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Servicios de Capacitacin TOK Ltda.

Manual Curso Manejo de Emergencias con Sustancias


Peligrosas

MANUAL
MANEJO DE EMERGENCIAS CON
SUSTANCIAS PELIGROSAS

SERVICIOS DE CAPACITACIN
TOK LTDA.
Manual del Participante

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Manual Curso Manejo de Emergencias con Sustancias
Peligrosas
Niveles de entrenamiento y respuesta "OSHA"

Objetivos de la Seccin
Despus de completar esta unidad, junto con los ejercicios y prcticas, el estudiante
debe tener la habilidad de:

Identificar el nivel de entrenamiento que permite tomar solo acciones defensivas


en una emergencia con materiales peligrosos.

Identificar el nivel de entrenamiento exigido para acciones ofensivas en una


emergencia con materiales peligrosos.

Identificar que nivel de entrenamiento requerido por el Comandante de


Incidentes.

Identificar el rol del socorrista inicial en el nivel operacional, durante incidentes


con materiales peligrosos, segn lo especificado en el plan local de respuesta a
emergencias y los procedimientos normales de operacin.

La Administracin para la Seguridad y La Salud Ocupacionales de los Estados Unidos


(OSHA) en el Cdigo de Regulacin Federal 29 CFR 1910.120 establece las normas
para la respuesta a emergencias. La OSHA ha dividido el entrenamiento en cinco
niveles.

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Primera Respuesta Nivel Alerta

Es el primer nivel. En este el respondedor es una persona que en transcurso normal de


su trabajo tiene la posibilidad de descubrir o ser testigo de la liberacin de un material
peligroso. Estas personas han sido entrenadas en cmo activar el sistema de respuesta
a emergencias, notificando a las autoridades apropiadas sobre la liberacin. En este
nivel, el respondedor no tomar otra accin.
Los socorristas iniciales que estn en el nivel de "reconocimiento" tendrn la
experiencia o entrenamiento necesarios para objetivamente demostrar competencia en
las reas siguientes:

Entendimiento de lo que son las sustancias peligrosas, y los riesgos asociados a


las mismas durante un incidente.

Entendimiento de las consecuencias potenciales asociadas con una emergencia,


cuando estn presentes sustancias peligrosas.

La habilidad de poder reconocer la presencia de sustancias peligrosas en una


emergencia.

La habilidad de poder identificar las sustancias peligrosas, si es posible.

Entendimiento del rol del primero en la escena, entrenado en el nivel de


"reconocimiento", del plan de respuesta a emergencias de la Empresa. Esto
incluye la seguridad y el control de la escena.

La habilidad de poder usar y comprender La Gua de Respuesta a Emergencias (


Emergency Response Guidebook) del Departamento de Transporte de los
EE.UU.

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La habilidad de reconocer la necesidad de recursos adicionales y de hacer el aviso
apropiado al centro de comunicaciones.
Primera Respuesta Nivel Operacional

Estos son los individuos que acuden a derrames o a derrames potenciales de


materiales peligrosos como parte de la respuesta inicial. Su misin es la de proteger a
las personas, la propiedad o el medio ambiente cercanos, de los efectos del derrame.
Estas personas son entrenadas para que acten de una manera defensiva SIN QUE
traten en realidad de detener el derrame. Su funcin es la de contener el derrame
desde una distancia segura, hacer que no se extienda y prevenir que la gente sea
expuesta al peligro.
Los socorristas iniciales en este nivel han recibido por lo menos ocho horas de
entrenamiento o han tenido suficiente experiencia para objetivamente demostrar
capacidad en las siguientes reas adems de las del nivel "reconocimiento".

Conocimiento de las tcnicas bsicas de medicin del riesgo.

Saber cmo seleccionar y usar el equipo apropiado de proteccin personal


suministrado al socorrista inicial, nivel de operaciones.

Un entendimiento de los trminos bsicos relacionados con los materiales


peligrosos.

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Saber cmo realizar operaciones bsicas de control, contencin o confinamiento


dentro de las capacidades de los recursos y equipos de proteccin personal
disponibles para su persona.

Saber implementar procedimientos bsicos de descontaminacin.

Un entendimiento de los procedimientos normales de operacin y de trmino de


emergencia.

Tcnico en Materiales Peligrosos

Es el prximo nivel. Estos son los individuos que acuden a derrames o posibles
derrames con el propsito de detenerlos. Asumen un rol ms agresivo que la persona
entrenada en el nivel de operaciones. Un tcnico se acercar al derrame para tapar,
parchar o de cualquier otra manera, detener el escape de la sustancia peligrosa.
Los tcnicos en materiales peligrosos habrn recibido por lo menos 24 horas de
entrenamiento equivalente al de socorrista inicial del nivel de operaciones. Adems, el
tcnico tendr capacidad en las siguientes reas y su empresa certificar:

Conocimiento acerca de cmo implementar el plan de emergencia de la


empresa.

Conocimiento de la clasificacin, identificacin, y verificacin de materiales ya


conocidos y desconocidos mediante el uso de instrumentos y equipos de
medicin de terreno.

Capacidad para funcionar dentro del Sistema de Comando de Incidentes.

Saber seleccionar y usar equipo el especializado apropiado para proteccin


personal contra qumicos, suministrados a los tcnicos en materiales peligrosos.

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Entender las tcnicas de medicin de peligros y riesgos.

Poder realizar operaciones avanzadas de control, contencin y confinamiento


dentro de las capacidades, recursos y equipos de proteccin personal
disponibles en su Unidad.

Entender e implementar procedimientos de descontaminacin.

Comprender procedimientos de termino de emergencia

Entender bsicamente la terminologa y el comportamiento de qumicos y


txicos.

Especialista en Materiales Peligrosos

Es alguien que acude en compaa de los tcnicos en materiales peligrosos y les


provee ayuda. Los deberes de los dos son muy semejantes, pero los de los
especialistas exigen un conocimiento ms directo o especfico de las sustancias que se
deben contener. El especialista en materiales peligrosos puede tambin servir como
enlace con las autoridades federales, estatales y locales en cuanto a las actividades en
el sitio.
Los especialistas en materiales peligrosos habrn recibido por lo menos 24 horas de
entrenamiento EQUIVALENTE al nivel de tcnico. Tambin, debern tener capacidad
en las siguientes reas, y la empresa certificar:

Conocimiento de cmo implementar el plan local de respuesta a emergencias.

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Entender la clasificacin, identificacin, y verificacin de materiales conocidos y


desconocidos por medio del uso de instrumentos y equipos avanzados de
medicin.

Conocer a fondo el plan estatal de reaccin a emergencias.

Saber seleccionar y usar el equipo especializado apropiado para proteccin


personal contra qumicos, suministrado a los especialistas en materiales
peligrosos.

Comprender a fondo las tcnicas de deteccin de peligros y riesgos.

Poder realizar operaciones avanzadas de control, confinamiento y contencin,


dentro de las capacidades de los recursos y equipos de proteccin personal
disponibles.

Poder determinar e implementar procedimientos de descontaminacin.

Tener la habilidad de desarrollar un plan para la seguridad y el control de la


escena.

Entender la terminologa y el comportamiento qumico, radiolgico y toxicolgico.

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Comandante de Incidentes en la Escena

Es la persona que asumir control del sitio del incidente ms all del nivel del socorrista
inicial. El comandante de incidentes recibir por lo menos 24 horas de entrenamiento
equivalente a lo que recibe el socorrista, nivel operaciones. Adems, tiene que tener
capacidad en las siguientes reas, y la empresa certificar:

Conocimiento y Capacitacin en la implementacin del sistema de Comando de


incidentes de la empresa.

Saber implementar el plan de respuesta a emergencias de la empresa.

Conocer y comprender los peligros y riesgos asociados, de funcionarios que


trabajan con ropa de proteccin contra qumicos.

Saber implementar el plan local de reaccin a emergencias.

Conocimiento del plan estatal de reaccin a emergencias del Equipo Federal


Regional de Reaccin.

Saber y comprender la importancia de los procedimientos de descontaminacin.

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Productos Qumicos y Su Toxicidad
La industria qumica y los productos qumicos
En los ltimos 40 aos, se ha ampliado mucho la gama de productos qumicos
disponibles, contribuyendo a aumentar la expectativa de vida y mejorar las condiciones
de la existencia humana. Gran cantidad de productos qumicos son utilizados para
proporcionar una gran variedad de objetos que hacen ms fcil la existencia, ofrecen
mayor agrado, aumentan la productividad o, algo ms importante, salvan vidas. Muchos
productos qumicos no son utilizados directamente por los consumidores, pero son
esenciales para proporcionar elementos que forman parte de nuestro vivir cotidiano. Es
as como hoy en da se identifican ms de 11 millones de productos qumicos (entre
naturales y fabricadas por el hombre), de los cules slo una pequea fraccin est
disponible para comercializacin.
En el pasado, la produccin mundial de productos qumicos (incluyendo solventes,
fertilizantes y metales no ferrosos) estaba localizada principalmente en Europa y
Amrica del Norte. Sin embargo en la ltima dcada, los nuevos pases industrializados
del este de Asia, produjeron y aumentaron la proporcin de productos qumicos.
Asimismo se ha informado de una proliferacin de productos qumicos que entran en el
mercado cada ao; probablemente entre 200 y 1000 de ellos son producidos
anualmente en cantidades que sobrepasan ampliamente la tonelada.
Existen un sinnmero de ejemplos de dramticos accidentes en que intervienen el
almacenamiento o manejo de materiales o sustancias peligrosas tales como
combustibles, fertilizantes, pesticidas, productos qumicos, etc. (Metilisocianato en
Bophal, Radiactividad en Chernobyl, Gas Licuado en Ciudad de Mxico, Gas Sarn en
Japn, Gas Natural en Rusia, Qumicos en Basel, etc., etc.), lo cual hace imprescindible
una buena informacin en el Manejo Seguro de Sustancias Peligrosas. No solamente
se han producido consecuencias desastrosas con estos accidentes, sino que tambin
se ha demostrado que no existe una preparacin adecuada para prevenir y combatir
estas emergencias.
Existe una preocupacin internacional acerca del peligro de los productos qumicos
para la humanidad y el ambiente natural, y es as como se expres en la Conferencia
de las Naciones Unidas para el Ambiente Humano realizada en Estocolmo, Suecia en
1972, as como tambin en el reconocimiento de la Organizacin Mundial de la Salud,
OMS en 1977 de la necesidad de una accin internacional, lo cual llevo a establecer el
ao 1987 el Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Qumicas,
(PISSQ) entre la OMS, el PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente) y la OIT (Organizacin Internacional del Trabajo). El PISSQ esta localizado
en las oficinas de la OMS en Ginebra, y fue establecido para entregar una base
cientfica internacional sobre las cuales los pases pueden desarrollar sus propias

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medidas de seguridad qumica, y para reforzar las capacidades de cada pas para la
prevencin y tratamiento de los efectos dainos de los productos qumicos y para el
manejo de los aspectos de salud en las emergencias qumicas.
La Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo
(CNUMAD) realizada en Ro de Janeiro en Junio de 1992, reconoci la necesidad de
asegurar el manejo ambientalmente seguro de los productos qumicos txicos, dentro
de los principios del desarrollo sustentable y del mejoramiento de la calidad de vida
para la humanidad.
Es por lo anterior que hemos hecho un esfuerzo en preparar un texto que permita una
introduccin a los conceptos fundamentales del manejo seguro de las sustancias
peligrosas, esperando crear una conciencia en relacin a estos peligros.
Autoridades y aspectos legales
Existen en nuestro pas, las autoridades responsables del manejo de todos los aspectos
relacionados con sustancias peligrosas. Cabe nombrar la responsabilidad de los
Ministerios de Salud, de Minera, de Interior, de Transporte, etc. A nivel regional existen
las respectivas autoridades responsables de este tema, tales como Intendencia, Seremi
Salud, Seremi Transporte, Oficina Oremi, etc. A nivel local se pueden mencionar las
oficinas de Medio Ambiente de Municipalidades, Servicios de Salud, Gobernacin
Martima, etc. Sin embargo debe enfatizarse tambin la responsabilidad del sector
privado (Industrias, Universidades, Sector Transporte, Servicios, Contratistas, etc) y de
la comunidad .Otro organismo de gran importancia en relacin al tema es el Instituto
Nacional de Normalizacin, INN, quin es el responsable de dictar Normas sobre
Sustancias Peligrosas. Las autoridades locales, regionales y nacionales deben tomar
en cuenta los siguientes aspectos antes y despus de autorizar cualquier actividad que
incluya el manejo de sustancias peligrosas.
Evitar las ampliaciones de los lugares de almacenamiento sin previo estudio;
Evitar la localizacin de lugares de almacenamiento de sustancias peligrosas en las
cercanas de lugares conflictivos;
Considerar la posible contaminacin de aguas superficiales y subterrneas en caso
de incendios;
Proveer los accesos adecuados hacia y desde el lugar de almacenamiento, con rutas
expeditas y con infraestructura de servicios de emergencias, inspecciones, etc.
Una vez que se ha autorizado la instalacin de un lugar como almacenamiento de
sustancias peligrosas, el gobierno y las autoridades locales no debe permitir ninguna
otra instalacin o edificio incompatible cercano al lugar, es decir, autorizar una escuela,
supermercado, instalaciones de gas licuado, etc.
El productor y el propietario de sustancias peligrosas

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Al considerar una instalacin para el almacenamiento de sustancias peligrosas, la
entidad responsable (industria, laboratorio, empresa, hospital, etc.), el propietario, o el
productor debe considerar lo siguiente:

Estar satisfecho con la conveniencia de las instalaciones;


Tener el personal competente con las instalaciones;
Entregar la informacin adecuada a las personas que atender las instalaciones;
Asegurarse que las personas que trabajan en las instalaciones entienden los
requerimientos y cuales son sus responsabilidades de acuerdo a sus contratos;
Preparar y entregar la informacin necesaria de los productos para permitir u
almacenamiento seguro;
Asegurarse de que el personal recibe formalmente la informacin de la peligrosidad
de los productos, las recomendaciones para el manejo seguro y las instrucciones
para el caso de derrames;
Asegurarse de que el personal entiende las implicaciones del manejo de estos
productos, as como tambin las relativas a primeros auxilios y situaciones de
emergencia;
Confirmar de que los sistemas de emergencias son adecuados y se inspeccionan
constantemente;
Tener la informacin a mano de los telfonos de emergencia a los que recurrir en
caso de derrames, incendios, intoxicaciones

