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Elementos bsicos del estado.

El Estado
El Estado es la principal unidad poltica, administrativa y territorial.
Actualmente, el mundo est dividido en unos doscientos Estados, cada uno
de los cuales tiene su organizacin y sus smbolos caractersticos.
El Estado es la unidad poltica y administrativa superior que rige un
territorio y a cuya autoridad estn sometidos todos sus habitantes.
Un Estado se caracteriza por tener el reconocimiento internacional del resto
de Estados e instituciones. Esto quiere decir que cuenta con representacin
en los organismos internacionales y mantiene relaciones diplomticas con
los otros Estados.
Los Estados estn delimitados por unas fronteras que los diferencian de los
dems. Dichas fronteras pueden ser terrestres, martimas, areas e, incluso,
del subsuelo. Las fronteras son convenciones artificiales que se establecen
por motivos histricos o polticos. A menudo se basan en elementos
naturales, como cordilleras o ros, o en elementos geogrficos, como los
paralelos o los meridianos.
Cada Estado tiene unos smbolos que lo identifican, como son un himno, una
bandera, una capital y, generalmente, un escudo y una moneda. Posee,
adems, un conjunto de leyes y una organizacin poltica que comprende a
toda la poblacin y que establece el reparto del poder y del gobierno.
Evolucin del Estado

Desde su origen, los seres humanos han vivido en grupos formando tribus o
clanes familiares. Cuando estos grupos crecieron en nmero y se unieron
unos con otros, dieron lugar a organizaciones ms complejas. Fue as como
nacieron las ciudades- Estado del medio Oriente o las polis griegas. Algunas
de estas organizaciones ampliaron su poder y se extendieron sobre vastos
territorios formando los grandes imperios de la Antigedad.
Fue hacia el siglo xv, a finales de la Edad Media, cuando tuvo lugar el
nacimiento del Estado moderno. El desarrollo del Estado moderno se
produjo esencialmente en Europa. Ms adelante, coincidiendo con la
expansin europea, el modelo de Estado se traslad al resto de los
continentes, de manera que, en la segunda mitad del siglo xx, tras el
proceso de descolonizacin, prcticamente todos los territorios del planeta
quedaron integrados en Estados independientes bajo la autoridad de un
gobierno. Este hecho era algo que hasta entonces no haba ocurrido en
ningn momento de la historia humana, pues en el pasado eran muy
comunes las zonas en tierra de nadie, sobre las que no exista ninguna
reivindicacin estatal ni haba control por parte de ningn gobierno.
En la actualidad, prcticamente todos los territorios del planeta pertenecen
o estn bajo la administracin de algn Estado, incluidos los desiertos, las
zonas polares, las ms altas montaas o las selvas ms intrincadas. Ahora
bien, todava existen territorios que aspiran a obtener su independencia
como Estados, y zonas fronterizas que varios Estados reclaman como
propias y que son causa de conflictos.

Funciones del estado


El Estado desempea tres funciones principalmente:

Gestionar las relaciones internacionales; es decir, establecer acuerdos


con otros pases sobre transacciones econmicas, intercambios
comerciales, trnsito de personas, modificacin de fronteras, etc.
Generalmente estos aspectos se solucionan de forma pacfica,
aunque en ciertas ocasiones surgen conflictos y se declaran guerras.
Controlar y organizar el interior de su territorio; es decir, organizar el
gobierno y determinar los derechos y deberes que tienen los
ciudadanos. Algunos Estados no consiguen controlar ciertas zonas de
su territorio en las que existen ejrcitos particulares y guerrillas,
frente a los que la poblacin est desprotegida. Otras veces, son los
propios gobiernos los que vulneran los derechos y oprimen a sus
ciudadanos.
Proporcionar servicios a la poblacin, como seguridad, educacin,
sanidad o infraestructuras. En este sentido existen grandes
diferencias entre los servicios que ofrecen los Estados ms ricos y los
ms pobres.
AQUI

Hay Estados ricos que ofrecen a sus ciudadanos muchos servicios, como
sanidad y educacin gratuita y salarios para los parados, los enfermos o los
pensionistas. Para ello exigen impuestos a la poblacin; son los llamados
Estados del bienestar, y la mayora de ellos estn en Europa. En cambio,
otros ofrecen menos servicios pblicos, pero tambin recaudan menos
impuestos a la ciudadana. Este sistema genera grandes desigualdades y
numerosas bolsas de pobreza.
En el caso de los pases ms pobres, el Estado no tiene recursos y casi no
ofrece ningn servicio a sus ciudadanos, por lo que la mayora de la
poblacin carece de proteccin social.
Organizacin interna de los Estados
Cada Estado tiene una organizacin interna propia, pero todos ellos
establecen divisiones administrativas en sus territorios con el fin de ejercer
correctamente sus funciones.
Divisiones territoriales en los Estados
Todos los Estados organizan su territorio dividindolo para poder administrar
sus asuntos con mayor eficacia. La divisin de un Estado en regiones se
debe, principalmente, a motivos histricos, culturales y polticos. A veces,
estas divisiones coinciden con regiones fisiogrficas delimitadas por
montaas o ros.
Las divisiones tienen diferentes nombres segn los pases: Estados en
Estados Unidos, Departamentos en Francia y Comunidades Autnomas en
Espaa. Incluso los Estados ms pequeos adoptan este sistema. Por
ejemplo, San Marino est dividido en castillos y Andorra en parroquias. Y lo

