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PRIMER CUATRIMESTRE DE 2011


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Prof. Rodrigo Amuchstegui

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Lt!!iiilr!i Facultad de Ciencias Sociales

sidadNaci~nal ~e Lomas.de Zamora

Centro de Copiado

Ci~

IN.TEGRAL

FICHA.2
PROFESOR RODRIGO AMUCH/)TEGUI
MATERIA FILOSOFA
CTEDRAELORZA

L Renato Descartes. Discurso del Mtodo. Primera y


segunda parte.

2. Renato Descartes. Meditaciones metafsicas. Dedicatoria


y Primera y Segunda Meditacin.
I \

3. David Hume. Tratado de la naturaleza humana. Libro 1,


Parte I Seco I-VII.
4. Adolfo Carpio. Cap. El empirismo
5. Friedrich Nietzsche. Fragmentos.
6. Michel Foucault. 'La verdad y las
"Primera Conferencia" "

formas

jurdicas,

_7. Michel Foucault, Vigilar y castigar, caps. "Los cuerpos


" dciles" y "El Panoptsmo",

Universidad Nacional de Lomas de Zamora.


Facultad de Ciencias Sociales
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Renato Descartes
Discurso del Mtodo para bien dirigir la razn y buscar la verdad en
las ciencias
Primera y segunda parte
(1637) Prefacio de los Tratados de Diptrique, Meteors y Geometrie

Si este discurso parece demasiado largo para letdo de una vez, puede dividirse en seis partes: en
la primera se hallarn diferentes consideraciones acerca de las ciencias; en la segunda, las reglas
principales del mtodo que el autor ha buscado; en la tercera, algunas otras de moral que ha
podido sacar de aquel mtodo; en la cuarta, las razones con que prueba 1::.\existencia de Dios y
del alma humana, que son les fundamentos de su metafsica; en La quinta, el orden de las
cuestiones de fisica, que ha investigado y, en particular, la explicacin del movimiento del
corazn y de algunas otras dificultades que ataen a la medicina, y tambin la diferencia que
hay entre nuestra alma y la de los animales; yen la ltima, las cosas que cree necesari,as para
llegar, en la investigacin de la naturaleza, ms all de donde l ha llegado, y las razones que le
han impulsado a escribir. (5)
--

Primera parte

El buen sentido es lo que mejor fe_eartido est entre todo el mund?, pues cada cual piensa que
. posee tan buena provisin de l, que aun los ms descontentadizos respecto a cuaIqulero1ta
COSa, !!~suelen apetece('m~ (fel ~
tienen. En lo cual no es verosmil que todos se engaen,
sino que mas bm esto demuestra queIa facU1tad de juzgar y distinguir 10 verdadero de lo falso,
e es propiamente jQ que llamamos buen senuao o razn, es naturalmente 19Uru en todos los
ho.s~
y, por lo tanto, que la diversidad ae nuestras opinio'ries no proviene de que unos sean
ms razonables que otros, sino tan slo de que dirigimos nuestros pensamientos por derroteros
diferentes y no considerarnos las mismas cosas. No basta, en efecto, tener el ingenio bueno; lo .
principal es aplicarlo bien. Las almas ms grandes son capaces de lo;;'ayores
vici~, como de .
las mayores virtudes; y"los que andan muy despacio pueden llegar mucho ms lejos, si van
siempre por el camino recto, que los que corren, pero se apartan de l. Por mi parte, nunca he
presumido de poseer un ingenio ms perfecto que los ingenios comunes; hasta he deseado
muchas veces tener el pensamiento tan rpido, o la imaginacin tan clara y distinta, o la
memoria tan amplia y presente como algunos otros. Y no s de otras cualidades sino sas, que
contribuyan a la perfeccin del ingenio; pues en lo que toca a la razn o al sentido, siendo, como
es, la nica cosa ue nos hace hombres
nos distin e de 1
. ales, quiero creer que est
entera en cada uno de nosotros y seguir en esto a comn opinin de los filsofos, que dicen que
el ms o el "menos es slo de los accidentes, mas no de las formas o naturalezas de los
individuos de una misma especie. Pero, sin temor, puedo decir, que creo que fue una gran
ventura para m el haberme metido desde joven por ciertos caminos, que me han llevado a
ciertas consid~raciones y mximas, con las que ~e form~~ un/Wctod~ en el cual parceme que
tengo un ~ara
aumentw gradualmentLIllLcOnO"ClIDlento y: elevarlo poco a poco hasta SI
~to
ms alto a que la me3iocridad de mi ingenio y la brevedad de mi vda puedan pennitirle
llegar. PUes tales ffutos he recogido ya de ese metOcIq, que, aun cuando, en el juicio que sobre
liittnsmo hago, ..Q!.ocurosiempre inclinarme del lado de la desconfianza mejor que del de la
presuncin, y aunque, ID mirar con nimo filosfico las distintas accones y. empresas de los
hombres, no hallo casi ninguna que
me parezca vana e intil, sin embargo no deja de
producir en m una extremada satisfaccin el progreso que pienso haber realizado ya en la
investigacin de la verdad, y concibo tales esperanzas para el porvenir (6), que si entre las
ocupaciones que embargan a los hombres, puramente hombres, hay alguna que sea slidamente
buena e importante, me atrevo a creer que es la que yo he elegido por ma, Puede ser, no
...obstante, que me engae; y acaso lo que me parece or puro y diamante fino, no sea sino un
poco de cobre y de vidrio. S cun expuestos estamos a equivocar nos, cuando de nosotros
mismos se trata, y cun sospechosos deben semos tambin los juicios de los amigos, que se

no

->.

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J
.. pronuncian en nuestro favor. Peto me gustara dar a conocer, en el present discurso, el camino
que he seguido'y representar en l mi vida, C1110 en un cuadro, para que cada cual pueda formar
su juicio, y as, tomando luego conocimiento, por el rumor pblico, de las opiniones emitidas,
sea este un nuevo medio de instruirme, que aadir a los que acostumbro emplear. Mi propsito, ~
pues, no es el de ensear aqu el mtodo que cada cual ha de seguir para di,rigir bW,Uu raz...9!l, \:!:.)
zinc slo ~oner
el modo como yo he procurado conducir la ma (7). Los que se meten a dar
preceptos deben de estimarse ms hbiles que aquellos a quienes los' dan, Y son muy
censurables, si faltan en la cosa ms mnima. Pero como yo no .propongo este' escrito, sinQ..!
modo de historia o, si prefers, de fbula, en la que, entre ejemplos~"Ilodrn
imitarse; irn
otros tambin que con razn no sern seguidos, espe~ue
tendr utili~ paraalgunos,
sin ser nocivo para nadie, y que todo el mundo agradecer mi franqueza Desde la niez, fui
criado en el estudio de_las letras y, como me aseguraban que 'Por medio de ttllas se poda
adquirir un conocimit;nt;-;;tiro
y seguro de todo cuanto es til para la vida, senta yo un
~vsimo deseo de aprenderlas. Pero tan pronto como hube terminado' el curso de los estudios,
cuyo remate suele dar ingreso en el nmero de los hombres doctos, cambi por completo de
opinin, Pues me embargaban tantas dudas y errores, que me pareca que, procurando
instruirme, no haba conseguido ms provecho que el de descubrir cada vez mejor w1
.1goran~ia. Y, sin e~baigo, estaba en una.de l~ ms famosas 'e~cuelas de Eur~'"(8), e,don~e
pensaba yo que debla haber -hombres- sabios, SI los hay en algun lugar de la tierra All habla
aprendido todo lo que los dems aprendan; y no contento an con las ciencias que nos
enseaban, recorr cuantos libros pudieron caer en mis manos, referenteWas~ciencias_qu_e_se ...
consideran como las-;;s curiosas y raras. C-on~cfa, ;dems, os jtrlclos que se hacan de mi
personi, io vea que se me estimase en menos que a mis condiscpulos, entre los cuales
algunos haba ya destinados a ocupar los puestos que dejaran vacantes nuestros maestros. Por
ltimo, parecame nuestro siglo tan floreciente y frtil en buenos ingenios, como haya sido
cualquiera d los precedentes. Por todo 10 cual, ,!Il.e tQmaba lalibertad de juzgat a Jps dems.,por
1Jl mismQ y de pensar que no haba en el mundo doctrina alguna como la que se me haba
prometido anteriormente. No dejaba por eso de estimar en mucho los ejercicios que se hacen e
las escuelas. Saba que las l~
que en ellas se aprenden ~~a&.p~a...int~ligencia
de los libros antiguos; que la gentileza de las fbulas despierta el ingehi_p; que las acciones
i""ernorables,que cuentan las historias, lo' elevan y que, ledas con discrecin, ayudan a fon;nar
eljuie~; que la lectura de todos los' buenos llEros es como Una conversacin con los mejores
-ingenios de los pasados siglos, que los han compuesto, y hasta una conversacin estudiada, en la
que no nos descubren sino lo ms selecto de sus pensamientos; que la elocuencia posee fuerzas
y bellezas incomparables; que la poesa tiene delicadezas y suavidades que arrebatan; que en las
matemticas hay sutilsimas invenciones que pueden ser de mucho servicio, tanto para satisfacer
a los curiosos, como para facilitar las artes todas y disminuir el trabajo de los hombres; que los
escritos, que tratan de las costumbres, encierran varias enseanzas y exhortaciones a la virtud,
muy tiles; que la.. teologa ensea a ganar el cielo; que la filosofia.. proporciona medios
todas
para hablar con verosimilitud de todas las cosas y recomendarse a la admiracin de los menos
sabios ~9); que la j~pmdencia,
l~ medicina y dem~ ciencias honran y ,enriquec~i:J..a quienes
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.
[ las cultivan; y, por ltimo, que es bien haberlas recorndo todas, aun las mas supersnciosas y las
ms falsas, para conocer su justo valor y no dejarse engaar por ellas. Pero crea tambin que ya
haba dedicado bastante tiempo a las lenguas e incluso a la lectura de los libros antiguos y a sus
historias y a sus fbulas. Pues es casi lo .mismo conversar con gentes de otros siglos, que viajar
por extrafias tierras, _!!ueno es saber algo de las coStumbres d~ otrouw.eblos, para juzgar l~el
propio con mejor acierto, y no creer gue todo!,Q...qu_e
sea contrario a nuestras modas eS ndicu1 y
opuesto a laraZo"n, como suelen hacer los que no han visto n~. Pero el que emplea .demasiado
tiempo en'Viajar;acaba-pnFlOmase extranjero en su propio pas; y al que estudia con demasiada
curiosidad lo que se haca en los siglos pretritos, ocrrele de ordinario que permanece
ignorante de 10 que se practica-en el presente. Adems, las fbul
caus-de que imaginemos
c2-IDO Posib~tenios
que no 10 SO$ y aun las ms fieles historias, supues o
o lf:\
cambien ni aumen
:valor de laS cosas, para hacerlas ms dignas de ser Iedas, omiten por. lo Q..J
menos, casi siempre, las circunstancias ms bajas y menos ilustres, por lo cual sucede que lo
restante no aparece tal como es y que los que ajustan sus costumbres a los ejemplos que sacan

