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Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 33

TEMA 33: LA MONARQUA HISPNICA BAJO LOS


AUSTRIAS: ASPECTOS POLTICOS, ECONMICOS Y
CUTURALES
1- LA HEGEMONA EN EUROPA.
2- LOS CONFLICTOS POLTICOS INTERNOS.
3- EL DESARROLLO ECONMICO, SOCIAL Y CULTURAL.
4- LA CRISIS DEL IMPERIO DE LOS AUSTRIAS EN EL SIGLO
XVII. FELIPE III, FELIPE IV Y CARLOS II.
5- EL IMPACTO DE LA CRISIS EN LA ECONOMA Y LA
SOCIEDAD. EL SIGLO DE ORO.
6- BIBLIOGRAFA

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1- La hegemona en Europa.
La poltica matrimonial de los Reyes Catlicos trae a Espaa una nueva dinasta: los
Austrias o Habsburgo. stos hereda tan grandes territorios que ocupan una posicin
hegemnica en la Europa del siglo XVI. La posesin de las colonias americanas refuerza y
contribuye a sostener econmicamente esta hegemona. Este siglo es una poca de expansin
econmica y demogrfica en toda Europa; la misma situacin existe en Espaa hasta la
dcada de los ochenta en que se da el cambio de coyuntura.
Carlos I de Espaa y V de Alemania (1516-1556) rene los reinos de cuatro
dinastas: las de Castilla, Aragn, Borgoa y Austria. De los Reyes Catlicos ha heredado
Castilla, algunas posesiones africanas como Melilla y Orn, Aragn, Cerdea, Npoles y
Sicilia, adems de los territorios americanos (Nueva Espaa, Nueva Granada, Per, Nueva
Castilla y La Plata), en perodo de expansin; de Mara de Borgoa ha heredado Flandes,
Luxemburgo y el Franco-Condado; de los Habsburgo hereda los territorios de Austria.
Forma parte del acerbo de las conquistas espaolas durante el perodo Miln y una parte del
actual Tnez.
Cada reino conserva sus leyes e instituciones propias. El rey tiene un concepto an
patrimonial del Estado: por eso embarca a la nacin en la defensa de unos territorios que,
desde un punto de vista de gastos y beneficios, son claramente irrentables. Pero lo que est en
juego no son los intereses nacionales, sino en todo caso los intereses de la casa dinstica
reinante, que tena en la figura de Carlos I su cnit. En 1519 es nombrado emperador de
Alemania. Considera que el ttulo le sita por encima de otros monarcas y que debe velar por
los intereses comunes de la cristiandad.: se trata del otro factor que debemos tener en cuenta
para comprender los motivos por los que embarca al pas es una aventura tan descabellada
como sostener un imperio de tales magnitudes bajo una misma fe catlica. En una poca de
consolidacin del concepto de nacin, de afirmacin de las monarquas nacionales, era un
proyecto anacrnico, difcil de sacar adelante.
Con tan extensa herencia, Carlos V emprende una poltica internacional que supone
una ruptura con la emprendida por los Reyes Catlicos, basada en pactos familiares como
forma de ganar aliados para la Corona. Se trata de una poltica dinstica, alejada de los
intereses y posibilidades de los reinos peninsulares, y que recae bsicamente en Castilla como
motor humano y econmico.
Esta poltica de drenar recursos castellanos contar con la oposicin temprana del
comn. El rey Carlos convocar cortes en mayo de 1520 (apenas 4 aos despus de llegar a
Espaa) para pedir un nuevo servicio impositivo relacionado con su principal ocupacin en
ese momento, la corona imperial. el sentir general en Castilla se expresar en el Manifiesto de
los frailes de Salamanca, redactado en vsperas de dichas Cortes, suplicando que no se
sacrifiquen dineros de rentas, oficios o beneficios para intereses extranjeros; al tiempo que
muestran su rechazo a verse gobernados por una corte bsicamente extranjera.
En todo caso, los objetivos de su poltica exterior son sostener la hegemona en
Europa para la dinasta de los Habsburgo, lo que supone un enfrentamiento con la otra gran
casa real del momento, la francesa, en al figura de Francisco I, aspirante tambin a la corona
imperial; la defensa de la cristiandad, pero interpretada ms que como un ideal mstico como
uno de los escasos conceptos que pudieran articular cierto sentido unitario a un reino tan
dispar: dotado, pues, de un pragmatismo poltico. Esta opcin intransigente catlica conlleva

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un enfrentamiento con los luteranos alemanes, rebeldes a su autoridad (hasta cierto punto
puede identificarse el luteranismo con el nacionalismo centrfugo, con un rgimen opuesto a la
infalibidad poltica del emperador), y los turcos y berberiscos, que atacarn reiteradamente
sus dominios.
Algunos historiadores, en contra de la intencin patrimonialista de la proyeccin
europea de Carlos V sostienen el talante europesta de su Imperio, su cosmopolitismo, su
concepcin de un espacio supranacional dentro del respeto a algunas de las peculiaridades
histricas y tradiciones legales de cada uno de los dominios. Lo cierto es que en todo caso su
concepcin de Europa (dudosa) dista de ser la de un conjunto de territorios en pie de
igualdad, sino que existe una articulacin segn la cual algunos territorios ocupan una posicin
subordinada.
En general, el debate historiogrfico sobre la concepcin imperial de Carlos V ha
dado lugar a dos interpretaciones:
- La tesis alemana, defendida por Peter Rassow, piensa que el rey, inspirado por el canciller
Gattinara, se propona realizar la monarqua universal.
- La tesis espaola, sostenida por Ramn Menndez Pidal, quien estima que Carlos recogi la
tradicin poltica de Fernando e Isabel, cumplida por el secretario Pedro de Quinta, y que
puede resumirse en el lema "paz entre cristianos y guerra contra infieles" No cabe duda de que
Carlos V siempre consider que la dignidad imperial le situaba por encima de las monarquas
nacionales y le obligaba a velar por los intereses comunes de la cristiandad frente a los
avances turcos en Europa y en el Mediterrneo. Dos religiones universalistas se enfrentaban,
lo que entonces equivala al choque de dos civilizaciones. En los aos 1525-330 la corte
imperial vive rodeada de un ambiente mesinico que parece tener menos vigencia tras la
muerte del canciller Gattinara. Solo una minora de espaoles, los erasmistas como Alfonso de
Valds, e intelectuales que no parecen muy representativos compartan aquellas aspiraciones
mesinicas y defendan la poltica imperial.
La poltica exterior de Carlos V ofrece constantes como:
- Mantener relaciones amistosas con el reino vecino de Portugal. Ya Portugal haba
contribuido eficazmente a victoria sobre los comuneros al suministrar a los gobernadores el
apoyo financiero de que carecan casi por completo en 1520. La boda de Carlos con la
princesa Isabel en 1526 favoreci la unin, como tambin la renuncia espaola a las islas
Molucas.
- Los avances turcos se dan en dos sectores: europa central y Mediterrneo occidental. Los
turcos ocupan los Balcanes y, tras la batalla de Mohacs (1526), casi todo el territorio de
Hungra; asedian Viena en 1529. En este sector, Carlos V se limita a contener la ofensiva
turca sin llegar nunca a pasar a la contraofensiva. En cambio, en el Mediterrneo s actuar al
ataque: Barbarroja, seor de Argel, amenaza las posesiones espaolas en Italia y la misma
Pennsula (destruccin de Ciutadella de Menorca.
- En relacin con Francia (reina Francisco I), existen puntos de friccin: Navarra, Borgoa e
Italia. Francia no haba aceptado la solucin dada por Fernando el Catlico en 1512 a la
sucesin, y segua apoyando las pretensiones de la destronada casa de Laberti. Por otra
parte, Carlos V se consideraba como heredero del ducado de Borgoa. Por ltimo, la
rivalidad franco-espaola en Italia no cesaba: Espaa segua mantenindose en Sicilia y

