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Tulio Halperin Donghi

(1999)
ESTUDIO PRELIMINAR
El trmino caudillo en el vocablo poltico de los adictos a la revolucin pas pronto a
cubrir aproximadamente el rea de sentido que bajo el Antiguo Rgimen, haba cubierto
el de tirano, reservado ahora al gobernante desptico; aluda a quien detentaba un poder
no apoyado en ttulos legtimos, y durante la dcada de 1810 iba a ser usado sobre todo
por quienes ocupaban la cumbre del nuevo Estado para designar a quienes estaban
sustrayendo al control efectivo de ste reas cada vez mayores de su territorio. Ese uso
le agreg dos connotaciones nuevas, ambas negativas: el caudillo apareca contaminado
del primitivismo frecuente en las comarcas marginales en que afincaba su influjo, y su
surgimiento opona un grave obstculo a la organizacin de un Estado nacional.
Durante la primera dcada revolucionaria, la nocin de caudillo evocaba la de
montonera; y una y otra referan a los episodios en que fuerzas reclutadas localmente y
comandadas por jefes ajenos al cuerpo de oficiales regulares, deshacan a las enviadas a
su persecucin por el gobierno central, preparando as el terreno para el derrumbe final
de ste a consecuencia de la derrota del ejrcito nacional por los caudillos de las nuevas
provincias litorales.
El espacio que el derrumbe del Estado central haba dejado vaco iba a ser llenado por
un conjunto de provincias que seguan proclamndose unidas, pero slo reconocan
como lazo comn a todas el implcito en la delegacin de las relaciones exteriores a la
recin creada de Buenos Aires, que haba heredado el aparato administrativo y la mayor
parte de los recursos fiscales del disuelto Estado central. La apertura a la vez
esperanzada y paciente hacia un futuro que se esperaba marcado por el ascenso hacia
formas cada vez menos imperfectas de vida institucional y cvica iba a ser cruelmente
decepcionada cuando las reacciones a una tentativa de restaurar el Estado central por
obra de un nuevo Congreso Constituyente abrieron una nueva era de guerras civiles.
Para las elites porteas que lo haban apostado todo a esa frustrada restauracin, los
responsables de su fracaso eran de nuevo los caudillos. Pero ahora la palabra no designa
ya al mismo actor poltico que en la dcada anterior. En esta nueva encarnacin, los
caudillos no eran ya jefes rebeldes de fuerzas irregulares, sino magistrados acusados de
reducir a las instituciones de la repblica liberal a una cobertura para un sistema de
gobierno que les asegurara el goce vitalicio del poder absoluto. En la dcada de 1840,
cuando los adversarios del dominio caudillesco tenan razones para tener
definitivamente bloqueado el camino del futuro, esas indagaciones iban a dar fruto tanto
en el mximo clsico del ochocientos que ser Facundo, cuanto en otro clsico ms
secreto, las Memorias pstumas del brigadier general Jos M. Paz, que veran la luz en
1855. Aunque la imagen del caudillo que tratan las memorias de Paz pone en primer
plano la esfera militar, ello no le impide buscar una explicacin de su surgimiento, que
la excede con mucho. El equilibrio entre opuestas tendencias (campo/ciudad,
plebe/gente principal, provincias/capital) fue roto por el influjo delprotoanarquista, el
protofederal, el archicaudillo Artigas. En la visin de Paz, la guerra de independencia
marc el momento en el que las minoras ilustradas de las ciudades y las masas
ignorantes de la campaa se descubrieron movidas por aspiraciones incompatibles y
tomaron caminos opuestos. La imagen que Paz construye del surgimiento de los
caudillos, es una en que la dimensin militar relega a todas las dems a un segundo
plano. Ello lo lleva muy cerca de proponer una explicacin mono causal de ese proceso,
que vendra a ubicarse en el polo opuesto a la tanto ms compleja que se despliega en