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de las historias, se exponen a caer en las extravagancias de Jos paladines de nuestras novelas y a
concebir designios, a que' no alcanzan sus fuerzas. Estimaba en mucho la elocuencia y era un
enamorado de 'la poesa; pero pensaba que una y otra son dotes del ingenio ms que frutos del
estudio. ~lle
~eneIl ms...u>~a..razQna!.Y digieren mejcr sus pensamiJZnto.s, para hacerlos
claros e inteligibles, son los ms capaces de llevar a los nimos la persuasin, sobre lo que
proponen, aunque hablen una psima lengua y no hayan aprendido nunca retrica; y Jos que
imaginan las ms agradables invenciones, sabindolas expresar con mayor ornato y suavidad,
sern siempre los mejureuoetas.
aun cuando desc:mozcan el arte p~,
Gustaba sobre todo
deJaS matemticas, por la certeza y evidencia que poseen sus razones; pero aun no advertia cul
era su verdadero uso y, pensando que slo para las artes mecnicas servan, extrabame que,
siendo sus cimientos tan firmes y slidos, no se hubiese construido sobre ellos nada ms
levantado (10), Y en cambio los escritos de los antiguos paganos, referentes a las costumbres, ..
comparbalos con palacios muy soberbios y magnficos, pero construidos sobre arena y barro:
levantan muy en alto las virtudes y las presentan como las cosas ms estimables que hay en el
mundo; pero no nos ensean bastante a conocerlas y, muchas veces, dan ese hermoso nombre a
lo que no es sino insensibilidad, orgullo, desesperacin 1) parricidio (ll). Profesaba una gran
reverencia por nuestra teologa y, como cualquier otro, pretenda yo ganar el cielo, Pero
habiendo aprendido" como cosa muy cierta, que el camino de la. salvacin est tan abierto para
los ignorantes como para los doctos y que las verdades reveladas, que all conducen, estn muy
por encima de nuestra inteligencia, nunca me hubiera atrevido a someterlas a la flaqueza de mis
razonamientos, pensando que, para acometer la empresa de examinarlas y salir con bien de ella,
era preciso alguna extraordinaria ayuda del cielo, y ser, por tanto, algo ms que hombre, Nada
dir de la filosofia sino "que, al ver que ha sido cultivada por loS ms.excelentes inseBios que
han vivido desde hace siglos, y, sin embargo, nda hay en ella que no sea ~o
de disputa y,
por consiguiente" dudoso, no tena yo la presuncin de esperar acertar mejor que los dems; y
considerando cun diversas pueden ser las opiniones tocante a' una misma materia, sostenidas
todas por gentes doctas, aun cuando no puede ser verdadera ms que una sola, reputaba casi por
falso todo lo que no fuera ms que verosmil. Y en cuanto a las dems ciencias, ya que toman
sus principios de la filosofia, pensaba yo que sobre tan endebles cimientos no poda haberse
edificado nada slido; y ni el honor ni el provecho, que prometen, eran bastantes para invitarme
a aprenderlas; pues no me vela, gracias a Dios, en tal condicin que hubiese de hacer de la
ciencia un oficio con que mejorar mi fortuna; y aunque no profesaba el desprecio de la gloria a
lo cnico.isin embargo, no estimaba en mucho aquella fama, 'cuya adquisicin s6lo merced a
falsos ttulos puede lograrse. Y, por ltimo, en lo que toca a las malas doctrinas, pensaba que ya
conoca bastante bien su, valor, para no dejarme burlar ni por las promesas de un alquimista, ni
por las predicciones de un astrlogo, ni por los engafios de un mago, ni por los artificios o la
presuncin de los que profesan saber ms de lo que saben,'As, pues, tan pronto como estuve en
edad de salir de la sujecin en que me tenan mis preceptores, abandon del todo el estudio de
las letras; y, resuelto a no buscar otra ciencia que la que pudiera hallar en m mismo o en el gran
libro del mundo, emple el resto de ~J!!yentlld_en.-v.iajar,
en ver cortes y ejrcitos (12), en
c~var
la sociedad ~
gentes. de condicion~s y humores dive!SOS~eccig~t
va'iS
~enclas,
en ponerme a mi nnsmo a prueba en los casos que la fortuna me deparaba y en
hacer siempre tales reflexIones sobre las cosas que se me presentaban, que pudiera sacar algn
provecho de ellas. Pues parecame que poda hallar mucha ms verdad en los razonamientos que
'cada uno hace acerca de los asuntos que le ataen, expuesto a que el suceso venga luego a
castigarle, si ha juzgado mal, que en los que discurre un hombre de letras, encerrado en su
despacho, acerca de especulaciones que no producen efecto alguno y que no tienen para l otras
consecuencias, sino que acaso sean tanto mayor motivo para envanecerle cuanto ms se aparten
del sentido comn, puesto que habr tenido que gastar ms ingenio y artificio en procurar
hacerlas verosmiles, Y siempre senta un deseo extremad? de apr~er..a..@~g_ui!'
lo verdadero
de lo falso, para ver claro en mis actg_s'y_andar seguro po{~sr~fta..Es
cierto que, mientras me
hmltaha a considerar las costumbres de los otros hombres, apenas hallaba cosa segura y firme, y
adverta casi tanta diversidad como antes en las opiniones de los filsofos. De suerte que el
. mayor provecho que obtenia, era que, viendo varias cosas que, a pesar de parecemos muy
extravagantes y ridculas, no dejan de ser admitidas comnmente y, aprobadas por otros grandes
.