Responsabilidad del propietario


El propietario adems de las responsabilidades anteriormente nombradas, es tambin
responsable de la salud ocupacional y de la higiene y seguridad de las personas y de
los productos almacenados, as como de la proteccin ambiental ya sea que exista o no
una autorizacin del sistema de almacenamiento de sustancias peligrosas. En el caso
de almacenamientos en grandes empresas o industrias, el propietario debe asegurarse
de que exista una poltica clara de la compaa sobre seguridad y medio ambiente
elaborada al ms alto nivel, y que sea conocida por todos los funcionarios. Deben
nominarse las personas responsables para la operacin del almacenaje, para la
seguridad de la instalacin, as como la persona que debe ser el contacto con las
autoridades.
Es responsabilidad de la persona nominada en la seguridad y proteccin del ambiente,
familiarizarse con los temas de seguridad, seguridad del establecimiento, analizar
accidentes y establecer formas de prevenir su recurrencia. Esta persona debe revisar la
eficiencia de las prcticas y procedimientos de trabajo desde el punto de vista de
seguridad e higiene, adems promover y mantener la concientizacin sobre seguridad e
higiene ambiental entre el personal, y establecer programas efectivos de planes de
entrenamiento y cursos ad-hoc. El encargado de seguridad debe contribuir a la
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implementacin de planes de emergencia para eventuales incendios, explosiones,
inundaciones, etc, y mantener completamente informado a los niveles gerenciales.
cuando sea apropiado se debe formar un Comit de Salud y Seguridad, compuesto por
trabajadores y empleados (Comit Paritario, Recomendacin N 164, OIT), lo cual
facilitar la concientizacin y la cooperacin.
Son responsabilidades del propietario:
Informarse y cumplir con todas las leyes y regulaciones concernientes al manejo y
almacenamiento de sustancias peligrosas: notificaciones, permisos, etc.;
Tener acceso a servicios de medicina ocupacional para accidentes en el trabajo;
Tener contacto con autoridades locales y competentes en el mbito de emergencias,
es decir, brigada de bomberos, doctores, hospitales, polica, y otras entidades de
modo de asegurar una buena coordinacin entre los planes internos y externos de
emergencias, y establecer una mutua consulta y asesora sobre proteccin de
seguridad y medio ambiental.
Recolectar toda la informacin relevante sobre productos qumicos a ser
almacenados: clasificacin, hojas de seguridad, hojas de emergencia en transporte,
etc. y ordenar la segregacin y almacenaje de acuerdo a esta informacin;
Preparar instrucciones claras y comprensibles para procedimientos de seguridad
bajo condiciones normales y de emergencia y efectuar arreglos de emergencia en el
caso de falta de personal; preparar un plan de emergencia local y ayudar a la
autoridad local para preparar los planes de emergencias externos.
Proveer y mantener el equipamiento apropiado, organizar sistemas de trabajo
seguros (permisos de trabajo, auditoras, informes...), enfatizar la formacin de
crculos de seguridad entre los trabajadores y asegurarse que todos los visitantes,
contratistas, estudiantes, etc. conozcan los peligros y obedezcan las reglas de
seguridad;
Proveer los respectivos y adecuados seguros contra accidentes para todo el
personal;
Asegurar una buena comunicacin con los proveedores de sustancias peligrosas, as
como con las autoridades y con los medios de comunicacin y la comunidad en caso
de accidentes eventuales.
Principales aspectos a reglamentar
Es una responsabilidad del Gobierno Central y de las Autoridades Locales formular e
implementar las regulaciones apropiadas que reglamenten los principales aspectos del
manejo y almacenamiento de sustancias que puedan ser peligrosas a la salud humana
y al medio ambiente. Este marco legal debe incluir leyes y regulaciones que cubran lo
siguiente:
Planes reguladores, infraestructura y proteccin ambiental;
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Regulaciones respecto a construcciones;
Precauciones respecto a seguridad e incendios;
Regulaciones para el transporte, clasificacin, empaque y etiquetado de sustancias
peligrosas;
Planificacin, notificacin y respuesta de emergencias.
Estado actual de la legislacin
El propietario o responsable de lugares de almacenamiento de sustancias peligrosas
debe conocer y cumplir con las leyes y regulaciones que se aplican en su pas y
localidad con respecto a los establecimientos, edificios, mano de obra, medicina
ocupacional as como tambin el manejo y almacenamiento de estas sustancias.
Muchos pases tiene regulaciones para el uso de terrenos, que dejan de lado reas
protegidas, y proveen condiciones especficas para la construccin de plantas y locales
de almacenamiento as como prever construcciones incompatibles alrededor de lugares
de almacenamiento. Entre estas regulaciones se tienen: notificaciones, permisos o
licencias, evaluaciones de impacto ambiental, etc. Las leyes de proteccin al trabajador
y otro tipo de regulaciones para controlar la salud y seguridad en el trabajo tambin
deben ser tomadas en cuenta. Puede existir adems legislacin especfica a cumplir en
relacin al almacenamiento y manejo de productos qumicos y sustancias peligrosas.
Muchas organizaciones internacionales tienen relacin con aspectos legales y tcnicos
del manejo y almacenamiento de sustancias peligrosas, entre las cuales se pueden
mencionar: Organizacin Internacional del Trabajo, OIT, Organizacin Mundial de la
Salud, OMS, El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, PNUMA y
su Registro Internacional de Qumicos Potencialmente Txicos, RIPQPT, la
Organizacin Internacional Martima, OIM, Comunidad Econmica Europea, CEE
(Directiva Seveso 87/501, 2a. enmienda), La Organizacin para la Cooperacin
Econmica y el Desarrollo, OCED, etc.
Antecedentes Generales sobre Accidentes con Productos Qumicos
Como la poblacin del mundo crece, el uso y la demanda por productos qumicos
tambin crece. Como resultado hay un aumento de la difusin de las facilidades de
produccin de productos qumicos en los pases desarrollados y en los no
desarrollados. Un nmero excesivamente amplio de productos qumicos es fabricado,
registrado, transportado, almacenado y desechado; de este modo crean enormes
beneficios, pero tambin aumentan las posibilidades de riesgo para la salud humana y
el medio ambiente. Por otra parte, el aumento de la produccin de agentes qumicos se
relaciona con un incremento de la capacidad y nmero de industrias qumicas, lo cual
hace aumentar tambin, el nmero de personas expuestas a accidentes industriales,
acarreando importantes prdidas, tanto humanas como materiales.

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Algunos de los accidentes industriales de mayor proporcin, llamados accidentes
mayores, traspasan ampliamente los lmites fsicos de las industrias involucradas; estos
accidentes pueden estar relacionados, ya sea con la fabricacin, uso y/o transporte de
productos qumicos. A continuacin se muestran ejemplos de algunos accidentes
industriales mundiales y nacionales.
Ejemplos de Grandes Accidentes Tecnolgicos
Longview, Texas, USA (1971) :
Una caera de gas etileno a presin se rompi y produjo una nube de vapor que
exploto.
La explosin se generalizo a otras caeras y ocurri una explosin mayor en la cual
hubo 4 personas muertas y ms de 60 heridos.
Bodega Sherwin-Williams (1987), U.S.A.:
Aproximadamente unos 40 litros de lquido inflamable fueron derramados
accidentalmente en un centro de distribucin de pintura para autos en Daytona, Ohio.
Una chispa de una gra horquilla elevadora elctrica encendieron el liquido derramado
y el fuego destruy la bodega entera, consumiendo 5 millones de litros de lquidos
inflamables. La bodega estaba situada en un rea de abastecimiento de agua potable.
Los bomberos optaron por una quema controlada para salvar de una mayor
contaminacin las aguas subterrneas.
Incendio Lo-Espejo, Santiago -Chile (1995):
Bodegas de almacenamiento de producto qumicos en Complejo Industrial MathiesenMolypac en Lo Espejo, Santiago, Chile Por efecto de incendio de productos qumicos en
planta de productos plsticos, se produce una masiva emanacin de gases txicos y
una gran conmocin en una zona al sur de la Capital de Chile, con consecuencias en la
poblacin y una indeterminada cantidad de personal intoxicadas ( bomberos, personal
de auxilio, poblacin etc., 1 muerto ) y una grave contaminacin del rea tanto por
aguas contaminadas como por emanaciones txicas del incendio.
Ejemplos de Grandes Accidentes de Productos Qumicos
En los accidentes aqu descritos, los derrames qumicos llevan a daos como resultado
de envenenamientos y ocurrieron cuando las mercancas peligrosas estaban siendo
transportadas o procesadas.
AO
1959

UBICACIN
California USA

EVENTO
Explosin y fuego de GLP

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MUERTOS HERIDOS
23
-

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Peligrosas
1968
1976
1977

Pernis, paises
bajos
Seveso, Italia
Umm Said

1979

Bantry Bay, Eire

1984

San Juanico,
Mexico
Bhopal, India

1984

Explosin y derrame de
aceite
Fuga de dioxina
Fuego (1 milla cuadrada) y
explosin
Explosin en terminal de un
estanque con aceite
Explosin e incendio de GLP
Fuga de metil isocianato

Manual del Participante

25

0
7

193
muchos

50

600

7.000

>2.500

>10.000

15

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Peligrosas
Accidentes Industriales y de Transporte de Sustancias Peligrosas
Accidente

Consecuencias

Flixborough (UK), 1 de Junio de


1974. En una planta de Nypro la
rotura de una tubera provoca la
descarga de unas 80 toneladas de
ciclohexano lquido y caliente. La
nube resultante da origen a una
explosin de gran poder destructivo.

28 muertos y cientos de heridos.


Destruccin
completa
de
las
instalaciones.

Seveso (Italia), 9 de Julio de 1976.


En una planta de Icmesa (Hoffmann
La Roche), una reaccin qumica
fuera de control provoca el venteo de
un reactor, liberndose unas 2
toneladas de productos qumicos a la
atmsfera. Entre stos haba de 0.5 a
2 Kg de dioxina (TCDD), cuya dosis
letal
para
una
persona
de
sensibilidad promedio es inferior a
0.1 mg.

Fue preciso evacuar a ms de 1000


personas. no hubo muertes como
consecuencia directa del accidente,
pero la dioxina afect a muchas
personas (acn por cloro), se
produjeron abortos espontneos y
contaminacin del suelo.

Cubatao (Brasil), 25 de Febrero de


1974. Un oleoducto sufre daos. La
gasolina que escapa se evapora y se
inflama, dando origen a una gran
esfera de fuego.

Al menos 500 muertes.

Mxico D.F. (Mxico), 19 de


Noviembre de 1984. Hacen explosin
varios contenedores con LPG en San
Juan de Ixhuatepec.

452 muertos y ms de 4200 heridos.


El nmero de desaparecidos puede
estar en torno a 1000 personas.

Bhopal (India), 17 de Diciembre de


1984. Se produce un escape de gas
venenoso (Isocianato de metilo) en
una planta de Unin Carbide que
produca una sustancia insecticida.
La emisin se esparse sobre una
superficie de unos 40 Km2.

2500
muertes
directas
por
envenenamiento y aproximadamente
el mismo nmero en condiciones
crticas. Unas 150000 personas
requirieron
tratamiento
mdico.
Efectos a largo plazo, como ceguera,
trastornos
mentales,
lesiones
hepticas y renales, as como
malformaciones embrionarias.

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Guadalajara (Mxico), 23 de Abril de
1992. Se produce una serie de
explosiones en cadena a lo largo de
una red urbana de alcantarillado de
unos 13 Km de longitud, al parecer
debido a vertidos de combustibles en
los mismos por parte de la empresa
Pemex.

Los datos oficiales informan de 200


muertos y 1500 heridos, 1200
viviendas destruidas, as como 450
inmuebles
comerciales.
Las
estimaciones de daos econmicos
estn en torno a los 7000 millones de
dlares.

Chernobyl (Unin Sovitica), 26 de


Abril de 1986. Explosin de planta
nuclear, produjo grandes cantidades
de Cs-137.

La explosin afect una amplia zona,


la radiacin lleg hasta Europa y Asia
Central. Las consecuencias no estn
completamente estimadas hasta
ahora.

Temuco (Chile), 5 de Mayo de 1992.


Fuerte emanacin y concentracin de
gases altamente combustibles en los
ductos subterrneos de evacuacin
de aguas lluvias en un sector donde
haba ocurrido lo mismo el ao
anterior.

San Vicente (Chile), 6 de Marzo de


1993. Incendio en puerto de San
Vicente en Talcahuano. 1 muerto. 80
MUS$ en prdidas
Concepcin (Chile), 15 de Octubre de
1994. Intoxicacin masiva con Sulfato
de Trementina descargado en un sitio
prximo a una poblacin.

Accidentes de Transporte de Sustancias Peligrosas


Incidentes Internacionales
Accidentes de Carretera que involucraron Mercancas Peligrosas
AO

LUGAR

EVENTO

MUERTOS

HERIDOS

1970

Ohio, U.S.

GLP

1973

Francia

PROPANO

45

1976
1987

Houston, U.S.
Alemania

AMONIACO
PETRLEO

6
4

178
-

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Peligrosas
Incidentes Nacionales
A nivel nacional muchos de los accidentes ocurridos han sido mal informado (o no se
han mencionados, en particular los menores), perdindose valiosos datos que hubisen
servido para posteriores anlisis cuantitativos o cualitativos. Algunos de los accidentes
mejor informados y que estn relacionados con los productos de la industria de CloroSoda, son:
1. Fuga de cloro desde un contenedor alemn a travs del hilo de una de sus vlvulas.
El contenedor iba destinado a la empresa ESSAT Iquique.
Fecha: 21 de junio de 1993
Lugar: Playa de Chauca, a 78 Km. de Iquique
Cantidad fugada: 31.4 Kg. de cloro
Lesionados: no hubo
Fallecidos: no hubo
2. Fuga de cloro desde un ISO Tank que transportaba 18.5 TM con destino a Colombia,
a travs del flange que une la vlvula de seguridad al manhole, debido a que se da la
empaquetadura, y se rompi el disco ruptura.
Fecha: 11 de agosto de 1993
Lugar: Puerto de San Antonio
Cantidad fugada: no se inform
Lesionados: no hubo
Fallecidos: no hubo
3. Derrame de cido clorhdrico al 32% desde uno de los estanques de un camin de
transporte.
Fecha: 30 de junio de 1994
Lugar: cercanas de San Carlos
Cantidad fugada: se desconoce
Lesionados: no hubo
Fallecidos: no hubo
Dao ambiental: el cido se contuvo y neutraliz con caliza y carbonato de sodio.
Efecto ambiental mnimo
4. Derrame de cido clorhdrico al 32% por rompimiento de un bidn de 250 Kg. Se
desconoce el destino de dicho cargamento.
Fecha: 25 de julio de 1995

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Peligrosas
Lugar: Avda. Blanco Encalada con calle Abate Molina, Santiago
Lesionados: no hubo
Fallecidos: no hubo
Dao ambiental: para la limpieza de la calle se ocuparon 12000 litros de agua. El efecto
ambiental mnimo
5. Derrame de soda custica al 50% que escap por el venteo de los estanques, debido
al volcamiento del camin. El estanque no se rompi.
Fecha: 8 de Agosto de 1995
Lugar: Camino entre San Javier y Constitucin
Cantidad derramada: 2 m3, recuperndose ms tarde en bidones de 1 m3.
Lesionados: no hubo,;Fallecidos: no hubo
Dao ambiental: el derrame se control con un dique de arcilla construdo aguas abajo.
Efecto ambiental mnimo
Por otra parte, los productos qumicos pueden afectar al medio ambiente en cualquier
etapa, desde el descubrimiento de una sustancia hasta su uso final y su eliminacin.
Actualmente las reas de preocupacin principal son la contaminacin atmosfrica, del
agua y del suelo/agua subterrnea. La contaminacin de la atmsfera tiene su origen
directamente de las emisiones o, indirectamente, del efecto de las numerosas
reacciones qumicas que ocurren en la atmsfera. Preocupan, de modo especial, los
daos a los bosques y la acidificacin del suelo y el agua, la formacin de smog y el
efecto de invernadero. La reduccin de la capa de ozono en la estratosfera es otra
causa de inquietud. Esta reduccin se atribuye a complejas reacciones qumicas,
adems de la utilizacin de clorofluorocarbonos (CFC). El ozono constituye un filtro de
la radiacin ultravioleta y su agotamiento podra tener importantes consecuencias en la
salud humana y el medio ambiente.
La contaminacin del agua y el suelo/agua subterrnea, producida por la aplicacin
directa de agroqumicos o fertilizantes es otro punto de preocupacin. En ciertos casos
pueden llegar a las aguas superficiales o, por lixiviacin, al agua subterrnea y
contaminar las fuentes de agua potable; o ya sea por la descarga de efluentes de
residuos, que pueden liberar productos qumicos al ambiente. Este hecho podra tener
consecuencias fatales, tanto para la salud humana como para las plantas y los
animales.
De acuerdo a lo expuesto anteriormente, se desprende que no es posible ignorar el
efecto que tienen los productos qumicos en la salud humana y el medio ambiente. Es
necesario disponer de informacin del tema para establecer procedimientos de
reduccin de la contaminacin y los riesgos de exposicin a los diferentes productos
qumicos. Con esta motivacin se desea reunir informacin y confeccionar un manual
de productos qumicos y sustancias peligrosas, conteniendo efectos a la salud, manejo
seguro, transporte, normas, etc., de productos qumicos txicos, al alcance de cualquier

Manual del Participante

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Manual Curso Manejo de Emergencias con Sustancias
Peligrosas
persona que de alguna forma est en contacto con tales productos, o slo desee
obtener informacin.

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Manual Curso Manejo de Emergencias con Sustancias
Peligrosas
Fuentes de Informacin

Objetivos
Al terminar esta unidad, incluyendo las prcticas y los ejercicios asignados, el
estudiante debe poder:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

Identificar fuentes de informacin disponibles para identificar materiales y sus


peligros.
Comparar las ventajas y desventajas de cada fuente.
Usar fuentes de consulta para completar una hoja de datos de productos
Identificar los nombres de los papeles de despacho usados para cada modo de
transporte, y dnde se encuentran.
Entender la informacin bsica que indica materiales peligrosos y los apuntes
que indican la presencia de materiales peligrosos en una hoja MSDS y en los
papeles de despacho para cada modo de transporte.
Cmo comunicarse con fabricantes y expedidores para conseguir informacin
sobre peligros y procedimientos de respuesta.
Saber usar los siguientes materiales:
Manuales de consulta
Hojas de datos de seguridad para materiales (MSDS)
Papeles de despacho
Bases de datos
Organizaciones
Informacin tcnica para especialistas.