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Npoles, mientras Francia deseaba instalarse en Miln. Esta situacin acarre una serie de
guerra entre los dos soberanos, que buscaron apoyo cerca de los dems prncipes de la
poca (Enrique VIII, el papa, el sultn Solimn...).
Aprovechando la rebelin de las Comunidades, los franceses invadirn Navarra en
1521, llegando hasta Pamplona y Estella, que les abren las puertas. Los espaoles se hacen
fuertes en Logroo, iniciando una contraofensiva, que slo concluir en 1524 con la toma de
Fuenterraba.
El enfrentamiento en Italia tuvo a Francisco I como participante directo a partir de
1524. La batalla decisiva se libr en Pava en febrero de 1525: el rey de Francia, herido cay
prisionero y fue llevado a Madrid, donde firmar la paz en 1526: prometi a Carlos V
Borgoa y su retirada del Milanesado, pero al llegar a Francia incumpli sus promesas. Las
hostilidades se reanudarn en ese verano, siendo su episodio ms dramtico el asalto y saqueo
de Roma por las tropas imperiales, mandada por el condestable de Borbn en 1527. La
guerra termin en 1529: por el tratado de Cambray, Carlos V renunci a Borgoa y
Francisco I al ducado de Miln, devuelto a Francisco Sforza, feudatario del emperador.
Con Felipe II (1556-1598) se habla ya de un Imperio hispnico, ya no de un Imperio
universal. Sus territorios desbordan tambin los lmites de la Pennsula. Sigue una poltica
europea similar a la de su padre, cuyos objetivos bsicos eran mantener la hegemona no
renunciando a las posesiones territoriales ganadas y fortalecer y defender el catolicismo: el
Emperador, pensaba, tena como deber histrico el instituirse en brazo armado de la defensa
de la Iglesia de Roma, en plena identificacin con el mstico espritu de la Contrarreforma.
Al abdicar en 1556, Carlos V dej a su hijo y sucesor Felipe II todos los territorios
que le pertenecan, con la nica excepcin del imperio. Pero, de hecho, el nuevo rey
consider que estaba obligado a seguir la poltica europea de su padre y a dar todo su apoyo
al emperador. Hubo, pues, una solidaridad dinstica y poltica entre los varios elementos de la
casa de Austria, cuya cabeza era Felipe II. Este lleg a identificar estrechamente los intereses
de la corona espaola con los de la religin catlica en Europa, pero como ya no tena la
autoridad moral de que la dignidad imperial confera a Carlos V, su voluntad de luchar contra
la Reforma y a favor de la cristiandad fue muchas veces interpretada como una mera
justificacin de tipo ideolgico para encubrir lo que se consider a menudo como una
manifestacin del imperialismo espaol. El intrincamiento entre ideologa y diplomacia fue tal
que toda concesin a la hereja pareci equivaler a un retroceso de Espaa y se volvi, por lo
tanto, imposible; al revs, todo avance del protestantismo se celebraba entonces como una
derrota espaola. De esta radicalizacin, patente al mediar el siglo, Felipe II no es del todo
responsable, ya de, como subray Bataillon, fue una cierta necesidad externa ms que una
ntima conviccin lo que oblig al soberano a desempear dicho papel contrarreformista.
Felipe II emprende la ltima cruzada de la cristiandad contra los turcos, que en 1565
haban puesto sitio a Malta y despus ocupado Tnez, declarando la guerra a Venecia y
tratando de conquistar Chipre. La Santa Sede, Venecia y Espaa se unen en la Santa Liga,
cuyas fuerzas manda Juan de Austria, hijo natural de Carlos V. Los aliados derrotan al turco
en Lepanto, el 7 de octubre de 1571, rudo golpe para los otomanos, que se crean casi
invencibles. Los turcos firman la paz con Venecia en marzo de 1573, y al ao siguiente
vuelven a reconquistar Tnez y la Goleta, lo que significa la eliminacin definitiva de la
presencia espaola en aquella parte de frica. Lepanto no fue, por tanto, una derrota total
para los turcos, pero s contribuy a elevar la moral de los cristianos. La guerra no se
interrumpe, sobre todo bajo la forma de la piratera, si bien ya nunca representar un peligro

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inminente para Espaa.


La sublevacin de los Pases Bajos es el problema mayor del reinado y condiciona la
poltica exterior. La causa de esta rebelin es primero poltica y luego tambin religiosa: el
calvinismo se ha extendido en el norte, en Holanda. Lo que comienza siendo una sublevacin
oligrquica contra el poder central, se convierte en una guerra internacional. Los sublevados
reciben ayuda de ingleses, protestantes alemanes y calvinistas franceses. Desde 1566
constituye el principal problema para Felipe II. Al dejar los Pases Bajos para regresar a
Espaa, en 1559, Felipe II haba confiado el gobierno de aquellas provincias a su ta,
Margarita de Parma, asesorada por un consejo en el que la figura ms destacada era la de
Granvela, que gozaba de la confianza del rey. La nobleza de la tierra, encabezada por el
prncipe de Orange, Guillermo de Nassau, desconfa de Granvela y hubiera preferido una
solucin que les hubiera dado ms influencia en los asuntos polticos. Felipe II acepta alejar a
Granvela, pero no consiente en otras concesiones, como la libertad de cultos, ya que en
Flandes la Reforma ha logrado xitos importantes. En 1556 la minora calvinista organiza una
serie de manifestaciones que culminan con la destruccin de muchas estatuas y el saqueo de
varios templos. Felipe II reacciona de forma enrgica, enviando a Pases Bajos un ejrcito
mandado por el duque de Alba, que procura acabar con la oposicin por medio de una
represin implacable. El rey corta tambin toda tentativa de conciliacin al mandar ejecutar los
condes de Egmont y de Horns, que haban venido a Espaa como negociadores.
Contra el rey de Espaa buscan los rebeldes apoyo de las potencias protestantes,
particularmente de Inglaterra. Se trata de una guerra ideolgica, quiz la primera de la
modernidad, en la que toda concesin a los rebeldes implica una victoria de la hereja, y por
tanto se descarta: de todo ello resulta un enfrentamiento terrible, con represiones y nuevos
focos de descontento, con guerras por tierra y mar. En 1573 Luis de Requesens sustituye al
duque de Alba, pero mostrando la misma intransigencia religiosa. Las tropas, que reciben
continuamente tarde e incompletas sus soldadas, se sublevan, se amotinan y saquean Amberes
en 1576. La solidaridad entre los nobles descontentos y los calvinistas se hace an ms
estrechas.
Don Juan de Austria, nombrado gobernador, firmar un armisticio efmero. Alejandro
Farnesio intentar con xito relativo apartar a los catlicos, numerosos en el sur del pas, de
los calvinistas. Esta es la solucin que imperar finalmente: dividir al pas en dos partes. La
guerra de Flandes permite comprender tambin cmo las relaciones de Espaa con Inglaterra
y Francia toman un cariz tan negativo. Con Inglaterra, primero hubo un breve perodo de
unin, cuando le prncipe Felipe, marido de Mara Tudor, era rey consorte de Inglaterra; pero
con la muerte de Mara Tudor y el advenimiento de Isabel, la situacin se trastorna: los
rebeldes flamencos pueden contar con la simpata del nuevo gobierno ingls, y los corsarios
ingleses como John Hawkins y Francis Drake atacar a los barcos espaoles; la guerra abierta,
por ltimo, comienza en 1585, cuando Felipe II decide cortar el apoyo de los ingleses a los
flamencos sublevados. Se trata de llevar a cabo una invasin de las islas britnicas, y para
ellos e hacen preparativos considerables: una armada de sesenta y cinco navos, con once mil
tripulantes y 19.000 soldados se dispone a tomar Inglaterra, en dos tiempos: primero haba
que embarcar tropas de Alejandro Farnesio, que esperaban a la armada en los Pases Bajos;
luego, desembarcar el cuerpo expedicionario en Inglaterra. Para ello se necesitaba un buen
puerto; pero los rebeldes se las arreglaron para que la primera parte del plan fracasara; los
vientos y la tempestad acabaron de echar a perder la operacin.

