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ROBINSON CRUSO E MACUNAMA

(um ensaio sobre eficincia, justia e racionalidade econmica)1


Parte - I
Luiz Rogrio de Camargos*
Marcos Fernandes Gonalves da Silva**
Fevereiro, 2003
Resumo
Este trabalho tem como propsito examinar como a cincia econmica poderia
recontar a histria de Macunama, que se revela aqui como um aparentado de Sexta-Feira.
Na Parte-I, que corresponde ao presente texto, analisamos criticamente a interpretao
tradicional de Robinson Cruso feita pela literatura econmica. Ademais, traamos um
panorama da leitura de Macunama, apresentando algumas linhas de interpretao, na
extenso em que estas notas introdutrias o permitem. Na Parte-II, situamos a trajetria de
Macunama para ilustrar o sentido imanente do que vem a ser 'racionalidade econmica',
demonstrando que, quando ela est ausente - como nesta histria podemos inferir as
conseqncias disto em termos de eficincia e justia econmicas. O fracasso de
Macunama representa metaforicamente o insucesso, evidente em algumas economias, no
sentido de se garantir as condies mnimas para a prosperidade e justia econmicas.

Classificao JEL: A10, A11, A12, A13, A19

Primeira verso. Comentrios so bem vindos.


Doutorando em Economia de Empresas na FGV/EAESP, bolsista do CNPq.(lrdecamargos@gvmail.br)
**
Professor do departamento de economia da (FGV/EAESP). (mdasilva@fgvsp.br)
*

1. INTRODUO
A novela Robinson Cruso, de Daniel Defoe, editada inicialmente em 1719,
continua fazendo histria no pensamento econmico. As primeiras referncias a este
personagem, nos escritos econmicos, datam do final do sculo XIX, e incluem, entre
outros autores, W. S. Jevons, K. Marx, C. Menger, Bohm-Bawerk, A. Marshall. Na
perspectiva marginalista e neoclssica, Robinson Cruso freqentemente invocado para
representar a figura paradigmtica do homo economicus, termo que se refere maneira de
conceber a ao humana como maximizadora de utilidade, o que no quer dizer,
necessariamente, egosmo, no sentido em que o homo economicus est sempre buscando
seus prprios benefcios; ao contrrio: ele pode ser altrusta, na medida em que a utilidade
dos outros parte integrante de suas prprias preferncias.
A vida de Robinson Cruso, como nos contada por ele prprio, est muito mais
repleta de sucessos do que de fracassos. notvel que ele tenha conseguido sobreviver
numa ilha deserta por tantos anos. Ficamos, tambm, surpresos, ao sabermos que, durante
todo este perodo, os negcios que ele tinha iniciado no Brasil, antes do naufrgio, foram
muito bem zelados por seus antigos scios e pela burocracia pblica: ao retornar
Inglaterra, 35 anos depois, Robinson Cruso era um homem prspero e rico.
A breve histria do fiel e obediente servo de Cruso comea quando ele trazido
ilha, como prisioneiro, por selvagens canibais. Cruso salva-lhe a vida, d-lhe o nome de
Sexta-Feira, e prontamente comea a lhe ensinar tudo o que poderia para torn-lo til,
confivel e prestativo. Aps esta fase de adaptao e aprendizado, Sexta-Feira torna-se um
personagem margem, mas sempre a postos para servir ao caprichoso e utilitarista senhor
Cruso. Aps duas outras invases na ilha, conseguem embarcar, juntos, para a Inglaterra.
Alguns anos mais tarde, quando Cruso l retorna, seguindo, dali, para o Brasil, Sexta-Feira
morre, flechado por um selvagem, para salvar seu amo.
Na literatura econmica, a chegada de Sexta-Feira comumente utilizada para
representar uma economia mais complexa, trazendo um elemento econmico novo e
importantssimo: a possibilidade de troca. Variando de texto para texto, esta sociedade

idlica presta-se ilustrao de outros conceitos, tais como produtividade, possibilidades de


produo, vantagens comparativas, etc.
A idia mtica, que nos faz pensar Cruso como um homem austero, diligente,
inteligente e, acima de tudo, parcimonioso, que domina a natureza atravs da razo,
encarnando o prestigioso agente racional e maximizador de utilidade, tem sido criticada por
diversos autores. Por outro lado, a alegoria de Robinson Cruso tem muito mais a nos
ensinar, sobre a histria ou teoria econmica da diviso do trabalho, do que muito daquilo
que se diz e se escreve nos dias de hoje. Na obra de Defoe, fica claro que os feitos
exaltados por este personagem - alguns aclamados, mas a maioria ignorada pela literatura
econmica - tm relao imediata com a moral, as instituies e a tcnica das regies
europias desenvolvidas. Defoe jamais se esquece que Robinson Cruso um ingls,
ambicioso e bem educado.
De volta histria real, razovel que Sexta-Feira tenha internalizado - ainda que
de maneira rudimentar, como a fala - o modus vivendi de Cruso, estabelecendo-se, assim,
a operao de uma pequena economia, onde podemos identificar diviso de trabalho,
relao capital-trabalho, etc.. Afinal de contas, o plano de fuga inclua disponibilizar grande
estoque de alimentos para a viagem, que seria longa e com vrios tripulantes. Mas, a
histria no termina a: de volta Europa, o bravo e admirado Cruso reintegra-se
sociedade: suas finanas vo muito bem, como prev a teoria econmica. Mas, o que dizer
de Sexta-Feira, que tambm est nos manuais de cincia econmica?
O tema deste trabalho examinar como esta cincia poderia contar a histria de
Sexta-Feira. Porm, h uma restrio com a fico de Defoe: ouvimos apenas como Cruso
percebe e resolve as mais diversas situaes com que se depara ao longo de sua aventura. O
autor no incoerente pois, sob a tica de Cruso, a relao funcional senhor-escravo, entre
ele e Sexta-Feira, perfeitamente natural. Mesmo expressando o desejo altrusta "de fazer
alguma coisa por ele, caso viva mais do que eu", tudo permanece como sempre foi at o
final da breve vida de Sexta-Feira.
Como tambm estamos interessados em limitar nossa discusso ao contexto de
maior liberdade onde, ao menos no nvel institucional, a escravido tenha sido abolida,
decidimos por outra histria e outro personagem, que seja, muito provavelmente,
aparentado de Sexta-Feira. Assim, elegemos contar a histria de Macunama, filho de ndia

tapanhumas - negros africanos que se refugiaram na selva - e que nasceu na selva


amaznica, regio no muito distante da tribo de Sexta-Feira. Apenas como registro, no
deixa de ser curiosa a inspirao dos autores: no ttulo dado por Daniel Defoe - que
costumava ser muito longo, naquela poca - temos a seguinte descrio: "...uma ilha
desabitada na costa da Amrica, perto da foz do grande rio Orinoco [Venezuela]"; por sua
vez, o personagem central da obra de Mrio de Andrade foi inspirado no 'Makunama das
tribos da Guiana e da Venezuela amaznica' - lenda colhida na obra etnogrfica de KochGrunberg (Von Roraima zum Orinoco).
Macunama - o heri sem nenhum carter uma das obras da literatura brasileira
mais lida e comentada: desde sua primeira publicao, em 1928, tem sido fonte de
admirao, reflexo e controvrsias. Impregnada de metforas, smbolos e alegorias, sua
interpretao continua sendo objeto de discusso. O prprio autor escreveu dois prefcios
distintos sobre o heri, mas decidiu no public-los, deixando ao leitor que o entendesse
como quisesse. No nosso propsito fazer mais uma leitura de Macunama; por esta razo,
adotamos o ensaio O tupi e o alade, de Gilda de Mello e Souza, como referncia principal
ao rduo trabalho de decifrar o enigma que este personagem: em oposio viso
tradicional, Gilda de Mello prope leitura menos triunfante, onde o heri fracassa e o autor
no apresenta nenhuma soluo.

