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NERVIOS CRANEALES

Existen 12 pares de nervios craneales que constituyen los nervios perifricos del encfalo. Estos
nervios abandonan el crneo a travs de fisuras y formenes para distribuirse en la cabeza y cuello
principalmente (a excepcin del dcimo nervio craneal que inerva estructuras torcicas y
abdominales).
Los pares craneales tienen un origen aparente oanatmico, que es el lugar donde el mismo saleo entra
en el encfalo. El origen real es diferentede acuerdo a la funcin que cumplan cada uno de ellos.
(Dominguez, 2009)
El numero indica el orden, de adelante hacia atrs, en que los nervios salen del crneo. Por otra
parte, los nombres destacan sus funciones o distribucin.(Tortora & Derrickson, 2006)
Los doce pares de nervios craneales son:
1. Nervio Olfativo (I)
2. Nervio ptico (II)
3. Nervio Oculomotor / Motor Ocular Comn (III)
4. Nervio Troclear / Pattico (IV)
5. Nervio Trigmino (V)
6. Nervio Abductor / Abducens / Motor Ocular Externo (VI)
7. Nervio Facial (VII)
8. Nervio Estatoacstico / Vestibulococlear / Auditivo (VIII)
9. Nervio Glosofarngeo (IX)
10. Nervio Vago / Neumogstrico (X)
11. Nervio Accesorio (XI)

12. Nervio Hipogloso (XII)


Desde el punto de visto fisiolgico, los parescraneales pueden ser divididos en tres grupos
ocategoras.(Dominguez, 2009)

Nervios sensitivos o sensoriales: olfatorio, ptico y auditivo.


Nervios motores: motor ocular comn, pattico, motor ocular externo, espinal, hipogloso mayor.
Nervios mixtos o sensitivos motores: trigmino, facial, glosofarngeo, neumogstrico.

NERVIO OLFATORIO (I)


El nervio olfatorio es enteramente sensitivo; contiene axones que conducen impulsos nerviosos de la
olfaccin.(Tortora & Derrickson, 2006, pg. 505)
Los nervios olfatorios se originan en las neuronas receptoras olfatorias que estn en la mucosa de la
porcin superior de la fosa nasal sobre el nivel de la concha superior. Las clulas olfatorias se
encuentran dispersas entre clulas de sostn. Son neuronas bipolares pequeas con un fino axn y
una dendrita que se dirige hacia la superficie mucosa y desde cuyo extremo emergen unos 10 a 20
pequeos cilios denominados folculos olfatorios, los cuales reaccionan ante los diversos agentes
qumicos ambientales que producen olores y estimulan las clulas olfatorias. Los finos axones
amielnicos de las clulas olfatorias conforman las fibras nerviosas olfatorias, cuyos paquetes
perforan la lmina cribosa del etmoides para entrar al bulbo olfatorio. Este es una estructura
ovoidea

que

contiene

varios

tipos

celulares.

Las reas periamigdaloides y prepiriformes se conocen como la corteza olfatoria primaria. El rea
entorrinal del giro parahipocampal (rea 28), que recibe numerosas conexiones de la corteza
olfatoria primaria, se denomina corteza olfatoria secundaria. Ambas regiones de la corteza cerebral
son las que se encargan de la interpretacin de las sensaciones olfatorias. Un hecho importante de
recalcar es que la va olfatoria aferente, a diferencia de otras vas sensitivas, slo consta de dos
neuronas

no

hace

sinapsis

en

el

tlamo.

El sistema olfatorio no es slo un perceptor de olores, sino que tambin activa y sensibiliza otros
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sistemas neurales que son el sustrato de respuestas emocionales y patrones conductuales. As, los
olores pueden evocar reflejos autonmicos como la salivacin y la secrecin de jugos
gastrointestinales. Los olores pueden describirse slo en trminos subjetivos, ya que no hay olores
bsicos comparables con colores primarios.(medicina, 2005)

NERVIO OPTICO (II)