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2- Los conflictos polticos internos.


La Espaa de los Austrias, lo mismo que la de los Reyes Catlicos, no tiene unidad
poltica. Es un conjunto de territorios (reinos, condados, principados, seoros) que
conservan su fisonoma propia, sus instituciones, leyes, fiscalidad, moneda, aduanas, lengua...
Slo tienen en comn el ser gobernados por un mismo rey, que es al tiempo rey de Castilla,
de Aragn, de Valencia, conde de Barcelona, etc. Hablar de Espaa es hasta cierto punto
inadecuado. Espaa, como cuerpo poltico, no existe; es una mera expresin geogrfica, que
adems, en la poca, incluye tambin a Portugal. Por lo tanto, no se puede hablar de rey de
Espaa para referirse a Carlos V o a Felipe II en realidad. Los contemporneos preferan
usar otros trminos, aludiendo a la dignidad o al ttulo ostentados por el soberano: el imperio,
en tiempos de Carlos V; la monarqua catlica, en tiempos de Felipe II.
En tiempos de Carlos V existen tres grupos de territorios:
- Los de la corona de Castilla: los propiamente dichos, como Castilla, Len, Toledo, Murcia,
Crdoba, Sevilla, Granada..., y los anejos como Navarra, provincias vascongadas, Indias.
- Los de la corona de Aragn: reinos de Aragn y Valencia el principado de Catalua, y sus
anejos, el reino Npoles, Baleares y Sicilia.
- La herencia de los Habsburgos: Flandes, el Franco-Condado, dignidad imperial, feudos en
Alemania y Austria.
Al abdicar Carlos V divide la herencia en dos partes: a su hermano Fernando cede la
dignidad imperial y los estados patrimoniales de los Habsburgos, con la excepcin de Flandes
y el Franco-Condado; a su hijo Felipe lega Castilla y Aragn y los territorios citados. Pero
conviene notar que Felipe II recoge en 1580, tras varias peripecias jurdicas y una
intervencin militar, la corona de Portugal: el rey Sebastin muere en batalla, al querer reponer
en su trono al rey de Fez; y la corona pasa entonces al cardenal infante Enrique, viejo y
enfermo, con lo que se abre la batalla por la sucesin,e n la que participa Felipe II (su madre
fue la segunda mujer del rey portugus don Manuel), con apoyo de nobleza y alto clero; la
duquesa de Braganza y el prior de Carto. Felipe II enva en 1581 un ejrcito mandado por el
duque de Alba, y las Cortes portuguesas jurarn a Felipe II rey de Portugal ese mismo ao.
La integracin de la Corona de Castilla es mayor que la de Aragn, pero no completa:
vascongadas y Navarra conservan un rgimen fiscal y administrativo propio; mientras que
Aragn consta de tres territorios principales, Catalua, Aragn y Valencia, cada uno con sus
instituciones peculiares. Los distintos elementos de la monarqua no se sitan en un plan de
igualdad. Existe un desequilibrio a favor de Castilla debido a motivos histricos, econmicos y
polticos. Castilla es ms extensa en superficie, ms poblada; su economa es ms fuerte que
la de los dems territorios peninsulares, lo cual es la consecuencia del colapso que sufri
Catalua en el siglo XV, y del que tardar siglos en reponerse.
Carlos de Austria se enfrenta a dos conflictos internos a principios de su reinado. La
revuelta de las Comunidades es, sobre todo, poltica: los grupos medios urbanos de Castilla
intentan limitar los poderes del rey en beneficio de las Cortes. La crisis se explica por las
dificultades acumuladas desde la muerte de Isabel; la actitud de los flamencos que formaban el
squito del rey agrava el descontento. Los castellanos ponan muchas esperanzas en la llegada
del rey: confan en que se acabara el parntesis abierto por la muerte de Isabel, y que los
problemas de toda clase recibiran entonces solucin. Ya los primeros contactos con el rey
Carlos suponen una honda decepcin: nacido en Gantes, haba recibido una educacin de tipo
francs y orientada conforme a los valores de la casa de Borgoa, teniendo un contacto nulo

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con la realidad castellana. Desde 1509 Guillermo de Croy se haba impuesto como mentor del
prncipe; le acompa a Espaa disfrutando de la misma confianza. Cisneros, que por su
autoridad y experiencia hubiera podido contrarrestar la influencia flamenca, morir en 1517,
sin haber podido tomar contacto con el rey. Se establecer una barrera entre el rey (que no
habla castellano) y el pueblo.
Ya desde el principio se manifiestan quejas contra el rey: por la salida de monedas
exagerada hacia Flandes, por las mercedes dadas a los extranjeros para oficios y dignidades,
apelando adems a la teora del "contrato callado" entre el rey y los sbditos. En 1518 son los
frailes, ms que las Cortes, quienes hacen ver su malestar, censurando los cohechos de los
flamencos. El rey no har caso de las protestas, y en 1519 viaja a Barcelona, donde recibe la
noticia de que ha sido elegido emperador del sacro Imperio Romano Germnico, sucediendo
a su abuelo Maximiliano: a partir de ahora, de forma clara, toda su poltica girar alrededor de
la idea imperial: necesita dinero para el costoso proceso de investidura que le aguarda en
Aquisgrn, para lo que no duda en subir las alcabalas, y alquilar su cobro al mejor postor en
contra de las concesiones hechas por Cisneros.
El regimiento de Toledo se hace eco de las protestas, y en 1519 propone que las
ciudades con voz y voto examinen la situacin creada por la eleccin imperial y las
consecuencias que pueda tener para el reino. Toledo exige que se guarde "el estilo y el orden
en el ttulo que hasta ahora se ha tenido" (es decir, que se le reconozca como rey de Castilla y
se ignore su ttulo imperial). En caso de que se ausentara a Alemania, advierte que convendr
organizar la regencia.
Las Cortes de Santiago de 1519 son precedidas de una campaa en las ciudades
castellanas para elegir procuradores en la que los frailes elaborarn un programa de oposicin
al imperio. Las Cortes son conflictivas, y slo las presiones y sobornos logran una aprobacin
de un nuevo servicio. Carlos V embarca hacia Alemania, dejando como regente al cardenal
Adriano.
Toledo ha echado mientras a su corregidor y se ha alzado en comunidad. En Burgos,
Segovia, Guadalajara, se producen matanzas. La desatencin a las reivindicaciones
presentadas (suprimir el servicio, suprimir el mecanismo de alquiler de las acabaladas),
adems de una tentativa mal planteada de represin, que acaba con el incendio de Medina del
Campo, contribuyen a asilar totalmente a Adriano y al Consejo Real. Juan de Padilla, con
tropas toledanas, madrileas y salmantinas, entra en Tordesillas, donde reside la reina Juana la
Loca. La junta insurrecta se traslada all, y gobierna "en nombre de la reina". La rebelin atrae
a otros descontentos: campesinos contra seores, nobles contra un rey que consideran
extranjero.
La alta burguesa burgalesa y la nobleza se inquieta por las pretensiones comuneras, lo
que es aprovechado por Carlos V: nombra corregentes junto a Adriano al Condestable y
Almirante de Castilla, y satisface algunas propuestas de los mercaderes ms moderados.
Burgos se aparta de la Junta. El 5 de diciembre de 1520, el ejrcito imperial desaloja a los
comuneros de Tordesillas. La Junta, que ha perdido representatividad, radicaliza sus
pretensiones, organizando desde Valladolid acciones blicas contra los seoros de Tierra de
Campos. Las fuerzas militares mandadas por el Condestable se movilizan y el abril de 1521
aplastan al ejrcito de las comunidades en Villalar. Tres de los caudillos principales, Padilla,
Bravo y Maldonado son degollados al da siguiente; Toledo resiste hasta febrero de 1522
mandada por la viuda de Padilla, pero finalmente cede. Con el regreso de Carlos V se
ejecutan a varios cabecillas ms, concediendo al resto el perdn. A partir de entonces nada se