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pueblos, aprenda a no creer con demasiada firmeza en lo que slo el ejemplo y la costumbre me
haban persuadido; y as me libraba poco a poco de muchos errores, que pueden oscurecer
nuestraluz natural y tomarnos menos aptos para escuchar la voz de la razn. Mas cuando hube,
pasado varios acs estudiando en el libro del mundo y tratando de adquirir alguna experiencia,
resolvme un da a estudiar tambin en m mismo y a emplear todas las fuerzas de mi ingenio en
la eleccin de la senda que deba seguir; lo cual me sali mucho mejor, segn creo, que si no me
hubiese nunca alejado de mi tierra y de mis libros.
Segunda parte
Hallbame, por entonces, en Alemania, adonde me llamara la ocasin de unas guerras (13) que
aun no han terminado; y volviendo de la coronacin del Emperador (14) hacia el ejrcito,
cogime el comienzo del invierno en un lugar en donde, no encontrando conversacin alguna
que
divirtiera y no teniendo tampoco, por fortuna, cuidados ni pasiones que perturbaran mi
nimo, permaneca el da entero solo y encerrado, junto a una estufa, con toda la tranquilidad
necesaria para entregarme a mis pensamientos (15), Entre los cuales, fue uno de los primeros el
ocurrrserne considerar que muchas veces sucede que no hay tanta perfeccin en las obras
c~de_y~trvzos
Y,h_~p~~~e~~a...e.ruLqy.~as
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que uno s?1o,ha trabajado. ASl v~s4ue..los_e.dificlOS,
que Ul solo arqwtecto ha comenzad;;> );:..
i'iifado, suelen ser ms hermoSQS y--mejQr ordenados.-que-aquell()s-tros,...que_yatios..han-.
tratado "'deComponer y arreglar, utilizando....3I;lti.gqasmuros, construidos para otros fin~s. Esas
viejas cdades, que no fueron alprincipio sino aldeas, y que, con el transcurso del tiempo han
llegado a ser grandes' urbes, estn, por lo comn, muy mal trazadas y acompasadas, si las
comparamos con esas otras plazas regulares que un ingeniero disea, segn su fantasa, en una
llanura; y, aunque considerando sus edificios uno por uno encontremos a menudo en ellos tanto
o ms arte que en los de estas ltimas ciudades nuevas, sin embargo, viendo cmo estn
arreglados, aqu uno grande, all otro pequeo, y' cmo hacen las calles, curvas y desiguales,
dirase que ms bien es la fortuna que la voluntad de unos hombres provistos de razn, la que
los ha dispuesto de esa suerte. Y si se considera que, sin embargo, siempre ha habido unos
oficiales encargados de cuidar de que los edificios de los particulares sirvan al ornato _pblico,
bien se reconocer cun dificil es hacer cumplidamente las cosas cuando se trabaja sobre lo
hecho por otros. As tambin, imaginaba yo que esos pueblos que fueron antao medio salvajes
y han ido civilizndose poco a poco, haciendo sus leyes conforme les iba obligando la
incomodidad de los crmenes y peleas, no pueden estar tan bien constituidos como los que,
desde que se juntaron, han venido observando las constituciones de algn prudente legislador
(16). Como tambin es muy cierto, que el estado de la verdadera religin, cuyas ordenanzas
Dios solo ha instituido, debe esb,r_iocomparablemente mejor, arreglado que todos los dems, Y
para hablar de las cosas 'humanas, creo que si Esparta ha sido antao muy floreciente, no fue por
causa de la bondad de cada una de sus leyes en particular, que algun.as eran muy extraas y
hasta contrarias a las buenas costumbres, sinoporque, habiendo sido inventadas por uno solo,
todas-tendan al mismo fin, Y as pens' yo que las ciencias de los libros, por lo menos aquellas
cuyas razones son solo probables y carecen de demostraciones, habindose compuesto y
aumentado poco a poco con las opiniones de varias personas diferentes, no son tan prximas a
la verdad como los simples razonamientos que un hombre de buen sentido puede hacer,
naturalmente, acerca de las cosas que se presentan. Y tambin pensaba yo que, como hemos
sido todos nosotros nios antes de ser hombres y hemos tenido que dejarnos regir durante
mucho tiempo por nuest-os apetitos y nuestros preceptores, que muchas veces eran contrarios
-unos a. otros, y ni unos ni otros nos aconsejaban acaso siempre lo mejor, es casi imposible que
sean nuestros juicios tan puras y tan slidos. como lo fueran si, desde el-momento de nacer,
tuviramos el uso pleno de nuestra razn y no hubiramos sido nunca dirigidos ms que por
sta Verdad es que no .vemos que se derriben todas las casas de una ciudad con el nico
propsito de reconstruirlas en otra manera y de hacer ms hermosas las calles; pero vemos que
muchos particulares mandan echar abajo sus viviendas para reedificarlas y, muchas veces, son
. forzados a ello, cuando los edificios .estn en peligro de caerse, por no ser ya muy firmes 'los
cimientos. Ante cuyo ejemplo, llegu a persuadirme de que no sera en verdad sensato que un
particular se propusiera reformar un Estado cambindolo todo, desde los cimientos, y

me

.,

derribndolo para enderezarlo; ni aun siquiera reformar el cuerpo de las ciencias o el orden
establecido en las escuelas para su enseanza; pero que, por lo que toca a las opiniones, a que
hasta entonces 'haba dado mi crdito, no poda yo hacer nada mejor que emprender de una vez
la labor de suprimirlas, para sustituirlas luego por otras mejores o por las mismas, cuando las
hubiere ajustado al nivel de la razn, Y tuve firmemente por cierto que, por este medio,
conseguira dirigir mi vida mucho- mejor que si me 'contentase con edificar sobre cimientos
viejos y me apoyase SOlamente en los' principios que haba aprendido siendo joven, sin haber
examinado nunca si eran o no verdaderos. Pues si bien en esta empresa vea varias dificultades,
no eran, empero .de las que no tienen remedio; ni pueden compararse con las' que hay en la
reforma de las menores cosas que atafien a lo pblico. Estos grandes cuerpos polticos, es muy
dificil levantarlos, una vez que han sido derribados, o aun sostenerlos en pie cuando se
tambalean, y sus cadas son necesariamente muy duras. Adems, en lo tocante a sus
imperfecciones, si las tienen -y slo la diversidad que existe entre ellos basta para asegurar que
varios las tienen-, el aso las ha suavizado mucho sin duda, y hasta ha evitado o corregido
insensiblemente no nocas de entre ellas, que con la prudencia no hubieran podido remediarse
tan eficazmente; y por ltimo, son casi siempre ms soportables que 10 seria el cambiarlas,
como los caminos reales, que serpentean por las montaas, se hacen poco a poco tan llanos y
cmodos, por, el mucho trnsito, que es muy preferible seguirlos, que no meterse en acortar,
saltando por encima de las rocas y bajando hasta el fondo de las simas. Por todo esto, no puedo
en modo alguno aplaudir a esos hombres de carcter inquieto y atropellado que, sin ser llamados
ni por su alcurnia ni p<?r su fortuna al manejo de los negocios pblicos, no dejan de hacer
siempre, en idea, alguna. reforma nueva; y si creyera que hay en este escrito la menor cosa que
pudiera hacerme sospechoso de semejante insensatez, no hubiera consentido en su publicacin
(17). Mis designios no han: sido nunca otros que tratar de reformar mis propios pensamientos y
edificar sobre un terreno que me pertenece a m solo. Si, habindome gustado bastante mi obra,
os enseo aqu el modelo, no significa esto que quiera yo aconsejar a nadie que me imite. Los
que hayan recibido de Dios mejores y ms abundantes mercedes, tendrn, sin 'duda, ms
levantados propsitos; pero mucho me temo que ste mo no sea ya demasiado audaz para
algunas personas. Ya la mera resolucin de deshacerse de todas las opiniones recibidas
anteriormente no es un ejemplo que todos deban seguir, Y el mundo se compone casi slo de
dos especies de ingenios, a quienes este ejemplo no conviene, en modo alguno, y son, a saber:
de los que, creyndose ms hbiles .de lo que son, no pueden contener la precipitacin de sus
juicios ni conservar la bastante paciencia pera conducir ordenadamente todos sus pensamientos;
por donde sucede que, si una vez se hubiesen tomado la Iibertad de dudar de los principios que
han recibido y de apartarse del camino comn, nunca podrn mantenerse en la senda que hay
que seguir para ir ms en derechura, y permanecern extra-viados toda su vida; y de otros que,
poseyendo bastante razn o modestia para juzgar que son menos capaces de distinguir lo
verdadero de 10 falso que otras personas, de quienes pueden recibir instruccin, deben ms bien
contentarse con seguir las opiniones de esas personas, que buscar por s mismos otras mejores.
y yo hubiera sido, sin duda, de esta ltima especie de ingenios, si no hubiese tenido en mi vida
ms que un solo maestro o no hubiese sabido cun diferentes han sido, en todo tiempo, las
opiniones -de los ms doctos. Mas, habiendo aprendido en el colegio que no se puede imaginar
nada, por extrao e increble que sea, que no. haya sido dicho por alguno de los filsofos, y
habiendo visto luego, en mis viajes, que no todos los que piensan de modo contrario al nuestro
son por ello brbaros y salvajes, sino que muchos hacen tanto o ms uso que nosotros de la
razn; y habiendo considerado que un mismo hombre, con su mismo ingenio, si se ha criado
desde nio' entre franceses o alemanes, llega a ser muy diferente de 10 que sena si hubiese
vivido siempre entre chinos o canbales; y que hasta en las modas de nuestros trajes, 10 que nos
ha gustado hace diez aos, y acaso vuelva a gustamos dentro de otros diez, nos parece hoy
extravagante y ridculo, de suerte que ms son la costumbre y el ejemplo los que nos persuaden,
que un conocimiento cierto; y que, sin embargo, la multitud de votos no es una prueba que valga
para las verdades algo dificiles de descubrir, porque ms verosfmil es que -un hombre solo d
~;\.J\t ellas que no todo un pueblo, no poda yo elegir a una persona,
cuyas opiniones. me
parecieran preferibles a las delas dems, yme vi como obligado a emprender por m mismo la
tarea "de conducirme. Peto como hombre que tiene que andar solo yen la oscuridad, resolv ir

