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ANTECEDENTES PARA UN MODELO GENETICO

DEL YACIMIENTO EL SOLDADO, V REGION DE VALPARAISO, CHILE

Compaa Minera Disputada de Las Condes S.A.,


Pedro de Valdivia 291, Santiago, Chile.

CARMEN HOLMGREN D.

RESUMEN
El yacimiento de cobre El Soldado est ubicado en la Cordillera de la Costa de la V Regin de Valparaso,
120 km al noreste de Santiago.
Los cuerpos mineralizados estn emplazados en rocas volcnicas, de composicin cida a intermedia, con intercalaciones sedimentarias pertenecientes a la Formacin Lo Prado, de edad neocomiana, y evidencian un fuerte
control, estructural y litolgico. La mena es primaria, se dispone zonalmente y est compuesta por escasa pirita y abundante calcopirita y bornita, con calcosina y covelina subordinadas.
Estudios de istopos de azufre de los sulfuros de las distintas zonas de los cuerpos mineralizados muestran valores de o S3 4 cercanos a O. Estos valores contrastan con los obtenidos en escasos niveles de pirita framboidales y
en piritas singenticas de los sedimentos, que alcanzan o S34 de hasta + 28,4.
El anlisis de inclusiones fluidas en cuarzo y calcita muestra fluidos mineralizados, altamente salinos y saturados. Las temperaturas de homogenizacin ms altas registradas.<alrededor de 257C), no corregidas por presin,
corresponden a las paragnesis de calcopirita-pirita. Las zonas bomito-calcosnicas registran temperaturas entre
200 y 220C (no corregidas), y las vetillas tardas de calcita, estriles, tambin muy salinas, muestran temperaturas de alrededor de 100C.
El mecanismo de precipitacin de la mena es, preferentemente, por reaccin de los fluidos mineralizados con
la roca encajadora y, en segundo lugar, por el descenso de temperatura. No hay evidencias de ebullicin.
Considerando la geologa del yacimiento, su alteracin hidrotermal y antecedentes como los ya mencionados,
se postula un origen magmtico hidrotermal de la mineralizacin, relacionado con la etapa de decaimiento de la
actividad volcnica cida en el sector. Se discuten otro modelos genticos alternativos.
Palabras claves: Mina El Solado, Modelo gentico, Istopos de azufre, Inclusiones fluidas, Formacin Lo Prado,
Neocomiano.
ABSTRACT
The El Soldado copper deposit is located in the Coastal Range of the Chilean Fifth Region of Valparaso, 120
km northwest of Santiago.
The orebodies are emplaced in a volcanic pile with sorne sedimentary intercalations of the Lo Prado Formation (Neocomian age), with strong structural and lithological controls. The ore is primary, zonally disposed and
it is composed of scarce pyrite and abundant chalcopyrite and bornite with minor chalcocite and covellite.
Stable sulphur isotope analyses of the sulfides of the orebodies show OS34 values close to O. These values
contrast with the ratios of sorne scarce framboidal pyrite levels and of the syngenetic pyrites of the underlying
sediments whose OS3. values range up to + 28.4.
Fluid inclusion analyses in quartz and calcite show highly saline, saturated mineralizing fluids. The highest
homogenization temperatures recorded (around 257C), not corrected for pressure, correspond to chalcopyritepyrite paragenesis. The bornite-chalcocite zones show temperatures between 200 and 220C (not corrected),
and late veinlets of barren calcite, also very saline, show temperatures around 100C.

Revista Geolgica de Chile No. 3D, p. 3-18, 8 Figs., 3 Tablas, 1987.

MODELO GENETICO, YACIMIENTO EL SOLDADO

Wall rock reaction with the fluids is the preferred ore formation mechanism, secondarily a decrease of temperature. There is no evidence of boiling.
Considering the geology, hydrothermal alteration and the aboye mentioned background information, a hydrothermal magmatic origin of the mineralization is postulated as re\ated to the waning stage of the acid volcanism o the area. Altemative genetic mode\s are discussed.
Key words:

El Soldado Mine, Genetic model, Sulphur isotopes, Fluid inc\usions, Lo Prado Formation, Neocomian.

INTRODUCCION
Este trabajo pretende dar a conocer los resultados del anlisis de istopos de azufre y de inclusiones fluidas, realizados dentro de un programa de
estudios de la Compaa Minera Disputada de Las
Condes S.A., tendientes a obtener una mejor comprensin del modo de ocurrencia de los cuerpos
mineralizados de El Soldado.
Con estos antecedentes y con el mejor conocimiento del rea, alcanzado mediante los trabajos
de su equipo de gelogos, se discute acerca del modelo gentico ms probable para el yacimiento El
Soldado.

Los anlisis de istopos de azufre fueron realizados en Krueger Enterprises, Inc., U.S.A., en cinco muestras representativas de las diversas asociaciones de sulfuros. Las inclusiones fluidas fueron
estudiadas por T. James Reynolds del Geologic
Research Department, Exxon Minerals Company,
U.S.A. en Denver, Colorado, bajo la supervisin de
Jeanne P. Lawler. Comprende unas 400 mediciones de temperaturas de homogenizacin, de fusin
del hielo y de fusin de NaCl, realizadas sobre trece muestras representativas.