2. ROBINSON CRUSO
2.1 A histria
Robinson Cruso nasceu em 1632. Filho de comerciante prspero, bem que poderia
ter seguido os conselhos de seu pai, que desejava que ele estudasse direito sem abandonar a
casa paterna e a terra natal, onde poderia tornar-se "conhecido, tendo perspectiva de
construir fortuna com empenho e dedicao, desfrutando uma vida de conforto e bem-estar.
[...] Ordenou-me que observasse, e eu haveria sempre de verificar, que as calamidades da
vida eram repartidas entre as partes alta e baixa da humanidade, que a situao
intermediria sofria menos desastres e no estava exposta a tantas vicissitudes quanto as

outras." Mas sua obstinao era empreender grandes viagens martimas e, no dia 1 de
setembro de 1651, sem pedir a beno a Deus ou a seu pai, embarcou para Londres. Sua
primeira viagem foi um infortnio: duas tempestades torrenciais afundaram o navio, sem,
entretanto, causar nenhuma vtima. Cruso no desiste de sua idia obsessiva de fazer
fortuna, embarcando, em seguida, para a frica. Por ter sido altamente lucrativa esta
viagem, Cruso decide fazer a rota novamente; mas, desta vez, capturado por piratas
turcos, sendo levado, como prisioneiro, para o porto de Sal.
Escapa aps dois anos, com a ajuda de um jovem mouro, Xury, a quem promete
tudo de bom, desde que lhe permanea fiel; percorrem milhares de milhas ao longo da costa
da frica, at que, finalmente, so resgatados por um capito portugus, que estava indo
para o Brasil. Cruso oferece tudo o que tinha ao capito, em troca de sua ajuda; mas este,
solidariamente, lhe diz: "Salvei sua vida exatamente nas condies em que eu prprio
gostaria de ser salvo, e talvez meu destino seja o de ser recolhido nas mesmas
circunstncias." Ao chegar no Brasil, Cruso vende ao capito o barco que usou em sua
fuga, com tudo o que tinha dentro - inclusive Xury.
Durante algum tempo vive na casa de um portugus, dono de um engenho de cana;
observando como "os plantadores viviam bem e enriqueciam", decide obter a permisso
para viver no Brasil. Feito isto, "comprei toda a terra inculta que meu dinheiro poderia
pagar e tracei um plano para minha plantao e instalaes, de acordo com o capital que
esperava receber da Inglaterra." Antes que o capito voltasse para Portugal, Cruso fala-lhe
do desejo de recuperar o capital que tinha deixado em Londres, e o comandante
prontamente coloca-se disposio para ajud-lo. Alm disso, aconselha-o a investir
somente a metade porque, assim, ficaria alguma reserva para o caso de qualquer
contratempo.
Em quatro anos Cruso alcana a prosperidade, obtendo a oportunidade de usufruir
todas as boas coisas que a "sossegada situao intermediria da vida, que meu pai to
sincera e ardorosamente recomendara" proporciona. Mas, mesmo assim, "era incapaz de me
sentir satisfeito: precisava partir e abandonar a boa oportunidade que tinha de tornar-se um
homem rico e prspero em minha nova plantao, apenas para correr atrs do desejo
imprudente e imoderado de subir mais depressa do que a natureza das coisas admitia." Em
1 de setembro de 1659, Cruso embarca, em expedio, frica, com o propsito de

comprar e contrabandear escravos para o Brasil. Entretanto, um temporal, seguido de ondas


gigantescas, tomba o navio e lana os tripulantes ao mar: todos morrem, exceto Cruso, que
consegue chegar praia de uma ilha deserta.
Em terra firme, sente-se feliz por ter escapado; mas est exausto, solitrio, sentindose despojado de tudo. Na manh seguinte observa, com alvio, que o navio foi trazido, pelo
vento, para mais perto da costa. Sem perder tempo, constri uma jangada com os
escombros da embarcao, e se pe a carregar tudo que consegue retirar do barco
naufragado, despendendo vrios dias nesta empreitada; de posse das provises que foram
resgatadas, Cruso muda-se para lugar mais alto e seco, protegido por barreira de terra; l,
faz seu abrigo, escavando pequena caverna para guardar, de maneira ordenada, seus
pertences. Para no perder a noo do tempo, cunha, em um poste, marcas dos dias
transcorridos; tendo fixado residncia e se alimentando, inicialmente, de frutas, caa, pesca,
o incansvel e aventureiro Cruso pe-se a fabricar utenslios domsticos e ferramentas;
aprende a domesticar animais e, acidentalmente, descobre como poderia plantar cevada;
alm da casa principal, constri, tambm, uma casa de campo e um celeiro, para armazenar
cevada e arroz. Quando completou trs anos de chegado ilha, sua plantao estendia-se
por mais de vinte alqueires.
Aps quinze anos em seu isolamento, Cruso parece perfeitamente adaptado: "At
um estico sorriria ao ver-me comer rodeado de minha pequena famlia. Eu era a
majestade, prncipe e senhor de toda a ilha; tinha as vidas de todos os meus sditos sob meu
comando absoluto; podia enforcar, esquartejar, libertar e prender.[...] Valia a pena ver
tambm como eu jantava como um rei, sozinho, assistido por meus criados [um papagaio,
um co e dois gatos]", diz ele; mas, desde o dia em que viu marcas de p e ossos humanos
espalhados na areia da praia, sua vida fica cercada de medo e ansiedade: reduz ao mnimo
suas atividades produtivas, quase destruindo sua f religiosa. Aos poucos, seu receio e
dvida esvaem-se, levando-o a alimentar planos de apoderar-se "no apenas de um, mas de
dois ou trs deles, e convert-los em escravos, que no apenas fariam tudo que eu lhes
ordenasse, mas tambm seriam incapazes de me causar o menor dano." Seu plano comea a
concretizar-se quando salva um selvagem de um ritual canibalesco, tornando-o seu servo e
dando-lhe o nome de Sexta-Feira; a adaptao autoridade e ensinamentos de Cruso

facilmente conquistada; torna-se, inclusive, "um bom cristo e sem dvida melhor do que"
seu amo.
Trs anos se passam e um navio atracado na costa, dele partindo seis botes em
direo praia: Cruso e Sexta-Feira matam a maioria dos desembarcados; dos
sobreviventes, um espanhol; o outro, pai de Sexta-Feira. Com a chegada de mais dois
sditos, Cruso traa um plano de fuga, incluindo a idia de trazer outros espanhis de uma
ilha vizinha, para ajud-los a construir um barco maior; porm, Cruso temia ser trado
pelos espanhis e "acabar prisioneiros deles na Nova Espanha, onde todo ingls seria sem
dvida sacrificado, no importa os motivos que o houvessem levado l. Preferiria cair nas
mos dos selvagens que nas garras impiedosas dos padres e da Inquisio." Para solucionar
este impasse, impinge ao Espanhol o compromisso de obter, junto a seus compatriotas, o
juramento, sobre os Santos Sacramentos e o Evangelho, que se poriam incondicionalmente
sob suas ordens, at que houvessem desembarcado em segurana no pas por ele designado.
Aps um ano, "Possuindo, ento, um suprimento completo de alimentos para todos os
hspedes que esperava, dei permisso ao espanhol para cruzar o mar e ir ao encontro de
seus companheiros."
Um estranho e inesperado acontecimento sobrevm quando um navio, "tripulado
por compatriotas, ou seja, por amigos," atraca na ilha; a alegria de Cruso, ao perceber que
a maior parte dos tripulantes de ingleses, cai por terra quando um dos marinheiros
brutalmente assassinado: cauteloso, "pois enfrentaria outra espcie de inimigo", Cruso
prepara-se e parte para mais uma batalha, onde vrios marinheiros rebelados so mortos e,
os demais, rendidos. Segue-se acalorada discusso sobre o destino do navio e dos
tripulantes que sobreviveram. Depois de complicados arranjos, estabelecidos segundo os
termos de Cruso, ele, Sexta-Feira, e a tripulao sobrevivente, embarcam para a Inglaterra,
ficando, na ilha, apenas alguns rebelados, que temem o enforcamento ao voltar a seu pas.
Cruso chegou em sua terra natal em 11 de junho de 1687, aps 35 anos de
ausncia. Sua primeira providncia foi procurar por membros de sua famlia, encontrando
apenas duas irms e dois filhos de uma delas. Ento, vai a Lisboa informar-se de suas
plantaes no Brasil e de outros negcios financeiros, tomando conhecimento que sua
situao financeira bastante confortvel. Aps alguns anos, Cruso casou-se e teve trs
filhos. "No entanto, com o falecimento de minha esposa e o retorno de seu sobrinho depois

