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FISCALIZACION DE LA

CALIDAD DEL AGUA POTABLE


MODULO 4
Fiscalizacin del agua en desastres
Dr. Marcos Giai
Bioqumico
marcosgiai@hotmail.com

Agua, como te deseo


Agua, te miro y te quiero
Agua, corriendo en el tiempo
Agua, bailando en manos del sol.
(Agua, Andrs Ciro Martnez)

Dr.MarcosGiai

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INDICE
1. Fiscalizacin del agua en desastres naturales
a. Desastres Naturales
b. Principales medidas de prevencin
2. Terremotos y derrumbes
3. Erupciones volcnicas
4. Huracanes
5. Inundaciones
6. Sequias
7. Desastres causados por el hombre
8. Preguntas comunes en casos de desastre
9. Qu hacemos?
10. Albergues, campamentos y asentamientos transitorios
11. Comit de Emergencias
12. Anexos

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1.

El Agua en Emergencias

El presente mdulo fue extraido del MANUAL


OPS/HEP/99/34 El agua en situaciones de
Emergencia
Las situaciones de emergencia, ya sean creadas
por inundaciones, huracanes, terremotos u otros
fenmenos naturales, siempre exigen atencin
urgente si se ha de mitigar el sufrimiento de la
poblacin afectada en el menor tiempo posible.
Son muchas las necesidades y carencias:
alimentos, refugio, ropas, medicinas, etc. Sin
embargo, ninguna es tan importante como la
necesidad de agua segura y de condiciones bsicas
de saneamiento. Estos servicios van ms all de
satisfacer la sed y permitir la preparacin de
alimentos; su importancia radica en la proteccin de la
higiene pblica.
La falta de condiciones sanitarias despus del
desastre
a
menudo
acarrea
consecuencias
sumamente graves para la poblacin y causa aun ms
sufrimiento que el propio siniestro. Por lo tanto, agua y
saneamiento deben figurar entre las prioridades de las
autoridades locales.
Cuanto ms rpidas y efectivas las medidas, menor
ser el dao.
a. Desastres naturales: impactos especficos y medidas
preventivas para los sistemas de abastecimiento de
agua
El dao fsico puede ser causado directamente por
el impacto del desastre pero la maquinaria pesada de
las operaciones de socorro tambin puede daar los
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hidrantes,
vlvulas,
domiciliarias.

tuberas

conexiones

Terremoto de Hait (2010)


Es frecuente que el agua de las tuberas se
contamine durante las inundaciones, ya que pueden
ingresar residuos y desages a travs de las fugas,
especialmente cuando la presin del agua es baja y
las plantas de tratamiento estn inundadas. Los
componentes de los sistemas de agua pueden
fracasar debido a los cambios en la calidad del agua,
por ejemplo, por contaminacin qumica o ceniza
volcnica. Adems, pueden haber interrupciones en el
suministro de energa elctrica y cortocircuitos, as
como fallas en la comunicacin y en el transporte.

b. Principales medidas preventivas


La ubicacin de la planta de tratamiento de agua
debe ser adecuada y diseada con estructuras
resistentes al impacto. Para reducir la dependencia
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del suministro auxiliar de energa se puede usar


sistemas de gravedad o dos conexiones elctricas
independientes.
Los generadores de emergencia se deben instalar
en componentes crticos del sistema, por ejemplo, en
las plantas de tratamiento y bombas, y se deben
revisar y operar regularmente, de preferencia una vez
a la semana.
En las reas ms vulnerables se recomienda
descentralizar las fuentes de agua, operaciones,
almacenes, equipo de emergencia y repuestos. El
sistema debe tener al menos la capacidad de prestar
un servicio parcial en caso de emergencia. Como los
sistemas grandes son ms vulnerables, se
recomienda contar con varios recursos y sub-unidades
interconectadas. Los sistemas de rejilla son ms
recomendables que los sistemas de ramificaciones ya
que permiten el uso de vas alternativas y mayor
flexibilidad. Es aconsejable asegurar la instalacin de
vlvulas para la desconexin o conexin de los subsistemas y, de ser posible, se deben duplicar las
lneas crticas de distribucin.
Por ltimo, los reservorios de almacenamiento de
agua se deben distribuir uniformemente en todo el
sistema. Se deben establecer prcticas de operacin y
mantenimiento del equipo e instalaciones, lo cual
incluye abastecer el almacn, mantener y actualizar
los registros, tener manuales de los equipos y mapas
y diseos de los sistemas, instalaciones y plantas. Se
deben proteger las instalaciones y el equipo y
almacenar el gas cloro y otros reactivos. Muchas
veces, los modelos computarizados pueden ayudar a
localizar daos ocultos y ayudan a optimizar el control
del sistema.

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El transporte y la comunicacin se pueden mejorar


al proporcionar suficientes radios telfonos porttiles.
Es necesario contar con vehculos de transporte
adecuados, as como mapas que indiquen las rutas
alternativas.

2. Terremotos y derrumbes

El suelo puede saturarse con agua (licuefaccin del


suelo) y ocasionar problemas en el cruce de fallas,
movimiento del suelo y derrumbes. Los tanques, reservorios
y estaciones de bombeo pueden estar fuera de operacin y
pueden ocurrir cambios o prdidas de acuferos. La presin
del agua puede disminuir debido a fugas y la demanda de
agua puede aumentar debido a incendios y al nmero
creciente de personas que almacenan agua.

Es frecuente que las intersecciones de las tuberas y


uniones se rompan o quiebren (aproximadamente cada 100
m). Los revestimientos y soportes de los pozos (perforados
y otros) muchas veces se daan debido a fracturas por
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cizallamiento y las estructuras de concreto se pueden


quebrar y ocasionar fallas en las estructuras.
Prevencin
Se recomienda evitar construir en reas con fallas, suelos
no compactos o arenosos saturados con agua. En las
nuevas estructuras se pueden aplicar tcnicas de
construccin resistentes a los desastres (en consulta con
los expertos) y se pueden reforzar las estructuras
existentes.
Tambin se debe garantizar el aviso inmediato de las
predicciones de un terremoto. El equipo se debe asegurar
adecuadamente. Los cloradores de gas se deben
encadenar a estructuras metlicas resistentes, lejos de
paredes y anaqueles. Se deben emplear conexiones
flexibles de tuberas, tuberas dctiles ms resistentes y
suficientes vlvulas de manera que se puedan aislar las
reas daadas. Las vlvulas de cierre automtico y de flujo
regulado reducirn las prdidas de los reservorios.

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Los daos de los reservorios debido a desbordes se


pueden minimizar al instalar tabiques de desviacin. Por
ltimo, se puede desarrollar un buen programa de deteccin
de gas y tuberas, y de capacitacin
3. Erupcin de volcanes
Cuando un volcn erupciona, se pueden perder
acuferos y experimentar cambios en la calidad del agua
debido a los contaminantes volcnicos (azufre, dixido de
azufre, cido sulfrico y clorhdrico, flor, metano y
mercurio). Las estructuras y el equipo (por ejemplo los
hidrantes de incendio) pueden resultar aplastados,
destruidos o enterrados. Adems, los incendios son
frecuentes, los filtros de aire obstruidos pueden causar
fallas en los motores y otros componentes del sistema de
agua tambin se pueden daar debido a la densa
sedimentacin (ceniza y lodo).