MARCO GEOLOGICO
El yacimiento El Soldado est emplazado en rocas de la Formacin Lo Prado (Piracs y Maksaev,
1977), de edad cretcica inferior, la cual est constituida por una secuencia de rocas sedimentarias,
volcnicas efusivas y piroclsticas. Esta formacin
constituye un homoclinal de rumbo general N-S e
inclinacin de 30 al este, que sobreyace, concordantemente, a la Formacin Horqueta, de edad jursica superior y de carcter volcanoclstico continental. Sobreyaciendo concordantemente a la Formacin Lo Prado, se encuentra la Formacin Veta
Negra, que es de origen volcnico continental y de
edad cretcica inferior. En El Soldado no se ha podido establecer claramente el lmite entre las formaciones Veta Negra y Lo Prado. Este conjunto
forma parte del desarrollo de un arco de islas entre
el Jursico Superior y el Cretcico Superior y constituye el flanco oeste de un sinclinorio ensilico en
Chile Central (Aberg et al. , 1984). El ambiente de
depositacin es transicional, entre marino somero
y continental.
En la zona de la mina El Soldado, la Formacin
Lo Prado est constituida por la interestratificaci n de rocas piroclsticas, andesticas, traquticas
y sedimentarias, las cuales estn intruidas por filo-

nes de composicin traqultlca, andestica y microdiortica. Algunos filones traquticos han sido
reconocidos como ductos alimentadores de las
coladas traquticas correspondientes . Las coladas
efusivas, por lo general, engranan lateralmente con
rocas piroclsticas de la misma composicin. El espesor de los miembros superior y medio de la Formacin Lo Prado es de aproximadamente 550 m
en El Soldado (Figs. 1, 2).
Los cuerpos mineralizados evidencian un fuerte
control estructural, que determina sus formas irregulares, discordantes con la estratificacin general.
Tambin hay un control litolgico importante, que
condiciona su desarrollo, ms penetrante en traquitas que en andesitas y tobas.
La mena es primaria, se dispone zonalmente y
est compuesta por escasa pirita y abundante calcopirita y bornita, con calcosina, covelina y hematita subordinadas. Los minerales de ganga ms comunes son calcita, cuarzo, clorita y albita (Ruge,
1985).
ROCA HUESPED PRINCIPAL
La principal roca husped es la traquita. Esta

c. Holmgren

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200

51 0

300 m

FIG. 1. Geologa del yacimiento El Soldado (Ruge, 1985). Leyenda: Intrusivos: 1. Filn microdiortico; 2. Filn andestico; 3. Fil6n traqutico; Formacin Veta Negra: 4. Andesita ocotica; 5. Brechas volcnicas; 6. Andesitas;
Formacin Lo Prado. 7. Tobas, brechas volcnicas o de flujo; 8. Traquitas; 9. Andesitas; 10. Sedimentos calcreos. Simbologa: 11. Falla; 12. Caserones. 13. Seccin geol6gica por N-600.

MODELO GENETICO, YACIMIENTO EL SOLDADO

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FIG.2. Seccin geolgica simplificada, N-600, que muestra la secuencia estratigrfica y disposicin de los cuerpos mineralizados (Ruge, 1985). Leyenda: Formacin Veta Negra, 1. Andesitas ocotica5; 2. Brechas volcnicas; 3.
Andesitas; Formacin Lo Prado: 4. Tobas, brechas volcnicas o de flujo; S. Traquitas; 6. Andesitas; 7. Sedimen
tOS calcreos; Intrusivos: 8. filn microdiortico; 9. Filn traqutico. Simbologa, 10. Falla; ll. Ley de cone
1,2 .. Cu total ; 12. Ley de corte 0,8'1'0 Cu tOtal.

es una roca compuesta de fenocristales de albita


(An2 -s) en una masa fundamental formada por
microlitos de albita; compitiendo por el espacio
con los microlitos se observan feldespato potsico
anhedral de grano fino y cuarzo muy subordinado.
Toda la textura tiene apariencia primaria (figs. 3.
4). Estudios cuantitativos con microsonda electr-

nica, realizados por la autora en el Geological Research Department de Exxon Minerals Co., confirmaron que no hay ncleos o zonas ms clcicas
dentro de los feldespatos. Estas rocas tienen similitudes con lo descritO para algunas rocas volcnicas de Suiza por Pfrang et al. (1982), donde se
enfatiza el origen primario de la albita.

c. Holmgren

FIG.3. Radiacin Ka caracterstica de Na, mostrando un fenocristal de albita (derecha) y


microlitos de albita en una traquita. En negro, dentro del fenocristal hay calcita. Copia de foto Polaroid obtenida en microsonda CAMECA, Exxon Geological Research ,
1984. Escala: 100 micrones.

FIG.4. El mismo sector anterior mostrando Ka caracterstica del potasio. El feldespato potsico se distribuye en la masa fundamental, entre los microlitos de albita. Escala :
100 micrones.

MODELO GENETICO, YACIMIENTO EL SOLDADO

1,4

l 6,0

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95

125

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0,2

155 m

FIG.5. Variacin de los contenidos de Cu y C0 3 , en un mismo sondaje. Cada muestra es una composicin de S m.