Tambin es enteramente sensitivo; contiene axones que conducen impulsos de la visin. Son 4 las
neuronas relacionadas con la conduccin de los impulsos visuales hacia la corteza visual: 1) conos y
bastones, que son las neuronas receptoras especializadas de la retina; 2) neuronas bipolares, que
conectan los conos y bastones con las clulas ganglionares; 3) clulas ganglionares, cuyos axones
conforman el nervio ptico; 4) neuronas del cuerpo geniculado lateral, cuyos axones terminan
sinaptando en las neuronas de la corteza visual primaria.
El nervio ptico deja la cavidad orbitaria a travs del canal ptico para unirse con el nervio
contralateral y conformar el quiasma ptico. El quiasma ptico representa el punto donde las fibras
de la hemirretina nasal de cada ojo, cruzan la lnea media para continuar su recorrido por el tracto
ptico contralateral.
Cada tracto ptico emerge del quiasma ptico y rodea los pednculos cerebrales para terminar en el
cuerpo geniculado lateral, una eminencia pequea y ovalada localizada en el pulvinar del tlamo.
La corteza visual primaria se organiza de forma que las proyecciones de cada hemirretina superior
terminan en la corteza sobre el surco calcarino, mientras que las de cada hemirretina inferior lo
hacen bajo este surco. En tanto, la mcula ltea est representada en la porcin posterior del rea
17, mientras la periferia de la retina est representada anteriormente. La corteza visual de
asociacin (reas 18 y 19) recibe aferencias de la corteza visual primaria y es la responsable del
reconocimiento de objetos y de la percepcin del color. Una pequea proporcin de fibras del tracto
ptico pasan directamente al ncleo pretectal y al colculo superior del mesencfalo donde se
realizan conexiones que median los reflejos visuales: El colculo superior participa en la orientacin
de la cabeza y los ojos hacia un estmulo visual, mientras el pretectum se relaciona con la respuesta
al reflejo pupilar y el reflejo consensual luminoso.(medicina, 2005)
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La funcin en si del nervio ptico podra resumirse como el responsable de la trasmisin

de la

informacin visual.

NERVIO OCULOMOTOR (III)


El nervio oculomotor est compuesto solamente de fibras motoras que emergen desde dos grupos
nucleares: el ncleo oculomotor principal y el ncleo parasimptico accesorio (de Edinger Westphal)
que ocupan el borde antero lateral de la sustancia gris periacueductal del mesencfalo.
El ncleo oculomotor principal se ubica en la porcin anterior de la sustancia gris periacueductal a
nivel del colculo superior. Estas neuronas proporcionan la inervacin para todos los msculos
extraoculares, excepto el oblicuo superior (inervado por el IV par) y el recto externo (inervado por
el VI par). Una vez que las fibras dejan del ncleo, se dirigen anteriormente y atraviesan el ncleo
rojo para emerger en la fosa interpeduncular. El ncleo oculomotor principal recibe las siguientes
aferencias: 1) de ambos hemisferios cerebrales mediante fibras corticonucleares. 2) de los colculos
superiores a travs de fibras tectobulbares, las cuales llevan informacin de la corteza visual. 3) del
fascculo longitudinal medial, el cual interconecta el ncleo oculomotor con los ncleos del IV, VI ,
ncleos vestibulares y espinal del accerio. Estas conexiones son muy importantes en la coordinacin
de

los

movimientos

oculares

seguimiento

de

los

objetos

en

el

espacio.

El ncleo parasimptico accesorio (de Edinger-Westphal) se ubica posterior al ncleo oculomotor


principal. Est compuesto de neuronas parasimpticas preganglionares cuyos axones se unen a las
fibras del ncleo oculomotor principal en su camino hacia la rbita. Estas fibras sinaptan con las
neuronas del ganglio ciliar, desde donde emergen las fibras postganglionares que conforman los
nervios ciliares cortos que inervan al msculo constrictor de la pupila en el iris (mediando la
constriccin pupilar o miosis) y al pequeo msculo de los cuerpos ciliares (mediando la acomodacin
del cristalino). El ncleo de Edinger-Westphal recibe dos importantes aferencias: 1) fibras
corticonucleares que median reflejos de acomodacin. 2) fibras desde el ncleo pretectal que median
los reflejos fotomotor y consensual.
El nervio oculomotor emerge en la fosa interpeduncular y sigue adelante entre las arterias cerebral
posterior y cerebelosa superior. Luego se introduce al seno cavernoso, en cuya pared lateral se
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divide en una rama superior y otra inferior, las cuales entran a la cavidad orbitaria por la fisura
orbitaria superior. Inerva a: 1) msculos extrnsecos del ojo: elevador del prpado superior, recto
superior, recto medial, recto inferior y oblicuo inferior, 2) msculos intrnsecos del ojo, a travs de
las fibras parasimpticas de los nervios ciliares cortos: msculo constrictor de la pupila (miosis) y
msculos ciliares (acomodacin del cristalino).(medicina, 2005)

