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JUAN PABLO ARANGO

CUENTO: Continuidad de los Parques


AUTOR: Julio Cortazar
JULIO DESCUORTAZADOR DE SENTIDOS
La vida es una trama que otros tejen
y fertilizan con su compaa y su pensar.
Pero si Julio Cortazar ha muerto, ahora
Sepamos conocer sus libros con provecho.
Qu hay en ellos, sino la vida?
Antn Arrufat

Si ya estamos dispuestos a emprender el viaje hacia las alturas ser imprescindible tener
en cuenta la transformacin de la realidad en todos los pasajes del cuento Continuidad
de los Parques del escritor argentino Julio Cortzar. El lector est atrapado en un doble
enfoque que sirve de manto a cada una de las palabras. Estamos llamados a descubrir la
realidad detrs de la experiencia, estamos llamados a vivir la dicotoma realidad/ficcin
al mejor estilo del contemplador de una pintura surrealista, aceptando, claro est, que
ambos mundos estn dentro de la literatura.

Ahora que estoy frente a un cuadro que cuelga sobre la pared, creo que lo he entendido
todo: el mundo de la realidad es el marco y el de la ficcin es el mundo enmarcado...el
mundo enmarcado es una ampliacin fotogrfica. De aqu sale el problema de la
identidad que afecta tanto a los personajes como al narrador y sus consecuencias en la
estructura.
Una aproximacin a Gerard Genette

Ahora no puedo huir de formalismos. Continuidad de los parques es de principio a fin


un marcado rompecabezas que requiere ms de una lectura, un detenerse en cada frase,
un reconstruir minucioso. Quisiera partir del planteamiento de G. Genette en su obra
Figuras III (1989) para lograr descomponer el cuento de Julio Cortzar y encontrar
los puntos neurlgicos para una omnicomprensin. Genette considera que uno de los
aspectos que permiten analizar la instancia narrativa del relato es, adems del tiempo de

la narracin y la persona, el de los niveles narrativos. Estos seran algo as como


aquellos componentes inherentes al relato en tanto enunciado verbal: -el nivel de la
historia (los sucesos narrados) y el de la situacin narrativa (el sujeto narra para dirigirse
a otro).
Genette afirma que todo acontecimiento narrado por un relato est en un nivel
diegtico inmediatamente superior a aquel en que se sita el acto narrativo productor de
ese relato (Genette, 1989). De esta manera, podramos decir que en todo relato hay
mnimo dos niveles identificables: la historia contada (nivel diegtico) y la situacin
narrativa que la sostiene (nivel extradiegtico). Estamos hablando entonces de la
configuracin general del discurso narrativo y no necesariamente de las caractersticas
especficas que puede tener un narrador en el relato.
Ahora bien, cmo explicar lo que pasa en Continuidad de los parques? Estamos
hablando de que este precisamente sera un caso en que la situacin narrativa presenta
ambigedades o mejor, las fronteras entre mundos diversos no son respetadas. Genette
considera que toda transgresin que implique un trnsito de uno a otro nivel constituye
una metalepsis: toda intrusin del narrador extradiegtico en el universo diegtico (o
de personajes diegticos en un universo metadiegtico, etc.) o inversamente, como en
Cortazar, produce un efecto de extraeza, ya sea cmico () ya fantstico. Nosotros
haremos extensivo a todas estas transgresiones el trmino de metalepsis narrativa
(Genette, 1989). Las transgresiones ponen en evidencia que las fronteras entre posibles
universos no son tan rgidas. Al haber cierta permeabilidad de un mundo hacia otro, los
lmites se tornan tan lbiles que la narracin puede deslizarse casi imperceptiblemente
de uno a otro universo.
Para un comentario acerca de Continuidad de los parques de Julio Cortzar.

Por qu nos causa asombro la lectura del cuento de Cortzar? Yo lo resumira en una
frase: dos universos que la experiencia reconoce como discontinuos el de la vida y el
de la literatura- son presentados por el escritor como espacios continuos.

El relato pone en juego dos historias, cada una de las cuales tiene una relativa
autonoma sintctica y est inserta en una especie de universo con reglas diferentes a

saber: el de la vida cotidiana de un hacendado, quien en medio de sus ocupaciones,


busca refugio leyendo una novela, y el de la propia novela, con su trama y sus
personajes.