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Manual Curso Manejo de Emergencias con Sustancias
Peligrosas
Introduccin
Esta unidad presenta informacin sobre una variedad de fuentes de informacin
disponibles para identificar materiales y sus peligros, incluyendo rotulados, plantillados
y etiquetas; papeles de despacho; programas computacionales; hojas de datos de
seguridad para materiales (MSDS); y varias organizaciones. Los apndices de esta
unidad incluyen una hoja de datos de productos, ejemplos de papeles de despacho, y
ejemplos de MSDS. Los textos glosados en la seccin "Libros" estn disponibles para
los estudiantes.
Los socorristas a incidentes que involucran materiales peligrosos tienen que estar
preparados para buscar informacin que se encuentra en una variedad de fuentes y
para emplear varios mtodos, tanto para identificar los materiales presentes como para
descubrir exactamente lo que hacen los mismos. Una sola fuente suele ser inadecuada
y algunas contienen errores. Por seguridad, los socorristas siempre deben recoger
informacin de por lo menos tres fuentes y nombrar estas fuentes en las hojas de datos
para productos que completen.

Manual del Participante

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Manual Curso Manejo de Emergencias con Sustancias
Peligrosas
Informacin Visible desde una Distancia
Las primeras indicaciones de la identidad de materiales peligrosos son visibles mientras
los socorristas se acercan al sitio de un accidente. stas incluyen las formas de los
contenedores, (o sea, cilindros, carros presurizados o despresurizados) rotulados, otros
plantillados y etiquetas.
Rotulados

Los rotulados (que aparecen en el exterior de vehculos de transporte, carros


ferroviarios, etc.) son visibles a una distancia y dan cierta informacin detallada sobre el
material o los materiales dentro del vehculo o contenedor comercial. Esta informacin
incluye:

Clase de Peligros de acuerdo a la clasificacin de las naciones unidas rotulado


para cada clase de peligro para el material transportado en el vehculo o
contenedor.
Peligro subsidiario un rotulado (sin nmero de clase de peligros) para cada
peligro subsidiario.

Plantillados y Etiquetas
Es posible que se exija que ciertos contenedores muestren plantillados y etiquetas de
identificacin as como tambin rotulados. Aqullos pueden incluir:

Nombre de despacho correcto del material en el contenedor


Plantillado de informacin sobre Peligros Especiales, tales como "Peligro de
Inhalacin".
Nmeros UN/NA (exigidos)- (a) sobre un panel anaranjado asociado con el
rotulado, (b) en los rotulados (c), en el contenedor en asociacin con el nombre
Manual del Participante

23

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Manual Curso Manejo de Emergencias con Sustancias
Peligrosas

de despacho. Este nmero de identificacin de productos de cuatro cifras seala


un material y permite la contrarreferencia de un material especfico (por ejemplo,
UN-1454 es el nitrato de calcio), pero a veces llega a N.O.S. (No Especificado, o
sea, UN-1993 est ms cercanamente asociado con el combustible diesel pero
puede extenderse desde una solucin acrilamide hasta la trementina de madera,
con varias anotaciones entre ellas.
Los plantillados NFPA 704 (pueden aparecer en contenedores no a granel y en
los a granel en plantas de produccin)(vase la informacin ms abajo)
Nombre y direccin del expedidor (a menudo exigido para contenedores no a
granel)
Flecha de orientacin (para lquidos)
Etiquetas indicando peligros primarios y secundarios.

Los plantillados NFPA 704 suelen verse en los contenedores a granel y no a granel, en
las plantas (para fabricacin, almacenaje o uso) y pueden verse en el trayecto en
contenedores no a granel. El sistema de plantillado NFPA 704 usa un smbolo en forma
de diamante dividido en cuatro compartimientos de cuatro colores, cada uno de los
cuales representa un tipo diferente de peligro. Tambin, tres de estos compartimentos
(superior, izquierda, derecha) contienen un numero (0 - 4) que representa el nivel
relativo de peligro, mientras que el cuarto contiene un smbolo que indica un peligro
especfico.

Manual del Participante

24

Papeles de Despacho
Los papeles de despacho proporcionan sin duda la mejor manera de identificar
materiales involucrados en un accidente en trayecto, porque son un registro escrito de
los materiales del embarque. Cada Empresa que enva y cada transportista que lleva
materiales peligrosos tienen que tener papeles de despacho.
En los ferrocarriles, los papeles de despacho pueden llamarse manifiesto de carga u
hoja de ruta. En las carreteras pueden llamarse conocimiento de embarque o gua de
despacho. En el transporte martimo se llaman manifiesto de carga peligrosa. Unos
apndices a esta unidad incluyen ejemplos de papeles de despacho areo y martimo.
Las unidades Aviones y Transporte Martimo dan ejemplos de papeles de despacho
para estos medios.
Ubicacin de Papeles de Despacho
Los papeles de despacho en carreteras siempre tienen que estar al alcance inmediato
del chofer, aun cuando tenga instalado el cinturn de seguridad. Tambin tienen que
ser fcilmente visibles para una persona que ingresa a la cabina, o ubicarse dentro de
una funda montada en la parte interior de la puerta del chofer. Cuando el chofer no est
al volante, los papeles de despacho tienen que mantenerse en esta funda o sobre el
asiento del chofer. Los papeles de despacho de materiales peligrosos tienen que estar
encima o claramente marcados y visibles.
Un miembro de la tripulacin del tren (por lo general el conductor) tiene que llevar una
copia del documento de despacho de cada material peligroso. La tripulacin tambin
tiene que tener un documento que muestre la ubicacin de cada carro cargado y
rotulado que lleva material peligroso. El manifiesto de carga del tren puede satisfacer
este requisito.
En los aviones, el piloto es quin guarda los papeles de despacho. En el transporte
martimo los papeles de despacho se quedan con el capitn o su segundo, y en una
barcaza, pueden estar al interior de un tubo. El capitn tambin tiene que mantener una
hoja de ruta, un plan de carga y un plan de emergencia.

25

Dnde Apuntar Informacin Matpel en Papeles de Despacho


El DOT exige que la documentacin sea llenada en la secuencia apropiada e
identificada como apuntes de materiales peligrosos. El material peligroso debe ser el
primer apunte en el documento de despacho. Si no, debe aparecer en una columna
identificada como la de materiales peligrosos, y llevar una X o RQ. Puede ser
sealado tambin por un color, que haga contraste con antecedentes de otros
materiales no peligrosos.
Contenido de apuntes MATPEL
Los papeles de despacho tienen que incluir:

Nombre de despacho apropiado. Use este nombre para investigar el producto en


fuentes de consulta. Si este apunte incluye la notacin "N.O.S." (no
especificado), el apunte incluir, entre parntesis, un nombre tcnico o el nombre
del material que hace peligroso el producto.
Nmero de la Clase de Peligro DOT
Nmero UN/NA
Nmero del grupo de empaque, si se requiere. Este nmero es un numeral
romano, I, II o III, donde I indica un peligro ms serio que II, y II ms serio que III.
Cantidad total del material. Por lo general apuntado en libras (kilos) pero podra
indicar cantidad general, como un "camin estanque".
Nmero del telfono para respuesta a emergencias de alguien que conoce bien
el material.

Libros
La mayora de los equipos de respuesta, mantienen disponibles varios libros, ya que un
solo libro no puede contestar todas las dudas que se pueden generar en un incidente
con materiales peligrosos. Esta seccin describe libros que comnmente usan los
equipos de respuesta.
La Tabla 1 da breves resmenes de estos libros de consulta.
Tabla 1. Libros de Consulta para Respuesta MATPEL
Libro Contenido
North American Emergency General, para socorristas, Response Guidebook
contrarreferencias
BOE Emergency Handling of Menos general, para socorristas Hazardous
Materials in y otros Surface Transportation
BOE Emergency Informacion mas detallada sobre algunos Action Guides

26

productos, sin contrarreferencias


NIOSH Pocket Handbook Info. detallada sobre algunos productos
Firefighters Hazardous Info. general sobre muchos temas por Materials
Reference Book apunte; sin contrarreferencias para su and Index propio
contenido, solo para otros libros de consulta
Condensed Chemical Nombres y smbolos qumicos; tcnico; Dictionary sin
contrarreferencias
CAMEO Computer Base de datos con contrarreferencias Software
Gua Norteamericana para Respuesta a Emergencias

Esta gua (N.A.E.R.G., sus siglas en ingles) fue desarrollada en 1996 juntamente por
Transportes Canad (TC), el Departamento de Transportes (DOT) de los Estados
Unidos, y la Secretara de Comunicaciones y Transporte de Mxico (SCT), para el uso
del socorrista. El libro cubre 3000 apuntes qumicos pero contiene solo 62 paginas, tres
guas de cifras (seccin anaranjada) y trata de abarcar, en trminos muy generales,
todas las situaciones que se podran encontrar con cada producto.
Conforme a esto, la Gua no proporciona la informacin detallada sobre cada qumico
que un socorrista al nivel "operaciones", o un tcnico necesitara. Tambin presume,
que el socorrista no tiene modo de medir o detectar la presencia de ciertos qumicos, y
por eso solo proporciona aislamiento y distancias a favor del viento para el peor caso
dentro de sus categoras pequeo/grande y da/noche. Un tcnico puede usar esta
informacin inicialmente, hasta que pueda conseguir informacin mas detallada.
La Gua norteamericana contiene cinco secciones de cinco colores:

27

1. BLANCO-Muestra todos los rotulados. Proporciona una gua general de la


respuesta para manejar el incidente si la nica informacin disponible es el
rotulado.
2. AMARILLO-Lista ordenada de nmeros UN/NA. Hace contrarreferencia por
nombre propio de despacho y nmero de gua. Destaca un nombre, si este
aparece en la seccin "Proteccin y Aislamiento a Favor del Viento" (verde) .
Identifica con una "P" los productos que tienen peligros de polimerizacin.
3. AZUL-Lista de nombres de despacho ordenada alfabticamente. Hace referencia
al nmero de gua y numero UN/NA. Destaca un apunte si tambin sale en la
seccin verde. Identifica con una "P" los productos que tienen peligros de
polimerizacin.
4. ANARANJADO-Presenta guas de dos pginas con tres cifras para manejar
varios qumicos. Para cada uno da informacin general sobre caractersticas de
peligros, respuesta a derrames, equipo protector personal, primeros auxilios,
evacuacin, y cmo combatir el fuego, si lo hay.
5. VERDE-Proporciona rangos de aislamiento y distancias de proteccin a favor del
viento, para aquellos nombres destacados en las secciones numrica y
alfabtica. No se aplica a productos no destacados, ni si los materiales estn
ardiendo (vase la seccin anaranjada para productos que arden). sta seccin
no invalida la informacin de la gua de productos (anaranjada).
Cada seccin comienza y termina con informacin sobre cmo usar el libro. La seccin
verde, por ejemplo, comienza con una explicacin acerca de trminos y sobre como
usar la seccin.
El Manejo BOE para Emergencia con Materiales Peligrosos en Transportes de la
Superficie
En los ferrocarriles de Clase 1 en EE.UU., el manifiesto de carga del tren, normalmente
incluye informacin de este libro, que publica la Oficina (Bur) de Explosivos de la AAR.
Este libro es para socorristas en el nivel de operaciones pero proporciona mucha
informacin valiosa a todos. Por ser los apuntes solo para qumicos especficos, no son
tan generales como los de la Gua Norteamericana.
Para las personas del nivel tcnico, esta informacin puede ser muy generalizada.
Puede indicar que un material tiene un rango amplio de inflamabilidad, pero no incluye
las propiedades qumicas de los materiales (como los porcentajes del rango inflamable)
y usa indicaciones tales como "Enfre todos los contenedores afectados con grandes
flujos agua" y "Acrquese al fuego con cautela."
Este libro contiene cuatro secciones:
1. Clases de peligros DOT e informacin general sobre reacciones para cada clase
de peligros.
2. Nombres apropiados de despacho, en orden alfabtico. Para cada nombre de
despacho, el libro da un nmero UN/NA, STCC (Cdigo de Normas de

28

Mercancas en el Transporte, que se encuentra en los manifiestos de trenes y


son usados por los ferrocarriles para seguir la pista de la mercanca durante el
trayecto), informacin sobre el qumico (propiedades del material, su uso, etc.), y
opciones para la respuesta (en categoras como "Si el material est encendido",
"Proteccin del Personal", "Consideraciones respecto al medio ambiente").
3. Numero UN/NA, en orden numrico, con contrarreferencia al nombre apropiado
de despacho y nmero de pgina.
4. STCC, en orden numrico, con contrarreferencia al nombre apropiado de
despacho y nmero de pgina.
Guas BOE para Accin en Emergencias
La Oficina de Explosivos publica un segundo libro, Guas para Accin en Emergencias,
y frecuentemente lo actualiza para incluir nuevos productos e informacin. Es un libro
grande, en formato de carpeta (actualmente en dos carpetas) y est disponible en
Tyvek para aumentar su durabilidad. Contiene una lista de los materiales peligrosos
ms comunes transportados por ferrocarril. (Inicialmente los primeros 180) Los
productos menos comunes tal vez no aparecern aqu.
La lista est en orden alfabtico, por nombre del producto, con varias pginas para
cada producto. Si aparece aqu el producto que usted busca, encontrar informacin
detallada sobre l. El libro no contiene contrarreferencias.
Libro de Bolsillo NIOSH

Como indica el nombre, el libro NIOSH (Instituto Nacional de la Salud y la Seguridad


Ocupacional) cabe mejor en su bolsillo que en un estante con otros libros. Los
higienistas industriales regularmente consultan con este libro para proteger a los
empleados de su planta contra la exposicin peligrosa.
Este libro de bolsillo no abarca un nmero grande de qumicos, pero incluye informacin
muy extensa sobre los qumicos que s describe. stos se dan en orden alfabtico por
nombre del producto, con informacin sobre TWAs (promedios segn el tiempo),
propiedades qumicas, formulas, rutas de exposicin, etc.

29

La informacin es fcil leer, no obstante, el libro usa muchas abreviaturas para equipo
protector y peligros para la salud. En las ltimas hojas del libro, se encuentran una lista
de sinnimos y los nmeros CAS (Sistema de Resmenes de Qumicos).
Libro de Consulta e ndice de Materiales Peligrosos para Bomberos
Est recin llegado al mercado y entrega una lista de productos en orden alfabtico y
da a cada producto una pgina entera del libro- una amplia variedad de informacin en
un formato que es fcil de leer. La informacin no es detallada (tal vez usted necesitar
informacin mas a fondo sobre un producto o una sugerencia sobre cmo mitigar un
accidente), no obstante, hace referencia a casi todo lo que se podra preguntar sobre el
producto. Adems, un ndice en la parte trasera hace contrarreferencia a cada producto,
con nmeros de pgina o gua de varios otros libros de consulta-aspecto que hace que
este libre sea nico.
Desafortunadamente, el libro no incluye un ndice o contrarreferencias para la
informacin que contiene. Si uno no puede encontrar un producto en la lista alfabtica,
no lo encontrar bajo otro nombre o numero.
Diccionario Condensado de Qumicos
El Diccionario Condensado de Qumicos ha sido la norma para los equipos de
respuesta por aos. Proporciona miles de nombres y sinnimos de qumicos,
abarcando no slo qumicos regulados por el DOT sino toda clase de qumicos. Por lo
general proporciona una descripcin del producto y algunas propiedades fsicas.
Ocasionalmente, indica las incompatibilidades y cmo mitigar algunas situaciones.
Tambin proporciona definiciones de trminos qumicos-por ejemplo, explica lo que es
una solucin. Su contenido es bastante tcnico y requiere conocimientos de qumica
para entenderlo.
Puede ser difcil encontrar un producto especifico porque el diccionario tiene muchos
qumicos y trminos. Adems, los apuntes usan abreviaturas para listar propiedades;
como "fp" para punto de encendido y "Fp" para punto de congelamiento. No hay
contrarreferencia.
Software
Aunque son muy caras (y las impresoras porttiles las hacen aun mas tiles), las
computadoras porttiles son muy populares entre los equipos que reaccionan a
emergencias. Sin embargo no siempre funcionan bien cuando hay mal tiempo .Hay
varias Compaas que han creado software para los socorristas. CAMEO, uno de los
programas de uso frecuente, es una base de datos producida por la NOAA (Agencia
Nacional Oceanogrfica y Atmosfrica) para varios miles de qumicos, con
contrarreferencia por nombre, sinnimo, frmula, nmero UN/NA, etc. Tambin sugiere
tipos de equipo protector. Los equipos que usan software tienen que recordar que es

30

necesario actualizar sus programas y bases de datos con regularidad. Probablemente


ser necesario algn entrenamiento en el uso del software.
Hojas de Datos de Seguridad para Materiales (MSDS)
Una MSDS (Material Safety Data Sheet) debe proporcionar la informacin ms exacta y
completa disponible para un producto en particular. Un apndice de esta unidad incluye
muestras de MSDS.
El fabricante del producto crea la MSDS, la cual es especfica de cada empresa y
contiene una lista de informacin detallada sobre las propiedades, las compatibilidades,
los riesgos a la salud, etc., del producto. Debido a que la MSDS es especfica de la
empresa, puede tener informacin que difiere o que est en conflicto con lo que se
encuentra en la MSDS de otra empresa para el mismo tipo de producto.
Los expedidores pueden proporcionar las MSDS por sus productos, y muchos
suministran nmeros de telfono para emergencias durante las 24 horas del da. O
bien, se puede acudir a Los socorristas pueden tener dificultad para interpretar los
datos en una MSDS porque las hojas son diseadas para proteger a los empleados en
una planta, no para respuesta a emergencias.