Facundo. No se trata de una explicacin multicausal del enigma argentino, sino la


integracin de todos los elementos que ella evoca en una visin holstica de un pas
dividido contra si mismo, que pondr su foco en esa divisin misma, cuya clave
descubre en la coexistencia de dos modos de vida colectiva irreductiblemente distintos;
el de la ciudad, que viven la del siglo XIX, y el de las campaas en el que sobrevive el
siglo XII. Pese a lo mucho que separa la visin de Paz de la ms influyente de
Sarmiento, tambin tienen rasgos comunes. El ms obvio es que ambas adoptan una
visin fuertemente dicotmica de la realidad argentina. Coinciden adems en asignar
ciertos rasgos a los bandos opuestos: campaa y ciudad, y el modo en que una y otra
reaccionan frente a la exigencia democrtica. Mientras la revolucin quera separar con
su tajo pasado y presente, la perspectiva de Paz introduce una implcita separacin
espacial, antes que temporal, entre los campos opuestos, que en Sarmiento se hace del
todo explcita. La imagen del conflicto que esboza Paz y despliega Sarmiento debe
acaso ms que a las sugestiones del momento en que fue formulada, al lugar que el
origen de ambos ha comenzado por asignarles en una sociedad en revolucin. Uno y
otro tienen sus races en el interior que estaba siendo excluido de los efectos dinmicos
de la apertura mercantil. Ambos eran vstagos de las elites urbanas de las tierras de
antigua colonizacin, para las cuales la quiebra del Antiguo Rgimen iba a tener
consecuencias ms graves que para las de Buenos Aires y el Litoral. Tanto para Paz
como para Sarmiento, los caudillos son esos nuevos actores sociales capaces de tomar a
su cargo las nuevas funciones de intermediacin que haban desempeado las elites
letradas, y ello explica que propongan simultneamente dos imgenes de su surgimiento
que en el contexto del interior son complementarias. Por una parte, el triunfo de los
caudillos se les aparece como el de la aspiracin igualitaria; por otra parte, ese triunfo se
les presenta a al vez como una modificacin en el equilibrio interno a la elite que haba
ocupado la cumbre de esa sociedad. El lugar institucional del caudillo es el de
comandante de la campaa, pero el ejercicio que ste hace de su autoridad extiende a
toda una provincia el muy tradicional del juez, heredero revolucionario de los
magistrados designados para los distritos de la campaa por los cabildos. Desde esta
perspectiva, lo que haba podido parecer una irrupcin del caos en un mundo ordenado
no es sino la incorporacin al esquema institucional de una dimensin antes preterida
del orden efectivamente existente, y lo que haba sido visto como una explosin de la
selvtica rebelda que supuestamente anidaba en las masas rurales, puede ser reconocido
como un testimonio de la docilidad que aun en situaciones extremas esas masas
mantienen frente a la autoridad que siempre las ha gobernado. Esos caudillos que han
surgido como protagonistas gracias a la eficacia con que desempearon el papel de
rayos de la guerra no podrn conservar ese lugar protagnico una vez que haya sido
dejada atrs la crisis en cuyo marco lo asumieron: en 1821 F. Ramrez no sobrevivir a
su intento de extender su predominio militar al oeste del Paran; ya antes de su muerte,
F. Quiroga habr sido marginado de ese Interior que ha sido teatro de sus victorias. Otro
linaje de caudillos va a poblar la escena abandonada por los seores de la guerra; el ms
encumbrado de ellos ser Estanislao Lpez, que luego de 1820 har del acuerdo con
Buenos Aires la piedra angular de la poltica de Santa Fe. Tanto Paz como Sarmiento
registran esa transicin hacia un distinto perfil de caudillo. Paz ve aparecer en todas
partes a figuras que pueden sobrevivir por dcadas a todas las asechanzas gracias a su
cautela y al virtuosismo con que practican el doble juego. En la cumbre de la jerarqua
caudillesca encuentra a Felipe Ibarra, que a su muerte habr gobernado por tres dcadas
a Santiago del Estero. Si ese es el caudillo en el poder, el que an no ha llegado a la
cumbre est admirablemente representado por Manuel Lpez. Cuando Paz escribe sus
Memorias, Manuel Lpez es gobernador de Crdoba impuesto en ese cargo por Rosas,