..
circunspeccin en todo, que, a trueque de adelanta! poco, me
guardarla almenos muy.bien de tropezar y caer, E incluso no quise empezar a deshacerme por
completo de ninguna de las opiniones que pudieron antao deslizarse en mi creencia, sin haber
sido introducidas por la razn, hasta despus de pasar buen tiempo dedicarlo al proyecto de la
obra que iba a emprender, buscando el verdadero mtodo para llegar al conocimiento de todas
las cosas de que mi espritu fuera capaz. Haba estudiado un poco, cuando era ms joven, de las
partes de la filosofa, la lgica, y de Ias matemticas, el anlisis de los gemetra s y el lgebra,
tres artes o ciencias que deban, al parecer, contribuir algo a mi propsito. Pero cuando las
examin, hube de notar que, en lo tocante a la lgica" sus silogismos y la mayor parte de las
dems instrucciones que da, ms sitven para explicar a otros las cosas ya sabidas o incluso,
como el arte de Lulio (18), para hablar sin juicio de las ignoradas, que para aprenderlas. Y si
bien contiene, en verdad., muchos, muy buenos y verdaderos preceptos, hay, sin embargo,
mezclados con ellos, tantos otros nocivos o superfluos, que separarlos es casi tan difcil como
sacar una Diana o una Minerva de un bloque de mrmol sin desbastar. Luego, en lo tocante al
anlisis (19) de los antiguos y al lgebra de los modernos, aparte de que no se refieren sino a
muy abstractas materias, que no parecen ser de ningn .uso, el primero est siempre tan
constreido .a- considerar las figuras, que no puede ejercitar el entendimiento sin cansar
grandemente la imaginacin; y en la segunda, tanto se han sujetado sus cultivadores a ciertas
reglas y a ciertas cifras, que han hecho de ella un arte confuso y oscuro, bueno para enredar el
ingenio, en Jugar de una ciencia que lo cultive. Por todo 10 cual, pens que haba que buscar
algn otro mtodo que: juntase las ventajas de esos tres, excluyendo sus defectos. Y como la
multitud de leyes sirve muy a menudo de disculpa a los vicios, siendo un Estado mucho mejor
regido cuando hay pocas, pero muy estrictamente observadas, as tambin, en lugar del gran
nmero de preceptos que encierra la lgica, cre que me bastaran los cuatro siguientes, supuesto
~se.
una firme y constante resolucin de no dejar de observarlos una vez siquiera: Fne el
imer no admitir como verdadera cosa alguna, como no supiese con evidencia que 10 es; es
decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la prevencin, y no comprender en mis juicios
nada ms que 10 que se presentase tan c~stintamente
a m espritu, que no hubiese
ninguna ocasin de ponerlo en duda. El~,
dividir cada una de las dificultades,
ue
examinare, en cuantas partes fuere posible y en cuantas requiriese su mejor solucin. E ercero
conducir ordenadamente mis. pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms
fciles de conocer, para ir ascendiendo poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los
~~mpuestos,
e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente. Y el
~
hacer en todo unos recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales, que llegase a.
estar seguro de no omitir nada Esas largas series de trabadas razones muy simples y.fciles, que
los gemetras acostumbran emplear, para llegar a sus ms dificiles demostraciones, habanme
dado ocasin de imaginar que todas las cosas, de que el hombre puede adquirir conocimiento, se
siguen unas a otras en igual manera, y que, con slo abstenerse de admitir como verdadera una
que no lo sea y guardar siempre el orden necesario para deducirlas unas de otras, no puede haber
ninguna, por lejos que se halle situada' o por oculta que est, que no se llegue a alcanzar y.
descubrir. Y no me cans mucho en buscar por cules era preciso comenzar, pues ya saba que
por las ms simples y fciles de conocer; y considerando que, entre todos los que hasta ahora
han investigado la verdad en las ciencias, slo los matemticos han podido encontrar algunas
demostraciones, esto es, algunas razones ciertas' y evidentes, no dudaba de 'que haba que.
empezar por las mismas que ellos han examinado, aun cuando no esperaba sacar de aqu
ninguna otra utilidad, sino acostumbrar mi espritu a saciarse de verdades y a no contentarse con
falsas razones. Mas no por eso conceb el propsito de procurar aprender todas las ciencias
particulares denominadas comnmente matemticas, y viendo que, aunque sus objetos son
diferentes, todas, sin embargo, coinciden en que no consideran sino las varias relaciones. o
proporciones que se encuentran en los tales objetos, pens que ms vala limitarse a examinar
esas proporciones en general, suponindolas solo en .aquellos asuntos que sirviesen para
hacerme ms fcil su conocimiento y hasta no sujetndolas a ellos de ninguna manera, para
poder despus aplicarlas tanto ms libremente a todos los dems a que pudieran convenir (20).
Luego advert que, para conocerlas, tendra a veces necesidad de considerar cada una de ellas en
particular, y otras veces, tan solo retener o comprender varias juntas, y pens que, para

tan despaco y .emplear tanta

..:r_

considerarlas mejor en particular, deba suponerlas en lneas, porque no encontraba nada ms


simple y que ms distintamente pudiera yo representar a mi imaginacin y mis sentidos; pero
que, para retener o comprender varias juntas, era necesario ..que las explicase en algunas cifras,
las ms cortas que fuera posible; y que, por este medio, tomaba lo mejor que 'hay en el anlisis
geomtrico 'Y en el lgebra, y correga as todos los defectos de una por el otro (21). Y,
efectivamente, me atrevo a decir que la exacta observacin ele los pocos preceptos por mi
elegidos, me dio tanta facilidad para desenmaraar todas las cuestiones de que tratan esas dos
ciencias, que en dos o tres meses que emple en examinarlas, habiendo comenzado por las ms
simples y generales, y siendo cada verdad que encontraba una regla que me serva luego para
encontrar otras, no slo consegu resolver varias cuestiones, que antes haba considerado como
muy dificiles, sino que hasta me pareci tambin, hacia el' final, que, incluso en las que
ignoraba, podria determinar por qu medios y hasta dnde era posible resolverlas. En lo cual,
acaso no me acusaris de excesiva vanidad si consideris que, supuesto que no hay sino una
verdad en cada cosa, el que la encuentra sabe todo lo que se puede saber de ella; y que, por
ejemplo, un.nio que sabe aritmtica y hace una snma conforme a las reglas, puede estar seguro
de haber hallado, acerca de la suma que examinaba, todo cuanto el humano ingenio pueda
hallar; porque al fin Y aJ cabo el mtodo que ensea a seguir el orden verdadero y a recontar
exactamente las circunstancias todas de 10 que se busca, contiene todo lo .que confiere
certidumbre a las reglas de la aritmtica. Pero lo que ms contento me daba en este mtodo era
que, con l, tena la seguridad de emplear mi razn en todo, si no perfectamente, por lo menos lo
mejor que fuera en mi poder. Sin contar con que, aplicndolo, senta que mi espritu se iba
acostumbrando poco a poco a concebir los objetos con mayor claridad y distincin y que, no
habindolo sujetado a ninguna materia particular, prometame aplicarlo con igual fruto a las
dificultades de las otras ciencias, como lo haba hecho a las del lgebra. No por eso me atrev a
empezar luego a examinar todas las que se presentaban, pues eso mismo fuera contrario al orden
que el mtodo prescribe; pero habiendo advertido que los principios de las ciencias tenan que
estar todos tomados de la filosofia, en la que aun no hallaba ninguno que-fuera cierto, pens que
ante todo era preciso procurar establecer algunos de esta clase y, siendo esto la cosa ms
importante del mundo y en la que son ms de temer la precipitacin y la prevencin; cre que no
.' deba acometer la empresa antes de haber llegado a ms madura edad que la de veintitrs aos,
que entonces tena, y de haber dedicado buen espacio de tiempo a prepararme, desarraigando de
mi espritu todas las malas opiniones a que haba dado entrada antes de aquel tiempo, haciendo
tambin acopio' de experiencias varias, que fueran despus la materia de mis razonamientos y, ~.
por ltimo, ejercitndome sin cesar en el mtodo que me haba prescrito, para afianzarlo mejor
en mi espritu.
<

Notas
5. Este Discurso se imprimi en Leyda, por vez primera, en el ao 1637. Iba seguido de tres
ensayoscientficos: la Diptrica, los Meteoros y la Geometra,
6. Vase parte sexta de este Discurso.
7.En una carta ha explicado Descartes, .que si a este trabajo le ha puesto el ttulo de Discurso y
no de Tratado del mtodo, es porque no se propone ensear el mtodo, sino slo hablar de l;
pues ms que en teora consiste ste en una prctica asidua. Crea, en efecto, que la labor
cientfica no requiere extraordinarias capacidades geniales; exige slo un riguroso y paciente
ejercicio del intelecto comn, atenindose a las reglas del mtodo. Dice en una ocasin: Mis
descubrimientos
tienen 'mas mrito que-el hallazgo, .que hiciere un aldeano, de un tesoro que
ha estado buscando mucho tiempo sin poderlo encontrar. Sobre este punto pensaba' como
Descartes nuestro filsofo espaol Sauz del Ro,
8. En el colegio de la Fleche, dirigido por los jesuitas.
9. Trtase de la filosofia escolstica, que Descartes se propone arruinar y sustituir.
10. Idea capital de la fisica moderna, fundada en las matemticas.
11. Alude a los estoicos. La desesperacin se refiere probablemente a Catn de Utica, y el
parricidio a Bruto, matador de Csar.