Son escasos los relictos sugerentes de haber sido


minerales ferromagnesianos. Como minerales accesorios aparecen magnetita y zircn. Localmente,
se conservan relictos de vidrio de color verde, con
texturas perlticas que, a la microsonda, revelaron
una composicin cercana a la albita, con alto cohtenido en Na.
La roca traqutica se presenta en mltiples variedades texturales, correspondientes a trminos
desde intrusivos hasta ignimbritoides, pero COl)
composicin qumica notablemente homognea,
incluso a kilmetros de distancia y en las distintas
coladas. Las relaciones de elementos inmviles
Zr/Ti0 2 versus Si0 2 (Ahumada, 1985) demuestran que esta roca no pudo ser una andesita posteriormente albitizada, como postularon algunos
autores (Olcay y Alarcn, 1975) y que, probablemente, corresponde al producto de un magma original rioltico -dactico anormalmente alcalino, pese a que la roca actual no presenta el cuarzo que
sera de esperar.
Sea cual fuere el origen de una roca tan alcalina,
la presencia de albita no indica necesariamente
proximidad a la zona mineralizada. Las traquitas
del distrito pueden tener alto contenido en Na y
ser estriles respecto de Cu. La traquita no tiene

las texturas y mineraloga t1plCaS de espilitas, y


tampoco es de esperar este producto por medio de
la alteracin hidrotermal solamente. Sin embargo,
tambin carece de los elementos trazas caractersticos de las rocas alcalinas propiamente tales.
Las rocas andesticas intercaladas en la misma
secuencia volcnica tambin son anmalamente alcalinas, condicin dada por la plagioclasa modal
con promedio An32 y por un contenido relativamente alto de K 2O, Y no por procesos de albitizacin (Ahumada, 1985).
Todos estos antecedentes apuntan hacia un magmatismo peculiar, ms que a transformaciones por
medio del metamorfismo de carga de las facies documentadas para las formaciones Veta Negra y Lo
Prado (Levi, 1970).
AL TERACION HIDROTERMAL
La alteracin hidrotermal en El Soldado se manifiesta, principalmente, por procesos de carbonatizacin, cloritizacin, silicificacin y albitizacin.
No se considerar la hematizacin como alteracin
hidrotermal, porque su desarrollo ms llamativo es
el que aparece completando tardamente la paragnesis de los sulfuros de Cu, casi siempre con el

C. Ho/mgren

aspecto de haberse formado a partir del hierro sobrante del reemplazo hipognico de los sulfuros
de cobre, constituyendo metacristales menudos
sobre los mismos sulfuros. Ciertamente existe algn grado de martitizacin de magnetita y hematita secundaria por oxidacin, pero, en general, no
es demasiado relevante.
La carbonatizacin es e! proceso ms notable
en el yacimiento, con un bien desarrollado halo
en las traquitas, sumamente penetrante y, adems,
en mltiples generaciones de vetillas. En la figura
5 se observa el incremento de C0 3 en e! halo externo de los cuerpos mineralizados y su disminucin en la zona de alto porcentaje de cobre, demostrando que la carbonatizacin antecedi a la
depositacin de la mena.
La cloritizacin es un proceso que est mejor
expuesto en andesitas y tobas. Se trata de cloritas
ferromagnesianas de! tipo picnocloritas. Slo algunas cloritas de ganga en vetillas alcanzaron una
composicin qumica limtrofe con ripidolita.
La silicificacin ms importante se asocia a las

zonas centrales, bornticas, de los cuerpos mineralizados.


La albitizacin se manifiesta en forma de vetillas y parches de los fenocristales de albita "primaria", sin la turbidez de sta ltima. En partes, se
presenta en vetillas con escaso sulfuro de Cu asociado. En andesitas y tobas tambin puede rellenar
vesculas. Tiene un desarrollo local, no penetrante.
Ahumada (1985) describi albitas con estructuras
cristalinas de alta y baja temperatura, encontradas
entre la albita "primaria" y las caractersticas de
la albita posterior, considerada secundaria.
La sericitizacin tiene un desarrollo muy local ,
preferentemente en andesitas y en algunos filones
tardos.
La neoformacin de esfeno y de otro titan ato
desconocido, tambin constituye un efecto de alteracin hidrotermal llamativo en e! halo externo
de los cuerpos mineralizados, bajando su porcentaje en las zonas de alto contenido en cobre (Fig.
6) .

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18200

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3800

35

65

FIG.6. Variacin de contenido de Cu versus Ti (soluble al ataque cido) en un mismo sondaje.


Este Ti correlaciona bien con el porcentaje de minerales secundarios tipo esfeno. Cada anlisis representa una muestra de composicin de 3 m.