de uma bem sucedida viagem Espanha, minha inclinao a viajar, somada a sua
insistncia, prevaleceu e levou-me a subir a bordo do navio que ele comandava, na
qualidade de comerciante privado com destino s ndias Orientais." Nesta viagem, retornou
ilha - sobre a qual detinha, agora, o direito de explorar visitando, em seguida, o Brasil.
Contudo, neste percurso, o navio foi atacado por selvagens: Sexta-Feira, em manobra para
salvar Cruso, foi morto pelas flechas certeiras dos nativos.
Chegando ao Brasil, Cruso foi imediatamente visitar sua antiga plantao e seus
scios: a recepo foi calorosa e ele pode se recordar dos bons momentos que ali viveu,
quando jovem. Partiu, em seguida, para a frica, chegando China. O livro termina
quando Cruso, de volta a seu lar, com os filhos j criados e muito bem relacionados com a
melhor sociedade de Londres, promete que "surpreendentes episdios de minhas novas
aventuras durante outros dez anos, poder talvez mais adiante constituir uma outra
narrativa."

2.2 O segredo do homo economicus


Os fatores-chave da sobrevivncia e prosperidade de Robinson Cruso, em sua ilha
deserta, no foram sua austeridade, perseverana e bravura, mas, principalmente, objetos
"valiosos" que ele conseguiu resgatar do barco naufragado. Em suas treze idas ao barco,
trouxe armas, munio, alimentos, roupas, utenslios, ferramentas e diversos materiais.
Cruso era bastante ciente disto: "Qual seria a minha situao se tivesse de viver nas
condies em que primeiro dei praia, sem o mnimo necessrio para subsistir, e sem
meios para providenci-lo?" As armas foram de extrema importncia para o
estabelecimento de sua autoridade e do domnio de seus termos sobre outras pessoas que
desembarcaram na ilha; as ferramentas e acessrios deram-lhe grande vantagem tcnica em
seu trabalho para sobrevivncia.
Tambm no podemos duvidar que Cruso tenha sido um trabalhador incansvel,
dotado de resignao e otimismo a toda prova, agindo sempre segundo os ditames da razo,
pois "todo homem que formule e equacione seus empreendimentos de acordo com ela,
fazendo o julgamento mais racional, ser capaz, a seu tempo, de dominar" qualquer

situao. Mesmo sozinho numa ilha deserta, Cruso no conseguiria deixar de ser um
homem "economicamente" orientado, no sentido de fazer valer a disciplina, o laborioso
aprimoramento dos mtodos de trabalho, a considerao com o longo prazo, a acumulao
de bens e o registro preciso de seus haveres e deveres. Com o advento de Sexta-Feira na
economia, Cruso nem hesitou em ponderar "que tendo duas bocas para alimentar em vez
de uma" era vital "ensinar-lhe tudo que podia para torn-lo til, confivel e prestativo." No
melhor estilo das tradies colonizadoras, "Antes de qualquer coisa, fiz com que soubesse
que seu nome seria Sexta-Feira, [..] Ensinei-lhe em seguida a me chamar de Amo e a dizer
sim ou no". Tendo sido fixado o status social, Cruso comeou a instru-lo a falar e a
entender o que lhe era dito quanto ao preparo de alimentos e outras tcnicas, no
discernimento entre o bem e o mal e, por fim, no conhecimento do verdadeiro Deus.
Uma rede confivel de instituies e laos sociais bastante produtiva: Robinson
Cruso sabe muito bem disto. Mito parte, Cruso um homem dependente, pertencendo
ao todo maior, demandando ajuda e cooperao dos outros. O europeu o paradigma deste
tipo de sociedade; outros, como Sexta-Feira, precisam ser aculturados ou comercializados
ou, at mesmo, eliminados. Em seu primeiro negcio, Cruso consegue ganhar 300 a
partir de um investimento de 40; embora Cruso tenha tido o mrito de assumir o risco
deste empreendimento, dificilmente o teria alcanado sem o auxlio de seus "pares": tomou
o capital emprestado a seus familiares, e a amizade com o comandante do navio lhe
proporcionou a oportunidade. Em atitude prudente, antes de embarcar em sua prxima
viagem, deixa parte de seu capital sob guarda da viva do comandante. Desta forma, est
poupando: caso venha a necessitar do capital distncia, poderia passar procurao (como
realmente fez) a algum confivel, resgatando-o.
Em outra aventura, ao explicar que era ingls e que fugira do cativeiro dos mouros
de Sal, Cruso foi imediatamente muito bem recebido, com todos os seus pertences, a
bordo do navio portugus. O Capito generosamente declarou que nada lhe cobraria e que
o levaria at o Brasil apenas por caridade. Com o intuito de ajudar Cruso a comprar sua
passagem de volta Inglaterra, o Capito arremata as poucas coisas de que ele se apropriara
quando de sua fuga - inclusive seu companheiro, Xury. Afinal, entre europeus, o negro era,
apenas, mercadoria...! Recomendado pelo Capito portugus, Cruso vai morar com um
dono de engenho, familiarizando-se com o modo de plantar e fazer acar: nesta
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oportunidade, Cruso tornou-se respeitvel senhor de engenho. Mesmo que, por infortnio,
sua carreira tenha sido bruscamente interrompida, privando-lhe, por longos trinta e cinco
anos, do mais remoto convvio com seus pares, quando retorna civilizao descobre que
seus negcios prosperaram muito bem, como se ele prprio estivesse tomando conta.
Grande parte da histria de Robinson Cruso, como nos contada por Defoe, referese aos vinte e oito anos em que ele, solitrio, bravo e heroicamente, sobreviveu numa ilha
deserta. O ritmo frentico de novas e surpreendentes situaes com que se deparou o
protagonista, combinado ao exguo espao dado ao trato das relaes interpessoais, incita
nossa imaginao a tomar os feitos de Cruso como expresso e obra exclusiva de sua ao
individual. A narrativa sobre seu casamento, o nascimento de seus filhos, a morte
prematura de sua esposa, no vo alm de poucas pginas. No menos parcimoniosa a
soluo de seus conflitos de conscincia para legitimar, numa expresso ainda inglesa mas
recente, a ignbil marca jamesbondiana: "licena para matar".
Decerto, a histria real de Robinson Cruso inclui elementos controvertidos, tais
como redes de influncia, conquista, escravido, roubo, assassinato, dominao. Por que
este outro lado da histria tem sido ignorado, tpico muito importante - mas que no
estaremos discutindo aqui. Em seu ensaio crtico sobre a maneira como quatro personagens
literrios - Fausto, Dom Quixote, Dom Juan e Robinson Cruso tornaram-se mitos da
cultura moderna, Ian Watt analisa a questo colocada acima sob a luz do desenvolvimento
do individualismo. Brevemente, (1) em decorrncia do Renascimento e da Reforma, a
primazia do indivduo sobre o coletivo tornou-se a caracterstica definidora da moderna
sociedade ocidental; (2) a punio e fracasso observados em Fausto, Dom Quixote e Dom
Juan, podem ser vistos como a amarga lio que a Contra-Reforma tentou dar ao
individualismo do Renascimento; porm,
"Robinson Cruso pode ser visto como um articulado porta-voz das novas atitudes
econmicas, religiosas e sociais, as que vieram aps a Contra-Reforma.[...] Com o crescente
domnio do novo individualismo foram eliminados os elementos punitivos da ContraReforma existentes nas verses originais; e uma viso mais simblica, na verdade
transcendental, mudou o modo como at ento os quatro personagens eram compreendidos.
No sculo XIX, todos eles difundiram-se pelo Ocidente inteiro, tornaram-se internacionais e
adquiriram um status de universalidade." (Watt, 15)

