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Historias de familias

Coordinacin editorial: Carlos Galindo Leal


Texto: Jacinta Ramrez Bautista y Carlos Galindo Leal
Diseo grfico: Isabel Alejandra Plata Zamora
Correccin de estilo: Alejandra Uhthoff
Nopales y biznagas
Mxico, 2012
Primera edicin
ISBN: 978-607-7607-61-8 Historias de familias
ISBN: 978-607-7607-65-6 Nopales y biznagas
D.R. Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO)
Liga Perifrico-Insurgentes Sur 4903, Parques del Pedregal
14010 Tlalpan, Mxico, D. F.
www.conabio.gob.mx
www.biodiversidad.gob.mx

Presentacin
Soy Tito Curioso, acompame a conocer la
historia de los nopales y biznagas. Son plantas
grandiosas que forman otra familia muy
numerosa en Mxico.
Estas plantas tienen formas redondeadas,
aplanadas, en forma de cilindros; unas son
muy altas y otras muy pequeas, pero una
caracterstica que las distingue son sus
puntiagudas espinas. Viven principalmente en
lugares ridos y son magnficas por su capacidad
de retener agua para la poca de sequa.
A m me sorprenden y me causan
gran curiosidad.

Q u i n e s
s om os?

Somos una familia de plantas originarias de Amrica.


De nuestra familia seguramente conoces a los nopales
y al xoconostle, a las chollas y tencholotes.
Tambin hay cactos alargados y otros
chaparros que se conocen como
rganos, cardonales, candelabros,
biznagas, liendrillas, borregos,
peyotes, chotillas,
garambullos, pitayas,
tetechos y viejitos.

Los nopales y xoconostles tenemos tallos aplanados como raquetas


y damos unos frutos que se llaman tunas.
Las chollas y tencholotes tenemos tallos
cilndricos y delgados cubiertos de espinas.
Los rganos y biznagas tenemos tallos
muy gruesos con pocas ramas.

Gracias a la forma redondeada y


rechoncha de nuestros troncos
y ramas podemos almacenar agua
durante la poca de lluvias.

La forma como mejor


nos puedes reconocer es
por nuestras puntiagudas
espinas que realmente son
hojas transformadas que
evitan la prdida de agua y
que adems nos sirven para
protegernos de algunos
depredadores.
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Nuestras flores tienen formas


y colores espectaculares.

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Algunas otras plantas como


los magueyes, aloes, conchitas
y euforbias se parecen mucho
a nosotros, pero no son cactos.

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C u n to s
s om os?

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Habemos en total
1,400 especies
en Amrica.

En Mxico
habitamos 669
especies.
Somos oriundas
o endmicas
de Mxico
518 especies.

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Vivimos principalmente en zonas ridas. Habitamos los desiertos


de Chihuahua y Sonora, as como los valles de Hidalgo y Quertaro.
Una gran diversidad de especies tambin vivimos en el valle
de Tehuacn-Cuicatln que queda entre los estados de Puebla y Oaxaca.

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C m o i m o s?
viv

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Los cactos somos muy


importantes de muchas formas
en los ecosistemas ridos:

Damos proteccin a gran


cantidad de especies ya
que muchas aves, reptiles y
mamferos utilizan nuestras
ramas, troncos y races para
hacer sus nidos y madrigueras.

Tambin nuestras
hermosas flores
alimentan a gran
variedad de insectos,
aves y murcilagos.

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Protegemos el suelo
contra la erosin
y captamos
el agua y
la humedad.
Algunos cactos
llegan a ser
verdaderos viejitos
ya que pueden vivir
ms de 500 aos.

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Los nopales, que
somos alrededor
de 120 especies
en Mxico, hemos
sido utilizados
como alimento
desde tiempos
remotos.
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Nopalitos, dulce de acitrn, tunas, melcocha y queso de tuna son algunos de


los productos que se obtienen de nosotros. El fruto agrio del xoconostle se
usa para elaborar salsas, dulce cristalizado o deshidratado.

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La grana cochinilla,
un pequeo insecto
que vive de
nuestros tallos,
se ha usado desde
tiempos prehispnicos
para colorear
los hermosos
sarapes de
Oaxaca.

La savia o baba
del nopal se ha
utilizado para dar
un acabado brillante
a las paredes de
los conventos y de
muchas casas.
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Los nopales ocupamos un lugar central en el emblema de


nuestro pas, estamos en el escudo de nuestra bandera!
y tambin por el origen de la fundacin
de Tenochtitln, en 1325.

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Los aztecas tambin utilizaban nopales para muchos


remedios medicinales, incluyendo labios partidos,
diarrea, limpieza de infecciones, exceso de bilis,
inflamaciones, hernia y lceras estomacales.
Actualmente, nos siguen estudiando e
investigando y reconocen que tenemos
algunas propiedades medicinales
y nutricionales.

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C m o n o s
puedes
a y u d a r?

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Muchas especies
estamos amenazadas
debido a que nos
extraen de nuestro
ambiente para vendernos
en los mercados.

No compres cactos
si su procedencia
es ilegal.

Mejor
disfrtanos
en nuestro
medio
cuando nos
veas y visites
en la vida
silvestre.

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Quieres conocer ms sobre


los nopales y biznagas?
Visita Biodiv ersidad Mexicana
www.biodiv ersidad.gob.mx

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Fotografas
Banco de imgenes CONABIO:
Carlos Galindo Leal, pg. 5, 6, 9, 10, 11, 14, 15, 16, 19.
Oswaldo Tllez Valds, pg. 10, 11.
Manuel Grosselet, pg. 16.
Miguel ngel Sicilia Manzo, pg. 17.
Carlos Snchez Pereyra, pg. 18, 25.
Adalberto Ros Szalay, pg. 24.

En la Comisin Nacional para el Conocimiento


y Uso de la Biodiversidad (CONABIO)
trabajamos desde 1992 para reunir el conocimiento
de la riqueza de plantas, animales y ecosistemas
de Mxico y ayudar a que las decisiones
sobre nuestros recursos naturales
se tomen con la mejor informacin.

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Comisin Nacional
para el Conocimiento
y Uso de la Biodiversidad