Las acciones protagonizadas por el hacendado como lo son viajar en tren, escribir una
carta, hablar o discutir con el mayordomo, arrellanarse en su silln favorito, giran
alrededor de una accin principal que es la lectura de la novela: y si somos ms
concretos podemos decir que todas esas acciones se citan en relacin a esta ltima.
La historia narrada en la novela que lee el personaje est constituida por otro grupo de
acciones diferentes por pertenecer a un mundo que existe de manera diferente, diramos
que pertenece al mundo ficcional de la literatura. Estas acciones nos marcan el camino a
descubrir la planeacin, por parte de una pareja de amantes, del asesinato del esposo
de la mujer: un encuentro en una cabaa, caricias por doquier, repasar el plan, el mismo
hecho de la separacin, emprender la carrera hacia un destino previamente fijado, un
pual en la mano y el simple hecho de ver la cabeza de la vctima. De estos actos de los
personajes de la novela va teniendo conocimiento el personaje de la otra historia, a
travs de la lectura que realiza.

Desde el punto de vista de la historia como conjunto de acciones narradas, el texto


presenta dos mundos delimitados: el mundo real de la vida cotidiana de un hacendado
con sus diligencias y distracciones, y el mundo ficcional de la novela de intriga leda
por el hacendado. De todas maneras es relevante decir que estas historias no conservan
su autonoma: el final del relato va a enlazar al asesino de la novela con el lector de la
misma, haciendo converger, de manera fantstica (dira yo), ambos mundos. Desde la
perspectiva de las situaciones narrativas implicadas en el relato, varias observaciones
son posibles. El hecho de que el personaje de un primer relato se transforme en lector de
otro relato la novela, con su propia enunciacin implcita- hace que el texto se presente
como una subordinacin de situaciones narrativas.

Si dos situaciones narrativas estn subordinadas, el narrador del primer relato (referido
al mundo real del hacendado) es un narrador extradiegtico. Los personajes y
acontecimientos de su historia se ubicarn de esta manera, en el nivel diegtico.
Podramos caracterizar a este primer narrador como a un narrador explcito que alude al
protagonista en tercera persona y narra los hechos en tiempo pasado (utilizando, en un

primer momento del relato, el pretrito indefinido). Hay que tomar en cuenta que el uso
de la tercera persona connota una especie de distanciamiento de los hechos asegurando
a la vez cierta objetividad y verosimilitud a lo narrado. De todas maneras, creo relevante
establecer el papel importante que juegan los adjetivos en las evaluaciones del
hacendado: Haba empezado a leer la novela unos das antes. La abandon por
negocios urgentes volvi al libro en la tranquilidad del estudio que miraba hacia
el parque de los robles. Arrellanado en su silln favorito, de espaldas a la puerta que
lo hubiera molestado como una irritante posibilidad de intrusiones (las negrillas las
uso para sealar).

Aunque el narrador extradiegtico mantiene y hasta prolonga su funcin narrativa


(verbaliza la narracin), asume la perspectiva del personaje, limitando su conocimiento
y alcance de su visin a aquello a lo cual el personaje puede aprehender o tener acceso.
Entonces creo que en este punto hay que mencionar que cuando el personaje
(hacendado) se va dejando llevar por algo as como la ilusin de la novela, el narrador
va acompaando esta cada de la realidad al personaje y da cuenta de todo lo que pasa
por su conciencia gracias al efecto de la lectura. Encontramos una especie de
deslizamiento de un mundo exterior a un mundo interior. Obviamente ese deslizarse
se da casi que paulatinamente y no de sopetn: Gozaba del placer casi perverso de
irse desgajando lnea a lnea de lo que lo rodeaba, y sentir a la vez que su cabeza
descansaba cmodamente en el terciopelo del alto respaldo, que los cigarrillos seguan
al alcance de la mano, que ms all de los ventanales danzaba el aire del atardecer
bajo los robles.
Estaremos entonces, en este punto, frente a ese lector-hembra acuado alguna vez
por Julio Cortzar? Es que es innegable la tranquilidad y la comodidad del lectorpero
eso s, ese personaje-lector, a pesar de sumergirse en el mundo que le presenta la novela,
tambin es capaz de acceder a todas la imgenes y sensaciones de placer que
acompaan su lectura.