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3. UMA INTRODUO LEITURA DE MACUNAMA


Faz-se necessrio dizer algumas palavras sobre a estrutura da discusso que se
segue: ao longo da histria de Macunama, existem inumerveis alegorias, situaes e
personagens, o que torna impossvel trat-las todas da mesma maneira; por ser um livro
complexo, com muitas facetas, devemos explorar apenas certos tpicos, para no corrermos
o risco de sermos muito genricos.
A figura de Macunama muito mais conhecida do que a histria contada por Mrio
de Andrade, razo pela qual decidimos fazer constar, aqui, breve resumo do livro: embora
estejamos privando o leitor da extraordinria narrativa da obra original, tal resumo ser-nos til como guia para analisar o personagem. Entre as referncias bibliogrficas
consultadas, destacamos a edio crtica organizada por Tel Porto Ancona Lopez2,
observando que estamos mais interessados no contedo do que nos aspectos formais da
obra.

3.1 A histria
Composto por 17 captulos e um eplogo, o enredo se desenvolve em torno da pedra
muiraquit: depois de um encontro amoroso com Macunama, sua amante lhe entrega este
amuleto, antes de subir ao cu; a pedra mgica ser perdida logo depois (captulo IV); da
em diante, at o final do captulo XIV, a ao se desenvolve em torno da busca atribulada
do amuleto, que , afinal, recuperado. Porm, logo em seguida acaba por escapar de novo,
definitivamente, de suas mos (XVII). Apenas por facilidade de exposio, agrupamos e
denominamos cada uma das trs seqncias acima, respectivamente, por Cena-I, Cena-II e
Cena-III.

CENA-I

Devido grande quantidade de citaes desta obra, utilizamos a seguinte conveno: (M, autor, pgina)
11

Macunama nasceu em Uraricoera, filho de uma ndia tapanhumas; desde a


meninice, foi endiabrado: gostava de espiar os outros trabalhando, de decepar cabea de
sava, de dinheiro, de bolinar as moas. Nos machos, cuspia na cara, mas respeitava os
velhos e as danas religiosas da tribo. Tinha dois irmos: Jigu, bastante estpido, que
estava na flor da idade, e outro, Maanape, feiticeiro, com idade bastante avanada.
Preguioso, matreiro, inteligente, segundo o paj, Macunama cobiava tudo aquilo que
desejava. Sem nenhum constrangimento, sua iniciao sexual foi com Sofar, companheira
de Jigu, marcada por atitudes nitidamente sado-masoquistas. Jigu surrou exaustivamente
o irmo, e trocou Sofar pela linda Iriqui; mas, a tragdia maior aconteceu quando, depois
de ter supostamente flechado uma veada parida, Macunama percebeu que tinha matado sua
prpria me. Desolados, os trs irmos partiram por este mundo afora e, aps longa
travessia, Macunama conquistou a companheira para sempre inesquecvel - Ci, Me do
Mato -, tornando-se o novo Imperador do Mato-Virgem.
Indo parar no capo de Meu Bem, que fica nos cerros da Venezuela, o heri vivia
sossegado e "Foi de l que Macunama imperou sobre os matos misteriosos, enquanto Ci
comandava, nos assaltos, as mulheres, empunhando txaras de trs pontas." Nem se
passaram seis meses quando a Me do Mato pariu um filho. Sobreveio nova tragdia: o
filho de Macunama morreu envenenado. Inconsolvel, Ci tirou do colar a muiraquit3
famosa e a deu para Macunama; subiu ao cu em seguida, para se transformar na estrela
Beta de Centauro. Saudoso de sua amada, Macunama despediu-se das icambiabas e partiu.
Mas, nem bem andaram lgua e meia: depois de se envolver numa briga medonha para
salvar uma moa muito bonita que tinha sido transformada em cascata, Macunama deu
conta de que tinha perdido a muiraquit. Depois de muito procurar aquela nica lembrana
que guardava de Ci, Macunama ficou sabendo o que tinha acontecido: "uma tracaj
engolira a muiraquit e o mariscador que apanhara a tartaruga tinha vendido a pedra verde
pra um regato peruano se chamando Venceslau Pietro Pietra. O dono do talism
enriquecera e parava fazendeiro e baludo l em So Paulo, a cidade macota lambida pelo
igarap Tiet." Macunama disse aos irmos que estava disposto a ir a So Paulo procurar

Artefato de nefrita ou jade, talhado em forma de serpentes, quelnios, batrquios, etc., ao qual se atribuem
qualidades de amuleto. Segundo a lenda, seriam presentes que as amazonas davam aos homens, em
lembrana de sua visita anual. (M, Dila Zannoto, 557)
12

este tal de Venceslau, e retomar o talism roubado. Maanape e Jigu resolveram ir com ele,
mesmo porque o heri carecia de proteo.
CENA II
"Por tantas conquistas e tantos feitos passados, o heri no ajuntara um vintm s
mas os tesouros herdados da icamiaba estrela estavam escondidos nas grunhas do Roraima
l." Desses tesouros, Macunama separou uma parte para a viagem, sob a forma de
"milhes de bagos de cacau, a moeda tradicional", exigindo, para o seu transporte, uma
grande quantidade de embarcaes. Ao chegar a So Paulo, onde o caf vogava e a moeda
tradicional no era o cacau, e at "liga para meia ningum comprava nem por vinte mil
cacaus", Macunama ficou contrariado porque teria que labutar, e murmurou, desolado: Ai!
Que preguia! Estimulado por Maanape, ensacou um pouco do tesouro para comerem e
foram barganhar o resto na Bolsa. A inteligncia do heri estava muito perturbada com o
despropsito das engenhocas da cidade de So Paulo, chegando a imaginar que os
elevadores, carros, caminhes, etc., seriam espcies de macacos, onas pintadas,
tamandus, etc.; as filhas da mandioca (mulheres brancas) davam risadas e lhe explicavam
que "eram mquinas e tudo na cidade era s mquina." Foi morar numa penso, com os
irmos; no dia seguinte, decidiu visitar Venceslau Pietro Pietra. Por pouco no acaba
picado em vinte vezes, borbulhando na polenta: foi graas aos poderes de feiticeiro de
Maanape que ele pode ser resgatado. Numa outra tentativa, resolveu enganar Venceslau
Pietro Pietra passando-se por uma francesa, interessada em lhe falar sobre uma mquina de
negcios: o gigante foi logo querendo brincar com a francesa e, s depois de muito
trabalho e astcia, foi que Macunama conseguiu se livrar dele.
Enraivecido e contrariado por no conseguir reaver a muiraquit, resolveu tomar um
trem e ir ao Rio de Janeiro socorrer-se de Exu diabo, em cuja honra se realizava uma
macumba no outro dia; s vinte horas Macunama chegou na biboca, levando, debaixo do
brao, o garrafo de pinga obrigatrio. Terminada a cerimnia, chegou a hora dos pedidos e
promessas; em seu tempo, Macunama pediu que Exu fizesse Venceslau Pietro Pietra sofrer
todas as espcies de maldade, e o que se seguiu foi horroroso: l no palcio da Rua
Maranho, em So Paulo, o gigante urrava e sangrava por todo o corpo! Indo parar para
alm da baa da Guanabara, Macunama foi acolhido por Vei a Sol em sua jangada. Depois,