Prevencin
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En trminos de prevencin, es importante identificar las


reas peligrosas, construir mapas de riesgos y hacer un
plan adecuado para el uso y evacuacin de los terrenos.
Es recomendable tener estructuras con pendiente y
techos lisos; los techos y ventanas que se encuentran frente
al volcn se pueden proteger con lminas de metal.
En el rea se puede establecer un programa de
monitoreo de volcanes y un monitoreo regular de la calidad
del agua (pH, temperatura, azufre y flor) puede ayudar a
predecir una erupcin. Tambin se pueden identificar
instalaciones para recolectar y analizar la ceniza para
determinar sustancias txicas. Se debe almacenar filtros de
aire, boca de filtros y ropa protectora.
Durante o despus del evento
Para evitar el colapso de la instalacin, se debe retirar la
ceniza acumulada en el techo y alejarla de las paredes (los
trabajadores se deben cubrir la boca y la nariz con filtros de
tela humedecidos).

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Para combatir las cargas adicionales de sedimento, se


deben usar dispositivos opcionales de filtracin. Es muy
importante cubrir los reservorios de agua para evitar la
contaminacin por cenizas. Las mangueras para extinguir
incendios (usadas para enfriar la lava) se deben conectar a
los hidrantes antes que la ceniza se sedimente y
mantenerlas sobre la ceniza.
4. Huracanes
Los escombros transportados por el aire y el viento
causan dao fsico en las estructuras, principalmente en
techos, puertas y ventanas. Por lo general los rboles y
postes de telgrafos arrancados rompen las tuberas. Las
tomas para la captacin de agua y tuberas se pueden
obstruir debido a los escombros y sedimentos.

Las lluvias intensas causan inundaciones y daos


(especialmente en el equipo elctrico). Las reas costeras
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en particular estn sujetas a grave erosin. Adems, los


caminos de acceso pueden estar bloqueados.
Prevencin
En la medida de lo posible, se debe evitar establecer
instalaciones en valles estrechos, en las partes altas de los
cerros o en reas costeras. En las estructuras se deben
aplicar tcnicas de construccin resistentes a los huracanes
Los rboles se deben usar como rompevientos pero no
demasiado cerca de las instalaciones. Las tuberas no
deben estar ubicadas a lo largo de una ribera o camino
costero y se debe reducir el nmero de tuberas que cruzan
el ro.
Es necesario verificar si los tanques grandes de
almacenamiento estn llenos antes de la tormenta para
evitar rupturas. Estos tanques deben estar ajustados
internamente y sujetados con soportes. La instalacin de
vlvulas de cierre manual o de flujo regulado
automticamente ayudarn a evitar prdidas de los
reservorios.
Se deben instalar y cerrar los obturadores para lluvias. Se
debe tratar de mejorar la estructura de los puntos de
captacin de los ros e instalar vlvulas de limpieza en las
tuberas. Antes de que llegue el huracn, es importante
limpiar los filtros y cerrar los puntos de captacin del agua.
5. Inundaciones
El dao de las inundaciones es causado por las olas y
corrientes de agua que transportan residuos, las que
pueden daar las orillas de los ros y derrumbar los
cimientos.

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Se puede producir una grave contaminacin de los


recursos hdricos: bacteriolgica (por las aguas residuales),
qumica y fsica (por el sedimento). Los caminos y puentes
daados, as como las grandes cantidades de lodo hacen
que muchas reas sean inaccesibles.
Prevencin
La consulta de mapas de riesgos que indican los niveles
de inundacin y las zonas de riesgo, posibilita la
construccin de instalaciones sobre los niveles de
inundacin.
Las estructuras debern resistir la presin del agua (se
deben reforzar los puentes y colocar las tuberas aguas
abajo con un borde de proteccin). Si las instalaciones
estn ubicadas en una zona de inundacin, las bombas, el
equipo elctrico y los controles deben estar en un lugar
elevado o se debe poder desmontarlos rpidamente y
almacenarlos en un lugar seguro.
Se pueden tomar algunas medidas para controlar la
inundacin, como la instalacin de diques, represas o
canales de desviacin. Los costales de arena pueden evitar
en alguna medida los riesgos de las inundaciones pero se
debe estar preparado y se requiere la participacin de la
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poblacin e infraestructura. Las cestas de gavin pueden


ayudar a evitar la erosin. Se recomienda que todos los
sistemas automticos estn provistos de mecanismos
manuales de reemplazo y que las plantas de tratamiento
tengan un canal de desviacin para permitir la desinfeccin
del agua cruda.
Antes de la inundacin, se debe lavar los filtros, llenar los
reservorios de almacenamiento y aumentar las reservas de
sustancias qumicas. Una vez que el agua de la inundacin
se haya retirado, se debe enjuagar el sistema de
distribucin y desinfectar los hidrantes. Es importante
aconsejar a las personas que dejen correr el agua de los
grifos por lo menos diez minutos antes de usar el agua.
6. Sequas
Durante las sequas, el sistema de distribucin se puede
secar y como resultado se producen fugas y bloqueos en
las tuberas. Adems, como la concentracin de
contaminantes es mayor, la calidad del agua se deteriora.

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Prevencin
Se debe disponer de varios tipos de fuentes de agua. En
los sectores agropecuarios, industriales y municipales se
deben introducir esquemas de conservacin del agua para
aumentar los reservorios de almacenamiento y permitir la
redistribucin del agua. Se deben identificar y preparar las
fuentes alternativas de donde se va a transportar el agua en
camiones para la operacin y distribucin en caso de una
emergencia.

7. Desastres ocasionados por el hombre: impactos en el


sistema de abastecimiento de agua
Accidentes
Impactos
La sociedad humana es cada vez ms compleja y vulnerable
a errores humanos o fallas tcnicas. Esto puede dar lugar a
una grave contaminacin de las fuentes de agua y amenazas
para la salud pblica, algunas de estas fallas pueden ser:
derrames de sustancias
qumicas, inundaciones, incendios, explosiones o ruptura de
tuberas. El tipo e intensidad de los desastres ocasionados por
el hombre varan considerablemente.
Prevencin
La prevencin eficaz de estos riesgos supone:
colocar el equipo relacionado con el agua potable lejos del
manejo, almacenamiento o fabricacin de productos
peligrosos;
establecer una zona de proteccin alrededor de las fuentes
de agua y
aplicar normas de seguridad, tecnologas y plantas de
operacin de emergencia para evitar el derrame de gas cloro
en las plantas de tratamiento de agua
Situaciones de conflicto
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Los sistemas de abastecimiento de agua se pueden


destruir o contaminar como un resultado deliberado o efecto
colateral de conflictos blicos. La destruccin de las centrales
de energa tambin paraliza el abastecimiento del agua. La
poblacin civil, vulnerable a los efectos de la guerra, est
particularmente expuesta al riesgo; la mayora de las muertes
producidas en las guerras son ocasionadas por enfermedades
transmitidas por el agua.
Por lo general, en situaciones de conflicto las poblaciones
urbanas son ms vulnerables a contraer enfermedades
transmitidas por el agua que las poblaciones rurales. La
obtencin de agua se convierte en una tarea difcil y muchas
veces peligrosa; las personas que hacen largas filas para
conseguir agua generalmente
estn muy irritables. Las enfermedades dermatolgicas
debido a la falta de agua son muy comunes: en Srebrenica,
durante el conflicto en la anterior Yugoslavia, ms de 20% de
los residentes tenan sarna. El suministro de calefaccin
central tambin puede resultar afectado, principalmente en el
nivel distrital, como es el caso de muchos lugares de Europa
del Este.