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opone la consolidacin del absolutismo monrquico: no en vano se haba tratado de una


tentativa para limitar los poderes de las realeza y la aristocracia en beneficio de las Cortes (se
trata, pues, de una revolucin moderna, aunque prematura)
Las Germanas de Valencia y Baleares son un movimiento ms social que poltico:
conflictos de clase que reflejan la oposicin popular al poder de las oligarquas dirigentes. En
Valencia, nobles y plebeyos se oponen desde largo tiempo atrs. La peste de 1519 provoca
la salida de los patricios, que buscan refugio en sus tierras, mientras el pueblo se ve as
abandonado, desamparado frente a la epidemia y las incursiones corsarias. Los vecinos se
arman para protegerse, y un consejo de trece sndicos se hace cargo de la administracin
principal. La corte manda al virrey Diego Hurtado de Mendoza a restablecer la normalidad,
pero los agermants ("hermanados" ) lo echan de la capital y de Jtiva, resistiendo en el
poder un ao.
Castellanos comuneros y valencianos agermanats persiguen reivindicaciones muy
similares; y sin embargo no hubo ningn intento de entroncar ambas propuestas casi
simultneas: es un signo divisin poltica peninsular, pues actan como si pertenecieran a
naciones distintas, lo cual, en rigor, es verdad. Las nicas diferencias entre ambos
movimientos es cierto sesgo ms social en el caso de las Germanas y ms poltico entre las
Comunidades. En todo caso, la crisis muestra la debilidad de un Estado que no coincide
absolutamente con las distintas nacionalidades: Valencia y Castilla se ignoran mutuamente, y
Castilla no quiere saber nada de la idea imperial que le aguardar sostener en el futuro. La
fuerza social de la aristocracia terrateniente, triunfadora en ambas contiendas, queda puesta de
manifiesto.
De esta forma, el cambio de dinasta empieza por una crisis que pone en peligro el
trono de Carlos I en los reinos de Castilla y de Valencia. Los dos movimientos, Germanas y
Comunidades tienen causas diferentes, pero se desarrollan al mismo tiempo, y, sin embargo,
no trataron de establecer entre s ningn tipo de conexin.
La derrota de ambos movimientos supone abrir las puertas a la centralizacin y el
absolutismo real, como hemos afirmado, pero con ciertos matices. En primer lugar, no
podemos hablar de un poder real en trminos globales. La monarqua no forma un conjunto
armnico: entre los varios reinos que la componen hay notables diferencias. La centralizacin
y absolutismo son mayores en Castilla que en Aragn. Tras la victoria de Villalar, en ningn
momento del siglo XVI se vio amenazado el poder real. Pero est muy lejos de administrar
directamente la inmensa mayora del territorio nacional. Lo normal, entonces, es la
administracin delgada, segn tres modos distintos:
- Los seoros forman un amplio sector mayoritario en el que el rey delega sus poderes y su
autoridad a seores, laicos o eclesisticos: feudos territoriales de la nobleza, tierras de
abolengo, de la rdenes Militares (encomiendas) o religiosas, de los obispos y arzobispos. La
mitra de Toledo administraba un territorio inmenso en el que detentaba poderes judiciales,
administrativos, econmicos, nombrando jueces, escribanos y notarios, llevando los tributos,
etc. Los seores hacan lo mismo en los lmites de su jurisdiccin. La mitad, o tal vez ms, del
territorio espaol, quedaba de este modo fuera de la jurisdiccin del rey.
- Los territorios de realengo no siempre quedaban directamente sometidos a la autoridad del
soberano: municipios, concejos, villas, ciudades, en todos estos casos nos encontramos con
autoridades delegadas, a veces no sumisas al rey. La autonoma relativa de los grandes
concejos era mucho menor que la de los seoros, ya que la corona estaba representada en

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aquellos por un alto funcionario, el corregidor, que presida el ayuntamiento, es decir, la


asamblea compuestos por los regidores, que formaban una oligarqua urbana muy cerrada, los
jurados o representantes de los barrios, fieles, alcaldes y otros oficios municipales.
- El Estado, en cambio, s pasa a acaparar el poder poltico. Las Cortes quedan reducidas a
un papel secundario, sobre todo en Castilla, despus de la derrota comunera. Las Cortes no
representaban todo el reino, sino solo los municipios de realengo. Carlos V convoc dos
veces, en 1527 y 1538, los tres brazos del reino castellano, es decir, el clero y la nobleza al
mismo tiempo que los procuradores de las ciudades, pero la experiencia no fue satisfactoria.
Felipe II ya ni siquiera intent hacerlas. Por otro lado, un grupo reducido de electores era el
encargado de nombrar a los dos procuradores en Cortes: se trata de la oligarqua municipal
de los regidores. Adems, el corregidor se las arregla para que solo salgan designados como
procuradores hombres dispuestos a acatar la voluntad del rey.
La corona tiene, as, una libertad de accin muy grande; ningn poder intermedio se
interpone ante ella. Sin embargo, el rey no gobierna solo, sino con la colaboracin de unos
Consejos especializados: Castilla, Hacienda, Inquisicin, etc. Esta es la caracterstica de la
administracin de los Austrias: se trata de una administracin colegial. Cada Consejo est
compuesto por unas diez o quince personas, en su mayora letrados y antiguos alumnos de los
colegios mayores de Salamanca, Valladolid o Alcal. Los Consejos examinan los problemas
importantes; despus de la discusin de hace una relacin sumaria, que se presenta al
soberano, y ste escribe en el margen del documento sus observaciones o decisiones: es el
sistema llamado de consultas.
Entre el soberano y los Consejos, el enlace se hace por medio de los secretarios, que
acaban ejerciendo un papel de primer plano en la vida poltica. Muchos de ellos quedan en
funciones largo tiempo, a veces toda su vida, como sucede con Francisco de los Cobos (con
Carlos V) y Rui Gmez da Silva y Gonzalo Prez (luego sustituido por su hijo Antonio) en
tiempos de Felipe II.
Era un poder absoluto? Nadie ni nada parece capaz de contrarrestar su autoridad;
de hecho, el aparato administrativo es relativamente dbil en principio, lo cual limita
singularmente las posibilidades concretas de intervencin. Digamos que se trata de un poder
absoluto, pero no arbitrario, y que todava no ha llevado el absolutismo a su punto de
perfeccin.
Felipe II fija la corte en Madrid en 1561, y desarrolla enormemente la burocracia. Los
enlaces matrimoniales con Portugal acaban por dar fruto: el rey hereda Portugal en 1580, y
todo su Imperio, desde Brasil a las Molucas. El nuevo reino conserva sus propias leyes e
instituciones.
El monarca, defensor a ultranza del catolicismo, pone fin a la tolerancia con los
moriscos granadinos. El edicto de 1567 les conmina a abandonar su lengua, religin, vestidos,
costumbres, etc. La sublevacin triunfa en Las Alpujarras, sofocndose dos aos despus.
Los que quedan son esclavizados o dispersados por la Pennsula.
El conflicto con su secretario, Antonio Prez, que huye a Aragn y se pone bajo la
proteccin de sus fueros (J.H. Elliot afirma que "los Austrias eran reyes absolutos en Castilla y
slo monarcas constitucionales en Aragn"), terminan por enfrentarle a Aragn. Antonio
Prez, Secretario de Estado desde 1567, se vio implicado en el asesinato de Juan de
Escobedo, secretario de don Juan de Austria, que a la sazn era gobernador de los Pases

