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EL TESTIMONIO DE LOS MRTIRES

La espiritualidad de la Iglesia antigua pasa por el martirio. No olvidemos que los


primeros sacerdotes y los primeros obispos y Padres de la Iglesia son todos mrtires.

1. Importancia para la espiritualidad de la Iglesia antigua:


Fue el clima en que la Iglesia vivi, la razn de su fuerza, la medida de su grandeza.
Esta influencia decisiva es determinada por tres factores:
a) Un recuerdo: la muerte de Cristo en cruz, recuerdo vivo, cercano porque la
cruz permanece en el centro de la catequesis de los Apstoles, las que pagaron
con la vida.
b) Una realidad: la realidad de las persecuciones que acompaaban a la Iglesia de
los primeros siglos. Intensidad? Extensin? No faltaron nunca.
c) Una disposicin: la actitud por quien cada uno se converta al Cristianismo
saba y apeteca convertirse en un candidato al martirio. Necesitaban ser
preparados interiormente
A) Por qu perseguidos?
La actitud religiosa de los romanos, que haba sido siempre marcada por una
sustancial tolerancia de los cultos de las poblaciones sumisas, se entumeci
notablemente respecto a la religin hebrea y de la cristiana.
No tanto por motivos teolgicos, cunto por las implicaciones morales, sociales
y polticas conexas a las profesiones de fe de estos cultos, en particular del
cristianismo.
El mensaje cristiano, en efecto, turbaba los valores morales del mos maiorum,
proponiendo modelos sociales pobres y pacficos que poco tenan que hacer con
las tradicionales virtudes del ciudadano romano.
Adems, la religiosidad cristiana monotesta min lo que se haba vuelto ya un relevante
fenmeno ideolgico-poltico: la divinizacin de los emperadores difuntos, el culto de
los que, conexo con aquel de la eternidad misma de Roma, se volvi de hecho un acto
de legalismo respecto al instituto imperial.
Y no menos peligrosas debieron aparecer a los ojos del poder central las formas
asociativas que las primeras clulas de la Iglesia cristiana estaban constituyendo,
vistas como posibles momentos de agregacin sediciosa.
En realidad, ya que las acusaciones contra los cristianos tenan que asumir relevancia y
validez jurdica, los paganos buscaron todo pretexto en los ritos y en las costumbres de
vida de los mismos cristianos, acusndolos de canibalismo e infanticidio (torciendo as
el sentido sacramental de la eucarista) o de incesto (malentendiendo su modo de vivir
en comunidad), o bien construyeron acusaciones que llevaban a atribuirles la
responsabilidad de pequeos o grandes actos criminosos: del incendio de Roma en los
tiempos de Nern, a genricas formas de aversin respecto a la vida militar, poltica o
religiosa tradicional.

Fueron muchos, en los tres siglos primeros del imperio, los cristianos sometidos al
martirio.

Entre las fuentes ms preciosas de informacin con que contamos para la historia de las
persecuciones estn los relatos de los sufrimientos de los mrtires. Se solan leer a las
comunidades cristianas en los actos litrgicos que conmemoraban el aniversario del
martirio. Desde el punto de vista histrico pueden dividirse en tres grupos:

Cf. Apuntes P. Ledesma