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El agua en la guerra
Yemen: En la ltima guerra civil, muchas de las principales instalaciones de agua
resultaron daadas o minadas, lo que dio lugar a una grave escasez de agua. En
Aden, 500 000 personas se quedaron sin agua potable y estaban a una
temperatura de aproximadamente 50C. Los esfuerzos de los ingenieros locales
y de las organizaciones de socorro para reparar las estaciones muchas veces
resultaron vanos debido al incumplimiento de las rdenes de cese al fuego y a la
presencia de minas en el terreno. Ante esta situacin desesperada, los civiles se
vieron forzados a depender nicamente del abastecimiento inadecuado de agua
a travs de pozos cavados manualmente. Cuando finalmente lleg un tanque de
agua, se produjeron violentos disturbios que ocasionaron muchos heridos.
Ruanda:. La gran cantidad de cuerpos que se dejaron descomponer en los lagos
y ros ocasionaron su contaminacin a gran escala.
Chechnya: Despus del conflicto de 1996, los tanques de agua para el socorro
que proporcion el Comit Internacional de la Cruz Roja (CICR) distribuy ms
de 700.000 litros de agua por da, tanto en Grozny como en muchos otros
pueblos afectados por el conflicto.
En 1986, se incendi el almacn de una fbrica de productos qumicos en Suiza.
Treinta toneladas de sustancias qumicas agrcolas contaminaron los millones de
galones de agua que se usaron para apagar el incendio y que fueron a dar al Rin.
El sistema de alarma de catstrofes ambientales de las cinco naciones no
funcion. A pesar de que no hubo prdida de vidas humanas, murieron
aproximadamente 500.000 peces y 40 plantas de tratamiento de agua ubicadas a
lo largo del Rin tomaron medidas preventivas para detener o reducir la captacin
del agua. Las indemnizaciones por daos totalizaron ms de US$ 88 millones y el
costo de la limpieza fue de aproximadamente US$ 34 millones.
Despus del desastre, el Comit Internacional para la Proteccin del Rin (CIPR)
hizo un inventario de las plantas industriales que estaban alterando el ro, lo cual
tambin proporcion informacin para la industria sobre medidas relacionadas
con la construccin de depsitos de agua para incendios. Igualmente, se prepar
una lista actualizada sobre aspectos legales y administrativos para ser distribuida
a las autoridades en casos de emergencia. Se ha instalado un nuevo sistema de
prevencin y alerta compuesto por ocho centros principales internacionales de
prevencin en los ros Rin y Moselle. Los centros atienden las 24 horas del da y
brindan informacin de cualquier tipo para prevenir a los centros ubicados aguas
abajo, as como al CIPR. Se ha desarrollado un modelo matemtico que puede
predecir el curso y concentracin de una ola de contaminacin en el Rin.

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8. Preguntas comunes en casos de desastres


La siguiente seccin brinda informacin relevante a los
encargados de tomar decisiones, con el fin de garantizar una
accin inmediata en casos de emergencias.
a. Qu
fuente
de
preferentemente?

agua

se

debe

utilizar

Si no es posible distribuir agua embotellada a la


poblacin afectada, se deben considerar cuatro fuentes
alternativas de agua. El agua superficial, a pesar de
estar contaminada, puede ser la nica solucin prctica
en una primera instancia. Sin embargo, el costo y tiempo
invertidos para desarrollar cualquier opcin tambin
debera ser considerado.
Aguas subterrneas profundas
Por lo general, esta fuente es limpia, de buena calidad
biolgica y est sujeta a pocas variaciones estacionales.
Sin embargo, la contaminacin por sustancias qumicas
algunas veces puede producir toxicidad y un sabor
desagradable.
Aguas superficiales y de manantiales
Se prefiere los pozos ms profundos (con ms de tres
metros de profundidad) ya que tienen mejor calidad
microbiana. Esta fuente est sujeta a variaciones
estacionales y puede estar contaminada por fertilizantes
y plaguicidas.
Aguas superficiales
Esta fuente suele estar contaminada, principalmente
durante la estacin de lluvias y est sujeta a
considerables variaciones estacionales. Muchas veces
requiere instalaciones de tratamiento de agua
complejas.
Algunos mtodos de captacin pueden mejorar la
calidad del agua considerablemente, como los pozos de
aguas subterrneas ubicados cerca del ro, las galeras
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de infiltracin y filtracin del lecho del ro. Estas tcnicas


tambin reducen la vulnerabilidad ante el impacto de las
tormentas.
Aguas de lluvia
En los pases no industrializados, las aguas de lluvia
pueden ser una fuente de agua limpia pero se pueden
contaminar al entrar en contacto con la superficie de
captacin (por ejemplo: techos, tiendas o plsticos de
campaa). El consumo exclusivo de aguas de lluvia por
perodos prolongados puede dar lugar a deficiencias de
minerales. Este suministro es muy irregular y por lo
general se usa slo como fuente complementaria.
Adems, tambin se recomienda hacer acuerdos previos
para abastecer agua potable en casos de emergencia
con fuentes particulares (por ejemplo, centrales
elctricas, fbricas de cerveza y plantas de
desalinizacin de hoteles), a un precio acordado o en
forma gratuita, como parte del plan de preparacin.
Estos acuerdos reducen o evitan la necesidad de
realizar negociaciones incmodas en situaciones de
mucha tensin.
Independientemente de la fuente que se use, se debe
evaluar cuidadosamente el agua para descartar el riesgo
de infecciones y envenenamientos por el agua. Se
deben considerar inadecuadas las fuentes ubicadas
cerca o aguas abajo de descargas de aguas residuales,
industrias qumicas, vertederos abandonados o en
operacin, sitios de disposicin de residuos slidos,
minas abandonadas o en operacin y otros lugares
peligrosos, a no ser que un especialista en salud
ambiental que conoce las condiciones
locales recomiende lo contrario.
b. Cmo se deben proteger las fuentes de agua?
Se pueden usar los siguientes procedimientos:

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Evitar el acceso de personas y animales a las fuentes


y asegurar el bombeo del agua a un reservorio para su
posterior distribucin (de ser necesario, se debe
construir una cerca alrededor de la fuente y asignar un
guardin).
Asegurar la disposicin adecuada de excretas a una
distancia segura de la fuente de agua
En el caso de un ro, se debe asegurar que el agua no
se utilice para el bao, lavado o para dar de beber a los
animales aguas arriba del punto de captacin.
En el caso de un pozo con una bomba manual, el
agua derramada se debe drenar apropiadamente lejos
de la fuente en una fosa.
Calcular el mximo rendimiento de los pozos, ya que
la extraccin excesiva puede dar lugar a la intrusin
salina (principalmente en reas costeras) o al secado del
pozo (de ser necesario, se debe racionalizar el
abastecimiento de agua).
c. Cmo determinar que el agua es segura para
beber?
La principal preocupacin es la ausencia de organismos
patgenos. Los siguientes puntos a considerar son la
toxicidad y la contaminacin por sustancias qumicas
aunque no son condiciones que se pueden comprobar
fcilmente.
Adems, no hay ninguna relacin directa entre la
apariencia fsica del agua (por ejemplo, turbiedad, sabor
y olor) y sus riesgos a la salud.
Un nivel de cloro residual libre de 0,5 a 1,0 mg/l en el
punto ms lejano del sistema de distribucin o el
caracterstico olor a cloro son por s mismos las seales
ms importantes para proveer agua potable segura. En
una situacin de emergencia se requiere un nivel de
cloro residual libre superior a lo normal, porque el agua
suministrada tiene una alta probabilidad de volverse a
contaminar antes de su consumo debido a que el agua
de las inundaciones y desages contaminados pueden
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entrar en el sistema de distribucin a travs de las fugas