31

Sistema de Comando de Incidentes

Objetivos
Al terminar esta unidad, incluyendo las prcticas y los ejercicios asignados, el
estudiante debe poder:

Identificar el propsito, la necesidad, los beneficios, y los elementos de un


sistema de administracin (sistema de Comando de Incidentes) en un incidente
con materiales peligrosos.
Identificar el cargo que tiene responsabilidad final en un incidente con materiales
peligrosos.
Describir la funcin y las responsabilidades de cada uno de las siguientes
divisiones en un sistema de Comando de incidentes.
o Operaciones (Fuego, MatPel, Seguridad, Mdico)
o Logstica
o Finanzas
o Planificacin

32

Introduccin
Esta unidad describe la historia y los componentes del sistema de Comando de
Incidentes para respuesta a incidentes con materiales peligrosos. Adems, describe
brevemente la estructura, los oficiales, el puesto de Comando y las secciones del
sistema.
Historia
En California, se estableci un sistema de administracin entre agencias llamado
"FireScope" para fomentar la cooperacin entre agencias en la lucha conjunta contra los
incendios en campo abierto. El gobierno federal adopt un sistema semejante, NIMS
(Sistema Nacional Interagencias para el Manejo de Incidentes) para el uso de agencias
locales, estatales y federales en la administracin conjunta de incidentes. Tanto NIMS
como FireScope son sistemas de Comando de incidentes que siguen el patrn militar
(igual que el sistema de bomberos), lo cual permite que individuos y agencias trabajen
juntos eficazmente aunque no hayan trabajado juntos antes.
La respuesta a incidentes con materiales peligrosos tambin usa un sistema de
Comando, y por las mismas razones, requeridas por OSHA 1910.120(q)(3)(i). El
sistema proporciona una administracin unificada y una terminologa comn, permite a
los socorristas saber quin est encargado y cules son las responsabilidades
especficas de una maniobra, ayuda a evitar la mala comunicacin, aumenta la
eficiencia y hace posible fijar y cumplir con los objetivos de la respuesta.
Componentes
Terminologa Comn
El sistema de Comando de incidentes proporciona terminologa comn para socorristas,
para que todos entiendan cules son las tareas de cada uno (tal como la del Oficial de
Informacin Pblica, Oficial de Seguridad, etc.) y cmo usar la sucesin del mando.
Las comunicaciones por radio se hacen en lengua sencilla sin cdigos. Esto ayuda a
evitar la mala comunicacin, que podra ser desastrosa.
Estructura Modular
El sistema de Comando de incidentes es modular, ya que se basa en secciones de
componentes, para que la estructura de respuesta pueda ampliarse y contraerse segn
el incidente. Se puede variar el nmero de secciones que se requiere.
Esta estructura tambin tiene ventajas cuando un incidente cruza fronteras polticas.
Permite que las agencias compartan el Comando y coordinen una respuesta eficaz y
segura.

33

El diseo modular tambin ayuda a mantener un nivel manejable de control, a los


oficiales y al personal supervisor. Durante un incidente, una persona puede controlar,
con eficiencia y seguridad, de 3 a 7 individuos o funciones, pero para optimizar la
seguridad, no debe controlar a ms de 5. El nmero de supervisores puede aumentar o
disminuir segn el incidente.
Oficiales
Un sistema de Comando de incidentes exige un equipo de oficiales. Su nmero total
depende de las demandas del incidente.
Comandante de Incidentes
El Comandante de Incidentes es la persona finalmente encargada del incidente. Bajo un
Comando unificado con otra jurisdiccin, el puesto puede ser compartido entre dos o
ms personas.
Personal Asesor del Mando
El Comandante de Incidentes nombra al personal asesor del mando. Algunos puestos
pueden asignarse inicialmente, mientras que otros pueden ser asignados durante el
desarrollo del incidente.
El Oficial de Seguridad se desplaza libremente, y es responsable por la operacin
segura en todos los aspectos de la respuesta. Tiene la autoridad de detener cualquier
accin no segura durante el incidente.
El Oficial de Informacin Pblica, si es necesario, trabaja con la prensa para emitir
informacin proporcionada por el Comandante.
El Oficial de Enlace puede ser nombrado para incidentes grandes. ste coordina
actividades nter departamental.
Puesto de Comando
Todas las operaciones se dirigen desde el Puesto de Comando (PC)-hay solo uno por
incidente, aun cuando exista una Comandancia compartida. Aqu se hace la
planificacin.
El Centro de Comunicaciones normalmente se localiza en el Puesto de Comando. El
Puesto de Comando puede instalarse en el mismo lugar de la Base de Incidentes, si se
cumplen los requisitos de comunicaciones. Su ubicacin tiene que proveer acceso fcil
a las comunicaciones externas y con los socorristas.

34

Secciones
Planificacin
Todo sistema de Comando tiene una Seccin de Planificacin, que desarrolla los
planes escritos y exigidos legalmente en el manejo de incidentes. Algunas de estas
secciones incluyen una rama de investigaciones para ayudar en los incidentes.
Finanzas
La Seccin de Finanzas es responsable por todos los gastos de la estructura de
respuesta. Esta seccin normalmente maneja todos los reclamos como consecuencia
de una respuesta.
Logstica
La Seccin de Logstica consigue el equipo y las provisiones necesarias. Trabaja
juntamente con Finanzas y Planificacin para asegurar que "todos los aspectos estn
cubiertos" al ocurrir un incidente.
Operaciones
El Jefe de Operaciones, si es necesario, mantiene desplegado un sistema de control.
Esta persona est encargada de todo en el sitio del incidente. Varias ramas o
divisiones, como Operaciones MatPel, Organizacin, Descontaminacin, etc., reportan
al Oficial de Operaciones, dependiendo del incidente.
Materiales Peligrosos
El Jefe de Operaciones o el Comandante de Incidentes pueden crear una Seccin de
Materiales Peligrosos que maneje todos los asuntos relacionados con materiales
peligrosos, incluyendo descontaminacin, equipos de entrada, etc. Esta seccin reporta
al Jefe de Operaciones, (si hay) o directamente al Comandante de Incidentes. Esta
seccin puede tener su propio Sub-oficial de Seguridad, cuya autoridad viene del Oficial
de Seguridad del Sitio, quien ha sido designado por el Comandante de Incidentes

35

Proceso DECIDE

Objetivos
Despus de completar esta unidad, incluyendo las prcticas y los ejercicios asignados,
el estudiante debe poder:

Entender el proceso DECIDE, por qu fue desarrollado, y las ventajas y


desventajas del sistema.
Describir las limitaciones de usar los sentidos para determinar la presencia o
ausencia de materiales peligrosos.
Identificar cmo las condiciones circundantes pueden inhibir o ayudar en una
respuesta.
Identificar opciones defensivas para cumplir con un objetivo dado, en la
respuesta.
Dar ejemplos de formas de verificar la informacin obtenida del reconocimiento
del sitio.

36

Introduccin
"DECIDE" es un proceso para tomar decisiones, desarrollado por Ludwig Benner, el
cual gua a los socorristas por medio de un acercamiento sistemtico que reduce el
riesgo y crea continuidad y responsabilidad. Los socorristas que lo siguen tienen la
actitud apropiada para manejar los incidentes meticulosamente y con seguridad. No
ingresan al sitio alocadamente. Se detienen y piensan. Recuerdan que el propsito de
una respuesta es:
Favorablemente cambiar o influir en la secuencia de eventos que constituye [la]
emergencia antes de que haya concluido naturalmente y reducir el dao que de
otra manera ocurrira, Ludwig Benner
La respuesta a un incidente con materiales peligrosos tiene que proteger al pblico, al
medio ambiente, y al equipo de socorristas. Una evaluacin apropiada del sitio permite
que los socorristas tomen decisiones y acciones que garanticen la seguridad de todos.
El proceso DECIDE usa un acrnimo fcilmente recordado para describir los seis pasos
bsicos que requiere la respuesta a emergencias para lograr su propsito:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

D Detectar la presencia de materiales peligrosos


E Estimar el dao probable sin intervencin
C Constituir los objetivos para la respuesta
I Identificar sus opciones para la accin.
D Desarrollar la mejor opcin
E Evaluar el progreso

37

Esta unidad presenta los seis pasos pero destaca los primeros dos, Reconocimiento y
Anlisis de Sitios, por ser esenciales en la fase de respuesta conocida como evaluacin
de sitios. Los pasos 3 y 4 son necesarios para terminar la evaluacin inicial del sitio, y el
paso 6 (que re-involucra los pasos 1 - 4) es parte de la evaluacin continua que se
requiere.
La respuesta a un incidente con materiales peligrosos tiene que proteger al pblico, el
medio ambiente y al equipo socorrista. Una evaluacin apropiada del sitio permite que
el equipo tome decisiones y acciones que garanticen la seguridad de todos
(D) Detectar la Presencia de Materiales Peligrosos (Reconocimiento de Sitios)
Es muy importante reconocer la presencia de un material peligroso tan pronto como sea
posible durante el inicio de la respuesta sin exponerse al material. Trate de acercarse al
sitio desde una direccin que d proteccin si estn presentes materiales peligrosos
contra el viento, cuesta arriba o aguas arriba. Use binoculares para ver desde un lugar
alejado.
El proceso para detectar materiales peligrosos requiere estos pasos:
1. Revise la informacin proporcionada por la persona que report el incidente
2. Revise el uso y la ubicacin de la instalacin y los documentos de planeamiento
local respecto indicaciones sobre material peligroso
3. Busque y anote las formas de los contenedores que se indican con material
peligroso, su ubicacin, condiciones circundantes, (topografa, cuerpos de agua,
reas pobladas, tiempo), y cualquier dao visible
4. Busque y anote rotulados y etiquetas DOT y otros plantillados o colores que
identifiquen un material peligroso
5. Revise los papeles de envo buscando apuntes sobre materiales peligrosos.
Cuando se hayan terminado las actividades de mando y control, siga los pasos para
completar el reconocimiento del incidente:
1. Determine y apunte:
a. El tipo de contenedor para cada material peligroso.
b. La cantidad de material peligroso en cada contenedor
2. Consiga y apunte el nombre, nmero de identificacin DOT, o rotulado aplicado
para cada material peligroso
3. Identifique cada material peligroso derramado, la forma del derrame y el punto
por donde escap del contenedor.
4. Dibuje la posicin y orientacin de cada contenedor y cualquier dao visible al
mismo no apuntado an.
5. Verifique toda la informacin.

38

Esta seccin describe los elementos que los socorristas deben buscar para localizar e
identificar materiales peligrosos en un incidente. Describe adems lo necesario para
hacer un reconocimiento completo y exacto del sitio.
Uso y Distribucin de las Instalaciones y Planes Locales
El uso y la ubicacin, pueden proporcionar informacin importante respecto a los
materiales involucrados en un incidente. Las empresas, en un rea industrial, pueden
tratar con materiales peligrosos, y sus nombres pueden directamente indicar cules
son, (Metrogas) o referirse al proceso de fabricacin (Fundicin Chile), que indica un
proceso que involucra sustancias como cianuros, cidos y bases). Es el sitio una
tienda de surtido para haciendas? Una ferretera? Una planta de qumicos? Una
tienda de surtido para jardines? El sitio se encuentra en el campo? Cerca de sitios
donde sabemos que existen materiales peligrosos?
El equipo de respuesta necesita saber quin estaba en el sitio al comenzar el incidente,
donde se encuentra ahora, y qu clase de informacin puede dar. Dnde est el
chofer del camin, la tripulacin del tren, o el personal clave de la empresa? Segn el
incidente, ciertas personas del personal pueden proporcionar papeles de despacho u
otra informacin clave sobre la ubicacin fsica e identidad de los materiales peligrosos
y otros factores importantes. Si el incidente es en una planta, el gerente debe poder
proporcionar el plan de pre-emergencias (vase la unidad Planes de Respuesta), Hojas
de Datos de Seguridad para Materiales (vase la unidad Fuentes de Informacin para
Identificar Materiales y sus Peligros), etc.
Cantidad y Naturaleza de los Materiales
La cantidad del material involucrado normalmente no cambia la naturaleza del peligro
de un incidente, a menos que sea muy pequea. Sin embargo, la cantidad puede
cambiar la manera en la cual el equipo tiene que tratar con el pblico en general. Por
ejemplo, un barril de 210 litros de cido derramado representa un peligro menor, para el
pblico, que un derrame de un estanque de 19,000 litros, pero el peligro para el
socorrista es el mismo. La naturaleza del material s cambia la naturaleza del peligro.
El chofer, la tripulacin de tren, o personal industrial tal vez hayan proporcionado
informacin sobre la naturaleza de los materiales, no obstante el equipo de respuesta
debe observar los siguientes elementos importantes respecto a la identificacin del
peligro:

Formas de los contenedores (cilndricos, con extremos redondos; carro


estanque, camin estanque, etc.)
Plantillados o colores en los contenedores (tipos de plantillado, cmo estn
exhibidos)
Rotulados o etiquetas en los contenedores
Plantillados NFPA 704
Papeles de despacho

39

Nombres de los productos en los contenedores


Nombres de los expedidores en los contenedores
Sus sentidos (principalmente la vista y el odo, tenga cuidado con depender del
olfato)

Otras unidades proporcionan detalles sobre la interpretacin de todos estos elementos


de juicio, con excepcin del ltimo. Vase especialmente Qu es un Material
Peligroso?; Clases, Definiciones y Requisitos para Rotulados de Peligros; Fuentes de
Informacin sobre la Identificacin de Materiales y sus Peligros; unidades respecto a
distintas formas de transporte: vehculos, contenedores y Oleoductos.
Al usar sus sentidos para identificar posibles situaciones con materiales peligrosos,
fjese en circunstancias como stas:

informes de vctimas respecto a olores como de fruta podrida, azufre, plvora,


pasto cortado, pescado podrido, cloro, esmalte para uas, o pintura.
nubes de vapor
animales o pescados muertos
fuego o humo
informes de vctimas con piel u ojos irritados
sonido producido por fugas de gas
sonido de una explosin

Tipos y Condiciones de los Contenedores


El equipo de respuesta tiene que anotar informacin respecto a cada uno de los
contenedores involucrados en el incidente. La identificacin del tipo de contenedor le
puede ayudar a identificar el material contenido y su cantidad. Algunos contenedores
son muy especficos y slo se usan para ciertos productos o clases de productos. El
tipo de contenedor y su condicin tambin pueden determinar las acciones que tomarn
los socorristas mientras se desarrolla el evento. Es seguro moverlo? Se est
quemando o a punto de inflamarse? Puede romperse? Explotar?
Conseguir informacin sobre la condicin de un contenedor puede exigir el uso de
equipo protector personal. La informacin necesaria incluye detalles sobre su
construccin, edad, cierres, orientacin en relacin con su posicin normal, ubicacin
en reaccin con otros contenedores y objetos. Tambin incluye condiciones tales como
fugas o fuego; forma comparada con la normal; tipos especficos de daos (fisuras,
abolladuras, cierres sueltos, etc.); lugar especfico y volumen de daos; fugas, y si el
contenedor gotea, la tasa de la fuga.
Para ms informacin de los contenedores y sus cierres, vase las unidades sobre
modos de transporte, vehculos y contenedores.