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Bajos. Tras una larga investigacin se lleg a la conclusin de que Antonio Prez haba hecho
uso de secretos de estado y traicionado la confianza del rey. Prez logr huir a Zaragoza y,
como era natural de Aragn, exigi que se le dieran las garantas forales (derecho de
manifestacin). Las autoridades aragonesas accedieron a la peticin, lo cual irrit
profundamente a Felipe II, que vea as escaprsele un reo de lesa majestad. Precisamente
por aquellas fechas exista una cierta tensin entre los aragoneses y el rey. El rey intenta
apoderarse de Prez a travs del nico instrumento realmente interreinal, la Inquisicin,
acusando a Prez de hereja. Mientras se llevaba a Prez a la crcel de la Inquisicin estall
un tumulto popular que le permiti escapar y refugiarse en Francia, en 1591. Para castigar el
desacato, Felipe II concentr un ejrcito, protestando el Justicia de Aragn Juan de Lanuza,
que ser ejecutado junto con otros rebeldes. Sin embargo, los fueron sern mantenidos con
apenas algunas modificaciones.
3- El desarrollo econmico, social y cultural.
El siglo XVI es de expansin econmica. Los nuevos descubrimientos geogrficos
impulsan el capitalismo comercial en toda Europa. El crecimiento demogrfico y el comercio
con Amrica provocan una fuerte demanda de productos agrcolas y artesanales. Se roturan
nuevas tierras; los artesanos no son capaces de competir en precios y calidad con los
productos extranjeros y muchos se arruinan, presionados por los altos impuestos. La Mesta,
muy protegida por los ingresos que suministra a la Corona, exporta grande cantidades de lana.
El comercio internacional tiene un gran desarrollo provocado por el descubrimiento de
Amrica. El comercio con las Indias se organiza desde Sevilla a travs de la casa de
Contratacin (creada en 1503), envindose productos alimenticios y manufacturados,
muchos de estos ltimos extranjeros, y se traen algunos productos coloniales y grandes
cantidades de metales preciosos.
En el siglo XVI se produce la llamada revolucin de los precios, relacionada con la
llegada de metales preciosos y con el aumento de la demanda por el crecimiento de la
poblacin. Se incrementa la cantidad de dinero en circulacin, sobre una economa que no es
capaz de absorber tanto metal, y genera as una fuerte inflacin. El ducado de oro (equivalente
a 375 maraveds), el escudo de oro (con valor de 350 y luego 4000 maraveds), el real de
plata (34 maraveds) y la blanca de velln (cobre ms plata, que vale un cuarto de maraved)
son las principales monedas.
La Hacienda real castellana vive un dficit crnico a pesar de la subida de los
impuestos y de los metales americanos. Los reyes acuden a la emisin de deuda pblica juros- y a prstamos de los banqueros -asientos-. Pero ni siquiera esto es suficiente y Felipe
II declara su primera bancarrota nada ms subir al trono.
El siglo XVI es un siglo de crecimiento demogrfico general: los reinos hispnicos
pasan de 5,5 millones de habitantes a principios de siglo a unos 8 a finales de la centuria.
Castilla sigue llevando el peso principal en cuanto al potencial demogrfico, con casi el 80%
de la poblacin.
Se trata de una sociedad an muy jerarquizada. Tres cuartas partes de la tierra son
seoros laicos o eclesisticos. Los mercaderes y manufactureros enriquecidos procuran
cuanto antes incorporarse a la nobleza, comprando hidalguas y fundando un mayorazgo. Los
campesinos estn aplastados por los impuestos.

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La Reforma plante a Carlos V un problema gravsimo: se trataba para l de


conservar a la vez la unidad religiosa de la cristiandad y la unidad poltica del imperio. Logr
ms o menos el segundo propsito, pero fracas en el primero. Dos etapas pueden sealarse
en la poltica seguida con respecto a los protestantes alemanes: conciliacin hasta 1541 y
ruptura tras dicha fecha.
En la primera mitad del siglo contina la recepcin del humanismo y de la cultura
renacentista europea, pero, en la segunda mitad, la vida cultural se ve condicionada por la
Contrarreforma, y se cierran las fronteras; aparece la censura de libros (en forma del ndice
de los libros prohibidos por la Iglesia), y se prohbe a los espaoles ir a estudiar a
universidades extranjeras, excepto a la religiosa de Bolonia. A pesar de todo, se trata de un
siglo de esplendor cultural.
A raz del acto revolucionario de Lutero, Carlos V procura contemporizar, evitar todo
ataque directo a los nobles y la guerra civil. La Dieta de Worms conden en 1521 a Lutero,
pero no se hizo nada para aplicar dicha censura. La meta era la reunin de un concilio general
para reformar la iglesia y mantener la unidad religiosa. En la primera Dieta de Spira (1526), se
deja libres a los prncipes alemanes respecto a seguir o no las doctrinas luteranas; ellos
interpretan aquella actitud como una invitacin a comportarse conforme a sus intereses
materiales, y muchos empiezan a secularizar los bienes de la Iglesia y apropirselos. Carlos V
reacciona en 1530, y decide aplicar el decreto de Worms contra Lutero; los protestantes se
considera amenazados y forman la llamada Liga de Smalkalda, cuyas preocupaciones eran de
tipo poltico tanto o ms como religioso. La conciliacin fracasar en 1541, ao en el que
Carlos V acepta la ruptura religiosa y procura solo mantener la unidad el imperio. El concilio
que se rene en Trento en 1545, en ausencia de los luteranos, llega demasiado tarde. El
emperador emprende sus acciones contra el elector de Sajonia y sus partidarios, a los que
derrota en Mhlberg en 1547. Slo la posterior Paz de Augsburgo de 1555 proclamar la
libertad religiosa de los estados imperiales. Es la amargura que dej en Carlos V el fracaso en
la unidad religiosa lo que le llev a abdicar al ao siguiente; si bien su hijo Felipe II no
renunciar a enmendar lo que considera un fracaso.
Los reyes se hacen construir palacios reales como muestra de su poder: Carlos I en
Granada y Felipe II en El Escorial, todo un smbolo de palacio alico de su monarqua. Un
grupo de escultores y pintores renacentistas -muchos de ellos extranjeros-, est al servicio de
la Corte. Los espaoles prefieren el tema religioso: los escultores trabajan con madera
policromada y en los pintores predomina la influencia de los italianos. El manierismo comienza
a irrumpir, dotado de cierto sesgo mstico, en la figura del Greco.
Durante todo el siglo XVI vemos desarrollarse una rivalidad, una competencia, una
lucha de influencia entre el brazo militar y los funcionarios, las armas y las letras. Los nobles
ven con desgana cmo los letrados dirigen el Estado, pero lo letrados envidian el prestigio
social de los hidalgo y no piensan sino en alcanzar ellos mismos la hidalgua. Esta es la doble
faz de la centuria: la aristocracia tiene la impresin de que se le ha frustrado su victoria en
Villalar, pero nunca su prestigio fue tan grande como entonces. Los letrados ocupan puestos
importantes en los Consejo y la administracin; se enriquecen, compran juros y censos; se
avergenzan de sus orgenes plebeyos y acaba adoptando el modo de vida de los caballeros,
su mentalidad y escala de valores. Es un aspecto ms de lo que viene llamndose la traicin de
la burguesa (tambin puesta de manifiesto en su separacin del movimiento comunero cuando
ste se radicalice)
La nobleza ocupa indiscutiblemente el primer lugar de la sociedad. Su potencia