y porque el agua generalmente se almacena en
recipientes abiertos.
Esta "cloracin de seguridad" slo se debe usar
inmediatamente despus de la emergencia, ya que
muchas personas no bebern el agua si est demasiado
clorada. Esto depende de las costumbres culturales y
sociales; mientras que para algunas personas el olor y
sabor del cloro es una prueba de calidad, para otras
puede resultar desagradable y pueden recurrir a fuentes
inseguras y sin desinfeccin. An cuando se reportan
cadveres en la fuente de agua, la cloracin har que el
agua sea segura para beber. Sin embargo, las creencias
culturales podran impedir el uso de ciertas fuentes.
d. El Agua superclorada es cancergena?
No, no es cancergena si se bebe por perodos breves.
Las investigaciones no han demostrado ninguna relacin
entre los niveles de cloro residual y el cncer. Hay una
creciente preocupacin por la relacin entre los
subproductos de la cloracin y el cncer, pero estos son
riesgos de largo plazo. Se debe dar prioridad al control
de la calidad microbiolgica, principalmente durante los
casos de emergencia.
Durante la epidemia de clera en Per (1991), se podra
haber evitado la alta tasa de mortalidad producida si no
se hubiera interrumpido la cloracin del agua potable por
miedo a los efectos de los subproductos de la cloracin
sobre la salud.
e. Qu anlisis de agua se debe llevar a cabo?
En situaciones de emergencia se deben realizar
inmediatamente los anlisis de rutina de pH, turbiedad y
cloro residual y se deben continuar durante la
rehabilitacin. Los equipos simples deben permitir medir
el pH, cloro residual y turbiedad.
Cuando no se dispone de ellos, se debe verificar si el
agua tiene el olor caracterstico del cloro.
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Se puede considerar el anlisis para las bacterias


termotolerantes cuando:
no se aplica la cloracin;
el agua no contiene cloro residual;
se est seleccionando nuevas fuentes;
hay sospechas de contaminacin de la fuente; o
se pueden tomar medidas correctivas y mantener las
pruebas de rutina.
El anlisis qumico depende de la posible contaminacin
y de los requisitos para el tratamiento del agua. Al
considerar la contaminacin producida por aguas
residuales o la agricultura, los nitratos deben ser motivo
de preocupacin. El agua con un alto contenido de
nitratos (la norma de la OMS es de 50 mg NO3 por litro)
es nociva para los bebs alimentados con bibern
(causan el sndrome de los bebs azules), pero no para
los bebs amamantados o nios mayores y adultos. En
lugar de declarar que una fuente con un alto contenido
de nitratos no es apta para el consumo, se podra
considerar la posibilidad de proporcionar a las madres
agua embotellada de mejor calidad para sus bebs.
Muchas sustancias qumicas, sin riesgos asociados para
la salud, pueden otorgar color o mal sabor (hierro,
cloruros) u olor al agua, lo cual puede motivar que las
personas usen otras fuentes menos apropiadas de agua.
Otras sustancias qumicas causan graves problemas de
salud relacionados con una exposicin de largo plazo,
como por ejemplo, la intoxicacin por arsnico. Es
importante tener siempre presente la calidad qumica del
agua y la presencia de compuestos txicos y si se tiene
alguna duda, se recomienda consultar con un ingeniero
de salud ambiental. Si se teme una contaminacin por
sustancias txicas, se deben llevar a cabo los anlisis
pertinentes en un laboratorio o por un tcnico
experimentado con equipo de campo.
f. Cmo hacer que el agua sea segura para beber?
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Evitar
la
contaminacin
bacteriolgica
del
abastecimiento de agua es una prioridad, incluso cuando
se tiene la posibilidad de distribuir agua embotellada a la
poblacin afectada. La cloracin es recomendable por
razones de costo, eficacia y disponibilidad.
Exponer un envase transparente al sol para matar los
agentes patgenos mediante la radiacin solar no se
considera un mtodo eficaz de desinfeccin.
Otras tcnicas ms frecuentes de tratamiento incluyen la
sedimentacin, coagulacin y filtracin de arena (para el
diseo, construccin y operacin, remtase a la literatura
tcnica).
En casos de emergencia, por lo general se utilizan
tabletas de cloro. Es importante hacer un solucin
primaria en lugar de echar simplemente las tabletas
(aquellas que se usan en las piscinas) o granos en el
agua. Las tabletas ms grandes toman muchos das
para disolverse (as fueron diseadas).
Despus de los desastres ocasionados por el huracn
Gilbert en Jamaica, se observaron tabletas acumuladas
en el fondo de un camin cisterna y el agua suministrada
no tena cloro residual.
Si los niveles de cloro residual en el agua suministrada
son insuficientes o no existe cloro residual y no se
encuentra disponible otra agua potable, se debe
recomendar al pblico que tome medidas alternativas
para desinfectar cantidades pequeas de agua para
beber. Estas medidas pueden incluir hervir el agua o
aadir desinfectantes en tabletas, polvo o solucin.

g. Cunta agua se debe suministrar?

Demanda diaria mnima de agua en casos de emergencia


Tipo de Emergencia

Cantidad de agua
(Litros/persona/da)

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Durante la evacuacin
Climas fros y templados
Climas clidos
Hospitales de Campaa y puestos
de primeros auxilios
Centros de alimentacin masiva
Campamentos
y
albergues
temporales
Instalaciones de lavado

3
7
40 a 60
20 a 30
15 a 20
35

Adems de los requisitos mencionados anteriormente, el


equipo de almacenamiento de agua debe tener una
capacidad mnima de 2.000 litros y estar ubicado a una
distancia mnima de 100 m del albergue ms lejano.
Adems, para el almacenamiento domiciliario, se debe
proveer bidones/bolsas de 10 litros y recipientes de 20
litros. Cada uno debe tener una abertura pequea para
evitar la contaminacin del agua.
Los tanques usados para transportar y almacenar agua
potable deben estar libres de contaminacin y
protegidos contra ella. Adems, se debe evitar la
reproduccin de mosquitos en estos tanques. Los
tanques disponibles localmente de las empresas
comerciales de agua, fbricas de cerveza y de productos
lcteos tambin pueden servir para transportar el agua
despus de una limpieza profunda y desinfeccin. Como
parte del plan de operacin, se recomienda hacer
acuerdos con los propietarios de los tanques. Evite usar
camiones o contenedores de gasolina, de sustancias
qumicas o de aguas residuales. Las cmaras de goma
(de 2.000 litros) son muy prcticas para convertir los
camiones plataformas en camiones de agua. Al
seleccionar los camiones cisterna se deben considerar
las condiciones de los caminos. Es probable que los
camiones grandes no puedan circular por caminos
estrechos o subir montaas.
Cuando se establecen prioridades para el suministro de
agua potable, se da atencin preferente a los heridos,
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trabajadores de socorro y a la poblacin en general.


Luego se atiende a la alimentacin de los animales y
finalmente a las prcticas de higiene como la limpieza y
el lavado, a menos que los consejeros de la salud
dispongan otras medidas.
Es mejor suministrar abundante agua protegida de la
contaminacin fecal directa antes que proveer poca
agua pura. Al disponer de mayores cantidades de agua,
las personas pueden asearse y lavar su ropa y utensilios
para cocinar y comer. El efecto que se logra con estas
simples medidas para prevenir las enfermedades
transmitidas por el agua es sorprendente.
h. Se debe importar equipo mvil?
Las plantas mviles de tratamiento y desinfeccin del
agua pueden ser muy tiles y aumentar la flexibilidad del
manejo de la emergencia. Si se requieren plantas
mviles para las operaciones de socorro, es esencial
que se les haya considerado durante la fase de
preparacin y que se haya adquirido el equipo especfico
y mantenido en buen estado, as como capacitado al
personal de operacin. El equipo y los suministros se
pueden almacenar en un lugar o distribuir a varias
regiones con la provisin adecuada para su traslado
inmediato a la regin afectada.
No es recomendable solicitar equipo mvil como parte
de los suministros de socorro. Este equipo es muy
costoso y voluminoso, ocupa demasiado espacio,
requiere la presencia de un operador experimentado y
probablemente
no
funcione
en
determinadas
condiciones de emergencia.
i. Qu equipo de emergencia se debe almacenar?
No es posible hacer una lista definida de los suministros
y equipos requeridos pero se presenta una lista tentativa
como orientacin a fin de obtener el equipo de agua y
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saneamiento y los suministros requeridos para satisfacer


las necesidades de 10.000 personas.
Cada anlisis de vulnerabilidad y evaluacin de las
necesidades identificar problemas especficos a partir
de una evaluacin racional.
Es muy costoso mantener los almacenes. Por lo general,
es ms eficiente en funcin de los costos hacer
acuerdos con empresas privadas para el uso de equipo
apropiado en una emergencia futura. Cualquier equipo
de emergencia se debe almacenar, mantener en buen
estado, revisar regularmente y hacer demostraciones
para que los operadores se familiaricen con estos.