NERVIO TROCLEAR O PATETICO (IV)


El nervio troclear est compuesto solamente de fibras motoras que se originan en un grupo nuclear,
el ncleo troclear. Es el ms pequeo de los 12 pares craneales.(Tortora & Derrickson, 2006)
El nervio troclear tiene dos caractersticas que lo diferencian del resto de los nervios craneales: 1)
es el nico que emerge en el aspecto posterior del tronco enceflico. 2) inmediatamente despus de
dejar el tronco enceflico, se decusa con el nervio contralateral. Tras su salida, lateral al frenillo que
est caudal al colculo inferior, el nervio troclear rodea al mesencfalo hacia lateraly anterior
transcurriendo, paralelo al borde libre de la tienda del cerebelo hasta su entrada en el seno
cavernoso. Durante esta trayectoria por las cisternas cudrigmina y ambiens, el IV par se sita
entre las arterias cerebrales posteriores por arriba y la arteria cerebelosa superior por debajo.
Luego de avanzar por la pared lateral del seno cavernoso, entra a la cavidad orbitaria por la fisura
orbitaria superior. El nervio troclear inerva al msculo oblicuo superior y permite el movimiento del
ojo en direccin inferolateral.

NERVIO TRIGEMINO (V)


Este nervio es el ms grande de los 12 pares, es un nervio mixto. Se origina de dos races en la
superficie lateral de la protuberancia. Como su nombre lo indica, el nervio trigmino presenta tres
ramas: oftlmica, maxilar y mandibular.

El nervio oftlmico: el ramo ms pequeo, llega a la rbita por la fisura orbitaria superior.
El nervio maxilar: es de tamao mediano con respecto a los otros dos, penetra en el foramen redondo
mayor.
El nervio mandibular: es el ramo ms grande y atraviesa el foramen oval.
Los axones sensitivos del nervio trigmino conducen impulsos nerviosos de dolor, tacto y sensacin
trmica.
El nervio oftlmico contiene axones sensitivos de la piel del parpado superior, el globo ocular, las
glndulas lagrimales, la parte superior de la cavidad nasal, las alas de la nariz, la frente y mitad
anterior del cuero cabelludo.
El nervio maxilar contiene axones sensitivos de la mucosa nasal, el paladar, parte de la faringe, los
diente superiores, el labio superior, y el parpado inferior.
El nervio mandibular lleva axones sensitivos de los dos tercios anteriores de la lengua (no del gusto),
mejilla y mucosa profunda de esta, los dientes inferiores, la piel de la mandbula y los lados de la
cabeza por delante de las orejas, y finalmente de la mucosa del piso de la boca.
Los axones somticos motores del trigmino forman parte del nervio mandibular e inervan a los
msculos de la masticacin (el masetero, el temporal, los pterigoideo medial y lateral, la porcin
anterior del digastrico y el milohioideo). Estas neuronas motoras controlan los movimientos de la
masticacin.(Tortora & Derrickson, 2006)

NERVIO ABDUCENS O MOTOR OCULAR EXTERNO (VI)


Es un nervio mixto, pero sobretodo motor, que se origina en un ncleo del puente cercano a la lnea
media, por debajo del piso de la porcin superior del cuarto ventrculo, precisamente bajo la

eminencia redonda. El ncleo abducente recibe aferencias: 1) de los hemisferios cerebrales mediante
fibras corticonucleares. 2) de los colculos superiores mediante fibras tectobulbares, las cuales
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llevan informacin de la corteza visual. 3) fibras del fascculo longitudinal medial, el cual
interconecta el ncleo abducente con los ncleos del III, IV y ncleos vestibulares. Esta
comunicacin internuclear se relaciona con la coordinacin de los movimientos oculares.(medicina,
2005)
Los axones somticos motores se extienden desde el ncleo hasta el musculo reto lateral, un musculo
intrnseco del ojo, al que llega despus de atravesar la fisura orbitaria superior. El nervio abducens
lleva ese nombre ya que los impulsos nerviosos que conducen causan la abduccin del ojo (rotacin
externa). (Tortora & Derrickson, 2006)

NERVIO FACIAL (VII)