MODELO GENETICO, YACIMIENTO EL SOLDADO

10

ESTUDIO OE ISOTOPOS ESTABLES OE AZUFRE


Se seleccionaron muestras representativas de las
distintas asociaciones de sulfuros del yacimiento:
a. Sulfuros de las principales zonas de los cuerpos
mineralizados; zona de bornita predominante
(Muestra 0-2), zona de calcopirita y zona de
calcopirita y pirita (Muestra 0-1) .
b. Piritas framboidales, que se disponen en forma
muy local, en algunos niveles estratigrficos;
por lo general, son estriles o con mineraloga
de cobre sobreimpuesta, en aquellos sectores
donde estructuralmente son cortadas por cuerpos mineralizados (Muestra 0-4).
c. Sulfuros finamente diseminados en sedimentos
calcreos de grano fino y con abundante materia orgnica presente . Es mayoritariamente pirita con cantidades menores de calcopirita. Infrayacen a las andesitas y traquitas del yacimiento
y se consideran parte del Miembro Patagua de la
Formacin Lo Prado (Muestra 0-5).

T A B LA 1.

Anlisis de Istopos de Azufre


OS34

No. Muestra

Descripcin

0-1
D-2
D-3
0-4
0-5

Zona de calcopirita -pirita


Zona de bornita
Zona de calcopirita
Pirita framboidal
Pirita de sedimentos

oR muestra

o/oe

R muestra
'd
Restan ar

3
1

- 5,2
+ 1,5
- 0,3
+28,4
+7,8

x 1000

5 34 /S3 2 estndar de troilita de Can Diablo


R estndar = 0,0450045
Comunicacin escrita de Krueger Enterprises Inc.,
Geochron. Laboratories Division, U.S .A.
De los resultados de OS34 (Tabla 1) se puede
concluir que los sulfuros que conforman los cuerpos mineralizados en las zonas de bornita, calcopirita y calcopirita-pirita, tienen razones isotpicas
cercanas a O. Esto indica un muy probable origen
magmatismo del azufre, relacionado, tal vez, con
magmatismo cido (Sasaki et al, 1984). Las distintas variaciones de temperatura y de fugacidad de

oxgeno, que acompaan a la precipitacin de


cada paragnesis, son las responsables de las tambin discretas variaciones de los O s3 4 de las zonas
de los cuerpos mineralizados (Ohmoto, 1972).
Estos resultados son similares a los obtenidos
por W. Chvez (comun . verbal) en 1984, para el
yacimiento Mantos Blancos y a los informados por
5asaki et al. (1984), para una serie de yacimientos
de cobre estratoligados, como Buena Esperanza,
Carolina de Michilla, Mantos Blancos y El Soldado, entre otros. Tambin resultan similares a los
mencionados para los yacimientos tipo prfido cuprfero.
La pirita framboidal no parece tener relacin alguna con el estadio principal de la mineralizacin
cuprfera. Su origen ms probable es biognico,
con participacin de azufre de agua marina. Adems, por sus relaciones texturales y de contacto, la
pirita es anterior a la mineralizacin de cobre. Algunos gelogos discuten acerca de su posible papel como fuente de azufre para que, mediante
celdas convectivas de aguas metericas, se originen
finalmente los cuerpos mineralizados. Sin embargo, el resultado de la composicin isotpica de 5
impide postular que, por un proceso de fraccionamiento, haya alcanzado las razones isotpicas actuales de los sulfuros de eu. Esto requirira una
oxidacin previa a su removilizacin, tan amplia e
intensa, que tendra que quedar evidencias de este
proceso en la roca (5piro, 1984; comun. verbal).
Por otra parte, la pirita de los sedimentos calcreos,
inmediatamente infrayacentes a las rocas huspedes del yacimiento, muestra un OS34 de +7,8, apuntando tambin a una gnesis no magmtica del
azufre .
Debido a que todas las muestras analizadas se
encuentran muy cercanas espacialmente, resalta el
hecho de una ausencia de homogenizacin de los
istopos de azufre del sector, que podra haberse
esperado si el yacimiento tuviese un origen en el
metamorfismo de carga (Hoefs, 1973).
En consideracin a que los sulfuros no proceden de un solo punto o asociacin en equilibrio,
no se intentaron aproximaciones termomtricas,
utilizando las razones isotpicas de azufre de las
distintas asociaciones mineralgicas.

C. Holmgren

11

ESTUDIO DE INCLUSIONES FLUIDAS


Se escogi una serie de muestras, que cubriesen
los principales cuerpos mineralizados del yacimiento, procedentes de distintos horizontes estratigrficos y de distintas zonas paragenticas de un mismo cuerpo. Asimismo, se tuvo en mente obtener
muestras de ganga claramente asociada a la mena y
tambin de vetillas estriles muy tardas. Para fines
comparativos, se estudiaron muestras de la mina
Veta del Agua, vecina a El Soldado, y Punta del
Cobre, III Regin. La tabla 2 detalla la relacin y
caractersticas de las muestras estudiadas.