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lavado e acariciado pelas trs filhas de Vei, ela lhe falou: "Meu genro: voc carece de casar
com uma das minhas filhas. O dote que dou pra ti Oropa Frana e Bahia. Mas porm voc
tem que ser fiel e no andar assim brincando com as outras cunhs por a." Macunama
agradeceu, jurando que sim em nome de sua me; mas, nem bem elas saram, ele se ergueu
na jangada e, "com os braos oscilando por cima da ptria decretou solene: POUCA
SADE E MUITA SAVA, OS MALES DO BRASIL SO!" Pulou da jangada, topou
com uma portuguesa e os dois vieram brincar na jangada. Quando Vei e suas trs filhas
voltaram, a Sol se queimou com a traio de Macunama, deserdando-lhe como genro. No
outro dia, no achando mais graa na capital da repblica, Macunama voltou para So
Paulo e, na condio de Imperador do Mato-Virgem, escreveu uma carta s sditas
icamiabas, tendo como tema central a perda da muiraquit; o heri relata os acontecimentos
por ele vividos em So Paulo e, sem perder seu senso de oportunismo, pede que lhe enviem
"duzentas igaras cheias de bagos de cacau" para continuar em sua empreitada.
"Venceslau Pietro Pietra ficara muito doente com a sova e estava envolvido em
rama de algodo. Passou meses na rede." Mas, como o gigante mantinha a muiraquit
debaixo do corpo, Macunama nada poderia fazer para tentar reav-la. Irritado com este
chove-no-molha, o heri aproveitava a espera "se aperfeioando nas duas lnguas da terra,
o brasileiro falado e o portugus escrito"; no dia da festa da Flor, largou os estudos e foi na
cidade se divertir; no dia do Cruzeiro, feriado novo inventado para os brasileiros
descansarem mais, saiu para ver as comemoraes: fez um discurso inflamado, que deixou
o povo "comovido, feliz no corao, cheio de explicaes e cheio das estrelas vivas." Entre
outras diabruras, ateou fogo no bosque da Sade, para caar veados; inventou que tinha
achado rastro de perdiz perto da Bolsa de Mercadorias, causando tumulto at que seus
irmos e a multido, revoltada, perceberam que era troa; valendo-se da ajuda de Maanape,
que era feiticeiro, roubou um anzol de um ingls e foi pescar no igarap Tiet - mas foi
capturado e levado pela velha Ceiuci, mulher do gigante, s escapando com vida porque a
filha mais nova, encantada com as brincadeiras de Macunama, deixou-o fugir.
Piaim viajou para a Europa com toda a famlia, para descansar da sova. Desolado e
sem rumo com a notcia, Macunama e os manos matutavam sobre o que fazer; foi quando
Jigu teve a idia de irem para a Europa atrs do gigante, mas Maanape retrucou que tinha
uma idia melhor: "Macunama finge de pianista, arranja uma penso do Governo e vai

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sozinho." Macunama concordou, mas preferiu fingir ser pintor ao invs de pianista.
Enquanto esperava a nomeao, matava o tempo fazendo pinturas e, num de seus passeios
na Cantareira, foi ludibriado por um vendedor ambulante: gastou todas as suas economias
na compra de um gamb que botava moedas de pratas; de volta penso, recebe outra m
notcia: o Governo j tinha mandado milhares de pintores para a Europa, e Macunama
seria nomeado "s no dia de So Nunca." Quando a raiva se acalmou, falou para os irmos:
"Pacincia, manos! No! No vou na Europa no. Sou americano e meu lugar na
Amrica. A civilizao europia decerto esculhamba a inteireza do nosso carter." Na
maior "pendura", os trs vararam o Brasil, durante uma semana, de ponta a ponta, para ver
se achavam algum dinheiro enterrado. Mas no acharam, no.
Macunama ficou muito satisfeito porque Venceslau Pietro Pietra tinha voltado:
resolveu no ter mais piedade dele, e mat-lo. Quando a noite caiu, o heri estava l, de
tocaia, esperando o gigante chegar; enquanto esperava, contava casos para a criada e o
motorista; de repente, ouve-se o barulho de automvel: o motorista e a criada erguem-se
logo, estendendo a mo para Macunama e o convidando para dar boas vindas ao gigante;
foram, encontrando Venceslau Pietro Pietra na porta da rua, conversando com um reprter.
O gigante riu para os trs e falou para o motorista ir com ele l dentro da casa: Piaim
carregou o motorista nas costas, atravessaram o jardim, entraram na casa e foi logo fazendo
com que ele casse no molho da macarronada. Venceslau Pietro Pietra foi buscar
Macunama e, como fez com o motorista, carregou-o nas costas. Dentro de casa,
Macunama conseguiu se livrar do gigante, e lhe pregou uma pea, levando o gigante a se
afogar na macarronada. Macunama pegou o muiraquit e foi para a penso... "E chorava
gemendo assim: muiraquit, muiraquit de minha bela, vejo voc mas no vejo ela! ..."

CENA III
"Ento os trs manos voltaram pra querncia deles. Estavam satisfeitos porm o
heri inda mais contente que os outros porque tinha os sentimentos que s um heri pode
ter: uma satisfa imensa. Partiram. Quando atravessaram o pico do Jaragu Macunama
virou pra trs contemplando a cidade macota de So Paulo. Maginou sorumbtico muito
tempo e no fim sacudiu a cabea murmurando: Pouca sade e muita sava, os males do

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Brasil so ..." Depois de muito refletir, Macunama gastou seus ltimos trocados
comprando o que mais o entusiasmara na civilizao paulista: o revlver Smith-Wesson, o
relgio Patek e o casal de galinha Legorne. Mas, ao cair da noite, teve saudades do que
viveu na cidade paulistana: "Viu todas aquelas donas de pele alvinha com quem brincara de
marido e mulher, foi to bom!" Estas lembranas lhe estremeceram o corpo e quase a
muiraquit cai no rio. "Ento pensou muito srio na dona da muiraquit na briguenta, na
diaba gostosa que batera tanto nele, Ci, Ah! Ci, Me do Mato". Noite adentro, acordou com
o barulho dos bambuzais: entrou no mato e foi buscar Iriqui, companheira dele que j fora
companheira de Jigu. Os dois festejaram, brincaram e vieram para o barco.
Finalmente chegaram em Uraricoera. Macunama ficou feliz, mas chorou quando
percebeu que muitas coisas tinham ficado velhas. No outro dia, bem cedo, todos foram
trabalhar. A princesa - uma moa muito chique que Macunama conheceu no caminho,
abandonando Iriqui - foi no roado, Maanape foi no mato e Jigu foi no rio. "Macunama se
desculpou, subiu na montaria e deu uma chegadinha at a boca do rio Negro pra buscar a
conscincia deixada na ilha de Marapat. Jacar achou? Nem ele. Ento o heri pegou na
conscincia dum hispano-americano, botou na cabea e se deu bem da mesma forma."
Voltou antes mesmo do Sol se pr e foi se deitar sombra de uma ingazeira. Jigu estava
com raiva porque a pesca estava ficando cada vez mais rarefeita. Quando foi na praia do rio
para ver se pescava alguma coisa, topou com o feiticeiro Tzal, que possua uma cabaa
encantada para pescar. Quando o feiticeiro saiu para dar uma volta, Jigu roubou sua
cabaa e voltou para casa carregado de peixe. Macunama desconfiou e descobriu o segredo
de Jigu. Pegou ento a cabaa para pescar e quando foi recolher os peixes, atirou a cabaa
a esmo: ela se perdeu no rio. Macunama voltou para casa para contar o que tinha ocorrido,
e Jigu teve muita raiva. Noutro dia, Jigu estava procurando a cabaa quando topou com o
feiticeiro Caic, que tinha uma viola encantada para caar. Enquanto Caic estava distrado,
Jigu roubou sua viola, fazendo aparecer muitas caas. Quando voltou para casa,
Macunama tornou a desconfiar: sorrateiramente, pegou a viola e precipitou-se a toc-la
sem parar: apareceram todos os tipos de bichos. Macunama teve medo daquela bicharada,
ps-se a correr e jogou a viola longe, que acabou se despedaando; voltou para a tapera e
contou o sucedido. Jigu teve muito dio e falou que no pescaria nem caaria mais.