40

Etapa del Incidente


Es crucial la informacin sobre la etapa del incidente. Si la situacin es estable, el
equipo de respuesta slo necesita estar en alerta hasta que lleguen los equipos de
aseo para limpiar y disponer del producto. Si el material sigue escapndose, es
probable que el equipo tenga que atacar la fuga y detenerla antes de hacer otra cosa.
Las respuestas a estas preguntas, ayudan a identificar la etapa de un incidente:

Qu caus el incidente?
Cunto tiempo tiene el incidente?
Qu ha pasado en el sitio desde entonces? Qu pasa ahora? Cunto tiempo
durar?
Es estable la situacin? Cambiar la situacin por causa del viento, el tiempo
u otra circunstancia? Se empeorar o se mejorar?
Se estn fugando materiales? Cules son? Adnde van?
Estn involucrados vapores o humos txicos?
Es posible una explosin?

Factores Modificativos
No hay dos situaciones iguales, y esas diferencias sutiles entre un incidente y otro,
cuando son ignoradas, pueden tener consecuencias serias para todos en el sitio. La
Tabla 1 da los factores que los socorristas siempre tienen que considerar.

El lugar, es un factor modificativo importantesitios campestres versus urbanos,


derrames terrestres versus acuticos, carreteras versus terreno desrtico. Tales
diferencias cambian el tipo de respuesta, hacindola mas o menos segura y/o
eficaz.
La hora del da es otro factor. Hay una gran diferencia entre da y noche. Un
incidente en un sitio industrial durante un cambio de turnos presenta sus propios
problemas.
El tiempo es siempre un factor importante. El tiempo fro puede facilitar el trabajo
con algunos materiales mientras que dificulta el trabajo con otros, haciendo difcil
mantener una buena temperatura para el personal y el equipo. El tiempo clido
normalmente aumenta los peligros qumicos y hace ms difcil la respuesta
debido al agotamiento de los socorristas. La humedad relativa puede afectar a
los materiales. La direccin del viento juega un papel vital en la determinacin de
lugares seguros y las direcciones de aproximacin.

La Deteccin de la Presencia de Factores Modificativos (Reconocimiento de Sitios)


Lugar
1. Desrtico

Tiempo (hora)
1. Del ao

Clima
1. Temperatura

41

2. Poblado
3. Terreno difcil
4. Acceso limitado
5. Derrame terrestre
6. Derrame acutico
a. Agua dulce
b. Agua salada
7. Ubicacin del
producto

2. De la semana
3. Del da
4. Del primer aviso
5. De la respuesta
6. De inicio del
incidente

2. Direccin viento
3. Velocidad viento
4. Inversin de aire o temperatura
5. Precipitacin
a. Lluvia
b. Nieve
c. Granizo
d. Otro
6. Pronstico del tiempo

Peligros y Caractersticas de Materiales y Recomendaciones para Socorristas


El reconocimiento de sitios no est completo, mientras el equipo no haya recogido toda
la informacin posible acerca de los peligros presentados por los materiales, y lo que
pueden significar estos peligros. La tarea de obtener, almacenar e interpretar esta
informacin, puede ser rigurosa y requerir mucho tiempo. Involucra una gran cantidad
de investigacin y puede exigir el uso de varias fuentes (vase la unidad Fuentes de
Informacin para Identificar Materiales y sus Peligros). La informacin que se necesita
incluye:

Identificacin de materiales
Propiedades fsicas
Propiedades qumicas
Peligros fsicos
Peligros para la salud

(E) Estimar el Dao Probable sin Intervencin (Anlisis de sitios)


En este paso del proceso de respuesta, los socorristas tendrn que contestar la
pregunta "Qu pasara si no hacemos nada?" Por eso tienen que visualizar el
comportamiento probable de cada material peligroso y cada contenedor, los resultados
probables de ese comportamiento, y el dao probable que resultar. Para hacerlo, hay
que contestar las siguientes preguntas:
1. Qu presiones afectan o pueden afectar al sistema que contiene el material,
cmo puede romperse o se rompi, y qu tipo de derrame ocurrir como
resultado?
2. Adnde ir el material peligroso y/o el contenedor cuando se escape o se
libere? Qu rumbo seguir? Dnde se detendr? ( Este es el patrn de
dispersin.)
3. Por qu es probable que el material siga este rumbo?
4. Cmo seguir este rumbo el material peligroso o el contenedor?
5. Cundo seguir este rumbo el material o el contenedor?
6. Qu dao har el material peligroso o el contenedor en este rumbo?

42

Si la respuesta a estas preguntas determina que "nada malo pasar", los socorristas
deben dejar que ocurran los sucesos.
Este anlisis del sitio es un paso crtico preliminar a la evaluacin del riesgo y el peligro.
Los socorristas tienen que preguntarse si el riesgo de hacer una entrada, vale una
posible exposicin al material peligroso. Para contestar a esta pregunta, se tiene que
haber analizado completamente la situacin. Si los socorristas no pueden hacer todos
los pronsticos necesarios para analizar el incidente, deben solicitar la ayuda del
fabricante, el expedidor, el consignatario, el transportista o las agencias federales,
estatales y locales involucradas con materiales peligrosos.
Factores Determinantes
La informacin que los socorristas han conseguido sobre los materiales, contenedores,
etapa del incidente y factores modificativos son de gran importancia, porque cuatro
factores van a determinar las respuestas a las preguntas enumeradas en la seccin
previa:
1.
2.
3.
4.

Las propiedades inherentes y la cantidad del material


Las caractersticas de construccin del contenedor
Las leyes naturales de la fsica y la qumica
El medio ambiente, incluyendo los alrededores fsicos y las condiciones (tiempo
actual y por venir, contenedor en llamas, qu pasar en el sitio, cmo la situacin
puede cambiar con el tiempo, etc.).

Resultado Probable
Para describir el resultado probable los socorristas tienen que pronosticar:

muertes probables o potenciales


heridas que causan incapacidad (crnicas y serias)
daos a la propiedad
interrupcin crtica del sistema
dao al medio ambiente

(C) Constituir los objetivos para la Respuesta


Un reconocimiento exacto y completo del sitio y un anlisis de la emergencia y de los
resultados probables sin intervencin, permite que los socorristas (a) entiendan los
daos especficos que quieren prevenir y (b) definan prioridades estratgicas para sus
esfuerzos preventivos. La prevencin de los daos constituye la meta global del
socorrista. Las prioridades estratgicas son sus objetivos para la respuesta, los cuales
tienen que considerar:

Proteccin de los socorristas


Proteccin del pblico

43

Proteccin del medio ambiente


Proteccin de la propiedad
Severidad relativa de los peligros

(I) Identificar sus Opciones para la Accin


Pensando en los objetivos estratgicos para la respuesta, los socorristas tienen que
repasar las opciones tcticas potenciales para cumplir con ellos. Adems tienen que
considerar los recursos disponibles para cada opcin. El incidente puede empeorar si
los socorristas pierden el tiempo planeando acciones sin los recursos necesarios.
Cuntos socorristas estn disponibles? Cual es su nivel de entrenamiento? Hasta
qu punto servir su ropa protectora en esta situacin? Existe equipo en stock
disponible para esta operacin? Si se requieren, qu recursos externos hay
disponibles?
Los socorristas deben considerar TODAS las opciones prcticas antes de entrar en
accin. stas pueden incluir:

Evacuacin
Contencin
Confinamiento
Extincin del fuego
Control del fuego

Acciones Defensivas
Las acciones defensivas son las que se toman desde una distancia del incidente. Son
reacciones a lo que pas o est pasando. Por lo comn se efectan antes de que se
estabilice la situacin. Las opciones defensivas pueden incluir la evacuacin de
personas, construyendo diques a una distancia del material derramado, vigilando,
descontaminando al personal de entrada, etc.
Acciones Ofensivas
Las acciones ofensivas son las que se toman para estabilizar una situacin. Slo las
personas entrenadas al nivel de Tcnico o Tcnico Especialista (normas OSHA)
pueden tomar acciones ofensivas. Estas, pueden incluir el taponar una fuga en un
contenedor daado, aplicando un "set para cloro", cerrar una vlvula abierta en un carro
estanque, etc.

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(D) Desarrollar la Mejor Opcin (es)


Cuando existen opciones mltiples, el equipo de respuesta debe escoger cualquiera o
todas aquellas que apoyen sus objetivos. O sea, deben seleccionar las que presentan
mayor utilidad con un menor riesgo, para poder mantener la seguridad y terminar el
incidente.
Recuerde, la "mejor" opcin (o las mejores opciones) depende de la situacin especfica
y la capacidad de respuesta. A veces, la mejor decisin ser no hacer nada. Si su mejor
opcin es "no hacer nada", tmela.
(E) Evaluar el Progreso
Cada vez que tome una accin incluso el no hacer nada, la situacin cambiar. Aunque
esta "E" es el paso final en el proceso DECIDE, tiene que ser un paso de accin
continua, para que usted pueda mantener la situacin bajo control y tomar una accin
alternativa si la accin previa no dio los resultados deseados.
Antes de continuar o tomar otra accin, detngase y evale los resultados hasta el
momento. Sirvi la accin para su propsito? Fue, en realidad, la "mejor opcin"?
Ahora regrese al paso 1 y repita el proceso DECIDE para actualizar su informacin.
Estn presentes materiales peligrosos? Se estn derramando o en peligro de
derramarse? Si es as, tiene ms trabajo que hacer. Si no, su emergencia puede estar
terminada y puede ser la hora de proceder a limpiar el desorden.

45

Prcticas de Seguridad en el Sitio

Objetivos
Despus de completar esta unidad, incluyendo las prcticas y los ejercicios, el
estudiante estar capacitado para:

Identificar las zonas de control OSHA y las reas de trabajo dentro de cada zona.
Describir la importancia de cada una, en lo relacionado con las prcticas de
seguridad en el lugar:
Zona Caliente
Zona Tibia
Zona Fra
rea de evacuacin
Punto de reagrupamiento
Corredor de descontaminacin
Niveles de proteccin
Sistema de compaeros
Lnea de vista
Seas de mano de emergencia
Prohibiciones de comer, beber y fumar
Formar un rea de aislamiento inicial, zonas principales de proteccin, y reas
de operacin dentro de cada zona principal.

46

Introduccin
Esta unidad describe las prcticas bsicas de seguridad en el sitio, como se relacionan
con las operaciones del equipo de respuesta dentro de las tres zonas principales de
proteccin: la Caliente, la Tibia y la Fra.
La seguridad de sitios depende de las acciones de los socorristas para protegerse y
proteger a otros en un incidente con materiales peligrosos. Ya que estos incidentes
varan mucho, una sola lista de prcticas de seguridad puede no ser suficiente, no
obstante, se pueden aplicar otras guas. Esta unidad trata de estas guas.

47

Zonas de Proteccin
Las zonas de proteccin son de primera importancia para la seguridad en un incidente
con materiales peligrosos.
rea de Aislamiento Inicial
El socorrista debe establecer un rea de aislamiento inicial-una rea alrededor del
incidente a la cual nadie entra. Los socorristas a menudo siguen la Gua DOT para
Respuesta a Emergencias al establecer esta zona y una zona de proteccin a favor del
viento, una rea de la cual el publico debe ser evacuado para protegerlo contra la
exposicin de materiales peligrosos.
Al llegar, asegrese de que se hayan establecido estas dos zonas a su satisfaccin. Al
completar la revisin y monitoreo del sitio, tal vez tenga que cambiar las fronteras de la
zona de proteccin a favor del viento.
Zonas Principales
Al completar la revisin del sitio, establezca por lo menos tres zonas: la Caliente, la
Tibia y la Fra. Tal vez tenga que establecer ms de un nivel de proteccin dentro de las
Zonas Caliente y Tibia.
De alguna manera marque las fronteras de la Zona y reas especiales dentro de las
zonas, y los niveles de proteccin. Identifique claramente las entradas y salidas de las
zonas. Funcionan bien las barreras naturales o las cintas de barricada. Prohba al
pblico la entrada a cada una de estas tres Zonas.
La Zona Caliente es el rea alrededor de un incidente donde es probable la
contaminacin. Tiene que estar basada en una buena evaluacin y monitoreo, y debe
extenderse lo suficiente como para proteger al personal de afuera incluso en caso de
una falla catastrfica del contenedor. Por lo comn su lmite queda a varios metros de
cualquier material detectable y no siempre forma un crculo perfecto. Su lmite tampoco
separa claramente un rea contaminada de una limpia ya que la prxima, la Zona Tibia,
contiene el corredor de descontaminacin-el rea dedicada a la descontaminacin de
personal y equipo.
La Zona Tibia es el rea alrededor del incidente y contigua a la Zona Caliente. Solo se
extiende lo suficiente en dimetro como para contener el corredor de reduccin de
contaminacin.
La Zona Fra constituye el resto de la zona de acceso restringido.
Cada zona tiene sus propias reglas particulares de operacin, pero algunas de estas
reglas solo coinciden en parte. Una vez que estn establecidas las zonas, las

48

operaciones proceden de la Zona Fra a travs de la Tibia hasta la Caliente y al revs


para la descontaminacin (DECON) y otros procedimientos.
Operaciones en la Zona Fra
Todo el apoyo para las otras dos zonas ocurre en la Zona Fra. El personal de mando y
el de apoyo operan aqu.
Seguridad
Mantenga la seguridad. La Zona Fra es el rea alrededor del incidente para los
socorristas, no para los mirones. Esto incluye a los dueos de propiedades que quieren
proteger su inversin. Los socorristas tienen sus tareas y necesitan descansar, lo cual
exige privacidad. Adems, equipo caro estar en esta rea.
Puesto de Mando
El Puesto de Mando (para el Incidente, o para la Escena) est en la Zona Fra y, segn
las reglas OSHA, tiene que ser claramente identificado. Algunos estados usan una luz
verde para identificacin pero no es regla federal. La NFPA (Asociacin Nacional de
Proteccin contra el Fuego) recomienda un color que contraste con el de los equipos de
emergencia.
Los comandantes deben quedarse en el Puesto de Mando.
Punto de Reagrupacin
Establezca un punto para volver a reunirse en la Zona Fra y est preparado para lo
peor. Si es necesaria una evacuacin repentina, tendr que haber establecido un lugar
de reagrupamiento en donde presentarse. Tambin, designe a un encargado de
mantener la cuenta exacta de los socorristas en el sitio. (Vase la unidad
"Comunicaciones-Seas de mano y otras seales".)
reas designadas para Comer, Beber y Fumar
La Zona Fra es la nica en la cual se permite comer, beber y fumar. Estas actividades
tienen que ser permitidas slo en un rea o reas designadas.
Estas reas deben estar bien retiradas de la accin y bien identificadas. Exija a los
socorristas expuestos a qumicos que se limpien antes de comer, beber o fumar. An la
mejor descontaminacin deja residuo, y una nueva lavada de la cara y las manos puede
evitar la exposicin.