HZO

-10

-15

_ZO,B; -= = =_ _-~ZO-,--~

~~~

RESULTADOS
Los datos de congelamiento indican que las inclusiones son de alta salinidad . Las temperaturas de fusin del hielo varan, predominantemente, entre -20C y -55C, indicando no
slo una alta salinidad sino la presencia de sales
divalentes de bajo punto de fusin eutctico como el CaCI 2 Esto es sugerido por Yanatieva
(1946) segn su diagrama triangular (Fig. 7). El
comportamiento de congelacin sugiere que el
CaCl 2 pueda ser componente importante en estas inclusiones fluidas . Por otra parte, la presencia de cristales hijos (daughter crystals) de NaC!
en ciertas inclusiones, indica que al menos algunas de ellas estn tambin saturadas en NaC!.
La presencia de cristales tipo cristales hijos
(daughter crystals) de NaCI fundidos hasta 244
C, indicara una mxima concentracin de NaCl
de 34% en peso. Esta temperatura correspondera a la temperatura mnima de formacin de la
halita .
Por consiguiente, los fluidos mineralizados son
del sistema NaCl-CaCI 2 ; sin embargo , el contenido de CaCl 2 no sobrepas el 40% en peso ,
puesto que, de haber sido as, encontraramos
tambin cristales hijos (daughter crystals) de
CaCl 2 -2H 2 O, segn el diagrama de la figura 8
(Linke y Seidell, 1965).
Las salinidades son muy altas para todas las paragnesis y persistieron con alta salinidad hasta
bastante tiempo despus de la formacin del yacimiento, como lo evidencian los anlisis en vetillas de calcita tardas estriles.
Una sntesis de los datos de temperaturas de
homogenizacin, no corregidos, de las inclusiones
primarias muestra:

No el

40% Noel

FIG. 7. Sistema NaC!, CaCl" H, O (Segn Yanatieva,


1946). La zona sombreada representa las salinidades de las inclusiones fluidas de El Soldado.

Calcita turbia temprana


Cuarzo
Calcita estril tarda

98-230 o C
105-257C
82-104C

Las temperaturas de homogenizacin ms altas


corresponden a muestras de la paragnesis calcopirito -pirtica. Los intervalos de temperaturas intermedias corresponde a la asociacin bornito -calcosnica y las temperaturas ms bajas se registran
en las vetillas estriles tardas. Las temperaturas de
homogenizacin pueden variar dentro de un mismo cristal entre 100 y 250C (paragnesis calcopirtica). Generalmente, las poblaciones de menor
temperatura son atrapadas en las zonas de crecimiento iniciales, subiendo en las zonas ms tardas .
No hay evidencias de ebullicin, puesto que no
se encuentran inclusiones de vapor en ninguna
parte del sistema.
No se observan variaciones obvias de temperatura o salinidad entre muestras situadas en distintos
horizontes estratigrficos, sino que parecen estar
zonadas respecto de distintos centros o conductos
de ascenso de soluciones.
Debido a que la edad de la mineralizacin no se
conoce en detalle, las correcciones de presin para
El Soldado slo pueden ser estimadas en forma
aproximada. En la tabla 3 se da a conocer el ejercicio de correccin realizado, suponiendo que la

TABLA 2. ESTUDIO DE INCLUSIONES FLUIDAS, EL SOLDADO


MUESTRAS REPRESENTATIVAS DE ZONAS DE CUERPOS MINERALIZADOS

...

loo>

No.
ORDEN

No .
MUESTRA

SECTOR MINA

ASOCIACION
PARAGENETICA

GANGA ESTUDIADA

ROCA ENCAJADORA

MP420

Morro Inferior
Nivel +50

Zona de calcopirita

Cuarzo y calcita

Traquita, con vetillas anchas


de cuarzo +ca1cita +ca1copirita

MP422

Morro Inferior
Nivel + 100

Zona de bornita
calcopirita

Cuarzo y calcita

Traquita con vetas de cuar


zo + calcita + chalcantita

MP423

Morro Inferior
Nivel +100

Brecha en zona
de falla con calcita y especularita

Calcita

Traquita

MP-424

Filo Nivel
+lOO

Zona de bornita +
calcita

Cuarzo y calcita

Andesita con vetas de


cuarzo+calcita

MP-428

Arauco Sur-Central Nivel + 2 9

Zonas calcopiritabornita

Calcita

Traquita

MP-430

Block AB
Nivel + SO

Zona de bornita

Cuarzo y calcita

Andesita

MP-431

Sondaje FF-12
Casern 380
Nivel +5

Zona de bornita

Calcita

Andesita

MP-439

Sta. Clara Inf.


Casern 380
Nivel +5

Zona de pirita
calcopirita

Cuarzo y calcita

Mina Resguardo
Punta del Cobre"

Asociacin de
pirita -calcopirita

Calcita

Andesita? con vetas de


calcita. epidota y cuarzo
con pirita-calcopirita

t1l
t"'

O
C)

t1l

MP-481

Veta tarda de calcita estril


cortando albitfiro mineralizado

10

MP-482

Sector Taller
Nivel o

Vetilla estril
tarda

Calcita

Andesitas

l1

MP-483

Block 12
Nivel O

Vetilla tarda

Calcita

Andesitas

12

EX-1

Mina Veta del


Agua"

Zona de bornitacalcita

Calcita

Brecha andestica

Mina Veta del


Agua"

Estril

Calcita

13

EX-2

...,t1l

=;

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n

t1l

...,Z
O

t1l
t"'
Vl

Vetas anchas de calcita


en brecha andestica

t"'

;lo

" Muestras de Otros yacimientos incluidas para fines comparativos.

C. Holmgren

13

200

COCI 2 H 20

L~UidO

:: 180

~
- 160

.'"
~

Q.

~ 140

1-

CoCI 2 x 2H 20

120

Lquido
lOO