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economa y su influencia social son considerables, y las leyes de Toro de 1505, al generalizar
la institucin de los mayorazgos, han consolidado y perpetuado su posicin. Posee
propiedades inmensas, latifundios, que le proporcionan rentas considerables. La inflacin
disminuyen en parte aquellas ganancias, pero muchos nobles han tenido la precaucin de
cobrar sus rentas en productos y no en metlicos. Tambin disponen de otras fuentes de
ingresos, como los juros, o actividades comerciales como las del duque de Medina Sidonia en
Andaluca.
La composicin social es muy heterognea; incluso, dentro de la nobleza:
- Los Grandes y ttulos (duques, condes, marqueses): unas treinta casas al principio de la
centuria, el doble al final: Son los Enrquez, Velasco, Mendoza, Guzmn, Pimentel, etc., cuyos
apellidos se encuentran en las crnicas cortesanas con tanta frecuencia.
- Los caballeros, entre los cuales podemos distinguir por lo menos tres grupos: los miembros
de las rdenes Militares, caballeros, comendadores, dignatarios (el hbito confiere un
prestigio muy apetecido, y la encomienda una fuente de ingresos nada despreciable); los
seores de vasallos, poseedores de seoros jurisdiccionales y tierras; la oligarqua urbana.
- A los que no son ni ttulos ni seores de vasallos ni caballeros de alguna orden se les designa
como hidalgos. En el siglo XVI, la distincin caballero-hidalgo parece reducirse a una
diferencia de fortuna: el noble sin grandes bienes es un hidalgo; en cuanto dispone de tierras
asciende a caballero. Comarcas enteras, como la Montaa de Santander o Vizcaya, se
consideraban como tierras de hidalgos.
La sociedad del siglo XVII es una sociedad estamental, fundada en el privilegio, y el
privilegio esencial es la exencin fiscal: el noble no contribuye en los servicios, en los pechos.
Todas las diferencia vienen a reducirse a esta: si es hidalgo o pechero. La hidalgua -o sea, la
exencin fiscal- es el signo visible de la nobleza, que permite tener honores, prestigios y otras
ventajas. De ah el ahnco con que se procura alcanzarla cuando no se tiene por derecho
propio o herencia familiar.
Haba medios ilcitos para ingresar en la categora de los hidalgos, como el soborno
de los oficiales municipales encargados de establecer el padrn de pecheros. Pero tambin los
haba legales: compara la hidalgua por dineros, adquirir algn seoro, ya que tambin la
corona puso en venta a lo largo de la centuria tierras enajenada al patrimonio real, a la Iglesia
o a las rdenes Militares. Nobles, burgueses, clrigos y todos lo que tienen dinero quieren
comprar tierras, o lo que es lo mismo, prestigio.
En 1541 en Len y Asturias haba tantos hidalgos como pecheros; en Burgos, una
cuarta parte de la poblacin lo era, y una octava en Valladolid. La inmensa mayora viva en
centros urbanos; muchos menos eran los que viven en zonas rurales, y esta minora ha dado
motivo a la imagen del hidalgo pobre tan difundida por al literatura, pero que en realidad no se
corresponde con la realidad. En general, son ricos, o al menos no pobres.
El estamento nobiliario goza de prestigio: incluso los burgueses, muchos y potentes en
la poca, se empean en imitar las costumbres nobles, volverse hidalgos: podemos decir que
carecen de espritu burgus. Muchos lo conseguirn, lo que es seal de cierta apertura y
movilidad social, dado que el acceso a las clases privilegiadas an no est cerrado
definitivamente. La proporcin de hidalgos, casi el 10% en Castilla, es importante. Como casi
todos ellos son grandes propietarios, letrados ricos, mercaderes adinerados, resulta que los
que tienen la riqueza no contribuyen; la carga tributaria pesa sobre todo en los campesinos y
en los pobres. Esta es, pues, otra de las caractersticas de la sociedad estamental espaola del

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siglo XVI y XVII: es una sociedad terriblemente injusta en la reparticin de impuesto: ser
pobre o campesino es casi una maldicin. La sociedad del Renacimiento, tanto en Francia
como en Espaa, ha reforzado los valores nobilarios y acentuado el desprecio por el trabajo
manual y las actividades mecnicas. De ah el problema planteado por la oleada creciente de
mendigos y vagos que iban de un lugar a otro en busca de alimentos. Esta mano de obra
potencial, muchos procuran fingirla, prohibiendo sus errancias a travs del pas y separando
los verdaderos pobres (ancianos, tullidos, enfermos, que deban ser socorridos con limosnas y
recogidos en hospitales -aunque para un perodo posterior, Pedro Carasa ha estudiado como
la consideracin de "pobre", de ese pobre al que s hay que socorrer, es casi una
institucionalizacin o reconocimiento por parte de las clases altas: al pobre se le exige una
serie de requisitos, como la respetabilidad-) de los fingidos, a los que se obliga a ganar la vida
trabajando. Las Cortes, la corona, regimientos como los de Zamora o Valladolid, tomaron
medidas en este sentido.
Sin embargo, ms que un problema de falta de mano de obra activa, asistimos a un
problema de trasfondo estructural: los nobles y ricos tienen una inequvoca tendencia a invertir
su riqueza en al tierra, en juros, en censos, para vivir de sus rentas. Todo ello debi mermar
las posibilidades reales de trabajo, lo cual, junto con el poco aprecio que se tienen por las
actividades mecnicas, no poda sino aumentar el nmero de pobres.
El siglo XVI ve realizarse progresivamente la unidad de fe que los Reyes Catlicos
haban decidido implantar en Espaa. Limpieza de sangre dirigida contra los descendientes de
judos y moros; represin de las tendencias iluministas o erasmistas; destruccin violenta de
los focos protestantes. En todas aquellas circunstancias, la ortodoxia catlica se imponen con
mano dura, de forma organizada y burocratizada, con un aparato administrativo y una serie de
sucursales en las distintas provincias que le conferan una fuerza extraordinaria, al servicio no
tanto del catolicismo como de una concepcin muy rgida de la ortodoxia que rayaba en el
fanatismo. Ahora bien, sera un error considerar que la Inquisicin solo fue un aparato
represivo del que slo un grupo minoritario para imponer el catolicismo al pueblo espaol La
Inquisicin se ensa contra grupos minoritarios y busc el apoyo de la mapa para aquella
demaggica operacin: se incit a los fieles a denunciar todo lo que les pareciera manifestar
cierto inconformismo: actitudes, creencias, opiniones. Y los fieles no dudan en hacerlo,
colaborando de esta forma a la eliminacin de los ncleos heterodoxos, o simplemente de las
nuevas formas de pensar y sentir. Fue por parte de las autoridades oficiales del Estado una
poltica deliberada que tendi propugnar un catolicismo de masas y que, conforme se avanza
en el siglo, se hizo ms y ms cerrada a las innovaciones y a las inquietudes religiosas. Esta
tendencia produjo una lite de santos y msticos, pero tambin favoreci la difusin de una
devocin rutinaria en el pueblo cristiano.
4- La crisis del Imperio de los Austrias en el siglo XVII. Felipe III, Felipe IV y
Carlos II.
Los problemas demogrficos, econmicos, sociales y polticos que se acumulan en
este siglo nos hablan de una crisis general en toda Europa. En los reinos hispnicos podemos
hablar tambin de decadencia dinstica. La crisis se manifiesta ya en los ltimos aos del
reinado de Felipe II, y los primeros signos de recuperacin se notan en la periferia de la
Pennsula antes de terminar el siglo XVII.
Los propios contemporneos son conscientes de la crisis y algunos analizan las causas
y proponen remedios -arbitrios- para solucionarla: de ah el nombre con el que se les