49

Sesiones Informativas de Pre-Entrada


Sesiones informativas de pre-entrada se llevan a cabo en la Zona Fra. Nunca deben
abarcar todos los aspectos de la misin, y deben incluir los equipos de apoyo y, para
algunos temas, otras personas tambin. Las sesiones siempre deben ocurrir antes de
que el equipo comience a usar su aire, para que tenga el mximo tiempo en la Zona
Caliente. (Para ms detalles, vase la unidad sobre Comunicaciones.)
Ubicaciones y Designaciones de reas
Todo el mundo en el sitio tiene que ser informado sobre las ubicaciones y seas de las
Zonas Fra, Tibia y Caliente, sus entradas y salidas, sus niveles de proteccin, y las
reas especiales dentro de cada una. Si hay cambios, hay que tener otra sesin.
Adems, no deje de informar a todos de cmo salir de las reas por las salidas de
emergencia y dnde volver a presentarse despus de una evacuacin.
Tareas de los Equipos
Asegrese de que cada miembro de equipo entienda lo que tiene que hacer, cmo lo va
a hacer, y dnde. Ordene las tareas, asignando la cantidad suficiente trabajo a cada
equipo. La preparacin para hacer una entrada requiere de mucho tiempo, as que no
aumente la cantidad de entradas de los socorristas, por haberles asignado poco trabajo.
Lleve al mximo la cantidad de trabajo para cada equipo en la Zona Caliente. Un surtido
corto de aire, el estado fsico de los miembros del equipo, o fallas en los aparatos de
monitoreo son razones para retirar a un equipo de entrada, no la falta de algo que
hacer.
Antes de que los equipos ingresen a la Zona Tibia, deben asegurarse de que est
funcionando su equipo de medicin de aire, y tienen que establecer las horas en que se
comunicarn con el Mando por su surtido de aire, las condiciones del personal y la
revisin de los aparatos mientras permanecen en la Zona Caliente.
"DECON"
El oficial de DECON tiene que informar a los miembros del equipo de entrada, respecto
al proceso de descontaminacin, incluyendo la ubicacin de la lnea DECON y el
nmero de etapas que DECON usar. (Para ms detalles, vase la unidad
Descontaminacin.)
Comunicaciones
Son esenciales las comunicaciones con los equipos de entrada mientras permanecen
en la Zona Caliente. Cada equipo tiene que tener una radio, aunque es mejor que tenga
una cada miembro del equipo para que se comuniquen entre s. Las comunicaciones
por seas de mano y otras maneras tambin son necesarias, por la posibilidad de falla

50

de aparatos o heridas
Comunicaciones.)

personales.

(Para

ms

detalles,

vease

la

unidad

Seas de mano y otras Seales de Emergencia


Establezca seas de mano en caso de falla de radios. Asegrese que otro personal,
como el mando, DECON, y los vigilantes, tambin comprendan y sepan usar estas
seas de mano.
Establezca seales especiales como bocinas neumticas o sirenas, para usar cuando
sea necesario avisar a todos de una emergencia repentina. Tales seales pueden ser
necesarias an cuando haya buen contacto por radio, porque no todos estarn
sintonizados al mismo canal.
Designacin de Portavoces
El personal del Mando y los miembros del equipo de entrada deben evitar confusin y
decidir quin hablar por radio, y cundo. Slo un miembro del Mando debe hablar por
radio a los equipos de entrada cuando entran a la Zona Caliente. Solamente un
miembro del equipo de entrada debe hablar con su lder y con el personal del Mando.
Frecuencias de radio para el equipo de entrada y DECON
Si es posible, aparte una frecuencia de radio para el uso de los equipos de entrada con
el Mando y entre s. Si no es posible, establezca reglas estrictas sobre el uso de la radio
mientras permanecen en la Zona Caliente.
Si es posible, aparte una segunda frecuencia para DECON, para que los equipos de
entrada puedan hablar con el oficial de DECON sobre asuntos como quin tiene menos
aire, las condiciones de los miembros, cul parte de la ropa protectora fue ms
contaminada, etc.
Sesiones informativas Post-Entrada
Despus de salir de la Zona Caliente y de DECON los equipos deben tener una reunin
de pos-entrada para informar al oficial de sesiones informativas. Para evitar la
confusin, slo una persona debe funcionar como portavoz del equipo. Los otros
miembros que necesiten aclarar o agregar algo deben hacerlo de una manera
ordenada. El prximo equipo de entrada o de apoyo debe estar presente, y tendrn
permiso para hacer preguntas y aclarar dudas.
Chequeo Mdico
El chequeo mdico es esencial para la seguridad del lugar. Como mnimo, mida la
presin sangunea, ritmo del corazn y de la respiracin, tanto antes como despus de
las entradas. Adems, siga los requisitos de chequeo mdico de su agencia.

51

Operaciones en la Zona Tibia


La Zona Tibia tiene que ser una rea controlada con acceso limitado y puntos fijos de
entrada y salida. Las reas adentro, especialmente el rea de descontaminacin, se
deben marcar y hay que sealar las ubicaciones de la entrada y la salida para que sean
fciles de identificar.
El personal de DECON trabaja dentro de esta zona. Otro personal de apoyo puede
trabajar aqu tambin.
Niveles de Proteccin
La Zona Tibia exige niveles de proteccin-un nivel diferente para cada rea de DECON.
Para la lnea DECON, este nivel es igual, o un nivel ms bajo, al nivel necesario para
equipos de entrada. Mientras disminuye la contaminacin entre el corredor, tambin
puede disminuir el nivel de proteccin.
Comunicaciones
El oficial de DECON siempre tiene que ser informado del nmero de personas que
entrar a la Zona Tibia, o a la Zona Fra o a la Caliente, para que pueda decidir cmo
usar el personal disponible.
El DECON tambin tiene que establecer y mantener comunicacin con los equipos de
entrada que estn en la Zona Caliente para:

vigilar el surtido de aire para el equipo (quin tiene menos aire), condiciones
fsicas (quin est fatigado), aparatos y actividad
prepararse para la salida de equipos desde la Zona Caliente hacia la Zona Tibia
conseguir informacin sobre en dnde se han contaminado los miembros del
equipo (manos, pies, rodillas, etc.)

Acciones del Equipo de Entrada


Antes de que los equipos entren a la Zona Tibia desde la Zona Fra, deben haber
completado todas las sesiones informativas y haberse asegurado de que estn
funcionando bien sus aparatos de medicin de aire. Adems, tienen que haber fijado
tiempos en los cuales se comunicarn con el Mando desde la Zona Caliente, respecto
al surtido de aire, condiciones del personal y chequeo de aparatos.
Los equipos de entrada deben vestir ropa protectora y "ponerse el aire" despus de
terminar todas las sesiones informativas e inmediatamente antes de entrar a la Zona
Tibia, y deben ir directamente a la Zona Caliente. Esto conservar su aire y los
mantendr ms frescos.

52

Habr materiales contaminados que pueden requerir DECON especial, o no pueden ser
descontaminados. Antes de entrar en la Zona Tibia desde la Caliente, los equipos de
entrada deben dejar estos materiales en el rea especial de la Zona Caliente destinada
para ello. El equipo podr entonces proceder por el DECON como est determinado.
Prohibiciones: No comer, beber, fumar
El comer, beber o fumar no se permite en la Zona Tibia. Es probable que haya que
imponer esta regla porque no todos llevarn mscara siempre. Adems la ingestin es
uno de los mtodos ms comunes de exponerse en un incidente con materiales
peligrosos.
Operaciones en la Zona Caliente
La Zona Caliente tambin tiene que ser un rea con acceso limitado y puntos fijos de
entrada y salida. Se aplican Niveles de Proteccin-a menudo ms de uno-en esta Zona.
Se debe apartar un rea o ms en la Zona Caliente para los materiales contaminados
de los equipos de entrada.
Niveles de Proteccin
Hay que establecer un nivel mnimo de proteccin, basado en la evaluacin y el
monitoreo del lugar, antes de que alguien entre por cualquier razn. El nivel de
proteccin exigido depende de la actividad que se va a llevar a cabo.
Por ejemplo, un descarrilamiento de 15 a 20 carros ferroviarios puede incluir uno de
"Pntilnotanmalo" y otro de "Metamuymalo" a cien metros del primero. El
"Pntilnotanmalo" exige un SCBA y un traje contra salpicaduras (Nivel B), mientras que
el "Metamuymalo" exige un traje totalmente encapsulado, cerrado contra el vapor (Nivel
A). La medicin no percibe niveles de "Metamuymalo en el rea alrededor del
"Pntilnotanmalo". Si entran dos equipos, slo el equipo que trabajar con el
"Metamuymalo tiene que usar el traje totalmente encapsulado. Sin embargo, las dos
reas necesitarn un monitoreo continuo. Si cambian las condiciones, los socorristas
tienen que reevaluar la situacin, y el nivel de proteccin puede cambiar.
Entrada por Equipos (el sistema de compaeros)
nicamente un equipo puede hacer entrada a la Zona Caliente, y todo el personal
siempre tiene que usar el sistema de compaeros. Antes de entrar al rea, para evitar
la confusin, el equipo tiene que haber decidido cul miembro del equipo hablar por
radio con el lder del equipo de entrada y el personal de Mando.
El sistema de compaeros es esencial para la seguridad. Los miembros del equipo de
entrada tienen que mantenerse en contacto visual. Si slo una persona cabe en un
espacio en el que tiene que entrar, el compaero de esa persona tiene que mantener
contacto visual con el miembro del equipo que hace la entrada.

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Lnea de Vista
Todos los equipos en la Zona Caliente deben estar en la lnea de vista del Mando, para
que se puedan usar seas de mano cuando sea necesario. Sin embargo, si las
comunicaciones por radio son buenas, esto no es necesario.
La regla de la lnea de vista se aplica entre los miembros del equipo aun cuando sean
buenas las comunicaciones por radio. Es frecuente que los equipos estn muy
ocupados y no escuchen la radio. Tambin el volumen del radio puede ser bajado por
las maniobras accidentalmente.
Puede ser necesario poner a un vigilante con un nivel de proteccin en la Zona
Caliente, o fuera de la zona con binoculares, para observar al equipo de entrada.
Surtido de Aire, Condiciones del Equipo y Chequeo de Aparatos
Los equipos que estn en la Zona Caliente tienen que comunicarse con el Mando y con
DECON sobre su surtido de aire, condiciones del equipo y los aparatos. Tienen que
establecer los tiempos para estos chequeos antes de entrar a la Zona Tibia.
El surtido de aire, la fatiga y tiempo de infiltracin son los factores principales que
limitan el tiempo que uno puede quedarse en un traje. Acurdese de usar la informacin
de la persona que usa ms aire. Tambin no se olvide de chequear cmo se siente
cada miembro del equipo.
Si a uno se le est acabando el aire, o si uno est fatigado o tiene problemas con un
aparato, el equipo entero tiene que retirarse de la Zona Caliente.
Surtido de Aire
El chequeo de la cantidad de aire que est usando el equipo es esencial tanto para la
seguridad como para usar al mximo el tiempo de trabajo del equipo. La mayora de los
equipos usan cilindros de 4500 psig, para permitir un tiempo razonable para el trabajo y
la descontaminacin. Los cilindros de 2216 psig limitan la cantidad de trabajo posible.
Por ejemplo, un equipo entra con cilindros llenos de 2216 psig. Despus de 10 minutos
de trabajo continuo cada miembro avisa que ahora tiene 2016 psig. Con la misma
cantidad de trabajo, usarn otros 200 psig en los prximos 10 minutos. El aire usado
vara con el esfuerzo fsico. La excavacin de una zanja consume ms aire que la
observacin. En general, el uso de aire baja durante la descontaminacin, tambin.
Condiciones del Personal
La fatiga es un factor que limita el tiempo de alguien que usa un traje protector con lnea
de aire/SCBA. El uso del equipo ya es agotador.

54

El cansancio de la persona vara segn sus condiciones fsicas, experiencia en un traje,


y la cantidad de trabajo. El calor y la humedad dentro del traje aumentan en tiempo
caliente, en parte porque el traje es impermeable. Mientras ms se suda, ms humedad
se siente. Con el tiempo fro, es menos el calor y la humedad dentro del traje. Porque
es impermeable, la humedad externa no afecta mucho la humedad interior del traje.
Los visores del SCBA y los de los trajes encapsulados tienden a nublarse, lo que hace
ms difcil trabajar con ellos. La mayora de los socorristas llevan algo consigo para
limpiar los visores. Un trapo o una toalla de papel funcionan bien, pegados arriba del
visor
Equipo (aparatos y herramientas)
Los equipos no podrn exceder ni los tiempos de infiltracin ni la poltica de la empresa
en cuanto al tiempo mximo permitido en un traje.
Los tiempos de infiltracin se convierten en un factor, especialmente cuando el equipo
trabaja por periodos largos. El pasar el lmite de infiltracin para el material del traje
pone en peligro al personal. La reutilizacin de trajes puede causar este tipo de
exposicin tambin. El DECON slo limpia el exterior del traje. Despus del DECON, el
qumico sigue penetrando la tela hasta atravesarla.
Por ejemplo, el tiempo de infiltracin de un traje puede ser 60 minutos. Durante una
primera entrada de 15 minutos el traje funciona bien. Dos horas despus de la primera
entrada el traje ha sido descontaminado y no se percibe degradacin. Sin embargo, el
traje no otorgar 45 minutos ms de seguridad contra la exposicin. El traje no dar
ninguna proteccin porque el qumico ya ha roto la barrera protectora. Si se pone el
traje, se expondr al qumico en un ambiente encerrado.
El DECON tiene que preguntarles a los miembros no slo por su surtido de aire sino por
la ubicacin y cantidad de exposicin inmediata durante la entrada, por ejemplo, al
haber caminado o gateado por material peligroso.
Prohibiciones: comer, beber, fumar
Mientras est en la Zona Caliente, no se puede comer, beber ni fumar. La ingestin es
una de las maneras ms comunes de exponerse en un incidente con materiales
peligrosos.

55

Ropa Protectora

Objetivos
Despus de completar esta unidad, incluyendo las prcticas y los ejercicios asignados,
el estudiante debe saber:

Identificar los cuatro niveles de ropa de proteccin qumica y las limitaciones de


cada nivel.
Identificar el equipo apropiado de proteccin personal exigido para una
determinada opcin defensiva.
Identificar el propsito, la ventaja y las limitaciones de los siguientes niveles de
ropa protectora en un incidente con materiales peligrosos:
Ropa protectora para incendios estructurales
Ropa para temperaturas altas
Ropa de proteccin qumica

56

Introduccin
La ropa de proteccin qumica protege al usuario contra la exposicin a qumicos
txicos por un tiempo limitado. Dependiendo del traje, tambin puede protegerlo contra
una llamarada de fuego, sin embargo, no hay traje que proteja al usuario contra todos
los qumicos peligrosos o contra todo tipo de peligros potenciales en un incidente con
materiales peligrosos.
La ropa protectora trmica, como el equipo "bnker" de los bomberos, es ropa
resistente a las llamas, con aislante, destinada a proteger al usuario contra el calor. El
equipo "bnker" protege muy poco o nada contra la exposicin a qumicos peligrosos.
Esta unidad describe tanto la ropa de proteccin qumica como la trmica, su uso y sus
limitaciones generales en la respuesta a incidentes con materiales peligrosos. Adems
presenta informacin sobre los niveles de proteccin que la EPA ha fijado para el uso
de ropa de proteccin qumica.

57

Ropa Protectora contra los Qumicos


La ropa de proteccin qumica (CPC, siglas en ingls) protege al usuario contra los
qumicos txicos por un tiempo limitado. No hay traje que proteja el usuario contra todos
los qumicos peligrosos o contra todo tipo de peligros potenciales en un incidente con
materiales peligrosos, y actualmente no hay material disponible que sea una barrera
eficaz contra la exposicin qumica prolongada.
Tipos de Trajes
La ropa de proteccin qumica es bsicamente de dos tipos: encapsulada y no
encapsulada.
Trajes Encapsulados
Los trajes encapsulados, cubren totalmente al usuario, sin aberturas que dejen entrar el
producto. Tambin cubren todo el equipo que lleva o usa dentro del traje, incluyendo el
SCBA, protegiendo todo contra la exposicin. La EPA se refiere a estos trajes con las
siglas TEPC (Ropa Protectora Totalmente Encapsulada).
Es difcil ponerse un traje encapsulado, los socorristas necesitan ayuda para vestirse.
No deja salir el calor desde el traje y requiere que el usuario vea el mundo por dos
visores.
Los trajes hermticamente encapsulados contra el gas traen un cierre que los sella,
adems de estar unidos las botas y los guantes al traje. Vlvulas de una va presurizan
el traje con el aire exhalado del SCBA, as que, bajo la mayora de las condiciones, el
aire de baja presin separa el traje del cuerpo.
La presurizacin inicial puede ser lenta, y cuando el traje se llena de aire, es difcil
doblarse. Las vlvulas de una va dejan escapar lentamente el aire mientras el usuario
se dobla.
Los trajes encapsulados no cerrados contra el gas se parecen a los que s lo son, pero
estos tienen agujeros de ventilacin, no vlvulas, que dejan pasar el aire. Por lo
general, hay solapas que cubren estos agujeros. Los guantes y las botas no siempre
forman un sello con el traje. El uso de cinta adhesiva para tapar aberturas NO cierra el
traje contra vapores y NO agrega resistencia qumica.
Trajes No-Encapsulados
Los trajes no encapsulados protegen slo al usuario. El equipo (como el SCBA, el radio,
etc.) queda expuesto al medio ambiente y por eso debe ser compatible con los
materiales peligrosos a los cuales estar expuesto.

