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ASPECTOS SEMNTICOS DEL TRMINO HEBREO KOAJ1

EN UN TEXTO MDICO MEDIEVAL


Mnica Olalla Snchez
Universidad de Granada
La presente comunicacin versar sobre los distintos matices que tiene el
trmino hebreo koaj en algunos pasajes seleccionados de la traduccin hebrea de
un texto mdico medieval: el Lillium Medicinae de Bernardo de Gordon2.
El texto que nos ocupa se inscribe en un contexto muy concreto: el siglo
XIV en el sur de Francia; esta rea geogrfica, formada por comunidades occitanas
y catalanas posea una gran vitalidad cientfica, como resultado de la mezcla de dos
tradiciones, por un lado los estudios rabnicos y por otro, la tradicin cultural de los
judos andaluses, que emigraron al norte cristiano, trayendo consigo el inters por
los estudios filolgicos, filosficos y cientficos3. De la unin de todas estas
circunstancias surgir una interesante produccin de tratados mdico-quirrgicos,
recetarios y tratados farmacolgicos.
La traduccin de los textos mdicos, en concreto, responde a la necesidad
que un reducido nmero de mdicos judos tenan por mantener actualizados sus
conocimientos para el trato diario con los pacientes. Otro motivo, consecuencia de
la poltica antijuda de la poca, fue disponer de libros de texto para estudiantes que
tenan prohibido el acceso a facultades de medicina. Los judos participan
activamente en el proceso de traduccin en un momento cientfico en que el
galenismo rabe4 se queda, progresivamente, arrinconado y en el que el
desconocimiento del latn y las lenguas romances no les permita acceder a otras
fuentes5.
El tipo de hebreo que encontramos en el Lillium Medicinae es distinto al
hebreo bblico y medieval, dentro de su vertiente literaria. La mayora de los textos
publicados de esta poca corresponde a poetas hispano hebreos6 as como
comentarios rabnicos que poco o nada tienen que ver con el lxico cientfico al
que me refiero. Dicho lxico tiene como base trminos bblicos adaptados a nuevas
necesidades y, como resultado de este proceso, el vocabulario se ir ampliando; el
influjo del latn y de lenguas romances (en este caso catalano-provenzal) se deja
1

Para la trascripcin de trminos hebreos, se seguir el sistema que propone Meyer (1989:

50).
2

Me refiero a la traduccin de Yekutiel ben Selomoh de Narbona. Adems de esta versin


hebrea tenemos la de Moseh ben Semu`el (nombre converso Juan de Avin). La primera tuvo ms
difusin a juzgar por el nmero de manuscritos, un total de veinte y ocho frente a los cuatro de Moseh
ben Semu`el. El Lillium Medicinae es una obra enciclopdica que consta de siete partes de treinta
captulos cada una. Los ejemplos seleccionados en el anexo pertenecen a la primer parte de dicha
obra.
3
Vid. Ferre, 1991: 12-14.
4
Vid. Ballester Garca, 1991.
5
Este ambiente cientfico-cultural se explica con ms detalle en Garca Ballester, Ferre y
Feliu, 1990: 85-117.
6
En estudios poticos, contamos con una amplia bibliografa. Por citar algunos ejemplos, vid.
las ediciones realizadas por Senz-Badillos y Targarona, 1990a y 1990b.

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notar en cuanto a la trascripcin fontica de plantas y trminos farmacolgicos, as


como la sintaxis respectivamente7.
En la traduccin de calcos semnticos, como es el caso del trmino koaj, se
unen dos aspectos interesantes: la significacin propia de koaj que alude a virtud,
fuerza fsica, etc. y el sentido que adquiere como valor exacto en un contexto
mdico refirindose a: facultad, funcin del cuerpo humano, propiedad curativa de
un alimento o planta o influencia sobre un estado fsico determinado8. Este cambio
de significado del trmino koaj, desde una perspectiva diacrnica, se debe, sobre
todo, a factores lingsticos y sociolgicos. En el primero de estos factores,
debemos decir que la lengua hebrea, en muchos casos, no contaba con la
terminologa suficiente para traducir textos desde el latn o desde el romance, como
ocurre en el caso de las plantas y la materia farmacolgica y deba, por lo tanto,
valerse de dos vas: las transcripciones fonticas anteriormente citadas y los calcos
semnticos. Si nos referimos a estos ltimos, debo aclarar que eran trminos
integrados dentro del sistema de la lengua hebrea y usados en traducciones de
textos rabes9 y en obras originariamente escritas en hebreo10; de este modo
algunos vocablos pasan de un crculo restringido a otro ms amplio, pero siempre
dentro de un mbito minoritario, pues no hay que olvidar que todo lo relacionado
con el campo cientfico era objeto de enfrentamientos entre grupos de una misma
comunidad11.
El contexto o circunstancias que rodean al texto son fundamentales, no solo
en el anlisis del discurso en general, sino en la semntica de trminos que estoy
analizando. Sealo dos elementos muy relacionados entre s: la referencia que
viene marcada por la intencin pedaggica del autor, en este caso del traductor
judo y la presuposicin, es decir, ideas o conceptos que no se expresan pero se dan
por hechas. Esto explicara que estamos hablando de un texto hecho por y para
profesionales de la medicina, el autor y traductor parten de unos presupuestos
generales conectados con el contexto externo (o histrico al que antes me refer) y,
a la vez, con unos presupuestos concretos de la lengua hebrea, conocidos de sobra
por los lectores judos. El traductor cuenta con la competencia lingstica de sus
lectores, pero dicha competencia no es obstculo para que introduzca aclaraciones
cuando lo cree necesario. Esas aclaraciones son comunes, por ejemplo, en la
terminologa de las enfermedades transcritas del latn o el romance. En otras