Es un nervio mixto. Sus axones sensitivos se extienden desde los botones gustativos de los dos
tercios anteriores de la lengua a travs del ganglio geniculado, un conglomerado de cuerpos
neuronales sensitivos que yace al lado del nervio facial y llegan a la protuberancia.
La porcin sensitiva del nervio facial tambin contiene axones de propioceptores de los msculos de
la cara y del cuero cabelludo. Los axones de las neuronas motoras surgen del ncleo del puente,
penetran en la porcin petrosa del hueso temporal e inervan a los msculos de la cara, del cuero
cabelludo y del cuello. Los impulsos nerviosos que transmiten provocan la contraccin de los msculos
de la expresin facial, as como del estilohiodeo y del vientre posterior del digastrico.(Tortora &
Derrickson, 2006)

NERVIO VESTIBULOCOCLEAR O AUDITIVO (VIII)


Este nervio posee dos porciones: el nervio vestibular y el nervio coclear. Su funcin es llevar
informacin sensitiva desde el odo interno hacia el SNC. El nervio vestibulococlear emerge del
tronco enceflico en el ngulo cerebelopontino, desde donde se dirige lateralmente por la fosa
craneal posterior hasta entrar al meato acstico interno junto al VII par. Sus fibras se distribuyen
en diversas regiones del odo interno.(Tortora & Derrickson, 2006)

Nervio Vestibular
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El nervio vestibular conduce informacin propioceptiva desde el utrculo y sculo relacionada con la
posicin de la cabeza (equilibrio esttico). Tambin conduce informacin desde los canales
semicirculares relacionada con los movimientos de la cabeza (equilibrio dinmico). Est compuesto
por los axones de neuronas bipolares cuyos somas se encuentran en el ganglio vestibular del odo
interno. Estos axones penetran al tronco enceflico en el ngulo cerebelopontino, lateralmente al
nervio facial, y una vez en el complejo nuclear vestibular se dividen en cortas fibras ascendentes,
largas fibras descendentes, y un pequeo nmero de fibras que penetran directamente al cerebelo
por el pednculo cerebeloso inferior, sin sinaptar en los ncleos vestibulares.

Nervio Coclear
El nervio coclear es un nervio exteroceptivo relacionado con la audicin. Est formado por axones de
neuronas bipolares cuyos somas se encuentran en el ganglio espiral de la cclea. Penetra al tronco
enceflico en el ngulo cerebelopontino lateral al VII par, y separado de l por el nervio vestibular.
Una vez en el puente, un grupo de fibras entra al ncleo coclear posterior y otro al ncleo coclear
anterior. Estos ncleos se ubican en la superficie del pednculo cerebeloso inferior.(medicina, 2005)

NERVIO GLOSOFARINGEO (IX)


El nervio glosofarngeo est compuesto por fibras motoras y sensitivas.El nervio glosofarngeo
abandona el tronco enceflico en su aspecto anterolateral como una serie de races en un surco entre
la oliva y el pednculo cerebeloso inferior. Avanza lateralmente en la fosa craneal posterior y
abandona el crneo por el agujero yugular. En relacin a este agujero se encuentran los ganglios
superior e inferior del glosofarngeo. Ahora el IX par desciende por el cuello junto a la vena yugular
interna y a la arteria cartida interna hasta encontrarse con el borde posterior del msculo
estilofarngeo, al cual inerva.Las fibras somatosensoriales del glosofarngeo proporcionan la
inervacin a parte delconducto auditivo externo y la faringe El nervio avanza entre los msculos

constrictores superior y medio de la faringe para dar ramas sensitivas a la mucosa farngea y al
tercio posterior de la lengua.(medicina, 2005)

NERVIO VAGO (X)