58

Un traje no encapsulado puede estar sellado contra vapores, aunque la mayora no lo


estn. Por eso dejan escapar el calor. El usuario ve por un visor (no a travs de dos) y
normalmente puede ponerse el traje sin ayuda.
Confeccin de Trajes
Materiales
La ropa de proteccin qumica es fabricada de diferentes materiales, porque no existe
uno que resista todos los qumicos o todas las condiciones ambientales, y no hay un
material nico, que sea apropiado para todo uso. Se utilizan diferentes materiales para
diferentes productos -botas, guantes, visores, cierres, orificios de salida, telas para
trajes, etc. as como para diferentes situaciones. El peso del traje, su flexibilidad, etc.,
depende de los materiales de que est hecho.
El hule butilo, el Neopreno, el Viton, el PVC (polivinilo cloruro) y el Tefln son materiales
comunes para ropa protectora. Cada uno vara en peso, fuerza, durabilidad, resistencia
al calor, al fro y en su costo, tanto como en la compatibilidad con qumicos especficos.
El hule butilo, por ejemplo, resiste muchos cidos, pero se disuelve en cidos con una
base de hidrocarburo. Se mantiene flexible a temperaturas de 25 grados bajo cero,
mientras que el Neopreno puede rajarse cuando el agua se congela.
Telas de Varias Capas
Los fabricantes de ropa protectora han desarrollado trajes resistentes, de peso liviano,
hechos de capas delgadas de diferentes materiales para proporcionar resistencia a ms
de un qumico a la vez.
Por ejemplo, la tela de un traje puede ser de una capa de Tefln unida a una capa de
otro material. O bien, capas de Tefln, PVC y Neopreno pueden combinarse para
proporcionar la proteccin de los tres materiales.
Selladores de Costuras
Las costuras de los trajes necesitan un sello para evitar la desintegracin del hilo por
los productos, o la penetracin del traje por los agujeros de la costura.
Se produce una costura de sarga cuando tres hilos estn entrelazados alrededor de los
bordes de dos capas de material. Una costura ligada tiene una unin limpia que
encierra los bordes de dos capas de tela; se mete la aguja por todas las capas con una
puntada de cadena.
Se hace una costura fajada para cubrir una costura punteada, con una faja de material
compatible con el del traje. La faja puede ser pegada con un cemento o sellada con
calor y es muy fuerte y hermtica.

59

La costura NSR no tiene rellenos, selladores, juntas ni agujeros. Es fuerte y resistente


a romperse y esta hecha por traslape y soldadura trmica de los materiales.
El Tefln, que se pega a s mismo a temperaturas relativamente bajas, es usado
frecuentemente para cubrir el exterior como el interior de costuras de trajes con una
doble capa y reforzar el sello. Los pegamentos no sirven mucho para este propsito por
su incompatibilidad con un gran nmero de qumicos.
Cierres
Los cierres para los trajes generalmente son de metal o plstico duro. Los trajes
sellados contra el gas tienen costuras de cierre de doble faja y dos superficies se
traslapan para sellar el cierre. Los trajes no sellados contra el gas tienen una solapa
sobre el cierre para tapar el rea y evitar que entre lquido.
Visores
Debido a que los visores tienen que ser claros y rgidos o semi-rgidos, la mayora no
son del mismo material que el traje. La pieza para la cara es un policarbonato u otro
material semi-rgido, pero en la mayora de los casos est forrado con Tefln para
protegerla contra los qumicos.
Limitaciones
Infiltracin
Los diferentes qumicos reaccionarn de modo diferente en los diferentes materiales de
los trajes, no obstante, todos estos materiales paulatinamente absorbern cualquier
qumico. Esto se llama "infiltracin"- una vez que se inicia, ya no se detiene.
A nivel molecular, algo del qumico se mezcla con algo del material del traje. Desde
entonces, a nivel molecular, el qumico se dispersa por todo el material. Eventualmente
el qumico llegar-atravesar-al interior del traje.
Incluso la descontaminacin, no detendr el proceso de impregnacin. Das, semanas,
o meses ms tarde, el qumico se aparecer al otro lado del traje. Por esta razn, los
socorristas por deben inspeccionar un traje cuidadosamente antes de usarlo
nuevamente. Los trajes desechables eliminan este problema.
Tasa de Infiltracin
La velocidad a la cual esto ocurre, se la conoce como tasa de infiltracin. La eficacia de
un traje en proporcionar proteccin respecto a un producto determinado, depende de
esta tasa de infiltracin.

60

Muchos factores determinan esta tasa: la naturaleza y concentracin de las sustancias


peligrosas y sus mezclas; la cantidad de tiempo que el traje fue expuesto a esa
concentracin; el tipo de material de la ropa y el mtodo de fabricacin; la solubilidad de
los qumicos en el material de la ropa; el coeficiente de difusin de los qumicos
penetrantes; las temperaturas ambientales y las de los qumicos y el traje. El grosor del
material del traje slo afecta en menor grado la tasa de infiltracin, pero s afecta el
tiempo de rompimiento.
La mayora de los desperdicios peligrosos son mezclas, para las cuales una buena
seleccin CPC no est disponible. Las mezclas de qumicos pueden ser mucho ms
agresivas a los materiales CPC que cualquier componente solo-an cantidades
pequeas de un qumico de rpida infiltracin, puede facilitar la infiltracin de otros
qumicos.
Tiempo de Rompimiento
El tiempo de rompimiento es el tiempo que demora, el que una cantidad de un qumico
especfico, pueda ser percibido al interior del traje. Este tiempo depende de la tasa de
infiltracin, las temperaturas de los qumicos y del traje, y el grosor del material del traje.
El tiempo de rompimiento por esto, mide la capacidad de un traje para proporcionar
proteccin contra un producto especfico-a concentraciones y temperaturas especficas.
Mientras ms largo el tiempo de rompimiento, ms tardar el qumico, a esa
concentracin y temperatura, en llegar al interior del traje.
Los fabricantes de trajes generalmente dan tiempos de rompimiento en minutos, que
pueden ser de menos de 15 minutos (<15) a ms de 480 (>480). Estos tiempos son
aproximados, basados en las pruebas del fabricante.
Desafortunadamente, los fabricantes no usan pruebas totalmente uniformes para
determinar los tiempos de rompimiento. (aunque la mayora de los trajes son probados
con normas de la ASTM o la NFPA). Usan diferentes sistemas de deteccin de lmites
(SDLs) y no siempre emparejan esos lmites con medidas TLV/TWA (valor de tiempo
lmite//tiempo ponderado promedio).
Por ejemplo, el Qumico X tiene un TLV/TWA de 10 ppm. El Traje A, probado con un
SDL de 300 ppm, tiene un tiempo de rompimiento de 60 minutos para el Qumico Xpero dentro de pocos minutos un socorrista en el Traje A podra estar expuesto a una
concentracin del qumico.
El Traje B, probado con un SDL de 5 ppm, tiene un tiempo de rompimiento de 45
minutos-pero proporcionar una mejor proteccin, por ms tiempo, que el Traje A.
Adems, los fabricantes no hacen pruebas con todos los qumicos para los cuales
declaran tiempos de rompimiento, y hacen pruebas con el material mismo del traje, no
el traje entero o elementos como guantes, etc. Los fabricantes normalmente extrapolan

61

los tiempos de rompimiento de un qumico especfico, con pruebas de una serie de


qumicos, y muchas veces indican estos tiempos vagamente como >480. La mayora de
los fabricantes de trajes hacen pruebas de sus productos por una tarifa.
Degradacin
La infiltracin de un traje no siempre causa daos visibles, an cuando el material del
traje y el qumico sean incompatibles y ocurra la degradacin. Altas tasas de infiltracin
comnmente causan degradacin.
El material degradado pierde su fortaleza y puede romperse o disolverse al hacer
contacto con un qumico.
Penetracin
Un qumico puede penetrar un traje por una grieta, agujero, rajadura o cualquier modo
fsico de entrada, en cualquier parte del traje, inclusive bajo una faja de costura o por el
hilo.
Hay que hacer chequeos visuales y pruebas de presin para encontrar defectos que
puedan permitir la penetracin. Siga las instrucciones del fabricante para hacer pruebas
de presin en el traje.
Seleccin de CPCs
Hay que considerar muchos factores en la seleccin de ropa protectora. Estos factores
afectan la resistencia qumica y la habilidad del trabajador para hacer las tareas
necesarias. Esto incluye la fortaleza y durabilidad del material; el diseo y la
construccin de la ropa; la resistencia trmica; cmo afecta la temperatura la integridad
protectora y la flexibilidad del material; la comodidad; la facilidad de descontaminacin;
la compatibilidad con otro equipo; el tiempo que dura almacenada; la capacidad de ser
reutilizada y el costo; as como las limitaciones de la ropa en cuanto a infiltracin;
degradacin y penetracin.
Condiciones especiales -fuego, explosin, calor y radiacin- exigen equipo protector
especial. La proteccin contra qumicos se mantiene como requisito cuando se usa
equipo protector especial. Si existe peligro de radiacin, consulte con un fsico calificado
en salud.
Inspeccin de CPCs y Pruebas en Uso
Antes de vestir ropa protectora, inspeccinela por costuras imperfectas, capas o forros
no uniformes, roturas, y cierres que no funcionan bien. Levante la ropa contra la luz
para ver si hay agujeros. Dblela para ver si hay grietas u otras seas de deterioro. Si la
ropa se ha usado recientemente, inspeccinela por dentro y por fuera por indicios de
ataque qumico-decoloracin, hinchazn, o rigidez.

62

Durante el uso, fjese peridicamente en evidencias de ataque qumico como


decoloracin, hinchazn, rigidez o ablandamiento. Tambin inspeccione por fallas en
cierres, roturas, perforaciones y costuras rotas.
Antes de ponerse los guantes, nflelos para ver si hay agujeros, o sople en el guante y
enrllelo hacia los dedos, o nflelo y pngalo bajo el agua. En cualquier caso, el aire no
debe escapar.
Antes de ponerse un traje encapsulado, inspeccione la operacin de las vlvulas de
alivio de presin, las aberturas para las muecas, los tobillos, el cuello, y la mscara;
por grietas, rayas o e neblina.
Niveles de Proteccin segn la EPA
La EPA ha fijado cuatro niveles de proteccin para la respuesta a peligros qumicos
(CFR 29 1910.120).
Nivel A

El nivel A de la EPA proporciona el nivel ms alto de proteccin para la piel, los ojos y el
sistema respiratorio. Tambin proporciona proteccin para el SCBA u otro equipo. Se
usa como proteccin contra altas concentraciones de un material txico drmico, y
cuando no se conoce el producto a enfrentar. La tela del traje, el visor, los guantes, las
botas y el cierre pueden ser de diferentes materiales, pero deben ser compatibles con
las sustancias involucradas en el incidente.

63

Se exige proteccin Nivel A cuando:


1. Se sabe que la sustancia requiere la proteccin ms alta para la piel, los ojos y el
sistema respiratorio, y hay una alta concentracin monitoreada o potencial de
vapores atmosfricos conocidos, gases o particulados, o las operaciones en el
sitio y las funciones de trabajo involucran una alta probabilidad de inmersin o
exposicin a vapores, gases, partculas dainas para la piel o absorbibles;
2. Se sospecha o se sabe que estn presentes sustancias muy peligrosas para la
piel y que puedan hacer contacto con ella.
3. Las operaciones tienen que conducirse con restriccin en reas poco ventiladas,
hasta determinar la ausencia de condiciones que requieran proteccin Nivel A.
El equipo exigido para el Nivel A incluye:

SCBA presin positiva con mscara facial completa, o lnea de aire con SCBA de
escape.
Traje hermeticamente encapsulado contra gases, resistente a qumicos
Guantes interiores resistentes a qumicos
Botas o zapatos de seguridad resistentes a qumicos
Guantes exteriores

El equipo opcional de Nivel A incluye:

Radio transmisor
Unidad de enfriamiento
Buzo de trabajo
Ropa interior de algodn, de pierna y manga largas
Casco
Cobertores desechables para guantes y botas

Nivel B

64

El Nivel B segn la EPA proporciona el mismo nivel de proteccin respiratoria que el


Nivel A, un nivel mediano de proteccin para la piel (contra salpicaduras y algunos
vapores), y el nivel mnimo segn la OSHA contra materiales desconocidos.
El Nivel B es el nivel mnimo recomendado para entradas iniciales a un sitio, mientras
no se hayan identificado mejor los peligros. Los equipos RECON regularmente emplean
este nivel de proteccin cuando no se requiere la entrada en nubes de vapor o altas
concentraciones de vapor o neblinas txicas para la piel. Para proteger los equipos, es
necesario un traje encapsulado Nivel B.
Se requiere proteccin Nivel B cuando:
1. Se sabe que la sustancia exige un alto nivel de proteccin respiratoria, pero menor
proteccin para la piel. Esto involucra atmsferas:
Con concentraciones IDLH de sustancias especficas que no presentan un peligro
severo para la piel o
Cuando no se cumple con el criterio para usar respiradores que purifican el aire
2. La atmsfera contiene menos de 19.5% oxigeno
3. Instrumentos de monitoreo directo indican la presencia de vapores o gases no
identificados, pero
No se sospecha que los vapores o gases contengan altos niveles de qumicos dainos
para la piel o absorbibles por ella, y
Es altamente probable que el trabajo que se hace no producir altas concentraciones
de vapores o gases, particulados, ni salpicaduras de material que afecten la piel
expuesta.

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El equipo exigido para el Nivel B incluye:

SCBA con mascara facial completa, demanda de presin, o lnea de aire con
SCBA de escape
Ropa resistente a qumicos (overol y chaqueta de manga larga; traje de una o
dos piezas contra salpicaduras qumicas; traje de una pieza, desechable,
resistente a qumicos (no encapsulado o encapsulado Nivel B; puede no ser
cerrado contra gases)
Guantes resistentes a qumicos, exterior e interior
Botas o zapatos de seguridad resistentes a qumicos

El equipo opcional para el Nivel B incluye:

Buzo de trabajo
Cubiertas desechables para botas
Protector facial (escudo para la cara)
Ropa interior de algodn de pierna y manga largas
Casco
Comunicaciones por radio transmisor.

Nivel C

El Nivel C de la EPA proporciona la misma proteccin para la piel que el Nivel B y un


nivel inferior de proteccin respiratoria. Puede ser usado slo cuando:
1. Los contaminantes atmosfricos, salpicaduras de lquidos, u otro contacto con la
piel expuesta no la afectarn negativamente.

66

2. Se han identificado todos los contaminantes en el aire, se han medido las


concentraciones y hay disponible un filtro para proteccin contra contaminantes.
3. Se ha cumplido con todos los criterios para usar respiradores que purifican el
aire. Existe un mnimo de 19.5% de oxigeno y los qumicos no exceden los
niveles IDLH.
Este nivel de proteccin tiene una aplicacin limitada para la respuesta a emergencias
con materiales peligrosos. Se usa extensamente durante operaciones de control
ambiental (aseo) debido al extenso tiempo de estas operaciones.
El equipo exigido para el Nivel C incluye:

Mscara completa o media mscara, purificador de aire, respirador con filtro.


Ropa resistente a qumicos (Buzo y chaqueta manga larga; traje de una o dos
piezas contra salpicaduras qumicas; traje de una pieza, desechable, resistente a
los qumicos, con capucha)
Guantes resistentes a qumicos, interior y exterior
Botas o zapatos de seguridad resistentes a qumicos

El equipo opcional del Nivel C incluye:

Buzo de trabajo
Cubiertas desechables para botas
Protector Facial (Escudo para la cara)
Ropa interior de algodn de pernera y manga larga
Casco
Comunicaciones por radio transmisor.

