lavamiento y/o mantener condiciones
alcalinas. La prctica
actual en algunos asientos consiste en incluir los lodos de la planta de
tratamiento con los
slidos de relaves alcalinos, o bien desecharlos en un rea de depsito bajo el
agua. En todo
caso, la descarga de lodos constituye un rea de investigacin activa, que
requiere de una
cuidadosa planificacin como parte del diseo de planta.
Tratamiento Pasivo
Uno de los avances ms prometedores en el tratamiento del DAR es el
reconocimiento del
papel que cumplen los procesos naturales en la eliminacin de la acidez,
sulfato y metales de
las aguas de drenaje cido. La reduccin biolgica de sulfato ha sido
identificada como uno de
los principales contribuyentes a los procesos de mitigacin de la calidad del
agua en tierras
hmedas. Se trata de reacciones que ocurren naturalmente y que producen
alcalinidad,
reducen los sulfatos y promueven la precipitacin de los metales en solucin en
la forma de
sulfuros metlicos.
La reduccin directa del sulfato a sulfuro de hidrgeno es producida por
bacterias
especializadas, estrictamente anaerbicas, especficamente por dos gneros de
bacteria
anaerbica: Desulfovibrio (cinco especies) y Desulfotomaculum (tres especies).
Estas bacterias son organismos heterotrficos y tienen un metabolismo
respiratorio en el que
los sulfatos, sulfitos y/u otros componentes reducibles de azufre sirven como
aceptores finales
de electrones, con la consiguiente produccin de sulfuro de hidrgeno. Los
substratos
orgnicos de estas bacterias generalmente son cidos de cadena corta, tales
como el cido
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lctico y el pirvico. En la naturaleza, estos substratos se obtienen a travs de


actividades de
fermentacin de las bacterias anaerbicas sobre substratos orgnicos ms
complejos (tales
como la putrefaccin de vegetacin en tierras hmedas).
La actividad de estas bacterias reductoras de sulfatos es importante no slo
debido a la
produccin de sulfuro de hidrgeno, sino tambin debido a la subsecuente
interaccin y
precipitacin de los metales y al aumento de alcalinidad. El sulfuro de
hidrgeno reacciona
fcilmente, por ejemplo, con cobre solubilizado a valores bajos de pH, para
formar el mineral
sulfuroso
insoluble. De manera similar, la precipitacin del zinc es posible siempre que
existan
condiciones adecuadas (funcin, por ejemplo, del pH en solucin).
Recientemente, la reduccin de sulfatos ha sido reconocida, con toda
justificacin, como un
potencial proceso de tratamiento del DAR. La reduccin natural in situ de
sulfatos ha sido
identificada en una mina subterrnea en Noruega. Esta tecnologa puede tener
potencial para
instalar un sistema de tratamiento biolgico de relativamente bajo
mantenimiento para minas
subterrneas abandonadas, que no slo modificar el pH en el efluente, sino
que tambin
extraer el contenido de metales solubles como compuestos sulfurosos
estables. Las
condiciones reductoras bajo las cuales se depositan estos compuestos de
sulfuros metlicos
tambin proporcionan una instalacin de almacenamiento ideal de largo plazo
para la
preservacin de lodos de tratamiento.
Evaluacin de las Opciones de Control
La seleccin de las opciones de control ms factibles tcnica y
econmicamente implica un
balance de las ventajas tcnicas de la opcin para mejorar la calidad del agua.
El xito de toda
medida de control radica en su capacidad para controlar el DAR y para limitar
el impacto
ambiental adverso. La evaluacin de las opciones alternativas de control
deber considerar:
efectividad
riesgo de fracaso
estabilidad a largo plazo
costo

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En muchos casos, la evaluacin de estos factores es materia de juicio antes


que de anlisis
determinativo. Las evaluaciones cuantitativas y cualitativas se estn
convirtiendo en una
herramienta cada vez ms popular para determinar los efectos ambientales.
Sin embargo, para
la mayora de situaciones, una simple determinacin cualitativa puede servir
para evaluar las
opciones de control.
Se puede efectuar la mayora de evaluaciones a travs de la comparacin de
los siguientes
factores:
funcionalidad o factibilidad tcnica
durabilidad o longevidad
seguridad o riesgo de fracaso
impactos ambientales como consecuencia tanto de la construccin como de la
operacin
requerimientos y tiempo de construccin
requerimientos de inspeccin y mantenimiento
efectividad
Cada factor puede ser medido en un sistema simple de cinco puntos (bajo=1,
medio, alto=5).
La importancia relativa de los factores puede evaluarse; por ejemplo, en ciertas
ubicaciones de
acceso remoto, la longevidad y los requerimientos de mantenimiento
constituirn factores
significativos en la seleccin de una opcin de control. Estos factores pueden
compararse con
los costos de cada alternativa para seleccionar la opcin que proporcione el
mayor beneficio
por el costo ms razonable.

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CONCLUSIONES
El drenaje acido no solo puede provenir de los relaves y desechos mineros, sino
tambin puede provenir de las rocas sulfurosas las cuales se oxidan al estar en
contacto con el aire o el agua liberndolo a la superficie y contaminando los
ros.
El drenaje acido es un procesos que depende de tiempo.
Por medio de estas aguas acidas es posible que los antiguas culturas hallan
podido determinar la ubicacin de los yacimientos minerales y as poder haber
extrado para su uso.
Estas aguas acidas son un gran problema ambiental ya que destruyen el
ecosistema donde se empoza o donde se deposita, llegando a depredarlo.

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RECOMENDACIONES
Para evitar la contaminacin de los ecosistemas a causa de las aguas acidas se
debe de seguir un control el cual esta explicado tenazmente desde la pagina
15 hasta la 28.
Siguiendo esas recomendaciones para poder frenar la depredacin de dicho
contaminante se podr mejorar la minera y as evitar los problemas sociales
que hoy en da le han costado al Per la perdida de inversin.

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ANEXO
TRATAMIENTO DE AGUAS ACIDAS YANACOCHA
En el tratamiento de aguas cidas (presentes en forma natural en las aguas
subterrneas y superficiales de las zonas de Jalca) se utilizan reactivos tales
como la cal, que permite neutralizarlas y tratarlas adecuadamente. Esto tiene
que ver con el pH, que es una unidad de medida de la acidez de los lquidos. La
legislacin ambiental vigente establece que el pH adecuado para cualquier uso
debe estar entre 6 y 9 unidades; valores menores a este rango son
considerados aguas cidas. Al neutralizar el agua por efecto de los reactivos, el
pH llega a fluctuar dentro del rango indicado y, con la ayuda de sustancias
floculantes y coagulantes, se separa los metales y dems partculas que
afectan la calidad del agua; as el lquido es devuelto al medio ambiente en las

condiciones adecuadas.

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BIBLIOGRAFIA
a) Mineraloga aplicada

GALAN HUERTOS, EMILIO

b) Gua ambiental para el manejo


de drenaje cido de mina
c) Prevencin de la generacin de
aguas acidas de mina

BROUGTHON, LINDA

TOVAR PACHECO, JORGE

WEBGRAFIA
a) http://www.yanacocha.com.pe/responsabilidad-ambiental/usoconsumodel-agua/2-tratamiento-del-agua/

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