que encuentra en su mediocridad y extrema cautela la mejor garanta de una lealtad que
slo comenzar a flaquear cuando el pronunciamiento de Urquiza inspire de nuevo
dudas sobre el futuro del rgimen rosista. Sarmiento incluy en Recuerdos de Provincia
un retrato ms acabado del tipo de caudillo ubicado en el polo opuesto de Ramrez o
Facundo. Es Nazario Benavides, gobernador de San Juan. En el retrato de Benavides se
hace del todo explcita una visin alternativa no slo del caudillo sino de los rasgos
subyacentes de la realidad argentina que hacen empresa desesperada desarraigarlo de la
escena poltica. Lejos de significar una anomala, el predominio de los caudillos no es
sino la adecuacin del marco institucional a una Argentina oculta, mejor arraigada que
la nica antes visible en las realidades profundas del pas. Esta conclusin ofrece
algunos corolarios tranquilizadores: el caudillo como reemplazante del orden con el
caos ha sido tan slo una presencia fugaz, consecuencia y no causa de las crisis que los
proyectaron al centro de la escena, y junto con l abandona la escena la montonera. En
suma, no hay ya lugar para ningn retorno a crisis como la de1820, en que fueron las
fuerzas irregulares del Litoral las que terminaron de destruir al Estado revolucionario.
Lo mismo es valido para los caudillos; la extinguida estirpe de los seores de la guerra
ha dejado libre la escena para esos caudillos mansos que despus de tanta guerra a
anda aspiran ms que a una vida tranquila para ellos como para sus gobernados, pero
saben que slo pueden asegurarla al precio de mantener una lealtad por encima de toda
duda hacia el jefe nacional del federalismo. Puesto que ahora los caudillos estn
presentes en ambos bandos de lucha, su presencia no define a ninguno de ellos. En un
cuarto de siglo se han transformado en un elemento permanente del paisaje poltico
argentino y la nocin de que es preciso desarraigarlos cede el paso a otra que reconoce
en los caudillos mansos a los rbitros capaces de poner fin al inveterado conflicto
poltico argentino. Pero cuando el poder de Rosas sucumbe frente a la alianza del menos
manso de esos caudillos y el imperio brasileo, el mismo arte poltico que los haba
mantenido en lealtad a Rosas hace del repudio de al causa cada una reaccin unnime,
instantnea y automtica. Pero si esos caudillos haban esperado que la cada de Rosas
les habra de asegurar un goce ms tranquilo del poder, pronto iban a verse
desengaados: por una dcada la hegemona nacional que esa cada ha dejado vacante
va a ser disputada por dos rivales, lo que de nuevo los obligar a apostar a ciegas frente
a un futuro incierto. A lo largo de esa dcada se enfrentaran el caudillo entrerriano,
que preside la Confederacin, y la derrotada Buenos Aires, que espera obtener el
desquite haciendo suya la causa de los adversarios del poder caudillesco en las
provincias confederadas. En 1861, Urquiza, al precio de aceptar como definitiva una
derrota nada abrumadora, salva su base entrerriana, desde la que cree posible intentar en
el futuro una eventual reconquista pacfica de la primera magistratura bajo la bandera
del federalismo. El coronel Paunero que al frente de una reducida expedicin portea
marcha sobre el Interior, encuentra difcil hacerlo al ritmo de la revolucin liberal que
avanza en todas partes frente a adversarios que prefieren ceder el terreno sin combate.
El ejrcito regular liberal tuvo un papel decisivo en el triunfo liberal, en parte gracias al
temor que su brutalidad despertaba. Pero ese ejrcito no haba repudiado del todo la
herencia de la montonera. Una vasta conmocin pareci volver a poner todo en
entredicho: entre 1866 y 1868 una guerra civil intermitente recorri como fuego de paja
todo el Interior, desde Cuyo hasta la frontera boliviana. Lo que empujaba al terreno de
la violencia a la vigorosa resaca federalista eran las exacciones gravosas, impuestas
ahora como consecuencia de la Guerra de la Triple Alianza. La revolucin de los
colorados del Interior fue en efecto la ltima montonera? S, en el sentido de que ya no
se conocera otra guerra civil que reservara un papel para esas fuerzas irregulares. Pero
por otra parte ya en ella la montonera deja paso a otro linaje de fuerzas irregulares, que