9.

Recomendaciones
Qu hacemos?
a. Identifique los riesgos, prepare y prevenga
Es importante pensar y planificar antes de las posibles
amenazas.
Cules son las posibles amenazas?
Cules son los posibles impactos en el sistema de
suministro del agua y la poblacin local?
Est la comunidad preparada para enfrentar estos
impactos?
De ser posible, las instalaciones importantes deben
estar lejos de las zonas peligrosas y se deben realizar
anlisis de vulnerabilidad en las instalaciones existentes,
principalmente aquellas que han sido construidas en
zonas peligrosas. Se debe mitigar cualquier debilidad
evidente de la estructura, operacin y organizacin. La
mitigacin antes de un desastre muchas veces resulta
ms econmico que la reparacin posterior.

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Se deben aplicar conceptos de prevencin en todas las


actividades de la organizacin, incluida la operacin,
mantenimiento y administracin. Desarrolle un plan de
operacin ante emergencias,
capacite al personal y adquiera equipo de emergencia,
suministros y repuestos.
Lleve a cabo prcticas de simulacin regularmente.
Trabaje con otras instalaciones para integrar la
planificacin y operaciones de emergencia. As mismo,
motive a la comunidad para que desarrolle su propio
plan de preparacin para la emergencia.
b. Evale rpidamente el dao y las necesidades
Este aspecto es determinante para conducir la operacin
de socorro. Use los formatos preparados previamente
para describir el dao, las medidas correctivas
requeridas, la capacidad disponible
y los recursos humanos y material es que se necesiten.
Estas evaluaciones las deben llevar a cabo personas
capacitadas en el manejo de sistemas de suministro de
agua y que conocen las condiciones locales. El dao se
debe describir en porcentajes o cifras exactas.
c. Proporcione agua potable
informacin adecuadamente

segura

y brinde

la

Se debe proveer la cantidad adecuada de agua potable


segura a la poblacin afectada. La primera alternativa es
el agua embotellada. Cuando no se dispone de este
medio, el tratamiento de emergencia es la desinfeccin
del agua con cloro.
Se debe informar a la poblacin afectada si el sistema
de suministro de agua est contaminado y
recomendarles fuentes alternativas o mtodos de
desinfeccin.
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10. Albergues,
temporales

campamentos

asentamientos

a. Albergues y campamentos
La guerra civil y los desastres naturales pueden motivar
que miles de personas abandonen sus hogares en
busca de albergues y seguridad. Los albergues y
campamentos se definen como alojamientos temporales
en donde las personas pueden esperar que el desastre
acabe para regresar a sus hogares. Por lo general, las
escuelas, iglesias o estadios deportivos se usan como
albergues, pero muchas veces no estn diseados para
prestar los servicios bsicos necesarios a un gran
nmero de personas por perodos prolongados.
Sin embargo, es usual que en los albergues
permanezcan ancianos, madres solteras y sus bebs
mucho tiempo despus de haber transcurrido el
desastre.
b. Asentamientos temporales
Por lo general, los asentamientos temporales son reas
con una densidad de poblacin sumamente alta y se
ubican en lugares que originalmente no estaban
destinados a alojar tantas personas.
Es probable que no existan servicios apropiados de
salvamento y la
falta de agua y de servicios higinicos bsicos pueden
aumentar el riesgo de enfermedades transmisibles
(principalmente las endmicas en las reas de origen,
trnsito y asentamiento). Las enfermedades transmitidas
por el agua causan ms de 50% de las muertes entre las
personas desplazadas. La seleccin cuidadosa de la
ubicacin de los asentamientos temporales puede
facilitar la provisin de elementos esenciales como la
disponibilidad de agua y condiciones seguras de salud
ambiental. En ciertos casos, los campamentos
temporales se pueden convertir en ubicaciones
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permanentes para los cuales se deben establecer


fuentes de agua y sistemas de abastecimiento
adecuados. Es necesario construir caminos de acceso y
mejorar las condiciones de salud.
11.

Comit de emergencia
a. Funcin
Un comit de emergencia debe:
1. Identificar los recursos humanos disponibles para la
organizacin y designar a los miembros del comit de
emergencia (incluidos los voluntarios y el personal
auxiliar).
2. Establecer y mantener vnculos de coordinacin y de
comunicacin con los organismos pblicos pertinentes
responsables de las medidas de socorro y formalizar
acuerdos antes de un desastre.
3. Establecer y mantener comunicacin con los
organismos privados que son imprescindibles en la fase
inmediata de emergencia como las compaas de
tuberas, de sustancias qumicas y fabricantes de
equipo, asociaciones de profesionales y contratistas, (no
est de ms insistir que los acuerdos se deben
formalizar con bastante anticipacin a un desastre).
4. Hacer un inventario del equipo y suministros y
mantener registros mltiples y mapas en varios lugares
seguros.
5. Definir responsabilidades de acuerdo con las
estrategias y funciones recomendadas por las
organizaciones de nivel ms alto;
6. Realizar anlisis de vulnerabilidad.
7. Establecer reas prioritarias segn las condiciones
locales cuando la capacidad est afectada, por ejemplo,
centros de atencin a la salud, albergues, asentamientos
temporales y reas densamente pobladas.
8. Coordinar las comunicaciones, establecer contacto
con los centros de operacin de emergencia
seleccionados, (e identificar un centro alternativo en

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caso el centro principal se dae por el desastre), que


deben ser:
slidos y con capacidad de resistir el impacto del
desastre (el centro tambin se debe someter a un
anlisis de vulnerabilidad);
ubicado en un lugar central y accesible en todas las
condiciones;
equipado adecuadamente con telfono, radio,
generador de energa, batera elctrica para el radio,
archivos importantes, registros y planos;
capacidad para operar y alojar personas las 24 horas
del da.
9. Preparar un plan de operacin ante emergencias.
b. Plan de operacin ante emergencias (POE)
El objetivo del POE es permitir que las personas de la
localidad respondan rpidamente con los recursos
disponibles para restaurar los niveles del servicio que
tenan antes del desastre. Es importante considerar la
vulnerabilidad del sistema de abastecimiento de agua
potable. El POE debe ser claro, plan de accin y no de
un plan para hacer un plan. Designa con precisin quin
hace qu y cundo. Todos los participantes deben
conocer completamente el POE. Este debe depender de
los recursos disponibles en la localidad, ya que por lo
general la asistencia externa llega demasiado tarde para
la fase inmediata de emergencia. Se recomienda
enfticamente no cambiar la estructura existente de la
organizacin, ya que las personas son ms eficientes
cuando continan haciendo lo que saben hacer mejor:
sus trabajos.
Las actividades de respuesta ante desastres
bsicamente son aceleradas y las operaciones diarias
son intensas, se realizan bajo estrs con poco tiempo
para reflexionar o tomar decisiones. El POE es dinmico
y requiere una evaluacin y actualizacin permanentes.