Nivel D
El Nivel D de la EPA no proporciona proteccin respiratoria y slo un mnimo de
proteccin contra los qumicos, pero buena proteccin en cuanto a la seguridad.
Normalmente se usa en las reas de apoyo de la Zona Fra y no se debe usar en la
Zona Caliente. Se utiliza cuando:
1. La atmsfera no contiene ningn peligro conocido
2. Las labores excluyen salpicaduras, inmersin o la posibilidad de aspirar o tener
contacto con qumicos peligrosos
3. La
atmsfera
contiene
a
lo
menos
un
19.5%
de
oxgeno.
El equipo exigido para el Nivel D incluye:

Buzo de trabajo
Botas o zapatos de seguridad
Lentes de seguridad o gafas contra salpicaduras qumicas.
67

El equipo opcional para el Nivel D incluye:

Casco
Guantes
Mscara de escape
Proteccin Facial
Comunicaciones por radio transmisor

68

Ropa de Proteccin Trmica


La ropa protectora trmica, as como el equipo bnker de los bomberos, es antiflama y
con aislacin destinada a proteger al usuario de la exposicin al calor.
La EPA no fija niveles de proteccin para ropa protectora trmica. Cuando los
productos requieren proteccin trmica, los socorristas tienen que establecer sus
propios niveles modificados o usar las normas NFPA. La EPA no prohbe que los
socorristas usen equipo bunker cuando sea necesario. Sin embargo, la norma
1910.120(q)(3)(iii) s requiere el uso de equipo de proteccin personal apropiado a los
peligros encontrados.
Equipo Bunker
El equipo bunker, es el tipo ms comn de ropa de proteccin trmica, proporciona
buena proteccin contra el calor y las llamas pero casi ninguna contra los qumicos. Es
difcil descontaminarlo y no siempre est disponible para los socorristas cuando acuden
a incidentes con materiales peligrosos. Se usa cuando el riesgo mayor es de incendio y
no de exposicin a qumicos.
El equipo bunker se puede usar por encima de un traje protector contra qumicos, pero
no es recomendable. Para proteccin contra las llamas, es necesario adems un SCBA
para proteger los pulmones del calor.
El equipo requerido para la ropa bunker incluye:

Abrigo y pantalones bnker


Casco de bombero
SCBA
Botas de bombero
Capucha
Guantes

El equipo opcional para la ropa bunker incluye comunicaciones por radio transmisor.
Trajes que Protegen contra Llamaradas
Los trajes protectores contra llamaradas normalmente se destinan para ser usados por
encima de trajes encapsulados, como una tapa exterior. Estos trajes se llaman
conjuntos. Algunos fabricantes, sin embargo, producen trajes resistentes a llamaradas
que no son conjuntos-el material del traje por si mismo resiste las llamas y los qumicos.
Los trajes protectores contra rfagas dan proteccin slo contra una llamarada breve y
su calor intenso. No sirven para estar en o cerca de las llamas por un tiempo
prolongado.
69

Estos trajes generalmente tienen una capa exterior de aluminio para reflejar el calor.
Una pelcula dorada puede cubrir el visor.
Trajes de Aproximacin
Los trajes de aproximacin difieren bastante de los de proteccin contra llamaradas.
Sirven para ser usados al lado de las llamas por un periodo fijo de tiempo. Los usan
principalmente las fuerzas militares durante operaciones de rescate cuando hay
accidentes. No son ropa protectora contra qumicos.

70

Proteccin Respiratoria

Objetivos
Al completar esta unidad, incluyendo las prcticas y los ejercicios asignados, el
estudiante debe saber:
1.
2.
3.
4.

Explicar la importancia de usar el equipo de proteccin respiratoria


apropiado al acudir a un incidente con materiales peligrosos.
Identificar los tipos bsicos de mecanismos protectores de la respiracin y
las ventajas, limitaciones y uso apropiado de cada uno en un incidente con
materiales peligrosos.
Dado un respirador que purifica el aire y un aparato de respiracin autocontenido, el aprendiz har una lista de cinco factores que hay que
considerar antes de su uso.
Identificar y seguir los procedimientos para la inspeccin de SCBAs y otros
mecanismos protectores para la respiracin.

71

Introduccin
La proteccin personal constituye una prctica habitual en nuestro pas. Es as como en
la gran mayora de las industrias se exige, incluso a los visitantes, utilizar cascos,
lentes, zapatos, mscaras respiratorias y otros elementos propios de las reas de
produccin.
De este modo, para el trabajador han pasado a constituirse en prcticas habituales y
obligatorias, que incluso estn reflejadas en sus contratos de trabajo o en los
respectivos reglamentos internos de cada empresa. En lo relativo a lo adecuado de
ellas, el personal confa en las decisiones de sus departamentos de seguridad e higiene
o en sus propios representantes a travs de los comits paritarios.
Quizs su nica participacin directa es en aquellas empresas que han habilitado
buzones de sugerencia para este tema y en los cuales los involucrados usualmente
proponen medidas de sentido comn o que reflejan experiencias vividas directamente.
Son decisiones demasiado importantes para solamente confiar y no tener un
conocimiento propio del tema.
Decamos anteriormente que muchas prcticas de seguridad son fcilmente detectables
por el sentido comn, como por ejemplo, utilizar casco en zonas donde se puede
producir desprendimiento de piedras u otros objetos. Pero, qu pasa con aquellas
situaciones que, por tratarse de riesgos no visibles o por falta de capacitacin, los
trabajadores no son capaces de prever?
Este es el caso de la proteccin respiratoria. La inmensa mayora de los gases que
puede afectar la salud de los trabajadores no es perceptible por los rganos olfatorios,
ni por la vista y aun para el ms experimentado es imposible evaluar las
concentraciones presentes en el medio ambiente.

72

Qu respiramos?
Si usted est en una oficina de una ciudad cualquiera, aun en aquellas que presentan
niveles importantes de contaminacin ambiental, no requerir usar proteccin
respiratoria. Ello porque el aire del medio ambiente se encuentra razonablemente limpio
y no constituye un riesgo, al menos en el corto plazo, para el ser humano.
Veamos cmo est constituido un aire normal (slo sealamos los gases principales):
COMPONENTE
Nitrgeno
Oxgeno
Dixido de Carbono
Argn
Vapor de agua
Ozono
Partculas

(N)
(O)
(CO2)
(Ar)
(H2O)
(O3)

CONCENTRACION APROXIMADA
78,03% en volumen
20,99% en volumen
0,03% en volumen
0,94% en volumen
Variable
Variable
Variable

Si hubisemos agregado todos los diversos componentes, tendramos un universo


equivalente al 100% en volumen. Este concepto nos permitir ms adelante conocer e
interpretar los distintos sistemas de medicin de gases y a qu se refieren, desde esta
perspectiva, las diversas regulaciones.
Indudablemente, de los gases previamente mencionados, el ms importante para la
vida humana es el oxgeno. Concentraciones inferiores a 19,5% provocan alteraciones
a las personas y niveles bajo 16% pueden producir daos irreversibles e incluso la
muerte. Dado que desde el punto de vista de la proteccin, solamente los equipos de
respiracin autnomos (de circuito abierto o cerrado) proporcionan suficiente seguridad
a los usuarios, constituye una preocupacin fundamental mantener los espacios de
trabajo dentro de los rangos aceptables a objeto de preservar de la salud de los
trabajadores.
Por otra parte, el extremo opuesto es el exceso de oxgeno, es decir, sobre el 23% en
volumen. Si bien no constituye un riesgo inmediato para la salud, genera una alta
probabilidad de incendios, por lo que se conoce como sobre oxigenacin del medio.
Cabe mencionar que el oxgeno es uno de los componentes del tetraedro del fuego.
Normalmente, el oxgeno no constituye una de las preocupaciones bsicas de control.
Se asume que siempre est presente. Sin embargo, existen situaciones en que s
deberemos considerarlo dentro de nuestros riesgos.
La primera de ellas corresponde a la realizacin de labores en espacios confinados,
como por ejemplo la limpieza de estanques, que es una operacin bastante habitual en
muchas empresas.
Otra situacin de riesgo es el ingreso de gases a este universo cerrado producto de las
distintas operaciones industriales, provocando contaminacin directa a nuestros
73

pulmones, los que, al no estar diseados para procesarlos, sufrirn daos de corto y
largo plazo. En algunos casos, los gases provocarn desplazamiento del oxgeno
necesario para nuestra respiracin. Estos se denominan gases asfixiantes.
Cmo nos Protegemos?
Usualmente, la proteccin respiratoria est basada en mscaras de medio rostro o
rostro completo de presin negativa con sus respectivos elementos de filtracin. De
estos ltimos, existe una gran variedad para diversos gases, neblinas o polvos. Citando
una publicacin de seguridad, las mscaras son el equivalente a los chalecos antibalas
de la polica, los cuales se utilizan cuando existe el riesgo de presencia de armas en el
entorno. Lo obvio y preferible sera que no las hubiese. En este caso, lo obvio sera
que el aire no estuviese contaminado.
Cabe recordar en qu consiste la presin negativa o positiva. En el caso de los equipos
de presin negativa, la presin atmosfrica del exterior es superior a la presin al
interior de la mscara. Por su parte, en los equipos de presin positiva, la relacin es
inversa.
Cul es la importancia de este concepto?
El aire respirable y los contaminantes viajan desde los ambientes de mayor presin a
los de menor presin. De este modo, si la presin es negativa, stos intentarn
ingresar al interior de la mscara a travs de cualquier falla del sello de la misma, lo que
ocurre por ejemplo cuando el usuario usa barba o el tamao del equipo no es el
adecuado. Por supuesto, la presin positiva ofrece un rango de proteccin muy
superior al impedir el ingreso de los contaminantes y expulsarlos. Esto ltimo es muy
relevante en el caso que trajes encapsulados de proteccin qumica nivel A presenten
una ruptura.
Otro aspecto importante es el origen de los equipos a utilizar. No se trata de discriminar
entre los distintos productores o pases, sino de conocer la seriedad y rigurosidad de las
pruebas que se les efectan y de esta forma asegurar que cumplen con la proteccin
ofrecida y requerida.
Los estndares de prueba ms importantes y reconocidos en el mercado chileno son
los de Estados Unidos de Norteamrica (NIOSH), Comunidad Europea (CE), Canad
(CSA), entre otros, y estn referidos a las legislaciones de los pases respectivos. Al
igual que en los estndares internacionales, en la legislacin chilena el uso de las
mscaras est determinado por la cantidad permitida de contaminantes en los lugares
de trabajo.
Definiremos una sigla de uso en los Estados Unidos que nos permitir establecer
nuestros primeros parmetros. Esta es IDLH que significa en espaol peligro
inmediato para la salud o la vida y se refiere a la mxima exposicin, medida en ppm o
su equivalente en volumen de aire, a que puede estar sometida una persona por un

74

perodo de 30 minutos sin experimentar ningn impedimento para escapar o daos


irreversibles para su salud.
Ningn sistema de presin negativa puede ser utilizado cerca de estos lmites y, por
supuesto, tampoco cuando los valores porcentuales de concentracin de oxgeno son
inferiores a 19,5%.
Para graficar lo expresado, tomaremos un gas usualmente presente en muchas
industrias, y tambin en situaciones de emergencia, como es el monxido de carbono,
llamado por muchos autores el asesino invisible. Segn OSHA, una persona puede
estar permanentemente expuesta a una concentracin de 50 ppm (40 ppm en la
legislacin chilena) durante 8 horas. El IDLH en este caso es de 1200 ppm.
A continuacin se analizar el tema de los elementos de filtracin. Utilizaremos como
ejemplo elementos que cuentan con la aprobacin CE por ser esta norma la base de las
normas chilenas NCH 1285/1 y 1285/2. Ellas, adems de fijar los parmetros para los
equipos purificadores, dividen los filtros en tres categoras: partculas, gases y mixtos.
A su vez, stas se subdividen en:
Filtros contra partculas:

P1
P2
P3

Baja eficiencia (blancos)


Mediana eficiencia (blancos)
Alta eficiencia (blancos)

Filtros contra gases GO

Gases y vapores orgnicos (marrn)


Gases y vapores inorgnicos (gris)
Dixido de azufre y otros gases y vapores
cidos (amarillo)
K
Amonaco (verde)
Hg P3
Mercurio (rojo blanco)
NO P3
Oxido de nitrgeno (azul blanco)
GI
GA

A su vez, los filtros contra gases se subdividen en baja capacidad (1), mediana
capacidad (2) y alta capacidad (3), lo que se deber indicar conjuntamente con la sigla
del gas contra el cual ofrecen proteccin.
Filtros mixtos: estn formados por diversas combinaciones de los anteriores.
La aprobacin CE a su vez divide su clasificacin de acuerdo a las normas que
cumplan. Es as como los filtros contra partculas (PF) cumplen con la norma EN 143,
los filtros contra gases (GF22) con EN 141 220 ml y los filtros combinados (CF32) con
la norma EN 141 320 ml.
Ejemplo:
CF32 A2B2E2K2 P3:

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CF
A2
B2
E2
K2
P3

Filtro combinado
Gases y vapores orgnicos.
Gases y vapores inorgnicos
Gases y vapores cidos
Amonaco y derivados orgnicos de amonaco
Polvos, alta eficiencia

Marrn / caf
Gris
Amarillo
Verde
Blanco

Despus de considerar la preocupacin de las autoridades y las estrictas normas, las


preguntas que surgen son: Cmo prevenir estos riesgos?: Cules son los
instrumentos que nos permiten conocer si una atmsfera est limpia, presenta una
contaminacin aceptable o constituye un riesgo para nuestra salud? La respuesta est
dada por los equipos detectores de gases que a continuacin describiremos
brevemente.
Lo Bsico de la Proteccin Respiratoria
La Vulnerabilidad de los Pulmones

Los pulmones son altamente vulnerables a la exposicin de sustancias dainas. El


tejido de los pulmones es muy delgado en los alvolos, para permitir que los gases
pasen por el sistema sanguneo. Adems, los pulmones tienen de 50 a 100 m2 de
superficie y absorben de 100 a 350 m3 de aire cada da.
Por eso es fcil que sustancias dainas entren al sistema sanguneo y sean
transportadas rpidamente a todo el cuerpo. An concentraciones bajas de un qumico,
inhalado por un periodo extendido de tiempo, tienen un potencial alto para acumularse
en el cuerpo. Por eso hay que usar proteccin respiratoria adecuada.

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Tipos Bsicos de Proteccin


Los dos tipos bsicos de mecanismos de proteccin respiratoria, son (a) aqullos que
purifican el aire y (b) aqullos que proporcionan aire. Para usar cualquiera de los dos
con eficiencia, hay que comprender los elementos bsicos, las ventajas y las
limitaciones de cada uno.
Un respirador puede usarse slo si ha pasado pruebas de que funciona y que se adapta
bien a la cara, y si las concentraciones del contaminante no exceden el Factor de
Proteccin (PF) asignado al respirador. La Tabla 1 enumera algunos de los factores de
proteccin asignados a varios tipos de aparatos protectores de la respiracin.
Para calcular la mxima concentracin permisible, multiplique el TLV (Valor del Lmite
de umbral) del contaminante por su PF (Factor de Proteccin).
Por ejemplo, los PFs de algunos respiradores de cartucho y canister son:
Mscara de media cara: 10x
Mscara de cara entera: 50x
La mxima concentracin permisible para una mscara de media cara entonces es 10
veces el TLV. Si el TLV de la sustancia X es 10, el respirador de media mscara
proporciona proteccin hasta una concentracin de 100 ppm de esa sustancia (PF de
10 x TLV de 10 = 100 ppm). La mscara de cara entera proporciona hasta una
concentracin de 500 ppm de esa sustancia (PF de 50 x TLV de 10 = 500 ppm).
Respiradores Purificadores de Aire
Los respiradores que purifican el aire no proporcionan su propio aire. Dependen de
filtros mecnicos o materiales absorbentes para quitar dos clases principales de
contaminantes atmosfricos: (a) material particulado y (b) vapor o gases.
Algunos de estos respiradores usan un filtro de papel, mientras que otros emplean un
absorbente para atrapar los vapores del producto. No hay un filtro que sirva para todo
tipo o concentracin de material.
Criterios para su Uso
Los respiradores que purifican el aire tienen usos limitados. Las guas OSHA requieren
que existan cinco circunstancias especficas antes de que se pueda emplear un
respirador que purifica el aire, por seguridad y legalmente. stas incluyen:
1. El nivel de oxgeno tiene que ser a lo menos 19.5%.

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