reunan a hombres de muy variados orgenes geogrficos bajo el comando de un jefe,


Felipe Varela, que no tena en comn con el caudillo clsico el arraigo en una bien
delimitada base territorial cuyos recursos humanos y materiales ofreciesen su principal
capital material y poltico. Cuentan en cambio con esa base los principales adversarios
que Varela debe afrontar en el Interior: Antonino Taboada, caudillo santiagueo y
Octaviano Navarro, jefe del federalismo catamarqueo atrado a las filas liberales. El
beneficiario final ser el ejrcito nacional, que al calor de la guerra civil se ha instalado
slidamente en el Interior; pronto no habr ya lugar para jefes provinciales que
combinen poder poltico y militar. Mientras para Mitre las crisis slo son accidentes en
el camino que no logran torcer el rumbo de la historia nacional, para Sarmiento esa
historia misma es historia de crisis, desde que la experiencia colonial ha hecho de la
coexistencia de civilizacin y barbarie el argumento central para la nacin que est
tratando de nacer. Gracias a Sarmiento, el caudillo ha sido promovido a
protagonista necesario en esta historia de crisis; el proyecto de Facundo es
arrebatar a ste la clave secreta de la historia nacional. No fue suficiente el
agotamiento de la fe que Mitre haba depositado en el futuro que deparara a la
Argentina progresos cvicos dignos de un pas que se preparaba a emular con xito los
avances sociales y econmicos de las naciones ms avanzadas, para devolver a os
caudillos al centro de la memoria histrica. Desde que el debilitamiento de esa fe
comenz a insinuarse, hacia 1880, se hizo en cambio cada vez ms frecuente buscar la
clave del curso histrico argentino en la gravitacin perdurable de elementos negativos
presentes ya en su punto de partida. As ocurre en Conflicto y armonas de las razas en
Amrica de Sarmiento, en El federalismo argentino de Francisco Ramos Meja, o en La
anarqua argentina y el caudillismo, de Lucas Ayarragaray. En 1929, el comienzo de la
mxima crisis que iba a conocer el capitalismo termin con el orden econmico
mundial. La Argentina, ya radicalmente desorientada por el derrumbe de ese mundo que
hasta la vspera le haba sido tan acogedor, fue la que crey reconocerse en la lgubre
imagen que de ella trazaba Ezequiel Martnez Estrada, que si eliminaba el dilema de
civilizacin o barbarie era porque proclamaba haber descubierto en la civilizacin una
refinada mscara de la barbarie. Frente a ese pesimismo radical el redescubrimiento de
que la historia argentina haba sido una historia de conflicto y crisis, abra por lo menos
un resquicio en ese horizonte sombro; y por ese resquicio volvieron a invadir el centro
mismo del escenario histrico las figuras de los caudillos. Retorno no parece ser el
trmino para describir la primera etapa de esa mutacin de la visin histrica, porque el
primero en ser convocado al centro de la escena en rigor nunca la haba abandonado; era
Juan Manuel de Rosas. La disputa que se abre en torno de la figura de Rosas es ajena a
la problemtica y a la temtica del caudillismo: se desata en torno de las grandes
orientaciones que deben guiar a quienes tienen en sus manos el poder nacional. Hubo
as un primer revisionismo el de los hermanos Irazusta- que crea posible reconquistar
la prosperidad perdida con slo que la relacin con las grandes metrpolis financieras e
industriales fuera puesta en manos de gobernantes tan tenaces como Rosas en al defensa
del inters nacional. Unos aos despus en el Viejo Mundo la crisis cada vez ms aguda
de la democracia no abre paso a ninguna nostlgica resurreccin del Antiguo Rgimen,
sino a la implantacin de dictaduras de masas, que buscan respuesta a la contraccin
brutal del comercio mundial acentuando la autosuficiencia de sus economas nacionales.
Bajo estos auspicios Jos Mara Rosa propone una nueva versin del revisionismo, que
promueve a Rosas a paladn de la independencia econmica conquistada mediante el
recurso al proteccionismo aduanero y la prohibicin de exportar moneda metlica.
Aunque ese rasgo no va ya a desaparecer de la imagen revisada del rusismo, sta seguir
sufriendo variaciones estimuladas por otros cambios de escena. El mismo Rosa iba a