mismo ocurre con aquellos Estados formados por archipilagos, en los que
cada isla constituye una entidad administrativa.
Excepto en aquellos que son muy pequeos, los Estados suelen tener
diferentes niveles en sus divisiones territoriales, que van desde las grandes
regiones al nivel comarcal, a las municipalidades e, incluso, a los distritos
urbanos. Todas estas divisiones estn organizadas segn una estructura
jerrquica que representa los diferentes niveles en la administracin, que
van desde el gobierno central hasta los gobiernos locales. Cada uno de
estos niveles tiene unas competencias. El ms pequeo, por ejemplo los
ayuntamientos, se ocupa de los asuntos cotidianos y ms cercanos a la
poblacin, pero segn se asciende de nivel y ms grande es el territorio
administrado, los asuntos de los gobiernos se enfocan de forma ms global.
Desequilibrios territoriales dentro del Estado AQUI
Dentro de cada Estado tambin existen muchas diferencias entre unos
territorios y otros. Eso quiere decir que, entre espacios que tienen entre s el
mismo nivel jerrquico en la administracin territorial hay zonas con mayor
poder dentro del Estado que otras. Estos desequilibrios territoriales dentro
de los Estados se dan tanto a escala regional, como comarcal y local:
regiones ms poderosas que otras, comarcas ms pujantes que sus vecinas
e, incluso, dentro de una ciudad hay barrios ms influyentes que otros.
Por lo general, son las zonas de mayor actividad econmica y de mayor
concentracin de poblacin las que tienen una importancia social y poltica
mayor dentro de un Estado, haciendo que otras zonas tengan una
relevancia mucho menor.
Las ciudades son generalmente las zonas centrales y de mayor peso,
porque all se concentran las administraciones, los servicios y la actividad
econmica. Tambin existen grandes diferencias entre unas ciudades y
otras. La poblacin con mayor peso poltico es la capital, ya que en ella
estn las sedes de las principales instituciones del Estado. En ocasiones, la
capital es tambin la ciudad con mayor actividad econmica y social, pero
esto no siempre es as, y existen muchos casos en que otras urbes tienen el
mismo o mayor peso econmico, social o cultural.
Tipos de organizacin del Estado
Existen varias formas de organizacin interna de un Estado. Normalmente
obedecen a dos modelos, el centralizado y el descentralizado. Pero tambin
hay casos intermedios en los que Estados centralizados reconocen la
autonoma de una gran regin que tiene caractersticas especiales.
Estados centralistas
El Estado centralista o unitario tiene una administracin central que controla
todo el territorio. Existen divisiones internas en provincias, departamentos,
etc., pero los funcionarios y gobiernos locales que las dirigen dependen de
la administracin central. Un ejemplo de este tipo de Estado es Francia.
Estados descentralizados

Existen diferentes modelos de Estados descentralizados. Los ms


importantes son el federal y el autonmico.
Estado federal. Es aquel que est formado a su vez por varios Estados que
se ponen de acuerdo entre s para respetar una misma ley suprema, la
Constitucin. Existe una administracin federal o central que tiene el
mximo poder sobre algunas materias como la poltica exterior, la defensa,
la seguridad comn, los impuestos, etc. Sin embargo, cada uno de los
Estados que forman el Estado federal tiene, a su vez, su propia
administracin que se ocupa de algunas materias, sobre las que legisla y en
las que la administracin federal no puede intervenir. Ejemplos de este tipo
de organizacin son Estados Unidos, Alemania, Mxico o Brasil.
Estado autonmico. Es el modelo espaol bajo la Constitucin de 1978.
Existe una ley suprema, un conjunto de leyes comunes para todo el Estado
y una administracin central con unas competencias definidas. A la vez, el
territorio estatal est dividido en otros autnomos, cada uno de los cuales
tiene su propia legislacin que establece la relacin con el conjunto del
Estado. Cada administracin autonmica tiene competencias sobre las que
legisla y gobierna, pero dentro del marco de las leyes generales aceptadas
por todos. La diferencia respecto al Estado federal es que, en el autonmico,
es el propio Estado el que decide delegar sus competencias de gobierno en
lugar de ser los territorios los que se ponen de acuerdo para tener un Estado
comn.