Me refiero al orden verbal en la oracin y, en otro orden de cosas, a calcos latinos como id
est (en hebreo rotsa lomed) o transcripciones del recipi latino en los prrafos correspondientes a los
recetarios (en hebreo ritsifi). Vid. este respecto, Olalla Snchez, 2002 (en prensa)..
8
Vid. a este respecto, los ejemplos seleccionados del manuscrito hebreo ms completo,
Munich 85, perteneciente a la versin de Yekutiel ben Selomoh de Narbona. Este y los restantes
veintisiete manuscritos se encuentran en el Instituto de Microfilmes de la Universidad Hebrea de
Jerusaln. La edicin crtica y el estudio lingstico de este manuscrito son el objeto de mi tesis
doctoral.
9
Como por ejemplo, las obras mdicas de Maimnides traducidas por Zerahiah ben Se`alti`el,
Yesu`ah de Jtiva, Semu`el Benveniste y Moseh ibn Tibbon.
10
Vid. Ibn `Ezra, 1991 e Ibn Falaquera, 1886.
11
Esta dinmica de enfrentamientos era algo comn en las comunidades judas en la
Pennsula. A este respecto podemos recordar, el problema surgido en torno a los qaratas o la
polmica que suscitaba la obra filosfica de Maimnides por citar algunos ejemplos.

Aspectos semnticos del trmino hebreo koaj

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ocasiones, introduce redundancias o informaciones sobrantes que, o son inherentes


a la lengua hebrea12, o sirven para evitar prdidas de informacin.
Teniendo en cuenta todas las aclaraciones anteriores, aado otra idea a tener
cuenta: el origen del propio trmino koaj, que deriva del trmino griego dynamis a
travs de Hipcrates y Galeno, pero que entr a formar parte del hebreo, con toda
seguridad, desde el rabe. En este proceso histrico, koaj adquiere exactamente la
misma amplitud semntica del griego y debido a esto, se plantean bastantes
dificultades a la hora de traducirlo. Si analizamos detenidamente las ediciones
crticas, desde el griego original de los tratados hipocrticos, veremos que es
imposible delimitar tanto el significado como el sentido; estos aparecen
entremezclados sin poder establecer leyes semnticas concretas como podra
pretender la gramtica histrica13. A diferencia de otros trminos hebreos que no
sobrevivieron al perodo al que me refiero14, koaj s se mantiene tal cual, en hebreo
moderno por ejemplo, con acepciones tan variadas como riqueza, fortuna o bienes.
En mi opinin, esta dificultad a la hora de traducir no solo este trmino sino otros
como mezeg (constitucin o complexin), `arasim (venenos, substancias,
etc.) o algo ms genrico como debarim (cosas, asuntos, ingredientes de una
receta, etc.), se debe, entre otras cosas, al mecanismo psicolgico o cognitivo que
nos lleva, inconscientemente, a tratar de encontrar semejanzas entre nuestra lengua
y la que estamos traduciendo, sin tener en cuenta que la relacin entre el trmino
hebreo y nuestro trmino en espaol en cada uno de sus textos no implica
equivalencia en un plano textual general, y a la inversa: la equivalencia textual en
su conjunto no implica que entre estos dos trminos que analizamos haya una
equivalencia en todos los segmentos o elementos textuales. Esta dificultad crece al
tratarse de un texto cientfico en primer lugar y en segundo lugar por tratarse de
una lengua semtica como el hebreo, que no tiene ningn punto en comn con el
espaol, y al decir ninguno, me refiero, para simplificar, a tres niveles lingsticos:
fontico o fonolgico, morfosintctico y semntico.
Como conclusin, sealar que, de momento, solo contamos con hiptesis de
trabajo, ya que la investigacin en este campo es relativamente nueva. Los
obstculos que en la mayora de las ocasiones se nos presentan a la hora de traducir
este tipo de textos, por la falta sobre todo de conocimientos concretos sobre
filosofa de la ciencia, botnica, medicina u otras ciencias afines, pueden constituir
un estmulo para proponer, en un futuro no tan lejano, nuevos proyectos y ofrecer
ediciones crticas de calidad.
Referencias bibliogrficas
COMAY A. y YARDEN, D. (1981): Diccionario espaol-hebreo hebreo-espaol,
Tel-Aviv, Achiasaf.
12

Me refiero a las parfrasis y circunlocuciones comn a otras lenguas semticas.


Vid. Hipcrates, 1986: 21. Los traductores aluden a esta dificultad en el sentido de que
dynamis puede traducirse, segn el contexto, como cualidad, influencia, poder y potencia. El
trmino evoluciona desde la filosofa aristotlica como un concepto general.
14
Por ejemplo, la forma m`aljat hayad, que en este contexto significa ciruga, no perdur
despus y en diccionarios de hebreo moderno encontramos su equivalente quirurgia que es un
prstamo del ingls. Vid. Comay y Yarden, 1981: 86.
13

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BALLESTER GARCA, L. (1984): Los moriscos y la medicina. Un captulo de la


medicina y la ciencia marginadas en la Espaa del siglo XVI, Monografas,
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Microfilmes, Universidad Hebrea de Jerusaln.
OLALLA SNCHEZ, M. (2002): Filologa y Medicina. La traduccin de un texto mdico
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