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conoce, arbitristas.
En el mismo siglo tiene lugar la revolucin cientfica -sobre todo fuera de Espaa- y el
gran descubrimiento artstico y literario del Barroco, en lo que constituye el Siglo de Oro
espaol.
En el siglo XVII se dan muestras de la inminente prdida de la hegemona. La
posicin de la dinasta de los Habsburgo en el marco de las relaciones internacionales
europeas. Felipe III (1598-1621) es partidario de mantener la paz y la coyuntura internacional
le resulta favorable. Holanda, que es independiente de hecho, est agotada y firma la Tregua
de los Doce Aos en 1609. La paz se romper en 1618 con el inicio de la Guerra de los
Treinta Aos.
La muerte de Felipe II trae como consecuencias ms visibles un notable decrecimiento
de la influencia personal de los reyes. La institucin monrquica sigue respetada y acatada por
todos los sectores sociales, pero sus titulares, pro falta de talento o de voluntad, renuncia
desde entonces a ejercer personal el poder, que entregan a privados o validos. Estos no
siempre tuvieron las dotes necesarias que les capacitaran para tales responsabilidades; a partir
de 1621, sin embargo, Olivares trata de aplicar sus propios criterios polticos para restaurar
las fuerzas de Espaa y mantener su hegemona en Europa. Su cada, en 1643, marca el fin de
una primera etapa en la que mtodos nuevos e intentos de reformas se ensayan sin resultados
positivos.
En el plano interno, el reinado de Felipe III supone un importante cambio de ideales
en la poltica espaola. Por un carcter poco activo y tendente a la melancola (Felipe II
reiteradamente se quejaba en privado: "Dios, que me ha dado tantos reinos, no me ha dado un
sucesor capaz de mantenerlos"), dej la labores de gobierno en manos de sus vlidos, como
el duque de Lerma o el duque de Uceda, que constituirn una camarilla ms interesada en
favorecer a sus respectivas clientelas que en el bien pblico. Lerma no tena ningn valor
intelectual, s en cambio un apetito voraz de riquezas y honores para s y su familia y amigos,
entre los que merecen descatarse a Rodrigo Caldern, cuya extraordinaria ascensin suscit
tantas crticas que acabaron por llevarlo al cadalso. Lerma, que se haba hecho conceder el
capelo de cardenal, perdi en 1618 la confianza del rey, quien le sustituy por el duque de
Uceda, que desempe el cargo hasta la muerte del rey en 1621.
La privanza del duque de Lerma signific un cambio radical en los mtodos de
gobierno. Represent una victoria para la aristocracia latifundista que los dos primeros
Austrias haban procurado tener ms o menos apartada de las grandes responsabilidades
polticas. El gobierno de la monarqua pasar desde entonces a quedar encomendado a los
Consejos, pero tambin se inici una tendencia a constituir juntas transitorias, que se formaban
para casos especiales y cuyo cometido era asesorar a los consejeros del rey proponindoles
medios adecuados para la situacin: de reformacin, de Ejecucin, de Armadas, del Papel
sellado, de la Sal, de Presidios...
Llama la atencin el nmero de juntas destinadas a examinar problemas fiscales. La
cosa tiene explicacin: el erario real gasta ms de lo que cobra y siempre est preocupado pro
cubrir el dficit del estado. La poltica exterior sigue siendo ocasin de gastos considerables,
tras reanudarse los enfrentamientos en 1620. En el mismos momento las remesas del plata
indiana que llegan a Sevilla no son tan abundantes ni tan regulares, mientras que la corte exige
cantidades cada vez ms importantes para sufragar los gatos, y se otorgan merced a los
Grandes y nobles bajo direccin del duque de Lerma.

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En 1609 se decreta la expulsin de los moriscos, primero en Valencia, y luego en el


resto del territorio. Simboliza el fracaso de la asimilacin de esta minora por parte de la
sociedad cristiana.
En el reinado de Felipe IV (1621-1665), la guerra, localizada en el Imperio alemn,
se extiende por toda Europa. Las razones para intervenir son dinsticas -ayudar a los
Habsburgo austracos- y religiosas, pero no faltan tambin las polticas. Es una lucha entre
catlicos y protestantes, entre partidarios y enemigos de la casa de Austria. La primera fase
de la guerra termina con xito para los Habsburgo, pero la situacin se complica al asumir la
jefatura protestante, primero, el rey de Dinamarca, y luego, el de Suecia. Francia entra en la
guerra en 1635, en la poca de Luis XIII y Richelieu su objetivo es suplantar la hegemona de
los Habsburgo por la de Francia.
La guerra termina con la Paz de Westfalia (1648), que confirma la derrota de los
Austrias: es el fracaso definitivo de la poltica que defenda Espaa desde Carlos V. Se
establecen las bases de un nuevo equilibrio europeo: Espaa queda reducida a un papel
secundario; firma la paz con Holanda y reconoce su independencia. Con Francia la paz no se
firma hasta 1659, con al Paz de los Pirineos. Francia obtiene ventajas territoriales y
comerciales, confirmndose as su supremaca continental.
A nivel interno, Felipe IV tambin dejar el gobierno en manos de sus vlidos. El ms
sobresaliente es el conde-duque de Olivares. Su deseo de recuperar la hegemona en Europa
hace necesari8as profundas reformas internas. Castilla estaba arruinada, por lo que no puede
seguir cargando en solitario con el peso de la poltica exterior. Por esto, el conde-duque de
Olivares propone la unificacin de los distintos reinos peninsulares. En su Memorial de 1625
sugiere: "Tenga V.M. por el negocio ms importen de su monarqua hacerse rey de Espaa,
quiero decir [...) que trabaje y piense por reducir estos reinos de que se compone Espaa, al
estilo y leyes de Castilla". Es decir, se trataba de una unificacin siguiendo un modelo hasta
cierto punto centralista. El intento de integracin comienza con al Unin de Armas de 1624,
que implica la participacin de todos los espaoles en el servicio armado. Este objetivo
poltico lleva a la monarqua a la grave crisis de 1640: tiene que enfrentarse a sublevaciones en
Catalua, Portugal, Andaluca, Aragn, Npoles y Sicilia. En 1632 en Vizcaya se da una
revuelta de carcter foral. Slo la revuelta de Portugal termina con su definitiva independencia,
reconocida en 1668. Las reformas del conde-duque fracasan. Los reinos perifricos han
rechazado con xito los proyectos de unificacin a una Castilla que ha dejado de ser el centro
decisorio de la monarqua hispnica.
La crisis que en los aos 1640 -revolucin catalana, independencia portuguesa,
separatismo andaluz- estuvo a punto de hundir la monarqua fue consecuencia directa de las
guerras en que Espaa se vio envuelta, y que ya no poda sostener por falta de hombres y de
dinero. El reinado de Felipe III haba sido relativamente pacfico. Pero la especie de
indolencia que caracteriz la poltica espaola durante las dos primera dcada del siglo XVII
se cambi, a partir de 1620, en activo intervencionismo en asuntos europeos. Olivares se
encontr para llevar a cabo su poltica hegemnica con una Castilla exhausta y unas provincias
aparentemente intactas y que se escudaban detrs de sus privilegios para no contribuir como
lo podan en los gastos comunes. La Unin de Armas ideada por Olivares consista en repartir
el peso de la poltica imperial de una manera ms ajustada a las posibilidad es de cada
provincia, formar un ejrcito comn, abastecido y mantenido por cada provincia a proporcin
de su poblacin y riqueza. Para ello, exista un obstculo fuerte: la autonoma de las
provincias, que le impeda actuar a su antojo. Olivares pens en imponer al resto de la
pennsula las leyes castellanas, que hacan de este reino el ms sumiso.