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Todos ficaram com muita fome e, quando pediam a Jigu para pescar ou caar, ele
dava de ombros e pulava na rede. O heri jurou vingana, e lhe preparou uma cilada com
um anzol envenenado. Quando Jigu colocou o anzol na mo, o "Veneno virou numa ferida
leprosa e principiou comendo Jigu. Primeiro comeu um brao depois metade do corpo
depois as pernas depois a outra metade do corpo depois o outro brao depois o pescoo e a
cabea. S ficou a sombra de Jigu." A princesa teve dio, porque andava namorando
Jigu, e pediu para a sombra, que era leprosa, matar Macunama. No outro dia, o heri
acordou com tanta fome que foi passear para espairecer. Topou com um cajueiro cheio de
frutos. Quis comer, mas desconfiou. Mais adiante, topou com um churrasco de veado.
Porm, reparou que era a sombra leprosa e passou adiante. Algumas lguas dali, viu uma
bananeira carregada de pencas maduras. Mas, como estava vesgo de fome, a "vesgueira fez
ele enxergar dum lado a sombra do mano e do outro a bananeira." Mas, devorou todas as
pencas e Macunama ia morrer. Ento, se lembrou de passar a doena nos outros pra no
morrer sozinho mas, como ele tinha passado a lepra para sete outras pessoas, ficou so e
voltou para a tapera. A sombra engoliu a princesa e Maanape. Queria engolir tambm o
heri, mas Macunama, percebendo o que tinha acontecido com eles, conseguiu se safar.
"Macunama se arrastou at a tapera sem gente agora. Estava muito contrariado,
porque no compreendia o silncio. Ficara defunto sem choro, no abandono completo. Os
manos tinham ido-se embora transformados na cabea esquerda do urubu-ruxama e nem
siquer a gente encontrava cunhs por ali. O silncio principiava cochilando a beira-rio do
Uraricoera. Que enfaro! E principalmente, ah! ....que preguia! ..." Macunama teve que
abandonar a tapera, cuja ltima parede estava caindo, e foi amarrar sua rede em dois
cajueiros. Ficou dormindo e comendo cajus por l, por muitos dias. A seu lado, o casal de
legornes, o papagaio em cima de sua barriga, a repetir os casos contados por Macunama,
que se orgulhava de tantas glrias passadas. Num dia de janeiro, o heri acordou tarde e
estava muito quente. "Vei, a Sol, escorregava pelo corpo de Macunama, fazendo
cosquinhas, virada em mo de moa. Era malvadeza da vingarenta s por causa do heri
no ter se amulherado com uma das filhas da luz." Ao chegar na lagoa, enxergou, no fundo,
uma lindssima moa: ele ficou com mais vontade. "E a cunh lindssima era a Uiara."
Macunama vacilou muitas vezes entre o desejo e o medo de gua fria. Mas Vei estava com
muita raiva e esquentou em muito o corpo do heri, que finalmente se jogou em cima da

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Uiara. Quando retornou na praia, percebeu que tinha brigado muito l no fundo do rio:
estava sangrando, com mordidas pelo corpo todo, sem a perna direita, sem os dedes, sem
as orelhas, sem nariz. As piranhas tinham comido tambm o beio dele e a muiraquit.
"Macunama campeava campeava. Soltava gritos de lamentao encurtando com a
bulha o tamanho da bicharada. Nada, o heri varava o campo, saltando na perna s.
Gritava: Lembrana! Lembrana da minha marvada! No vejo nem ela nem voc nem
nada!" Ento Macunama no achava mais graa nesta terra, e matutava indeciso, sem saber
se iria morar no cu ou na ilha de Maraj: acabou decidindo ir para o cu, viver com a
malvada Ci. Plantou uma semente de cip e, enquanto o cip crescia, escreveu na laje, que
j fora jabuti h muito tempo: NO VIM NO MUNDO PARA SER PEDRA. A planta
cresceu at se agarrar em Capei. O heri trepou no cip e foi pedir morada no cu,
transformando-se, "com todo o estenderete dele, galo galinha gaiola revlver relgio, numa
constelao nova. a constelao da Ursa Maior."
EPLOGO
"Acabou-se a histria e morreu a vitria."
[...] "A tribo se acabara, a famlia virara sombras, a maloca rura minada pelas
savas e Macunama subira pro cu, porm ficara o arua do squito daqueles tempos de
dantes em que o heri fora o grande Macunama imperador. E s o papagaio no silncio do
Uraricoera preservava do esquecimento os casos e a fala desaparecida. S o papagaio
conservava no silncio as frases e feitos do heri."
"Tudo ele contou pro homem e depois abriu asa rumo de Lisboa. E o homem sou eu,
minha gente, e eu fiquei pra vos contar a histria. Por isso que vim aqui. Me acocorei em
riba destas folhas, catei meus carrapatos, ponteei na violinha e em toque rasgado botei a
boca no mundo cantando na fala impura as frases de Macunama, heri de nossa gente."
"Tem mais no."

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3.2 Ensaios crticos


Macunama veio ao mundo pelas mos de um mestre. Poucos duvidariam disto,
mesmo entre aqueles que desgostam de tudo ou de alguma coisa desta obra. Em seu
esclarecedor artigo sobre a trajetria deste livro - que foi ao longo de anos acusado de
plgio, de antiesttico, de antiliterato, impossibilitado de aproximar-se do leitor comum -,
Silviano Santiago conclui que, hoje, "Juntamente com o companheiro Jos, de Carlos
Drummond, o anti-heri de Mrio passou a ser figura de citao obrigatria, adquirindo um
prestgio popular que antes s personagens de Jos de Alencar ou Machado de Assis tinham
conseguido." (M, Santiago,193)
Na condio de obra-prima, Macunama h que possibilitar permanentemente novas
leituras. Por outro lado, sua riqueza simblica impe "antes o campo aberto e nevoento de
um debate, que o marco definitivo de uma certeza." (M, Gilda de Mello, 294). Neste
sentido, e com o intuito de trazer discusso certos pontos que entendemos relevantes para
tanto, recorremos aos esclarecimentos da crtica especializada: entre os vrios ensaios
disponveis, ressaltamos O Tupi e o Alade, de Gilda de Mello e Souza. Considerada por
vrios estudiosos como uma das melhores leituras de Macunama, a autora se ope
crena, ainda bastante comum, de tomar Macunama como um livro afirmativo e triunfante.
Diferentemente, prope uma leitura pessimista, ambivalente e indeterminada: o heri
fracassa, e o autor no apresenta nenhuma soluo.
Ao examinar as nuanas da subjetividade do personagem, Gilda de Mello chama a
ateno para a correspondncia flagrante entre a aparncia fsica e a ambivalncia de
Macunama. Quando a cotia (Cena-I) decide transform-lo em homem adulto, "a cabea
no molhada ficou pra sempre rombuda e com carinha enjoativa de pi." Uma cabea
pequena e feies infantis num corpo adulto denotam "um ser hbrido, cujo corpo j
alcanou a plenitude do desenvolvimento adulto, enquanto o crebro permanece imaturo,
preso aos esquemas lgicos do pensamento selvagem." (M, Gilda de Mello, 269) Alm da
ambigidade fsica e psicolgica, prossegue a autora, do ponto de vista cultural,
Macunama " na verdade um homem degradado que no consegue harmonizar duas
culturas muito diversas: a do Uraricoera, donde proveio, e a do progresso, onde
ocasionalmente foi parar." (M, Gilda de Mello, 270) Tambm observa que a trajetria de