L quido
SO
60
40

20

CoCI 2 x6H 2 0

-20

lquido

Hielo

+
-40

L quidO
_550 C

-60
lO

20

30

40

50

Peso

60

70

80

90

Co CI 2

FIG.8. Sistema CaCl" H,O (Linke y Seidell, 1965) .

Formacin Veta Negra se encontraba ya depositada sobre la parte superior de la Formacin Lo Prado (de donde proceden las muestras). Este ejercicio es vlido puesto que hay una ausencia de discordancia entre ambas formaciones y se estima una
acumulacin rpida de la secuencia volcnica. Dataciones Rb-Sr sugieren que las lavas experimentaron metamorfismo de carga poco despus de su ex-

trusin (Aberg et al., 1984). De esta forma, se puede ejemplarizar acerca de las condiciones y temperaturas de formacin para un ambiente metamrfico de carga, otra de las tesis genticas que se
han propuesto para este tipo de yacimientos.
Si la mena se hubiese depositado contemporneamente con la Formacin Lo Prado, en la parte
superior, donde las rocas han sido interpretadas como caractersticas de un ambiente marino muy somero (documentado por las intercalaciones calcreas fosilferas), se tendra que evidenciar alguna
mezcla con fluidos metericos o ingresin de agua
marina produciendo fluidos de salinidad notablemente menor que los verificados. Tambin sera
muy factible encontrar evidencias de ebullicin.
Por otra parte, algunos antecedentes mineralgicos sugieren la presencia de condiciones de metamorfismo de carga (facies prehnita-pumpellyita)
previas o, al menos, vigentes durante la precipitacin de la mena. Un estudio de cloritas con microsonda electrnica mostr que las cloritas de distribucin aparentemente regional, son diabantitas
y las relacionadas con la mineralizacin son picnocloritas . En muestras en que coexisten ambas
cloritas, las relaciones texturales sugieren que las
diabantitas son cortadas por picnocloritas.
La mena finamente diseminada en las traquitas
sugiere, de preferencia, condiciones de presin litosttica durante la mineralizacin. Sin embargo,
las muestras proceden esencialmente de relleno
de fracturas, puesto que ah se desarrollan los mejores cristales de ganga para este tipo de estudio.
En todo caso, se tabularon los resultados sin corregir y corregidos, para condiciones de presin hidrosttica y litosttica (Tabla 3).

DlSCUSION DE UN MODELO GENETlCO PARA EL SOLDADO


Varias posibilidades genticas han sido propuestas por diversos autores (Ruiz et al., 1971; Camus,
1980) para la mina El Soldado. Algunas quedan
automticamente descartadas a partir de los resultados ya expuestos, por lo que slo discutiremos
aqullas que, de alguna manera, se podran compatibilizar con estos resultados.
a. Origen epigentico, asociado a un magmatismo
cido subvolcnico, pero relativamente profundo.
La fuente de las soluciones hidrotermales sera

el producto de la etapa de decaimiento de la actividad volcnica cida, en un rgimen ahora


compresivo, que permitira la acumulacin de soluciones residuales, las que aportaran principalmente S, H 2 O, CO 2 y algunos metales. El Cu podran provenir, al menos en parte, de la lixiviacin de la secuencia volcnica andestica y de los
sedimentos infrayacentes. Esto est sugerido no
slo por los "backgrounds" de Cu de estas rocas,
sino tambin por las razones Co/Ni y Zn/Pb, entre otros elementos trazas de la mena, cuyos va-

TABLA 3. ESTUDIO DE INCLUSIONES FLUIDAS, EL SOLDADO


SINTESIS DE RESULTADOS DE ALGUNAS MUESTRAS REPRESENTATIVAS
No.
MUESTRA

MP-420

MP-428

ZONA MEDIDA

Oc

CORREC.
POR L1TOST.

Oc

CORREC.
POR HIDROST.

Oc

Zona de crecimiento
interior en cuarzo

119

275

175

Zona de crecimiento
interior en cuarzo

141

295

205

Zona de crecimiento
exterior en cuarzo

234

400

305

Zona de crecimiento
exterior en cuarzo

257

420

320

Zona interior de
calcita

230

400

295

Zona exterior de
calcita

170

345

244

Zona de alta bornita

145

295

205

151

310

220

MP-430
MP-481

TEMP.MAX.
NOCORREG.

(Temp. O -32eC)

...
~

OBSERVACIONES

Densidad 1,1

Densidad 1,0

E:

Mina Resguardo,
Punta del Cobre

254

O
t:l

t!l

l""'

O
MP-439

Zona de crecimiento
interior en cuarzo

151

310

215

Densidad 1,1

Zona de crecimiento
exterior en cuarzo

Z
t!l
...

234

405

300

Densidad 1,0

.0

104

260

175

MP482

el

t!l

-<

>

()

EX-2

EX-l

105-124
194-249
Una zona de crecimiento
Segunda zona de
crecimiento

250
395

165
305

Mina Veta del Agua

Mina Veta del Agua


113-137

240

155

340

Z
...
O

t!l

l""'

Mina Veta del Agua


196-202

3:

;;

250

Vl

l""'
1:1

>
1:1

Premisas de correccin, mina El Soldado. Cc.rreccin por presin para condiciones litostticas : 1856 bars (gradiente 270 bars/km). Para condiciones
hidrostticas:686 bars. Espesor de la columna de roca: 7 km. Temperaturas en grados Ce\sius.

c.

Holmgren

lores recuerdan los de estas mismas rocas. Esto


sera compatible con la extremada salinidad de las