La lectura de la novela no altera el nivel narrativo. Hay que decir que el narrador pasa
de la rpida mencin de acciones diversas (viaje en tren, escritura de una carta,
discusin) a la narracin pormenorizada de la lectura de esos mgicos ltimos captulos
que le presenta la novela. Es evidente que las frases que leemos no son precisamente las

frases de la novela sino que son algo as como reconstrucciones que hace el hacendadolector: Primero entraba la mujer, recelosa; ahora llegaba el amante, lastimada la
cara por el chicotazo de una ramaUn dilogo anhelante corra por las pginas como
un arroyo de serpientes

Hay que resaltar que el cuento de Cortzar es un relato en donde predomina el uso de
verbos conjugados en pretrito imperfecto (acciones pasadas que enfatizan en la
repeticin y continuidad) con referencia tambin al presente: ahora llegaba el
amante. Tenemos entonces un ahora que hace referencia al acto de la lectura del
personaje y el pasado continuo de la llegada del amante.

Aunque al inicio de narracin de la lectura de la novela empezamos a tener


conocimiento de otra historia, no podemos decir tajantemente que se est abriendo una
nueva situacin narrativa. El primer narrador, me atrevera a decir, asimila ese doble
acto de enunciacin que implica: la novela en tanto texto de ficcin y la reconstruccin
de la experiencia de lectura en la conciencia del hacendado-lector, disfrazndose o
camuflndose con el narrador de la novela leda.

Podemos decir que el narrador pasa de una historia a otra pero no de un nivel narrativo a
otro (siguiendo la postura de Genette): cuando se narra el acto de leer lo estaramos
situando en el mismo nivel diegtico que las dems acciones narradas. De todas
maneras es importante observar que se van produciendo ciertos deslizamientos que
abren las puertas para caminar otro terreno. En primera instancia, el pasaje del mbito
exterior al mundo interior del hacendado-lector; en segunda instancia, el trnsito del
mundo real del hacendado al mundo ficcional de la novela.

Cuando nos adentramos en la lectura del segundo prrafo empezamos a notar que las
huellas del primer narrador tienden a perderse: Cortzar hace que predominen los
verbos en pretrito indefinido (acciones ya concluidas o acciones sucedidas en mitad de
otra accin). Es justo desde ese instante en el que la conciencia lectora, que demarcaba
la historia para presentar fra y tajantemente las acciones de la novela, se empieza a
disolver: Sin mirarse ya, atados rgidamente a la tarea que los esperaba, se separaron
en la puerta de la cabaa. Ella deba seguir por la senda que iba al norte. Desde la
senda opuesta l se volvi un instante para verla correr con el pelo suelto. Corri a su

vez parapetendose en los rboles y los setos, hasta distinguir en la bruma malva del
crepsculo la alameda que llevaba a la casa. Los perros no deban ladrar, y no
ladraron. El mayordomo no estara a esa hora, y no estaba. Subi los tres peldaos del
porche y entr(utilizo las negrillas para indicar).

Pareciera como si la narracin intentara borrar las marcas del acto de lectura para unirse
con la enunciacin de las acciones narradas en la novela. Hay que detenerse un poco
para entender que hay un cambio radical de perspectiva desde la cual se percibe el
espacio en el que toman lugar los acontecimientos: ya no es la conciencia del
hacendado-lector sino la del personaje de la novela leda. De todas maneras es
importante tambin entender que todas las alteraciones no estn anulando al primer
narradorpareciera estar agazapado, escondido por rasgos ambiguos que denotan su
presencia. Hay predeterminacin? que todo estaba decidido desde siempre es un
ejemplo que refleja el plan concertado entre los amantes como tambin a las
caractersticas de un gnero que el primer narrador insiste en exhibir.
Es evidente que el ritmo de las acciones cambianempiezan a secederse con una
especie de vrtigo. La carrera emprendida por el personaje de la novela se marca
tambin en la aceleracin de la narracin: En lo alto, dos puertas. Nadie en la primera
habitacin, nadie en la segunda. La puerta del saln, y entonces el pual en la mano, la
luz de los ventanales, el alto respaldo de un silln de terciopelo verde, la cabeza del
hombre en el silln leyendo una novela.

Sin duda estamos frente a un elemento ms que nos permite decir que las huellas del
narrador se estn borrando ya que Cortzar tiende a hacer ms simultneo el curso de
los acontecimientos con la narracin de los mismos, y adems, se logra ver cmo el
narrador casi que adopta la perspectiva del personaje de la novela. Finalmente las
historias se fusionan: el lector y el amante quedan al borde de la accin suspendida que
puede transformar a uno en vctima y al otro en verdugo en un mismo acto. Amante y
hacendado podran participar de un mundo comn.