proponer varias de ellas. El paralelismo de pasado y presente iba a mantenerse todava


cuando pareci posible que la interminable crisis argentina se cerrase con una
reconciliacin general. De esa reconciliacin universal se esperaba que cerrase la crisis
abierta en 1930, de la que haba sido y segua siendo protagonista el Estado nacional.
Pero ese no era un desenlace universalmente aceptado. Esto lo reflejaba la popularidad
creciente de otra imagen que contaba con menos recursos para llegar a las multitudes:
era la del coronel Felipe Varela. Culminaba de este modo un deslizamiento que haba
venido socavando gradualmente la posicin eminente de Rosas en el panten de
antihroes que el revisionismo opona al de los hroes venerados por la historia oficial.
Los caudillos, que haban dejado huellas menos abundantes y precisas, se prestaban
mejor a ofrecer su patronazgo a las soluciones de futuro que as lo solicitaran. Si
quedaban demasiadas marcas del cuidado que Rosas haba puesto en eludir choques
irreparables con Gran Bretaa para que fuese fcil hacer de l un precursor del
antiimperialismo, Felipe Varela no presentaba ese inconveniente, y gracias a ello la
ltima montonera pudo ser estilizada como un conflicto entre continentes (Ortega Pea,
Duhalde). Fue en esa hora de alocadas esperanzas que sirvi de prlogo a la ms oscura
en la historia nacional cuando culmin el lento reingreso de los caudillos a la memoria
colectiva. Qu iba a quedar de todo ello una vez disipadas esas esperanzas? Quizs un
ltimo paralelo de presente y pasado, que vinculaba derrota a derrota; ese retorno de los
caudillos lo haba encabezado en la hora inicial de la gran crisis del sigloXX la figura
imponente de Juan Manuel de Rosas; quien iba a cerrar la marcha cuando se
columbraba ya el desenlace de pesadilla iba a ser en cambio Felipe Varela. Y qu
queda ahora? Queda un paisaje histrico tan fracturado como el del presente, que se
rehsa a organizarse sobre el eje de ninguna de las narrativas cuya rivalidad haba
espejado las que llenaron con su ruido y su furia un largo trecho del siglo XX.
LOS CAUDILLOS DEL INTERIOR
En la Historia de Argentina el caudillaje es visto como un personaje tradicionalista,
totalmente opuesto al porteo y ligado a la causa federal.
A partir de 1820, con la desaparicin de las autoridades nacionales, los caudillos
cobraron an ms importancia en la sociedad de las provincias,
inclusive en Buenos Aires, con caudillos como Rosas. El caudillo provinciano se opona
al centralismo de Buenos Aires, tambin a la renovacin minoritaria
y a la modernidad. Estos caudillos detestaban a Buenos Aires, entre otras cosas, por
concentrar el poder emanado de la posesin del puerto y los beneficios
aduaneros que jams haban sido en provecho del interior. Sin embargo, cada caudillo
carg con una personalidad singular.
Los caudillos fueron muchos a lo largo de la Historia:
Jos Gervasio Artigas (1764 - 1850).
Juan Manuel de Rosas (1793-1877).
Justo Jos de Urquiza (1801-1870).
Estanislao Lpez (1786-1838).

Juan Bautista Bustos (1779-1830).


Jos Mara Paz (1791-1854).
Martn Miguel de Gemes (1785-1821).
Alejandro Heredia (1788-1838).
Andrs Guazurary (1785- c.1825).
Juan Felipe Ibarra (1787-1851).
Pascual Echage (1797-1867)
Ricardo Lpez Jordn (1822-1889).
Jos Flix Aldao (1785-1845).
Facundo Quiroga (1788 - 1835).
ngel Vicente Pealoza (1798 - 1863).
Felipe Varela (1821 - 1870).
Francisco Ramrez (1786 - 1821).
Santos Guayama (c.1830 - 1879)
Manuel Taboada (1817-1872).
Pedro Ferr (1788-1867).
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------PACTOS INTERPROVINCIALES

Tratado de Pilar (23/02/1820)


La firma del Tratado Del Pilar, signific el origen del federalismo nacional. Firmado en
la primitiva capilla Del Pilar, puso fin a la guerra entre las provincias de entre Ros y
Santa Fe contra Buenos Aires.
Pacto de Benegas (23/02/1820)
La firma del tratado de Benegas tuvo una importancia estratgica para el dominio de
Buenos Aires sobre las provincias del Interior Argentino.