no

12. Descartes sali ..del colegio en. 1612; pas cuatro anos en Pars; viaj por Holanda y
Alemania; entr en 1619 al servicio del duque de Baviera, En1629 se retir a Holanda y
comenz sus grandes obras.
.
13. La guerra de los treinta aos. '.'.
14. Fernando TI, coronado emperador en Francfort, en 1619.
15. El descubrimiento del mtodo puede fecharse con certeza en 10 de noviembre de 1619. Al
menos, un manuscrito de Descartes lleva de su puo y letra el.siguiente encabezamiento: X
Novembris 1619, cum plenus forero Enthousiasmo et mirabilis scientiee fundamenta reperirem ...
. 16. Este intelectualismo, -sia fe en la razn, a priori, es caracterstica de la poltica y sociologa
de los siglos xvn y XVIII.
17. Advirtase: 1 o, que Descartes se da cuenta, en todo lo que antecede, de que el racionalismo y
el libre nensamiento no tienen lmites en su aplicacin. 2, por eso mismo procura, con mejor o
peor fortuna, poner lmites al espritu de libre examen; y jura que no quiere hacer en el orden
poltico y social la misma subversin que en el especulativo.
18. Raimundo Lulio haba escrito una Ars magna donde expona una suerte de mecanismo
intelectual, una especie de lgebra del pensamiento.
19. Mtodo que consiste en referir una proposicin dada a otra, ms simple, ya conocida por
verdadera, de suerte que luego, partiendo de sta, puede aqulla deducirse. Es el procedimiento
empleado para resolver problemas de geometra, suponiendo la solucin y mostrando que las
consecuencias que de esta suposicin se derivan son teoremas conocidos. Pasa Platn por ser el
inventor del anlisis geomtrico,
20. Descartes intent establecer les principios de una matemtica universal
21. La geometra analtica, invento cartesiano.

..

'

Renato Descartes, MEDITACIOIVES

METAFISICAS

DEDICATORIA

A LOS MUY SABIOS E ILUSTRES DECANO Y DOCT(mES DE LA SAGRADA FACULTAD


DE TEOLOGA DE PARS.

Es tan justo el motivo que me mueve ofreceros esta obra, y tan justo -estoy seguro- el que
tendris vosotros para asumir su proteccin una vez hayis sabido el propsito de mi empresa,
que nada mejor para recomendrosla aqu que exponeros brevemente lo que he perseguido en
ella,
.
Siempre he entendido que los problemas de Dios y del alma son los dos principales de entre los
que hay que estudiar con los recursos de la filosofa ms bien que de la teologa; pues aunque a
nosotros, fieles, nos baste creer por fe que el alma del hombre no perece con el cuerpo y que
Dios existe, a los infieles, desde luego, no parece que se les pueda convencer de ninguna
religin. ni aun siquiera de ninguna virtud moral, si antes no se les demuestran esas dos cosas
por razn natural; y como con frecuencia en esta vida se ofrecen mayores premios a los vicios
que a las viitudes, pocos preferiran lo recto a lo til si no temieran a Dios ni esperaran otra
vida. Y aunque es absolutamente cierto que hay que creer en la existencia de Dios porque as se
ensea en las Sagradas Escrituras, y, recprocamente, que hay que creer en las Sagradas
Escrituras porque proceden de Dios, y ello por fa razn de que, siendo la fe un don de Dios, el
mismo que da la gracia para creer lo dems puede darla tambin para que creamos que l existe,
no se podra, no obstante, presentrselo as a los infieles, que lo juzgaran un crculo vicioso. He
observado, por otra parte, que no slo todos vosotros y otros telogos afirmis que la existencia
de Dios se puede probar por la razn natural, sino que tambin de la Sagrada Escritura se
deduce que su conocimiento es ms fcil que muchos de los que se poseen acerca de las cosas
creadas, e incluso que es tan fcil que son culpables los que no lo poseen. As se ve, en efecto,
en estas palabras de Sabid. 13: y no se les debe perdonar; pues, si tanto han podido saber que
pudieron evaluar el siglo, cmo no encontraron con mayor facilidad al Seor de l? Y en
Rom. 1 se dice que los tales son imperdonables. Y tambin en el mismo lugar, con estas
palabras: Lo que se conoce de Dios est manifiesto en ellas, parece que se nos advierte de que
todo 10 que se puede saber acerca de Dios se puede mostrar con razones que no hay que sacar de
otro sitio ms que de nuestra propia inteligencia Por ello he estimado que no era inadecuado
para m investigar de qu manera tiene eso lugar y por qu camino se puede conocer a Dios con
ms facilidad y seguridad que las cosas del siglo,
y por lo que se refiere al alma, aunque muchos han juzgado que no es fcil descubrir su'
naturaleza, y algunos hasta se han atrevido a decir que 108 conocimientos humanos demuestran
que perece al mismo tiempo que el cuerpo y que slo la fe sostiene lo contrario, .no obstante,
como los tales estn condenados por el concilio de Letrn celebrado durante el papado de Len
X1 en su sesin VIII, que expresamente encarga a los filsofos cristianos que refuten los
argumentos de aqullos y demuestren la' doctrina verdadera con todos SUS recursos, no he vacilado en intentar tambin esto.
.
Por otra parte, sabiendo yo que muchos impos si no quieren creer que Dios existe y que el alma
humana se distingue del cuerpo no es por otro motivo que porque, segn dicen, esas dos cosas
no han podido hasta la fecha ser demostradas por- nadie, y aunque en modo alguno est yo de .
acuerdo con ellos, sino que por el contrario estimo que casi todos los argumentos que para estos
problemas han proporcionado grandes hombres. tienen, cuando se les comprende bien, el valor
de demostraciones, y estoy convencido de que apenas podra yo presentar alguno que no est ya
descubierto por otros, no obstante entiendo que nada puede ser ms til en la filosofa que el
investigar atentamente a ~ mismo tiempo los mejores de todos y exponerlos con tanto esmero y
evidencia qu en lo sucesivo resulte claro para todo el mundo que son verdaderas
demostraciones. Y finalmente, porque as me lo han pedido con gran inters algunas personas
que saben que, para resolver. cualesquiera dificultades en las ciencias, he cultivado yo cierto
mtodo, no nuevo, desde luego, porque nada-es ms antiguo que la verdad, pero del cual les
consta que he hecho 'uso con frecuencia en otras cosas y no sin xito; y por eso he credo un
deber iri.tentar algo en esta materia.

'"'
1

'\
.1

r:

Ahora bien, en la medida de mis posibilidades este Tratado es completo. Lo que no quiete decir
que haya yo intentado reunir en l todos los argumentos de diversas clases que se podran aducir
para probar una ::nisma cosa. pues tampoco creo que ello merezca la pena-ms que enlos casos
en que no se cuenta con ninguno verdaderamente seguro; pero de tal manera me he atenido a los
primeros y fundamentales, que me atrevo a presentarlos como las ms seguras y evidentes
demostraciones. Y he de aadir, adems, que son de tal naturaleza, que estimo que no existe
posibilidad alguna para la inteligenciahumana de encontrar jams mejo-res; la trascendencia del
asunto, en efecto, y la gloria de Dios, a la cual se refiere todo esto, me obligan .a hablar aqu de
lo mo con un poco ms de libertad de lo que es mi costumbre. Ahora bien, por muy seguros y
evidentes que yo los juzgue, no por eso, sin embargo, estoy seguro de que sean adecuados a las
aptitudes de todo el mundo; sino que, del mismo modo que en geometra hay muchos, expuestos
por Arqumedes, Apolonio, Papo y otros, que, aunque todo el mundo los tiene por evidentes y
verdaderus por la razn de que desde 'luego no contienen nada que, considerado aisladamente,
no sea muy fcil de entender, y nada en lo .que las consecuencias no estn perfectamente
enlazadas con sus antecedentes, sin embargo, como 50n un poco prolijos y exigen una lectura
muy detenida, slo muy pocos los comprenden, as, aunque los que aqu uso yo entiendo que, en
certidumbre y evidencia, igualan a los geomtricos, o incluso los superan,. temo, no obstan-te,
que muchos no los puedan comprender bien, tanto porque tambin 'son Ul poco prolijos y
dependen unos de otros, como sobre todo porque requieren un espritu completamente libre de
prejucios y que sea capaz de evadirse con facilidad de la alianza con los sentidos. No se
encuentra, en verdad, en el mundo mayor cantidad de gente apta para' los estudios metafisicos
que para los geomtricos. Y existe en ello, adems, la diferencia de que en geometra, estando
todo el mundo convencido de que no se suele escribir nada para lo cual 00 se disponga de una
. demostracin segura, con ms frecuencia yerran en la materia los indoctos admitiendo ID falso
en su deseo de que parezca que lo entienden que rechazando lo verdadero; mientras que, por el
contrario, en filosofa, creyndose' que no hay nada a propsito de lo cual no' se puedan defender
opiniones contrarias, son pocos los que investigan la verdad y muchos ms los que esperan
conseguir fama de inteligentes con slo atreverse a combatir las mejores doctrinas.
Por 10 tanto, .sean cualesquiera mis argumentos, como se refieren a la filosofia, no espero ser de
gran utilidad gracias a ellos, si-no me ayudis CDn vuestro patrocinio. Siendo tan grande el
prestigio de vuestra Facultad para cualquier intelectual y teniendo tal autoridad el nombre de la
Sorbona que no solamente en las-cuestiones sobre la fe no se ha confiado tanto despus de lDS
sagrados concilios en ninguna.otra sociedad como en la vuestra, sino que tambin en lo que
respecta a la filosofia humana se juzga que no existe en ninguna otra parte mayor perspicacia y
solidez, ni mayor integridad y sabidura para enjuiciar, no dudo que, si os dignis recibir este
escrito, primero, para que lo corrijis (ya que, acordndome no slo de mi debilidad, sino
especialmente de mi ignorancia, no afirmo que no haya error alguno en m obra); segundo, para
que todo lo que falte o no est suficiente-mente acabado o requiera mayor explicacin, sea
aadido, terminado y explicado, ya por vosotros, ya por m mismo, despus que me hayis
aconsejado; y por ltimo, para que, una vez que los argumentos contenidos en este libro, con los
que se prueba que Dios existe y que el alma es diferente del cuerpo, lleguen a la evidencia que
confio alcanzarn de modo que se deban considerar como diligentisimas demostraciones, lo
queris declarar y confrrmar pblicamente vosotros mismos, no dudo, repito, que, si hacis esto,
en breve plazo desaparezcan de las mentes de los hombres todos los errores que existieron sobre
. estas cuestiones; la verdad misma lograr fcilmente que los restantes hombres ingeniosos y
doctos suscriban vuestro juicio, y vuestra autoridad que los ateos, que suelen ser ms
presuntuosos que ingeniosos o cultos, depongan su afn de contradecir o acepten ellos mismos
los argumentos que saben que son aceptados como demostraciones por todos los dotados de
ingenio, para que no parezca que no los comprenden.. Finalmente, todos los dems creern
fcilmente a tantos testimonios, y no habr nadie ms en el mundo que ose dudar de la
existenoia de Dios 'O de la distincin real del alma respecto del cuerpo.
Cul es la utilidad de este propsito, lo podis estimar vosotros mismos antes que nadie, gracias
a vuestra singular sabidura, y no parece conveniente que os recomiende la causa de Dios y de la
- religin a vosotros, que habis sido siempre el ms firme baluarte de la Iglesia Catlica

2
~
r

MEDITACIONES
SOBRE FILOSOFA PRIMERA EN LAS CUALES SE
DEl\IUESTP.AN LA EXISTENCIA DE DIOS Y LA DISTlNCIN REAL ENTRE EL
""
ALMA Y EL CUERPO DEL HOMBRE
PRl/WERA MEDITACIN
De las cosas que se pueden poner en duda

1. Hace fa algn tiempo que me he dado CUenta de que desde mis primeros aos haba
admitido como verdaderas una cantidad de opiniones falsas y que lo que despus haba fundado
sobre principios tan poco seguros no poda ser sino muy dudoso e incierto, de modo que me era
preciso intentar seriamente, una vez en mi vida, deshacerme de todas las opiniones que hasta
entonces .habla credo y empezar enteramente de nuevo desde los fundamentos si quera
establecer algo firme y constante en las ciencias. Pero parecindome este proyecto demasiado
grande, he aguardado a alcanzar una edad que fuera tan madura que no tuviera que esperar otra
posterior ms apropiada para ejecutarlo, lo cual me lo ha hecho aplazar tanto que pensarla
cometer una falta si empleara aun en deliberaciones el tiempo que me queda para obrar.
2. Ahora, pues, que mi espritu est libre de toda clase de cuidados y que me he procurado
descanso seguro en una tranquila soledad, me aplicar seriamente y con libertad a destruir en
general todas mis antiguas opiniones, Pero DO ser necesario para cumplir este propsito probar
que todas eUas son falsas, cosa que quiz jams lograra llevar a cabo; pero puesto que la razn
me convence, por lo pronto, de que a las cosas que no son 'enteramente ciertas e indudables debo
negarles crdito con tanto cuidado como a aquellas que parecen manifiestamente falsas bastar
el menor motivo de duda que yo encuentre para hacer que las rechace a todas. Y para esto no es
necesario que examine a cadauna en particular, 10 que sera un trabajo infinito; pero ya que la
destruccin de los fundamentos necesariamente. arrastra consigo todo el resto del edificio,
atacar, por lo pronto, los principios sobre los cuales se apoyabati mis antiguas opiniones.
3. Todo lo que he admitido hasta ahora como ms verdadero y seguro lo he tomado de los ~
sentidos o por los sentidos; pero he experimentado a veces que estos sentidos eran 'engaosos y ~
es propio de la prudencia no confiar jams enteramente en los que nos han .engaado una vez.
4., Pero aunque los sentidos nos engaan a veces respecte de las cosas poco sensibles y
muy alejadas, existen quiz muchas 'otras de las que no se puede razonablemente dudar, aunque
las conozcamos por su intermedio: por ejemplo, que estoy aqu, sentado junto al fuego, vestido
con una bata teniendo este papel en las manos y otras cosas por el estilo. Y cmo podra negar
que estas manos y este cuerpo SO'nmos? A menos quiz que me compare CO'~ esos insensatos
cuyo cerebro est de tal modo turbado y ofuscado por los negros vapores de la bilis que
aseguran constantemente que son reyes, siendo muy pobres; que estn vestidos de oro: y
prpura, hallndose desnudos, o que se imaginan que son cntaras a que tienen un cuerpo de
vidrio. Pero son locos y yo no seria menos extravagante si me condujera segn su ejemplo. Sin
embargo, tengo que considerar aqu que soy hombre y, por consiguiente, que suelo dormir y
representarme en sueos cosas iguales o a veces menos verosmiles que estos insensatos cuando
estn despiertos. [Cuntas veces no me ha sucedido de noche soar que me hallaba en este sitio,
que estaba vestido, que me encontraba junto al fuego, aunque yaciera desnudo en mi lechal En'
este momento me parece que no miro este papel con ojos dormidos, que esta cabeza que muevo
no est adormecida, que a sabiendas y con propsito deliberado extiendo esta mano y la siento;
10 que, se presenta en el sueo no parece de ningn modo tan claro ni tan distinto como todo
"esto, Pero pensando en ello cuidadosamente, recuerdo haberme engaado a menudo con
parecidas ilusiones, mientras dorma. Y detenindome en este pensamiento, veo tan
manifiestamente que no existen indicios concluyentes ni seales la bastante ciertas por medio de
las cuales pueda distinguir con nitidez la vgilia del sueo, que me siento realmente asombrado;
y mi asombro es tal que casi llega a convencerme de que duermo.
S. 'Supongamos, pues, que ahora estamos dormidos y que todas estas particularidades, a
. saber, que abrimos los ojos, que' movemos la cabeza, que extendemos las manos y cosas
parecidas, no son sino falsas ilusiones; y pensemos que quiz las manos y nuestro cuerpo no son

G).

3
~~.

L"....