Las fibras somatosensoriales del glosofarngeo proporcionan la inervacin a parte delconducto
auditivo externo y la faringe.El nervio vago abandona el tronco enceflico en su aspecto anterolateral
como una serie de races en un surco entre la oliva y el pednculo cerebeloso inferior. Luego avanza
lateralmente por la fosa craneal posterior para dejar el crneo por el agujero yugular. Sobre el
agujero se encuentra el ganglio superior del vago, y bajo ste el ganglio inferior. Bajo el ganglio
inferior, la raz craneal del nervio accesorio se incorpora al nervio vago para distribuirse en sus
ramas farngeas y recurrentes larngeas. Ahora, el vago desciende por el cuello dentro de la vaina
carotidea junto a la vena yugular interna y a las arterias cartidas interna y comn. El nervio vago
derecho penetra al trax y se ubica posteriormente al hilio pulmonar derecho donde contribuye con
el plexo pulmonar. Luego prosigue por la superficie posterior del esfago donde contribuye con el
plexo esofgico. Penetra al abdomen por el hiato esofgico (donde pasa a denominarse tronco vagal
posterior) y se distribuye mediante ramas de los plexos celaco, mesentrico superior y renal a la
superficie posterior del estmago, duodeno, hgado, riones, intestino delgado y colon hasta los dos
tercios proximales del colon transverso. El nervio vago izquierdo penetra al trax y desciende bajo el
hilio pulmonar izquierdo donde contribuye con el plexo pulmonar. Luego desciende por la superficie
anterior del esfago y contribuye con el plexo esofgico. Penetra al abdomen por el hiato esofgico
(donde pasa a denominarse tronco vagal anterior) y se divide en varias ramas que se distribuyen en el
estmago, hgado, porcin superior del duodeno y cabeza del pncreas.

NERVIO ACCESORIO (XI)


El nervio accesorio es un nervio motor que consta de una raz craneal y una raz espinal.
La raz craneal est formada por los axones de neuronas de la porcin inferior del ncleo ambiguo.
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Este ncleo recibe conexiones de ambos hemisferios cerebrales mediante fibras corticonucleares.
Los axones de estas neuronas dejan el bulbo raqudeo entre la oliva y el pednculo cerebeloso
inferior y se dirigen lateralmente por la fosa craneal posterior donde se unen a la raz espinal para
abandonar juntas el crneo a travs del agujero yugular. Luego, ambas races se separan y la raz
craneal se incorpora al nervio vago para distribuirse en sus ramas farngeas y larngeas recurrentes
para

inervar

los

msculos

del

paladar

blando,

faringe

laringe.

La raz espinal est formada por los axones de neuronas del ncleo espinal del asta anterior de la
mdula espinal de los segmentos medulares C1 a C5. Es posible que el ncleo espinal reciba
conexiones de ambos hemisferios cerebrales mediante fibras corticonucleares. Los axones de las
neuronas del ncleo espinal dejan la mdula espinal entre las races anterior y posterior de los
primeros seis nervios espinales cervicales. Estas fibras forman un tronco nervioso que asciende por
el canal medular hasta penetrar al crneo por el foramen magno, desde donde se dirigen
lateralmente para unirse a la raz craneal y atravesar juntas el agujero yugular. Luego de una corta
distancia, la raz espinal se separa de la craneal para dirigirse inferolateralmente hasta la superficie
profunda del msculo esternocleidomastoideo, al cual inerva. Posteriormente cruza el tringulo
posterior del cuello para inervar la mitad superior del msculo trapecio.(medicina, 2005)

NERVIO HIPOGLOSO (XII)


El nervio hipogloso es un nervio motor que inerva los msculos intrnsecos de la lengua, adems de los
msculos geniogloso, hiogloso y estilogloso. As, el nervio hipogloso controla los movimientos de la
lengua

ipsilateral.

El nervio hipogloso est formado por los axones de las neuronas del ncleo hipogloso, el cual se ubica
cercano a la lnea media en la mitad inferior del piso del cuarto ventrculo. Este ncleo recibe
conexiones desde ambos hemisferios cerebrales mediante fibras corticonucleares, sin embargo, el
msculo

geniogloso

slo

recibe

fibras

del

hemisferio

contralateral.

Las fibras del nervio hipogloso emergen en el bulbo raqudeo como una serie de races en un surco
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entre la pirmide y la oliva. Luego, atraviesa la fosa craneal posterior para abandonar el crneo a
travs del canal hipogloso. El nervio avanza antero inferiormente entre la vena yugular interna y la
arteria cartida interna hasta alcanzar el borde inferior del vientre posterior del msculo
digstrico, donde gira hacia delante y cruza las arterias cartida interna y externa y el loop de la
arteria lingual. En la superficie lateral del msculo hiogloso, el XII par enva ramas para inervar los
msculos

de

la

lengua.

En la parte superior del recorrido, el nervio hipogloso se une a las finas fibras C1 del plexo cervical
proporcionndoles soporte.

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