Buscamos lo continuo o lo discontinuo? Buscamos lo continuo en lo discontinuo?

En la dialctica entre la posesin del mundo y la bsqueda de nuestro lugar en l, otro


problema, tambin central en el pensamiento contemporneo, es propuesto por Cortzar
con singular penetracin en el relato comentado: la relacin entre lo racional y lo
intuitivo. Uno de los modos en que el hombre hispanoamericano cortazariano
reconoce sus lmites es aceptando los de su razn. El hombre es tan racional como
potico; se humaniza al desplegar conjuntamente su inteligencia y su intuicin, su
capacidad abstractiva y su potencia imaginativa. Creo que por esa razn he defendido,
desde hace ya varios aos, la idea de que la actitud potica puede ocupar en el hombre
hispanoamericano la zona de su vida que antes abarcaba lo religioso y Cortzar me
arma de valor para sostener tal cosa.

Con lo anterior no estoy queriendo decir que esa inclinacin por lo no racional, lo lleva
al irracionalismo. Lo que busca en definitiva, es un equilibrio creador entre lo racional y
lo intuitivo, sin excluir ninguno de los dos trminos. La literatura ser entonces ese
intento de reunir lo racional con lo intuitivo, y la esperanza o su smbolo- de que esa
fusin transforma la vida. Creo que al leer a Cortzar estoy frente a un hombre que trata
de aliar la poesa (en prosa) con la lucidez, la sensibilidad subjetiva con la objetividad
racional, la inmediatez de la intuicin con la mediacin del pensamiento. El
hispanoamericano razona poticamente? Quizs tambin andamos en la bsqueda por
una intuicin potica que aprehenda la lucha por la lucidez para comprender nuestra
condicin de latinoamericanos. Es as como en una poca en la que la lgica y las
ciencias se esfuerzan por vaciar el lenguaje de significados ambiguos, volviendo cada
vez ms unvoco, preciso, tcnico, hay escritores capaces de restaurar las dimensiones
que se olvidan e inventar aun otras. El lado nocturno del hombre permanecer mientras
haya un lenguaje que lo nombre, que por lo menos intente ser la resonancia del combate
librado en su ser por la razn y lo que no se somete a ella.

Cortzar se enrola en la direccin ms radical de la crtica moderna de la cultura al


reconocer los signos de interrogacin que abarcan tanto a la realidad como al hombre
que la conoce y la vive. En la poca de Descartes la filosofa dudaba de las cosas, pero
las reubicaba y se orientaba entre ellas a partir de una certeza inmvil: la conciencia del
propio yo. Con Nietzsche, Marx y Freud comienza a hablarse de falsa conciencia: la
duda afecta del mismo modo a las cosas y al sujeto que las percibe. La conciencia deja
de ser transparente a s misma, es algo que muestra y oculta, que debe ser desmitificado.

Los cuentos de Cortzar nos ayudan a ver la realidad y a nosotros mismos como
hispanoamericanos, asumiendo toda la indeterminacin y la ambigedad que hay en ella
y en nuestro ser, con sentido crtico, con una especie de inocencia de un poeta que
tambin es un hombre contemporneo. No permite el egocentrismo que pretende
reconstruir la realidad deplorable desde un yo demasiado seguro de s. Tambin el yo es
una tarea, y sin ella no hay autenticidad posible.

Hay una situacin que dificulta el conocimiento de nuestra identidad como


hispanoamericanos: si bien somos humanos en la medida en que vivimos
trascendindonos, nunca llegamos a la Trascendencia. Ser hombre es una tarea
incesante porque es siempre deficitaria. En Rayuela por ejemplo leemos: la vida es
como el comentario de otra cosa que no alcanzamos. El hombre hispanoamericano es
para Cortzar una avidez obstinada, un enigma que nunca se resuelve plenamente, la
persecucin de un horizonte que huye. Sin embargo, leyendo Continuidad de los
parques, esa insuficiencia parece que no fuera un motivo para que la persecucin se
detenga. Quien se siente ligado a esta aventura sabe que, aunque sea imposible acceder
a un sentido absoluto, por lo menos hay ms sentido en vivir del otro lado de la
costumbre La nica justificacin de la existencia est en no instalarse en ninguna
justificacin, no acomodarse para siempre en ninguna de las salas del laberinto, sino ir
una y otra vez al encuentro de la nueva realidad, abrir de par en par las ventanas y
tirar todo a la calle, pero sobre todo hay que tirar tambin la ventana, y nosotros con
ella.