soluciones, con los valores de los istopos de azufre, la ausencia de ebullicin (fuente relativamente
profunda), con el bajo gradiente de temperatura en
las inclusiones fluidas del rea, y con la presencia
de material bituminoso, movilizado desde los sedimentos infrayacentes a travs de las brechas de fallas mineralizadas. La salinidad extremadamente alta de las soluciones descarta la posibilidad de mezcla con aguas metericas y/o marinas. Slo no puede descartar la mezcla con fluidos metamrficos
(como se discutir bajo la hiptesis de origen metamrfico).
La traquita se constituy en una buena roca
husped por su patrn de fracturamiento, permeabilidad y reactividad. Es probable que las andesitas
hayan desarrollado ms clorita, inicialmente, en
sus planos de fracturas, lo que las hizo impermeables y menos reactivas (McKnight, 1983).
La relacin espacial de los grandes cuerpos mineralizados con los filones alimentadores traquticos se interpreta como una relacin estructural. El
patrn de fallas que sirve de conductos a las soluciones, en parte, se sobreimpuso paralelamente a
las direcciones de emplazamiento de estos diques,
que habran representado planos de debilidad preformados, respecto de la cmara magmtica.
El mecanismo de precipitacin de la mena ms
probable, considerando los resultados del anlisis
de inclusiones fluidas, es, en primer lugar, la reaccin de los fluidos con la roca encajadora. As debi precipitar la calcita en primer lugar y, posteriormente, los fluidos que transportaban el Cu como iones complejos clorurados, disminuyeron su
pH o bien la concentracin de Cl- al reaccionar stos con -su fuerte ligan te ea 2 +, de este mismo carbonato, precipitando el metal (Barnes, 1979). Un
segundo lugar podra atribuirse al descenso de la
temperatura, documentado por las discretas diferencias de temperaturas de cada paragnesis. Por ltimo, y en sentido general, los cambios de potencial
de reduccin-oxidacin podran tambin haber influido en la localizacin final de la mena, siempre
emplazada en los horizontes reducidos, infrayacentes a los estratos oxidados, que representan los sedimentos y rocas volcnicas rojizas de la base de la
Formacin Veta Negra, interpretados como de ambiente continental.
La alternativa ms obvia es relacionar la minera-

15

lizacin a intrusivos del mismo magmatismo anmalamente alcalino como el descrito. Este magma
peculiar, con caractersticas de muy hidratado (a
juzgar por el tipo de vidrio presente) no pudo fijar el Ca en los feldespatos y, por lo tanto, carbonatiz extensivamente las rocas de sus alrededores
y gener, al final, la anomala de cobre. La otra alternativa, menos probable, es relacionarla con un
intrusivo granodiortico del tipo que se describe
regionalmente, el que no estara expuesto cerca de
la mina, y que se supondra emplazado
bajo el Miembro Patagua de la Formacin Lo Prado.
La edad de la mineralizacin, segn cualquiera
de estas alternativas sera aptiano-albiana, es decir,
hacia finales de la depositacin de la Formacin
Veta Negra, suponiendo que sta sea la edad correcta de dicha formacin.
b. Origen exhalativo-sedimentario o una variante
de sulfuro macizo abortivo.
Compartimos lo discutido por Sato (1984), en
el sentido de que no hay pruebas elocuentes que
sostengan esta tesis, particularmente para El Soldado. La mena fue emplazada, con claro control estructural, en secuencias marino-continentales, sin
evidencias de exhalitas, ni verdaderos depsitos
mantiformes de mineral, ni ningn otro elemento
considerado como tpico en cuanto a elementos
trazas: caractersticas isotpicas de azufre, presencia de baritina, u otros. En El Soldado slo hay
sectores muy locales con jaspes o piritas framboidales, siempre pre-mineralizacin cuprfera o estriles, que documentan ms bien un ambiente de
depositacin y no un evento de mineralizacin. Si,
adems, los cuerpos mineralizados de El Soldado
fuesen los conductos inferiores de un sulfuro macizo, probablemente, alguna mezcla con agua de
mar se documentara en las inclusiones fluidas y
sera ms factible encontrar evidencias de ebullicin en un mar somero, como el que documentan
las intercalaciones fosilferas .
Como se ha dicho, no hay evidencias de una discordancia de erosin entre las formaciones Lo Prado y Veta Negra, como para haber erosionado
completamente una eventual mineralizacin mantiforme asociada.
c. Origen Metamrfico
Cada vez ms autores se inclinan por un posible origen metamrfico de carga para este tipo "El
Soldado" de yacimiento (Sato, 1984).

MODELO GENETICO, YACIMIENTO EL SOLDADO

16

Sin embargo, en el rea en estudio no hay una


bien documentada facies de esquistos-verdes, en
los miembros inferiores de la Formaci6n Lo Prado,
capaz de haber generado efectivamente estos fluidos y que habran migrado, luego, hacia las unidades litolgicas en que actualmente se encuentra la
mineralizacin. En el rea de El Soldado slo se ha