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Macunama, oscilando entre estes dois plos opostos de valores, constantemente


acentuada por duas sentenas utilizadas ao longo de todo o livro: "Ai que preguia!" e
"Muita sava e pouca sade os males do Brasil so". A segunda uma referncia a dois
males no Brasil: os estragos causados pelas formigas nas fazendas dos colonizadores e a
precria sade do povo brasileiro. "Deste modo, se a exclamao ai que preguia! exprimia
o desejo ancestral de se ver reincorporado ao mbito do Uraricoera e da muiraquit - a tudo
aquilo, enfim, que nos definia como diferena em relao Europa", a outra "instalava no
discurso a exigncia de uma escolha, que s podia ser feita do lado dos valores ocidentais
do trabalho." (M, Gilda de Mello, 277)
Sobre a estrutura da narrativa, Gilda de Mello d importncia capital ao episdio de
Vei, seguindo em parte o testemunho de Mrio de Andrade que, da mesma forma, o
considera a alegoria central do livro. H duas seqncias de Vei a Sol no texto: na primeira
(Cena-II), ela acolhe Macunama em sua jangada, propondo-lhe uma das filhas em
casamento; Macunama agradece e jura fidelidade mas, to logo ela se afasta, sai procura
de outra mulher, indo acasalar-se com uma portuguesa. Vei a Sol reaparece somente no
final da Cena-III, para vingar-se da humilhao sofrida. A armadilha por ela preparada o
tiro de misericrdia no j combalido Macunama. Segundo a leitura de Gilda de Mello, "As
filhas de Vei - 'filhas da luz', 'filhas do calor' - representam as grandes civilizaes
tropicais, como a China, a ndia, o Peru, o Mxico, o Egito, civilizaes que se realizaram
em torno de valores culturais muito diversos do Ocidente, e que teriam se harmonizado
melhor s nossas condies geogrficas e climticas. Por conseguinte, posto na situao de
escolher entre as filhas de Vei e a portuguesa (o Ocidente), Macunama devia ter optado
pela primeira; esta seria a deciso acertada, coerente com a ao central do livro, a busca do
muiraquit." (M, Gilda de Mello, 279)
O captulo IX (Cena-II), denominado por 'A Carta pras Icamiabas', um dos pontos
polmicos do livro que, desde seu lanamento, tem suscitado controvrsias, quer entre os
interlocutores de Mrio de Andrade, quer entre leitores e estudiosos. Contrariando o
restante do texto, o narrador Macunama assume a primeira pessoa, utilizando-se de escrita
rebuscada, bem ao estilo da prosa erudita portuguesa. Para Gilda de Mello, a Carta um
comentrio satrico da escolha desastrada do heri. Sob a luz do pretexto central da Carta perda da muiraquit e, consequentemente, a privao de recursos para o sustento na cidade

20

- Maria Augusta Fonseca observa que "Premido pela necessidade financeira, querendo
desfrutar os prazeres com as mulheres, escreve a suas 'mui queridas sbditas', as ndias
icamiabas, na qualidade de imperador (posio que conseguira casando-se com Ci, a Me
do Mato).[...] Tudo parece justificar sua postura pedante: o cultivo da lngua escrita, a
valorizao dos padres culturais da civilizao, a seduo pelo dinheiro, o
deslumbramento com as mquinas, os homens pblicos, os 'palcios'." (M, Maria
Augusta,330)
Cremos que a grande maioria dos relatos sobre Macunama, quer da crtica, quer dos
leitores, tende a reconhec-lo como personificao do brasileiro. Vejamos alguns
comentrios:
"Ser Macunama, o heri de nossa gente, a meu juzo, s pode ser porque ele veste a carne
que nos veste; porque a carapua que nos cabe, a ns brasileiros. Falo, claro, no de ns,
do clube dos contemplados, mas do brasileiro-massa, povo, desde sempre humilhado e
ofendido, o que, aparentemente, toda uma contradio" (M, Darcy Ribeiro, XIX)
"Apesar de todos os negaceios do autor, alis relativizados por ele prprio em cartas e
prefcios, no se pode fugir ao problema da interpretao contextual da obra: que relao
guarda a rapsdia com a leitura do Brasil que Mrio vinha tentando fazer desde o comeo
da sua produo intelectual?" (M, Alfredo Bosi)
"Hoje, Macunama (o heri e/ou o livro) faz parte do repertrio cultural mnimo de qualquer
ginasiano ou universitrio inquieto nas suas reflexes de cunho nacionalista" (M, Silviano
Santiago)
"Mas aos poucos foi obrigado [Mrio de Andrade] a aceitar que de fato semeara o texto
com uma infinidade de intenes, referncias figuradas, smbolos e que tudo isso definia os
elementos de uma psicologia prpria, de uma cultura nacional e de uma filosofia que
oscilava entre 'Otimismo ao excesso e pessimismo ao excesso', entre a confiana na
Providncia e a energia do projeto'." (M, Gilda de Mello, 256)

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Na citao acima, Gilda de Mello comentava sobre a resistncia inicial de Mrio de


Andrade em reconhecer sua criao - escrita em seis dias de trabalho ininterrupto durante
suas frias em dezembro de 1926 -, que foi descrita, pelo autor, como um "jeito pensativo e
gozado de descansar umas frias". Mais adiante, ao analisar o costume de ver em
Macunama o smbolo brasileiro, Gilda de Mello relata-nos a reao de Mrio de Andrade
ao receber a primeira proposta de traduo do Macunama para os Estados Unidos:
"talvez o Macunama ganhe em ingls porque muito secretamente o que me parece que a
stira alm de dirigvel ao brasileiro em geral, de que mostra alguns aspectos caractersticos,
escondendo os aspectos bons sistematicamente, o certo que sempre me pareceu tambm uma
stira mais universal ao homem contemporneo, principalmente sob o ponto de vista desta semvontade itinerante, dessas noes morais criadas no momento de as realizar, que sinto e vejo
tanto no homem de agora." (Mrio de Andrade citado em Gilda de Mello, 268)