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El formato ms apropiado para un POE son los mdulos


encuadernados en carpetas anilladas, lo cual facilita la
insercin y descarte de informacin.
En cuanto a la estructura. Una estructura posible del
POE podra ser:
1. Introduccin
2. Diseo del sistema de respuesta: evaluacin del dao
y de las necesidades
3. Etapas de implementacin
4. Predesastre: prevencin y preparacin
5. Postimpacto: respuesta
6. Evaluacin y actualizacin
7. Anexos
La evaluacin del dao y de las necesidades: constituye
la parte crtica del POE. Para lograr un uso eficiente de
los escasos recursos, es muy importante evaluar
inmediatamente y con exactitud el dao e identificar las
necesidades de reparacin.
Adems, la evaluacin rpida permitir que la
administracin determine si para la rehabilitacin
inmediata se requieren recursos que no estn
disponibles en el nivel local.
La evaluacin debe incluir:
tipo, ubicacin y extensin del dao;
accesibilidad al lugar del dao;
capacidad operacional remanente;
estimacin de las necesidades de reparacin
(personal, equipo y materiales);
clculo del tiempo de reparacin;
evaluacin de los recursos locales existentes, material
y personal.
Los anexos deben contener informacin prctica y clara,
lista para usar, por ejemplo:
nombres, tareas, direcciones y telfonos para
contactar a las personas, incluidos el ttulo y posicin
que tienen en el plan y organizacin de socorro;
inventario de los suministros y equipo con detalles de
su ubicacin, cantidad y especificacin;
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formularios organizados para la evaluacin rpida del


dao;
procedimientos especficos de emergencia (por
ejemplo, la desinfeccin del agua potable);
un programa de informacin pblica sobre higiene
bsica, seguridad y conservacin del agua; y
lineamientos para tratar con los medios de
comunicacin (una buena informacin pblica mejora el
nivel de cooperacin de las comunidades con los
esfuerzos de socorro).
c. El POE de la comunidad
Una comunidad puede preparar un plan comunal de
operacin ante emergencias (PCOE). No se trata de una
lista de necesidades o problemas que se envan a
instituciones
del
gobierno
u
organizaciones
internacionales.
Este plan permite que la comunidad afronte sus propios
problemas una vez que ha identificado sus riesgos,
vulnerabilidades y recursos. Por ejemplo, el PCOE
asesorara sobre los mtodos simples que se deben
aplicar para desinfectar pequeas cantidades de agua,
considerando las costumbres sociales y culturales.
Como estos mtodos se desarrollan en consulta con la
comunidad, es muy probable que su implementacin sea
exitosa en el caso de un desastre. La metodologa para
desarrollar un PCOE es bsicamente
la misma de un POE pero su ejecucin est a cargo de
los miembros de la misma comunidad y las estructuras
sociales son menos formales.

Consideraciones sobre el agua para la ubicacin o


mejoramiento de los asentamientos temporales
1. Se debe disponer de una cantidad adecuada de agua todo
el ao, considerando los cambios extremos del clima.
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2. Se debe contar con condiciones adecuadas del suelo para
la
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construccin de letrinas y drenaje de aguas residuales, as
como para cavar y cubrir zanjas de residuos.
3. El lugar debe estar libre de riesgo de inundacin y debe

AGRADECIMIENTO:
Agradezco especialmente a Gabriela, Gabriel y Candela, por
ser los incondicionales motores de mi vida.
Tambien a mis colegas, compaeros de trabajo, mis
camaradas Ingenieros: Carlos Grossi y Ricardo Taborda y a
todos aquellos que me ensearon a valorar el recurso agua.

12.

ANEXOS

1. Contaminacin del agua por la minera


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Tres factores tienen especial importancia en la


transferencia de metales pesados desde las minas a los
residuos mineros, y de ah al drenaje subterrneo o
superficial. Aparte de las propiedades qumicas intrnsecas del
elemento, ellos son:
su forma mineralgica,
la superficie de interaccin slido/agua,
y el nivel (superficial o subterrneo) de la interaccin,
los que a su vez influyen tambin en las caractersticas fsicoqumicas del agua.
La mineraloga es importante por la distinta estabilidad de los
diferentes minerales frente al ataque qumico, as como
porque la presencia de pirita puede dar lugar a la generacin
de drenaje cido lixiviante (Nicholson, 1994).
La superficie de interaccin es tambin un factor principal,
porque de su extensin depender la efectividad del traspaso.
Ya hemos mencionados al respecto como la minera
subterrnea incrementa grandemente esa superficie. Tambin
el fracturamiento de las rocas tiene un efecto similar,
especialmente cuando las fracturas abiertas facilitan el paso
de las soluciones. En el caso de depsitos de residuos, la
granulometra del material tiene un efecto decisivo a ese
respecto (Ritchie, 1994).
En lo referente al nivel de interaccin (superficial o
subterrnea) el factor decisivo corresponde al grado de
oxigenacin del agua, que posibilita la oxidacin de los
sulfuros y por consiguiente la solubilizacin de los metales. Al
respecto, hay que considerar que las aguas de la zona vadosa
(entre la superficie del terreno y el nivel fretico) son
relativamente oxidantes, disminuyendo el oxgeno disuelto
bajo el nivel fretico (Blowes, 1994; Robertson, 1994).

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RESUMEN DEL ESTUDIO SOBRE EL IMPACTO


AMBIENTAL Y SANITARIO DE LAS MINAS DE ORO. EL
CASO CORDN ESQUEL.
Dr. Ral A. Montenegro, Bilogo.
Presidente de FUNAM. Profesor Titular de Biologa Evolutiva
Humana en la Universidad Nacional de Crdoba. Director de la
Maestra en Gestin Ambiental de la FICES (Universidad Nacional
de San Luis). Premio a la Investigacin Cientfica de la Facultad de
Farmacia y Bioqumica (Universidad de Buenos Aires). Premio
Global 500 de Naciones Unidas (Bruselas, Blgica). Premio por un
Futuro Libre de Nuclear (Salzburgo, Austria). Ex Rector de la
Universidad Libre del Ambiente (ULA).

1. INTRODUCCIN.
Desde FUNAM y la Ctedra de Biologa Evolutiva de la
Universidad Nacional de Crdoba estuvimos analizando las
caractersticas del emprendimiento minero Cordn Esquel
que pretende llevar adelante la empresa canadiense Meridian
Gold Inc, en la provincia del Chubut, y en base a ese anlisis
realizamos el presente informe.
Se calcula que una vez en operacin este emprendimiento
removera, a cielo abierto, de 30.000 a 40.000 ton/da de
rocas. El 10% de ese material sera molido hasta obtener
fracciones de 70 micrones (3.000 ton). El oro se extraera
tratando el mineral molido con cianuro de sodio disuelto en
agua, a razn de 2,7 ton/da de cianuro. Durante la operacin
de la mina habra un importante y riesgoso transporte de
sustancias peligrosas.
Vaughan considera que en trminos sociales y ambientales
la minera a cielo abierto es una de las actividades industriales
de mayor impacto ambiental. Cada una de sus etapas
(prospeccin y exploracin de yacimientos, desarrollo y
preparacin de las minas, explotacin y tratamiento de los
minerales, y cierre) genera impactos ambientales especficos.
Aunque el mayor impacto se registra durante la fase de
explotacin y tratamiento de minerales, tambin se generan
impactos importantes durante la exploracin.
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Una de las actividades de mayor impacto ambiental es la