Tratado Cuadriltero (25/01/1822)


Se afirma el federalismo; el Congreso, al reunirse, fijara los lmites entre las provincias
y regulara la libertad de navegacin y la de comercio.
Pacto de Cauelas (25/01/1822)
Luego de la revolucin del 1 de diciembre de 1828 y del fusilamiento del gobernador
Manuel Dorrego el 13 de diciembre de 1828, quedan enfrentados los federales
y unitarios, representados los primeros por Estanislao Lpez en Santa Fe y Rosas en la
provincia de Buenos Aires, (a cargo de la comandancia del ejercito en dicha
provincia) y los segundos por Lavalle y los decembristas unitarios que intrigaron para
el fusilamiento de Dorrego.
Pacto Federal (04/01/1831)
Es la ley fundamental de la Confederacin Argentina, entre 1831 y 1852; consagra
el sistema federal;(Ver Juan Manuel de Rosas) establece la igualdad de trato
en todos los puertos y la libertad de comercio y navegacin; crea un rgano federal (la
Comisin representativa) con facultad de citar a un Congreso General
Federativo, de celebrar tratados de paz, de declarar la guerra y de levantar el ejrcito.
Qu queran lograr con dichos pactos?
-Concluir con una guerra entre provincias.
-Cuidarse de las invasiones de los extranjeros.
-Asegurar el dominio de la aduana.
-Aprobar la unidad nacional.
-Regular la relacin entre provincias.
----------------------------------------------UNITARIOS Y
FEDERALES----------------------------------------------------------------------->FEDERALES<Federales no niegan la necesidad de contar con un gobierno central pero buscan una
mayor autonoma poltica, econmica y fiscal para cada provincia.
Crean que el federalismo reflejaba los ideales de la revolucin. La autonoma de las
provincias no pondra en peligro la unidad del pas.
Los grupos federales estaban dispersos por las provincias y lo nico que los una era su
oposicin a los unitarios. Cada grupo tena sus propios objetivos dentro de las
provincias y no tenan un objetivo bien claro a nivel nacional.
Los federales representaban a un conglomerado de intereses divergentes sumamente
inestables polticamente.
Al no tener un objetivo preciso, el partido federal era bastante flexible.
->Se desplaza el centro econmico del Interior hacia la costa.
->Las provincias de la costa se enriquecen mientras que las del Interior se empobrecen.
->Interior entra en un perodo de aislamiento econmico para conservar las escasas
riquezas que le quedan.
->Reclama que BA distribuya las rentas de su aduana.
->Es en este contexto que comienza la disputa entre unitarios y federales.
->Todas las provincias estaban de acuerdo en nacionalizar la aduana. Rechazaban el
librecambismo de los unitarios.

.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.
-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.->UNITARIOS<Para dar estabilidad al pas hay que establecer un gobierno nacional con amplios
poderes polticos y econmicos ya que las provincias no tienen experiencia en
gobernarse a s mismas.
Esta era la nica forma capaz de distribuir equitativamente los beneficios de la
consolidacin poltica.
Las provincias pasaran a ser distritos administrativos controlados por el gobierno
nacional.
Provincias demasiado autnomas seran peligrosas para la unidad del pas.
Los unitarios eran menores en nmero que los federales pero compensaban esta falta
con la gran calidad de sus polticos.
Eran una minora compacta y homognea que tena bien en claro sus objetivos.
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------GRUPOS POLITICOS1ra Junta.
Junta Grande.
1er Triunvirato.
2do Triunvirato
Directorio.
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------PARTIDOS POLITICOSMorenistas.
Savedristas.
Provincianos.
Sociedad patriotica.
Logia Lautaro.
.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.-.MORENISTAS Y SAVEDRISTAS -.-.-.-.-.-.-.-.-.Savedristas: Conservadores, no estan de acuerdo con las nuevas ideas.
Morenistas: Revolucionarios, influencia por las nuevas ideas.