tales como los vemos. Sin embargo, es preciso. por 10 menos reconocer que las cosas que se nos #E\
representan en 'el sueo son como cuadros y pinturas que no pueden estar formados sino a~
semejanza de algo real y verdadero, y que as, por lo menos, estas cosas generales, es decir, los
ojos, una cabeza, las manos, todo el resto del cuerpo, no son cosas imaginarias, sino verdaderas
y existentes. Pues, en verdad, aun cuando los pintores se plican con el mayor artificio a
representar sirenas y stiros mediante formas raras y extraordinarias, no les pueden atribuir, sin
embargo, t:9rmas y naturalezas enteramente nuevas, sino que 10 que hacen es solamente cierta
mezcla y composicin de miembros de diversos animales;
bien si su imaginacin es 'quiz
suficientemente extravagante para inventar algo tan nuevo que-jams podamos haber visto nada
semejante, .y que as su obra represente para nosotros ' algo puramente imaginado y
absolutamente falso, por lo menos los colores, con que los componen, deben ser, sin duda,
verdaderos.
6. y por la misma razn, aunque estas cosas generales, es decir, un cuerpo, los ojos, una
cabeza, manos y otras por el estilo, puedan ser imaginarias, es preciso reconocer que hay cosas
aun ms simples y ms universales, que son verdaderas y existentes, de cuya mezcla, ni ms ni
menos que de la mezcla de algunos colores verdaderos, estn formadas todas estas imgenes !le
las cosas que residen en nuestro pensamiento, ya verdaderas y reales,' ya imaginadas y
fantsticas. A este gnero de cosas pertenece la naturaleza corprea en general, y su extensin;
igualmente la figura de las cosas extensas, su cantidad a magnitud, y su nmero; como tambin
el lugar donde estn, el tiempo que mide su duracin y otras semejantes.
7. Por esa quiz no concluiremos de all erradamente si decimos que la fsica, la
astronoma, ~,ta medic~a y todas las dems ciencias que dependen de la consideracin de las
cosas compuestas son muy dudosas e inciertas; pero que la aritmtica, la geometra y las dems
ciencias de esta naturaleza, que no tratan sino de cosas rmry- simples y muy generales, sin
preocuparse . demasiado si se, encuentran, en la naturaleza, o no, contienen algo cierto 'e
indudable. Pues aunque est despierto o duerma, dos y tres juntos formarn siempre el nmero
cinco, y el cuadrado jams tendr ms de cuatro lados; y no parece posible que verdades tan
claras puedan ser sospechosas de falsedad o incertidumbre alguna
8. Sin embargo, hace mucho que tengo en mi espritu cierta, opinin, a saber, que existe un
,. Dios que 10 puede todo y por el cual he sido creado y producido tal como soy. Pues, quin me
podra asegurar que este Dios no ha hecho que no exista tierra ninguna, ningn cielo, ningn
cuerpo extenso, ninguna figura, ningnna magnitud, ningn lugar y que, sin embargo, yo tenga
las sensaoiones de todas estas cosas y que todo esto no me parezca existir sino como lo veo? E,.:
igualmente, como a veces juzgo que los dems se equivocan, incluso en las cosas que piensan
saber con mayor certidumbre, puede ser que l haya querido que yo, me equivoque siempre que
hago la suma de dos y tres, o que cuento los lados de un cuadrado, o que juzgo acerca de a1~~
aun ms fcil, si es que se puede imaginar algo ms fcil que' esto. Pero quiz Dios no 1~
querido que fuese engaado de esta manera, pues es soberanamente bueno. Con todo, si
~
repugnara a su bondad el haberme hecho tal que yo me engaara siempre, parecera tambin ser
contrario a l permitir que me engae a veces y, sin embargo, no puedo dudar de que 10 permita.
9. Habr tal vez aqu personas que preferirn negar la existencia de un Dios tan poderoso
antes que creer que todas las dems cosas son inciertas. Pero no nos opongamos a ellos por el
momento y concedmosles que todo lo que se ha dicho aqu de Dios es una fbula. Sin
embargo, cualquiera sea la manera en que supongan que he llegado al estado y ser que poseo, ya
lo atribuyan a algn destino o fatalidad, ya lo refieran al azar, ya pretendan que es por una serie
continua y un enlace de cosas, es seguro que, puesto que errar y equivocarse es una especie de
imperfeccin, cuanto menos poderoso sea el autor a que atribuyan mi origen, tanto ms probable
ser que yo sea tan .imperfecto que me engae siempre. Razones a las que no tengo nada que
contestar, aunque me veo obligado a reconocer que de todas las opiniones que
otro tiempo
haba credo verdaderas, no hay ni siquiera una de las que no pueda ahora dudar, no por
irreflexin o ligereza alguna, sino por razones muy fuertes y maduramente consideradas, de
modo que es necesario que detenga y suspenda desde ahora juicio sobre esos pensamientos y
que no les preste ms crdito que el que prestara a cosas que me parecieran evidentemente
falsas, si deseo encontrar algo permanente y seguro en las ciencias.

en

!:_
r:

~
.
10. Pero no es suficiente hacer esas observaciones; es necesario, adems, qu procure
" recordarlas, pues aquellas antiguas y habituales opiniones todava vuelven a menudo a mi
pensamiento, y? que el largo y familiar trato que han tenido conmigo les otorga derecho a
ocupar m espritu sin mi anuencia y a aduearse casi de mis convicciones. Y no perder jams
lacostumbre de afirmarlas y de confiar en ellas mientras las considere tal como son en efecto, a
saber, de algn modo dudosas, como acabo de mostrarlo, y, sin embargo, muy probables, "de
manera que existe mucha ms razn para creer en ellas que para negarlas. Por tal motivo pienso
que. me conducir ms prudentemente si, adoptando una actitud opuesta, procuro engaarme a
m mismo por tocos los medios, fingiendo que todos estos' pensamientos son falsos e
.imaginarios, hasta que, habiendo contrabalanceado mis prejuicios de tal modo que no puedan
hacer inclinar mi parecer de un lado ms que de otro, no se vea mi juicio, sin embargo,
dominado por malos hbitos y apartado del recto camino que lo puede conducir al conocimiento
de la verdad. Pues estoy seguro, con todo, de que no puede haber peligro ni error en ese camino
y de que no ser nunca excesiva la desconfianza que hoy demuestra, ya que ahora no es cuestin
de actuar, sino solamente de meditar y de conocer.
11. Supondr pues, que existe, no por c-erto un-verdadero Dios, que es la soberana fuente de ~
ver~~ ~iQOcierto ge~io maligno, t~ astuto y. engaarl?r com~ poderoso, que ha empleado toda
U.
su habilidad en engananne. Pensare que el cielo, el arre, la tierra, los colores, las figuras, los
sonidos y todas las cosas exteriores que vemos no son sino ilusiones y engaos de los que se
sirve' para sorprender mi credulidad. Me considerar a mi mismo como sin manos, sin ojos, sin
carne, sin sangre, como falto de todo sentido, pero en la creencia falsa de tener todo esto. Me
mantendr obstinadamente unido a este pensamiento, y si, por este medio, no est en mi poder
llegar al conocimiento de alguna verdad, por lo menos est en mi poder suspender m juicio. Por
esto cuidar escrupulosamente de no dar crdito a ninguna falsedad y preparar tan bien mi
espritu para todos los ardides de este gran engaador que, por poderoso y astuto que sea, jams
podr imponerme nada.
iz. Pero este proyecto es penoso y dificil y cierta pereza me arrastra insensiblemente al
curso de mi vida ordinaria. Y a semejanza de un esclavo que gozara en suefios de una libertad
imaginaria, cuando comienza a sospechar que su libertad no es ms que un sueo, teme ser. ~
despertado y conspira con sus ilusiones agradables para aprovecharse ms largamente de ella,
as recaigo insensiblemente desde m mismo en mis antiguas opiniones y temo despertarme de
este adormecimiento, por miedo de que las laboriosas vigilias que sucederan a la tranquilidad
de este reposo, en lugar de aportarme alguna claridad y luz en el conocimiento de la verdad, no
fuesen suficientes para aclarar las tinieblas de las dificultades que acaban de ser removidas. I

(3)

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10 fj u
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5
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SEGUNDA MEDITACION
De la naturaleza del espiritu humano y 'que es ms fcil de conocer que el cuerpo