Em sua concluso, Gilda de Mello expe "a extrema lucidez do artista em relao
ambigidade interna da sua personagem principal que, semelhana dos demais
protagonistas, nos impe sempre uma leitura alternativa: Macunama tanto pode ser o
retrato do homem brasileiro, como do venezuelano (sul-americano) ou do homem
moderno." (Gilda de Mello, 269) O prprio personagem revela: "deu uma chegadinha at a
boca do rio Negro pra buscar a conscincia deixada na ilha de Marapat. Jacar achou?
Nem ele. Ento o heri pegou na conscincia dum hispano-americano, botou na cabea e se
deu bem da mesma forma."
O percurso que nos fez chegar at Macunama comea quando decidimos investigar
como a cincia econmica poderia contar a histria de Sexta-Feira. Recordando: este
personagem tem vida muito curta na novela de Defoe. Mais importante ainda: sob o regime
de escravido, mesmo estando na Europa, somente lhe caberia viver margem do sistema
econmico. O referencial que nos faz pensar Macunama como aparentado de Sexta-Feira
da ordem da tradio, ou seja, suas respectivas crenas, valores, comportamentos,
organizao social, dizem respeito base cultural comum. Todavia, passados dois sculos,
h uma ruptura em Macunama, que faz toda a diferena: Macunama um individualista

22

desmedido e, por promover o individualismo, subvertendo os valores de sua tradio


cultural, foi amaldioado, mal sucedido e morto.
Foi sua prpria me quem primeiro percebeu o perigo que ele representava,
amaldioando-o (Cena-I, captulo Maioridade). Por causa de Maanape ter matado um boto
para comerem, uma praga assolou Uraricoera, trazendo frio e fome. Macunama ficou
muito contrariado, decidindo se mudar, com sua me, para a outra margem do rio, onde
havia abundncia de alimentos. Mas, como ela prontamente tratou de arranjar alimentos
para levar aos outros filhos e nora, Macunama ficou com raiva, e retornou com sua me,
permanecendo todos na mais absoluta penria. Enraivecida com a atitude do filho, levou-o
para bem longe e lhe disse: "Agora vossa me vai embora. Tu ficas perdido no coberto e
podes crescer mais no." Desesperado, ps-se a andar a esmo, safou-se do Currupira que o
queria comer e, bem mais adiante, topou com a cotia. Ao lhe contar como enganara o
Currupira - mas nada disse sobre o castigo de sua me - a cotia, impressionada com sua
inteligncia, resolve igualar-lhe o corpo com a cabea, jogando-lhe uma gamela cheia de
caldo envenenado de aipim... e Macunama foi crescendo, at ficar "do tamanho dum
homem taludo."
Em sua passagem pela cidade de So Paulo, onde a maneira individual e
independente, livre para escolher e agir protagonista do valor civilizado de vida, no pde
igualar-se ao individualismo bem sucedido dos habitantes da cidade. Macunama era
ganancioso, mas sua 'racionalidade' continuava se manifestando na esfera primitiva, atravs
de uma relao selvagem com o dinheiro, "baseada nos golpes da sorte, na busca de
tesouros enterrados, na atrao pelos jogos de azar. Ao contrrio dos habitantes da cidade,
cujos atos so ditados pela previso e pelo lucro, o heri, no fim de 'tantas conquistas e
feitos passados (...) no possua nem um tosto do que ganhara no bicho'." (Gilda de Mello,
270)
De volta a Uraricoera, a princesa e os trs irmos repetem o esquema anterior de
trabalho: a princesa foi no roado, Maanape foi no mato, Jigu foi no rio; Macunama,
desculpando-se, saiu para dar uma volta. Muita coisa tinha envelhecido e se transformado.
Macunama agora sente saudades de So Paulo, de onde s voltou "porque o navio em que
tenta embarcar no o aceita entre os passageiros elegantes, que se dirigem para a Europa."
(Gilda de Mello, 293). At o abobado Jigu inverte o papel, namorando a companheira do

23

mano. O resto da histria conhecemos, e foi devastador. Como praguejou sua me: "Tu
ficas perdido no coberto e podes crescer mais no." Tarde demais: o fosso entre a realidade
percebida e a herana cultural j era colossal. "Tem mais no."

CONCLUSO
A interpretao idealizada de Robinson Cruso, na literatura econmica, forjada
inicialmente pelos economistas marginalistas, parte de um movimento mais abrangente a economia positiva - que foi deflagrado pela mesma corrente de pensamento, no sculo
XIX. Em sua defesa da economia positiva, Milton Friedman escreve que "A economia
positiva em princpio independente de quaisquer posies ticas ou de julgamentos
normativos. [...] Sua performance deve ser julgada pela preciso, escopo e conformidade
com a experincia das previses que ela produz." (Friedman, 1979: 19) Alm disso, uma
teoria ou hiptese no poderia ser testada pelo realismo de suas asseres.
No contexto positivista, onde a "licena para abstrair" plenamente justificada, o
homo economicus emerge sem maiores dificuldades. Axiomtico, dotado de racionalidade
instrumental, agindo segundo suas preferncias, faculta economia neoclssica o status de
ser "a nica disciplina nas cincias sociais que tem um conjunto prprio de conceitos e uma
base lgica que est organizada numa forma dedutiva".4 Sua histria curtssima, e bastam
apenas dois postulados para descrev-la: suas preferncias so completas e transitivas.
Assim, quando invocamos Cruso, vale o velho e conhecido ditado: qualquer semelhana
mera coincidncia.
Em nossa reflexo acerca do fracasso de Macunama, observamos que sua
'racionalidade' continua se manifestando na esfera primitiva - a utilizao de aspas, no
termo racionalidade, foi proposital, na medida em que a questo central da Parte-II deste
trabalho justamente analisar os vrios significados e implicaes da racionalidade no
bem-estar individual e coletivo.
Se a vida de Robinson Cruso continua sendo interpretada de maneira idlica na
literatura econmica, Macunama tem sua contrapartida na crtica especializada. Um de
4

Daniel Bell, citado em (Swedberg, 1990: 219)


24

seus expoentes, Haroldo de Campos, em A Morfologia do Macunama, "identifica a


recuperao da muiraquit com a recuperao de um dano, interpretando a volta de
Macunama ao Uraricoera como uma volta triunfal. [...] No obstante as advertncias do
autor [Mrio de Andrade] (que no caso correspondem ao que mostra a anlise objetiva),
Macunama foi tomado - e continua sendo, at hoje - como um livro afirmativo,
antropofgico, isto , como a devorao acrtica dos valores europeus pela vitalidade da
cultura brasileira." (M, Gilda de Mello, 293).
O livro O espelho do prspero - cultura e idias nas Amricas, do historiador
Richard Morse, que estabelece um contraste entre Ibero-Amrica e Anglo-Amrica,
bastante esclarecedor para entendermos as origens da herana cultural, que caracteriza,
colocando em nossos termos, o comportamento de um Macunama e de um Cruso. No
obstante, discordamos dos ensinamentos normativos que emergem daquela anlise: em seu
propsito de confrontar a experincia histrica da Anglo-Amrica com a da Ibero-Amrica,
"no mais como estudo de um caso de desenvolvimento fracassado, mas como a vivncia
de uma opo cultural" (Morse, 2000:14), o autor parece sugerir sua crena na sada
antropofgica. Como discutiremos na Parte-II, a injustia social e misria material da IberoAmrica passam ao largo de sua anlise.

25

OBRAS CITADAS
DEFOE, D. As aventuras de Robinson Cruso. Porto Alegre, L&PM Editores, 1997.
FRIEDMAN, M. "The Methodology of Positive Economics" em HAHN, F., HOLLIS,
M.(Eds). Philosophy and Economic Theory. New York: Oxford University Press, 1979, p.
18-35.
LOPEZ, T. P. A. (Coordenadora) Mrio de Andrade - MACUNAMA - Edio Crtica.
Madri, ALLCA XX, 1996.
MORSE, R. M. O Espelho de Prspero - Cultura e idias nas Amricas. So Paulo,
Companhia das Letras, 2000.
SWEDBERG, R. Economics and Sociology. Princenton: Princenton University Press, 1990.
WATT, I. Mitos do Individualismo Moderno - Fausto, Dom Quixote, Dom Juan, Robinson
Cruso. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor Ltda, 1997.

26