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Con Carlos II (1665-1700), la monarqua hispnica se ve envuelta en guerras con


Francia a causa de la agresiva poltica internacional de Luis XIV. Se pierde definitivamente el
Franco Condado. Al final del reinado, Luis XIV se muestra generoso, pues ya est planteado
el problema sucesorio de la corona espaola: su nieto, Felipe de Anjou, es un posible
candidato.
En el plano de la poltica interior, su reinado se ha interpretado como una poca de
decadencia de la monarqua. El Rey Hechizado, El Impotente, y toda una larga suerte de
apodos despectivos dan cuenta de la nitidez con que la poblacin de la Espaa de fin del siglo
XVII percibe la decadencia fisiolgica de la dinasta, concordante con una decadencia de un
modelo de entender la propia monarqua, el propio Estado espaol, luego variado por la
llegada de los Borbones. El rey, carente de hijos, ha de soportar ver convertida su corte en un
nido de intrigas que tienen como centro la cuestin sucesoria. Carlos II haba sido un nio
raqutico y durante toda su vida fue enfermizo y enclenque. Sus dotes intelectuales no parecen
haber sido muy grandes, tal vez por el descuido con que se le educ: se dice que a los 9 aos
no sabia leer. Su primera mujer, la francesa Mara Luisa, muri en 1689 sin dejar sucesin. al
ao siguiente se cas con una austraca, que pronto qued claro tampoco le dara hijos. La
corona espaola sera de esta forma objeto principal de la atencin de las potencias.
En medio de la crisis econmica, la corte conserva el mismo ritmo de gastos de
antao, pese a la situacin de bancarrota. Las intrigas palaciegas ocupan amplio lugar en
aquellos tiempos en que todo el mundo intenta mantener contra viento y marea su posicin.
5- El impacto de la crisis en la economa y la sociedad. El Siglo de Oro.
Las bases econmicas son las mismas que las del siglo anterior; y, sin embargo,
asistimos a una crisis generalizada en el siglo XVII.
En la agricultura son frecuentes las malas cosechas, ocasionadas por la climatologa
adversa y por plagas de langosta, que provocan crisis de subsistencias. A pesar de la
introduccin del maz y la patata (la forma de los bultos del tubrculo, que recordaba a las
bubas de los apestados, hizo creer durante mucho tiempo a buena parte de la poblacin que
la patata provocaba la endemia) en el norte de la Pennsula y de la extensin de la vid, en
muchos lugares se asiste a un progresivo abandono del campo.
La ganadera trashumante sufre una reestructuracin: disminuye el nmero de cabezas,
pero la Mesta sigue siendo una organizacin muy poderosa. Los problemas de la artesana
castellana del siglo XVI continan y se agravan por la poltica librecambista de la corona en
una poca de mercantilismo: crisis de las paeras de Segovia y de la seda de Toledo. A
pesar de los problemas se crean los primeros altos hornos en la Pennsula en Santander,
destinados a la fundicin de caones y proyectiles. En Catalua y Valencia, con menos
impuestos, la crisis es menor.
En el comercio internacional, los comerciantes extranjeros sustituyen a los naci0nales,
tanto en el Atlntico como en el Mediterrneo. Decae el eje Medina del Campo-Burgospuertos del norte. El comercio con las Indias sufre importantes cambios: su centro se traslada
de Sevilla a Cdiz en al segunda mitad del siglo; el monopolio casi no existe debido a los
comerciantes extranjeros, al contrabando y a la piratera. Disminuye la demanda americana y
desciende el envo de metales preciosos. Segn Chaunu, a partir de 1620 existe una gran
cada del comercio hispanoamericano, que masa de casi 60 mil toneladas por ao a menos de
20 mil en el ao 1640.

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La Hacienda real sigue con graves problemas. Para solucionarlos, acude a los mismos
medios que en el siglo anterior y, adems, a uno nuevo: la manipulacin de la moneda. Alteran
el valor de la moneda de velln, que queda reducida a cobre puro, y le atribuyen un valor
nominal muy superior al intrnseco, lo que conlleva una gran subida de precios.
La recuperacin comienza antes de que termine el siglo, especialmente en el norte y
Levante. Es mrito del gobierno de Carlos II haber puesto orden a la economa y las
finanzas. Se crea, por ejemplo, la Junta de Comercio para fomentar las manufacturas, y se
hace compatible la dedicacin a la industria y la pertenencia al estamento nobiliario.
En el siglo XVII hay una grave crisis demogrfica: podemos hablar de estancamiento
o, incluso, de posible disminucin. Hay tres grandes epidemias. Es precisamente ahora cuando
el centro demogrfico comienza a desplazarse a la periferia, invirtindose la anterior
tendencia.
Con la crisis de la monarqua, la alta nobleza desplaza a la pequea y mediana de su
cargos polticos. Se crean nuevos ttulos por mritos o por compras. Hay un incremento
importante del nmero de eclesisticos, pues, ante los problemas econmicos, se busca
refugio en la Iglesia. La escasa burguesa, ahora mucho ms dbil, no cambia la mentalidad.
Los grupos populares protagonizan numerosos motines de subsistencias a lo largo del siglo,
pero especialmente en 1640, y teniendo como centro a Andaluca.
Frente a la crisis, las letras y las manifestaciones artsticas en el siglo del Barroco
pasan por su -poca ms brillante: es el llamado Siglo de Oro. El espritu de la
Contrarreforma an est presente. El realismo y la religiosidad son los rasgos ms
significativos del Barroco espaol, y aparecen en todas las manifestaciones culturales de la
poca, sobre todo, en escultura..

6- BIBLIOGRAFA
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