minera de oro a cielo abierto que desarrollan grandes
empresas en sitios delimitados (MCA-oro), y la minera de
pequea escala que practica un gran nmero de pequeos
productores en depsitos superficiales dispersos.
La explotacin de oro genera impactos sociales y ambientales
de corto, mediano y largo plazo.
Entre ellos:
(a) Destruccin irreversible de ambientes nativos en el rea de
explotacin, y afectacin de ambientes naturales vecinos por
traslado de agentes deletreos. Esta deforestacin hara
desaparecer fragmentos nicos de ambiente con alta
biodiversidad
adaptados al fro y a metabolismos relativamente bajos.
(b) Alteraciones geomorfolgicas de envergadura.
(c) Distorsin de cuencas hdricas superficiales y
subterrneas. La mina de Cordn Esquel consumira
inicialmente 18 litros por segundo de agua subterrnea, luego
la obtendra del tajo abierto y por ltimo en el caso de que
hiciera falta desde perforaciones ubicadas sobre la cuenca
del arroyo Esquel Viejo. Este es uno de los afluentes de la
laguna Esquel, situada a 28 kilmetros de la ciudad.
(d) Merma en la regularidad hdrica y en la cantidad de agua
disponible por ao y por estacin. Podran desecarse la
laguna Esquel (fuente de reproductores para la estacin de
resiembra de salmnidos de arroyo Baggilt) y varias vertientes
actualmente bajo uso.
(e) Contaminacin del aire con partculas, gases y ruidos
molestos. (f) Contaminacin rutinaria y accidental del agua
superficial y subterrnea, del suelo y de la biota con residuos
peligrosos. Habra contaminacin por drenajes cidos que al
solubilizar metales pesados aumentaran su propia carga
contaminante.
(g) Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas.
(h) Accidentes por derrames en el rea de explotacin.
(i) Destruccin irreversible del paisaje y de la percepcin
ambiental del sitio afectado.
(j) Generacin de depsitos de residuos peligrosos cuyos
contenidos se liberan durante plazos variables de tiempo pese
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al uso de geomembranas y de otros sistemas de contencin,


incluso dcadas despus de terminadas las operaciones.
(k) Generacin de procesos locales, regionales e incluso
nacionales
e internacionales de corrupcin administrativa para justificar la
radicacin, el funcionamiento y hasta las caractersticas del
cierre de las minas de oro.
(l) Distorsin irreversible de la imagen de naturaleza poco
intervenida que tienen los ambientes patagnicos.
(m) Importantes cambios socio-culturales que no se
mantienen en el tiempo (minera golondrina), y
(n) Punta de lanza para las actividades mineras que
pretenden instalarse una vez radicada la empresa pionera.
Este ltimo impacto es de considerable importancia. La
mayora de las grandes minas productoras de oro, o de oro y
plata u otros metales preciosos, estn financiadas y dirigidas
por empresas extranjeras o multinacionales que abandonan la
zona cuando termina la explotacin rentable. Esta minera
golondrina produce impactos de cateo, radicacin y
explotacin, sincrnicos con la presencia de la empresa, e
impactos demorados, muchos de ellos superiores al total
producido durante la fase de explotacin, que se generan
cuando la mina ya est cerrada.
2. MTODOS DE EXTRACCIN DEL ORO.
2.1. El mtodo del cianuro.
El mtodo ms utilizado es el "Cyanide Heap Leach Mining"
en cuya operacin participan seis elementos principales:
(a) La fuente de mineral.
(b) La plataforma ("pad") asociada al tmulo ("heap") con un
"forro" (el "liner" de los sajones).
(c) La solucin de cianuro de sodio.
(d) El sistema de aplicacin y recoleccin.
(e) Los embalses de almacenamiento de solucin (los SSP),
(f) La planta de recuperacin de minerales.
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Para lixiviar el material molido suele usarse una solucin de


cianuro de sodio que tiene de 0,14 a 2,35 kilogramos de
cianuro por cada tonelada de agua. La concentracin
promedio del cianuro es del 0,05%. El producto es un lixiviado
denominado "solucin encinta". En el caso particular del
Cordn Esquel se utilizaran 2,7 toneladas de cianuro de
sodio por da.
Con estas operaciones comienza la fase de impactos
especiales.
Entre sus principales efectos podemos mencionar:
(a) Posibilidades de prdida de cianuro y residuos
contaminados con cianuro en los forros del "pad" y del "heap"
(siempre y cuando se utilicen forros, ver arriba). Si las
geomembranas no existen el impacto puede ser muy serio.
(b) Contaminacin del aire con los derivados gaseosos de las
sustancias qumicas utilizadas.
(c) Contaminacin del agua superficial y subterrnea con
residuos peligrosos derivados del pad y del heap.
(d) Contaminacin del agua y del suelo con las prdidas que
pudieran tener el sistema de conduccin de "solucin encinta"
y los embalses de almacenamiento.
(e) Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas.
(f) Accidentes por derrames en el rea de lixiviacin.
(g) Mayor destruccin del paisaje y de la percepcin ambiental
del sitio afectado.
(h) Afectacin de la biota, e
(i) Afectacin de las personas que trabajan en la mina.
Desconocemos qu mtodo se utilizar para recuperar el
oro de la solucin encinta. Existen dos mtodos principales,
el Merrill-Crowe, y el de absorcin con carbn. En el MerrillCrowe se agrega zinc en polvo y sales de plomo a la
solucin. El oro se separa y precipita, y el zinc en polvo se
combina con el cianuro. Luego se funde el precipitado para
obtener el oro. Es importante recordar que durante esta parte
del proceso se generan el llamado "cianuro estril" ("barren
solution") y el descarte o "slag material" que contiene metales
pesados. Estas escorias se descargan habitualmente en las
pilas de desecho ("colas").
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El cianuro estril puede ser destinado a un ciclo abierto, en


cuyo caso se diluye y luego descarga a cursos de agua, o a
un ciclo cerrado para minimizar el consumo de cianuro.
El otro mtodo, el del carbn, suele ser ms usado en
explotaciones pequeas y con bajo contenido de plata. En
este caso la solucin encinta se impulsa a travs de columnas
de carbn activado. El oro y la plata de la solucin se adhieren
al carbn, y la solucin estril, que todava contiene cianuro,
se lleva a un embalse de almacenamiento. El oro y la plata se
separan del carbn con soda castica caliente, y la solucin
pasa luego por una celda con nodo de acero inoxidable y
ctodo para chapar el material. El carbn gastado se
"reactiva" en un horno para poder reutilizarlo.
Debemos recordar que en Argentina la mayor parte del
carbn activado se obtiene de quebracho colorado, un
rbol que sigue siendo talado irracionalmente en el
bosque chaqueo (Provincia Biogeogrfica del Chaco).
2.2. El mtodo del mercurio.
Aunque este mtodo no se utilizar en el emprendimiento
Cordn Esquel, sigue siendo empleado por algunas empresas
y mineros independientes dedicados a la extraccin de oro
(garimpeiros).
Desde hace aos el mercurio se usa en el Escudo de la
Guayana, una superficie de 415.000 kilmetros cuadrados
que comparten Venezuela, Surinam, Guayana, Guayana
Francesa y Brasil (actualmente el cuarto productor mundial de
oro). Se calcula que las actividades mineras en la regin del
Amazonas descargan al ambiente unas 200 toneladas de
mercurio por ao. La descarga se realiza en las dos fases de
la actividad minera. Primero en la de amalgama. El material
obtenido de ros y zona de minas pasa por varios tamices. All
entran en contacto con el mercurio, que al amalgamarse con
el oro permite su separacin. La mayor parte del sedimento de
descarte contiene mercurio residual que contamina el agua y
el suelo. La segunda descarga ocurre durante el tratamiento
trmico de la amalgama. Esta se calienta en una retorta para
que el mercurio vaporice y quede nicamente el oro. Si la
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vaporizacin se hace en un contenedor sellado las prdidas