documentado la facies prehnita-pumpellita con
laumontita.
Pese a que T.J. Shepherd del British Geological
Survey, London (Comun. verbal, 1984) opin que
la composicin de las inclusiones fluidas de El Soldado tienen caractersticas tpicas de fluidos con
una historia prolongada de interaccin con sus rocas huspedes (como las observadas en yacimientos tipo Mississippi Valley), en la literatura no se
han descrito salinidades para este tipo de metamorfismo, corno las documentadas en este estudio. Se
ha informado acerca de inclusiones fluidas tan salinas corno stas, atrapadas en cuarzo asociado al
metamorfismo retrgrado de rocas metamrficas
de la facies anfibolita y esquistos verdes (Crawford
et al., 1979).
Crawford (1981) inform sobre casos excepcionales, en sedimentos carbonatados metamorfizados, donde los fluidos metamrficos son de salinidad alta, mximo 23-25% NaCl equiv., pero los flui-

dos no estn saturados en NaCl. El CaCl l puede


constituir alrededor de la mitad del total de sal disuelta. Otros casos excepcionales se sealan asociados a secuencias que incluyen evaporitas, lo que no
es el caso en el rea de El Soldado.
Por otra parte, la zonacin de las temperaturas
debi estar fuertemente controlada por la estratigrafa, en el caso de un origen por metamorfismo
de carga. Sin embargo, encontramos temperaturas
similares con muy diversos niveles estratigrficos y,
corno ya se ha dicho, ms bien relacionadas con
distintos centros o conductos de soluciones, muchas veces con diferentes "backgrounds" geoqumicos de sus elementos trazas. Estas temperaturas
suelen ser ms altas que las que limitan la estabilidad de la facies prehnita-pumpellita. Adems, las
texturas de los minerales, sus asociaciones, los halos de alteracin geoqumicos que provoca la mineralizacin, sugieren fuertemente una relacin con
fuentes de origen magmtico localizado, ms que
fenmenos de amplia distribucin regional. En este
sentido, la dispersin de los valores de aS 34 presentes en los istopos de azufre, corno se ha mencionado, tampoco apoya el concepto de una reelaboracin de origen metamrfico de tal naturaleza
para estas rocas.

CONCLUSIONES
El anlisis de inclusiones fluidas en cuarzo y calcita muestra fluidos mineralizadores, altamente salinos y saturados. No hay evidencias de ebullicin
como mecanismo de precipitacin de la mena. No
se observan variaciones obvias de temperatura o salinidad entre muestras situadas en distintos horizontes estratigrficos, sino que parecen estar zonados respecto de distintos centros o conductos de
ascenso de soluciones.
Las muestras de la mina Veta del Agua (V Regin de Valparaso) y de la mina Resguardo (Distrito Punta del Cobre, III Regin de Atacama)
evidenciaron las mismas caractersticas, intervalos
de temperaturas similares para iguales paragnesis
y ausencia de ebullicin. Estos resultados son
consistentes con los obtenidos por otros autores
para algunos otros yacimientos considerados corno
similares a El Soldado (Nisterenko et al., 1974).

Los istopos estables de azufre de las distintas


zonas de los cuerpos mineralizados muestran aS 34
cercanos a O, contrastando con las razones de piritas framboidales y piritas singenticas de los sedimentos infrayacentes a las rocas huspedes de la
mineralizacin, lo que indica un muy probable origen magmtico del azufre. La dispersin de valores
aS 34 sugiere poca elaboracin metamrfica de estas rocas.
Los antecedentes recopilados a la fecha se ajustan mejor y ms sencillamente a un modelo de gnesis hidrotermal epigentico, relacionado a una
fuente magmtica, probablemente asociada al perodo de decaimiento de la actividad volcnica
cida en el rea. Algunas evidencias mineralgicotexturales sugieren que ya existan condiciones de
metamorfismo de carga (facies prehnita-pumpellita) cuando se emplaz la mineralizacin cuprfera.

C. Holmg7en

17

AGRADECIMIENTOS
Este trabajo es una contribucin al Proyecto
No. 249 del IGCP "Magmatismo Andino y su Marco Geotectnico".
Deseo agradecer a la Compaa Minera Disputada de Las Condes S.A. por autorizar la publicacin del presente trabajo. A los Sres. L.D. Hayes,
Vicepresidente Ejecutivo, Erik Klohn, Gerente del
Departamento de Geologa y, en general, a todos
los gelogos de la Compaa que aportaron importantes ideas al mismo.
Un agradecimiento especial merecen los gelo-

gos del Geologic Research Department de Exxon


Minerals Co., quienes facilitaron sus laboratorios y
dieron importantes sugerencias para este trabajo.
El Sr. Fernando Henrquez, de la Universidad de
Santiago de Chile, contribuy con muy oportunos
consejos. Tanto l como los seores Francisco Herv y Alvaro Puig, del Departamento de Geologa y
Geofsica y del Servicio Nacional de Geologa y
Minera, respectivamente, editaron este trabajo, a
quienes se agradece sus crticas constructivas.

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