de mercurio pueden ser pequeas. Pero si se usa un
contenedor abierto, el mercurio vaporizado contamina el
ambiente. Se estima que por cada kilogramo de oro se
descargan al ambiente 2 kilogramos de mercurio.
Una vez en el ecosistema el mercurio permanece como
mercurio elemental, o si ingresa a la cadena alimentaria,
puede transformarse en metilmercurio o mercurio orgnico. En
los organismos vivos el metilmercurio es absorbido mucho
ms fcilmente que el mercurio elemental. Es frecuente, en la
regin Amaznica, hallar peces con alto contenido de
metilmercurio, incluso a bastante distancia de las fuentes
originales de contaminacin. La principal fuente es la minera
diseminada y de superficie, el garimpo, que practican los
mineros independientes (garimpeiros). Hacia fines de 1970
el hallazgo de importantes depsitos en la regin fronteriza de
Brasil y Venezuela intensific notablemente sus actividades y
la contaminacin con mercurio.
Aunque el gobierno brasileo intenta generalizar el uso de
retortas cerradas para que no se libere mercurio al ambiente,
la extensin del territorio y la falta de controles efectivos
dificultan su adopcin. En 1992 se consideraba que
trabajaban en la regin unos 650.000 garimpeiros.
Aunque la produccin del garimpo disminuy en los ltimos
aos, representa el 30% de la produccin total de oro en
Brasil.
3. EFECTOS SANITARIOS Y AMBIENTALES
CIANURO Y OTRAS SUSTANCIAS.

DEL

3.1. Efectos de sustancias empleadas en el mtodo de


lixiviacin con cianuro.
El cianuro impacta la biota y los seres humanos a bajas,
medias y altas dosis. El cianuro es fitotxico e interfiere en la
fotosntesis de las plantas verdes. Este impacto es muy
grave en la Patagonia, pues las bajas temperaturas
implican en general metabolismos ms bajos, y por lo
tanto menor velocidad de recuperacin. No es lo mismo un
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impacto por cianuro en ambientes con tasas de renovacin


bitica intensa que en ambientes con severas restricciones
ambientales.
A nivel de organismos animales el cianuro puede ser
absorbido por piel, ingerido e ingresar al aparato digestivo, o
inhalado. Concentraciones de cianuro de hidrgeno de 200
ppm son letales
para muchos animales. En ambiente acutico concentraciones
tan bajas como 0,1 miligramo por litro afectan la biota acutica
ms sensible. Peces y aves son muy sensibles. En 1980 la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos, EPA,
estableci un valor mximo permisible de cianuro libre, para la
proteccin de la vida acutica, de 3,5 ug/l para un promedio
de 24 horas, y un lmite mximo, en todo momento, de 52 ug/l.
La DL50 para ser humano es de 1 a 3 mg/kg (oral). Sin
embargo, en ser humano y otras especies vivas adems de
los efectos agudos tambin se producen efectos crnicos
por exposicin a dosis subletales.
Toda mina de oro con operaciones a base de cianuro tiene un
impacto local y de corto plazo, pero tambin otro mucho ms
preocupante, el de mediano y largo plazo. En estos casos
los residuos de la mina actan como "bombas qumicas
demoradas". El cianuro es muy persistente, y puede provocar
verdaderas catstrofes incluso muchos aos despus de
cerrada la mina.
Las minas que utilizan el mtodo de Merrill-Crowe para la
recuperacin del oro emplean adems importantes cantidades
de zinc y de plomo. Sus residuos pueden contaminar
principalmente las aguas superficiales y subterrneas, el suelo
y la biota. La exposicin al plomo en mujeres embarazadas
produce alteraciones en el desarrollo fetal. Se pueden
producir nacimientos antes de trmino, reduccin del peso al
nacer y disminucin del IQ en el nio (IQ = Cociente de
Inteligencia). Esto ha sido demostrado en 28 trabajos
epidemiolgicos realizados en Europa, Nueva Zelandia y
Australia. Los nios pueden absorber hasta el 50% del plomo
contenido en los alimentos y el agua, mientras que en los
adultos esta absorcin se reduce al 10%. Los nios son ms
susceptibles al efecto neurotxico del plomo que los adultos.
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La exposicin al plomo tambin afecta el desarrollo de los


nios mayores. En adultos la exposicin al plomo puede
aumentar la presin arterial.
3.2. Efectos del mercurio.
El mercurio puede ser absorbido como mercurio elemental o
como mercurio metilado (metilmercurio). El mercurio
elemental es pobremente absorbido por el sistema digestivo.
Por inhalacin y a travs de los tejidos pulmonares llega en
cambio muy rpidamente al sistema circulatorio. Esto ocurre
con frecuencia durante las operaciones de vaporizacin del
mercurio contenido en la amalgama. Tambin penetra por va
drmica. El mercurio orgnico, por su parte, es absorbido
usualmente con el pescado. Las personas que lo ingieren
suelen sufrir la enfermedad de Minamata. Los sntomas de
intoxicacin por mercurio incluyen temblores,
taquicardia, debilidad y prdida de la coordinacin. Cuando la
dosis es muy alta ocurren produce ceguera, retardo mental y
la muerte. En los nios recin nacidos la retencin de
metilmercurio es mucho mayor que en nios mayores y
adultos. Sus efectos negativos sobre el sistema nervioso
central se registran muy especialmente cuando la exposicin
fue prenatal. La EPA fija una ingesta mxima de 0,1
microgramos por kilogramo de peso vivo.
En Amrica Latina numerosas empresas dedicadas al cateo y
la extraccin de oro expandieron sus operaciones hacia
Mxico, Costa Rica, El Salvador, Honduras, Nicaragua,
Panam, Venezuela, Repblica Dominicana, Bolivia, Brasil,
Per, Chile y la Argentina.
En Amrica Latina las crisis de las economas nacionales se
combinan peligrosamente con las agresivas estrategias de
penetracin que despliegan las grandes corporaciones
mineras. Este hecho, asociado al uso de informacin
geolgica y minera local, multiplic rpidamente los sitios de
cateo y de explotacin
4. CONCLUSIONES.
Dr.MarcosGiai

FISCALIZACION DE LA CALIDAD DE AGUA POTABLE

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Es importante advertir que la operacin de minas de oro


afecta irreversiblemente los ecosistemas donde se instalan,
interrumpen los ciclos del suelo, del agua y de la biota, y
afectan gravemente la imagen de sostenibilidad que tienen los
ambientes nativos de la Patagonia. Son actividades efmeras
que inyectan recursos econmicos en forma muy asimtrica.
Los cambios sociales que producen colapsan rpidamente al
cerrarse en forma definitiva los yacimientos.
Las minas de oro generan adems dos grupos de impacto
ambiental separados entre s por el cierre. El primer grupo
comprende los efectos ambientales adversos registrados
durante las actividades de exploracin, puesta en marcha y
explotacin. El segundo grupo, que comienza con el cierre de
la mina, no suele tener plazo y es de comportamiento
impredecible. Comprende las posibles descargas de cianuro y
metales pesados. Cuando una mina de oro se cierra deja para
la generacin actual y sus descendientes una importante
modificacin geomorfolgica y ecolgica, y peligrosos
depsitos de residuos txicos.
La naturaleza riesgosa de este tipo de explotacin y sus
efectos a corto, mediano y largo plazo los hace incompatibles,
por ejemplo, con la organizacin territorial y ecosistmica de
Esquel.
Entre los mejores elementos de resguardo figuran las
campaas lideradas por ONGs y grupos de ciudadanos, las
acciones judiciales preventivas y las Audiencias Pblicas.
Sin embargo, en el actual marco de incertidumbre lo ms
sensato es afianzar economas regionales basadas en el uso
sustentable de los recursos naturales, y no en la radicacin de
emprendimientos mineros efmeros y de alto riesgo ambiental.

Dr.MarcosGiai

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