~ .t.lJM.-&
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~iTb

l. La meditacin que llev a cabo ayer me ha colmado el espritu de tantas dudas que ya no
est h mi poder olvidarlas. Y, sin embargo, no advierto de qu modo podra resolverlas; y
como si de repente me hubiese precipitado en aguas muy profundas, me encuentro tan
sorprendido que no puedo hacer pie en el fondo ni nadar para .sostenerme en la superficie. Me
esforzar, con' todo, y seguir de nuevo el mismo' camino que haba empezado ayer,
apartndome de todo aquello en que podra imaginar la menor duda, exactamente co.m.o si
supiera que es absolutamente flso; y proseguir siempre en est camino hasta que haya
encontrado algo cierto o, por lo menos, si no logro otra cosa, hasta que haya conocido con
cenen que no existe en el mundo nada cierto.
2. Para mover el globo terrestre de su lugar y trasladarlo a otro, Arqumedes no peda sino
un punto fijo y seguro. As tendra ya derecho a concebir grandes esperanzas si fuese lo bastante
afortunado como para encontrar solamente algo cierto e indudable
3. Supongo, pues, que todas las cosas que veo son falsas; me convenzo de que jams ha
existido nada de cuanto mi memoria llena de mentiras me representa; pienso que no tengo
sentido alguno, cre que el cuerpo, la figura, la extensin, el movimiento y el lugar no son sino
ficciones de mi esprit. Qul>odr considerarse verdadero, pues? Acaso slo que no hay nada
cierto en el mundo.
.
'4. Pero, qu s yo si no habr alguna otra cosa diferente de las que acabo de juzgar
inciertas y de la que no pueda caber la menor duda? No habr acaso un dios o algn otro poder
que me ponga estos pensamientos en el espritu? Esto no es necesario, pues quiz yo soy capaz
de producirlos por m mismo. Pero, al menos, no soy acaso alguna cosa? Pero ya he negado
que tenga algn sentido ni cuerpo alguno. Vacilo, sin embargo, pues, qu se sigue de ah? Soy
de tal modo dependiente del cuerpo y de los sentidos que no pueda existir sin ellos? Pero he
llegado a convencerme de que no haba absolutamente nada en el mundo, que no habla ni cielo,
ni tierra, ni espritu, ni cuerpo alguno. Acaso no me he convencido tambin de que no exista
en absoluto? No, 'por cierto; yo exista sin duda, s me' he convencido, o s solamente he pensado
algo. Pero hay un engaador (ignoro cul) muy 'poderoso y muy astuto que emplea toda su
habilidad en engaarme siempre. No hay, pues, ninguna duda de que existo si me engaa, y
engeme cuanto quiera, jams podr hacer que yo no sea nada en tanto que piense ser alguna
cosa. De modo que despus de haber pensado bien, y de haber examinado, cuidadosamente todo,
hay que concluir y tener por establecido que esta proposicin: ya soy, yo existo, es
necesariamente verdadera siempre que la pronuncio o que la concibo en mi espritu.
. 5. Pero no conozco an bastante claramente lo que soy, yo que estoy cierto de que soy; de
modo que, sin embargo, debo 'tener cuidado de no tomar imprudentemente alguna otra cosa en
lugar de m y de ese modo equivocarme en ese conocimiento que sostengo es ms cierto y ms
evidente que todos los que he tenido antes.
6. Por este motiv considerar de nuevo lo que yo crea ser antes de haber penetrado en
estos ltimos pensamientos; y de mis antiguas opiniones suprimir todo 10 que puede ser
combatido con' las razones que acabo de alegar, de modo que quede precisamente s610 10 que es
enteramente cierto e indudable. Qu es, pues, lo que anteriormente he credo ser? Sin duda, he
pensado que era un hombre. Dir que es un animal racional? No, por cierto: pues seria preciso
investigar despus qu es animal y qu es racional, y as de una nica cuestin negaramos,
insensiblemente a una infinidad de otras ms dificiles y: einbarazosas, y no podra abusar del
poco tiempo y ocio que me quedan emplendolos en resolver semejantes sutilezas. Pero me
detendr ms bien a considerar aqui los pensamientos' que se me .presentaban antes por s
mismos en mi espritu y que no me eran inspirados sino por mi propia naturaleza, cuando me
aplicaba a considerar mi ser. Consideraba, por lo pronto, que tena lID rostro, manos, brazos y
toda esta mquina compuesta de hueso y de carne, tal como se p~esenta en un cadver, que yo

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designaba con el nombre de cuerpo. Consideraba, adems, que me alimentaba, que andaba, que
senta, y pensaba y refera todas estas acciones al alma, pero no me detena a pensar de ningn
modo en 10i "que era esta alma,' o bien, ~i me detena, imaginaba que era una cosa
extremadamente rara y sutil., como un viento, una llama o un aire muy tenue que estaba
insinuado y difundido en mis partes ms groseras, Por lo que respecta al cuerpo, de ningn
modo dudaba de su naturaleza, pues pensaba conocerlo muy distintameote, y si lo hubiese
querido explicar atenindome a las nociones que"yo posea, lo hubiese descrito del siguiente
modo: por cuerpo entiendo todo lo que puede ser limitado por alguna figura; que puede ser
. circunscrito en algn lugar. y llenar un espacio de tal modo que
otro cuerpo est excluido
de l; que puede ser sentido, por el tacto, por la vista, por el odo, por el gusto o por el olfato;
que puede ser movido de muchas maneras, no ciertamente por' s mismo, sino por algo extrao
que lo toca y del que, recibe la impresin. Pues no crea de ningn modo que se debiera atribuir a
la naturaleza corprea estas ventajas: tener en s la potencia de moverse, de sentir y de pensar;
por el contrario, me sorprenda ms bien de ver que semejantes facultades se encontraban en
algunos cuerpos.
7. Pero, quin soy yo, ahora Que supongo que existe alguien que es extremadamente
poderoso, y, si me atrevo a decirlo, maligno y astuto, que emplea todas sus fuerzas y toda su
habilidad en engaarme? Puedo estar seguro -de que poseo la menor de todas las cosas que
acabo de atribuir a la naturaleza corprea? Me detengo a pensar en ello CQnatencin, vuelvo y
revuelvo todas estas cosas en mi espritu y no encuentro ninguna de que pueda decir que est en
m; no es necesario qU!?me detenga a enumerarlas. Pasemos, pues a los atributos del alma, y
veamos si hay algunos .que estn en mi. Los primeros son alimentarme y caminar; pero si es
verdad que no tengo cuerpo, es verdad
8. tambin que no puedo caminar y alimentarme. Otro es sentir; pero tampoco se puede
sentir sin el cuerpo: aparte de que he pensado sentir en otras oportunidades muchas cosas
durante el sueo, y al despertarme he reconocido no saberlas sentido efectivamente. Otro es
pensar, y encuentro aqu que me pertenece: nicamente l no puede ser separado de m. Yo soy,
yo existo: esto es cierto; pero cunto tiempo? A' saber, todo el tiempo que yo piense, pu~s quiz
podra suceder que si yo dejara de pensar, dejara al mismo tiempo de ser o de existir. No
admito ahora nada que no sea necesariamente verdadero: yo no soy, pues, hablando con
precisin, ms que una cosa que .piensa, es decir, un espritu, un entendimiento o una razn, que
son trminos cuyo significado antes me era desconocido, As, pues, yo .soy una cosa verdadera y
verdaderamente existente; pero, qu cosa?' Ya 10 he dicho: Una cosa que piensa. Y, qu ms?
Excitar aun ms mi imaginacin para ver si no soy algo ms. Yo no soy esa reunin de
miembros que se llama cuerpo humano; no soy un aire tenue y penetrante difundido por todos
estos miembros; no soy' UD viento, un soplo, un vapor, ni nada de cuanto puedo figurar e
imaginar, ya que he supuesto que todo eso no era nada y que, sin alterar esta suposicin, hallo
que no dejo de estar cierto de que soy alguna cosa,
'
9. Pero, y si sucediera que estas mismas cosas que yo supongo no ser, porque me son
desconocidas, no son en absoluto efectivamente diferentes de m mismo, al que conozco? No s
nada; no discuto ahora sobre esto; no puedo formar juicio ms que de las cosas que me son
conocidas: he reconocido que exista, e indago quin soy yo, yo que he reconocido que existo .
. Ahora bien, es muy cierto que esta nocin y conocimiento de mi ser, as tomado de un modo
preciso, no depende de las cosas cuya existencia no me es an conocida; ni por consiguiente, y
con mucha mayor razn, de ninguna de las que son,imaginadas e inventadas por la imaginacin.
E incluso estos trminos de figurar e imaginar me sealan mi error, pues figurara, en efecto, si
imaginara, que soy una cosa, puesto que imaginar no es ms, que contemplar la figura o la
imagen de una cosa corprea. Pues ya s ciertament~ que soy y que al mismo tiempo puede
suceder que todas estas imgenes, y en general que todas. las cosas que se refieren a la
naturaleza del cuerpo, slo sean sueos o quimetas. En consecuencia,' veo claramente que
tendra tan poca razn en decir: excitar mi imaginacin para conocer ms distintamente quin
soy, que si dijera: .estoy despierto en este momento y percibo algo teal y verdadero; pero, puesto
que no lo percibo an con suficiente claridad, me dormir expresamente para que mis sueos me
representen esto mismo con ms verdad y evidencia. Y, as, reconozco con certeza que nada de
cuanto puedo comprender por medio de la imaginacin pertenece a ese conocimiento que tengo

"

todo

~s

"

de m mismo, y que es preciso recoger y apartar su espritu de este modo de concebir para que l
mismo pueda reconocer muy distintamente su naturaleza:
.
10. Pero, qu sQY,pues? Una cosa que piensa. Qu~ es una cosa que-piensa? Es una cosa
que duda, que concibe, que afirma" que niega que quiere que no quiere, que tambin imagina y
siente. Por cierto no es poco ni todas estas cosas pertenecen a mi naturaleza Pero, por qu no
perteneceran a ella? No soy acaso el mismo que ahora duda de casi todo, que, sin embargo,
entiende y concibe ciertas cosas, que asegura y afirma que slo stas son verdaderas, que niega
todas las dems, que quiere y desea conocer ms, que no quiere ser engaado, que imagina
muchas cosas, incluso algunas a pesar suyo, y que siente tambin' muchas como 'por intermedio
de los rganos del cuerpo? Hay -algo de todo esto que no sea tan verdadero como es cierto que
soy y que existo, aun cuando durmiera siempre y aquel que me ha dado el ser empleara todas
sus fuerzas para engaarme? Alguno de esos atributos, puede ser distinguido de mi
pensamiento o puede decirse que exista separado de mi mismo? Pues es de suyo tan evidente
que soy yo el que dua, el que entiende y el que desea, que no es necesario aadir nada aqu
para explicarlo. Y tambin tengo ciertamente la potencia de imaginar, ,pues, aunque pueda
suceder (como he supuesto antes) que las cosas que imagino no sean verdaderas; sin embargo,
esta potencia de imaginar no deja de existir, realmente en m, y forma parte de mi pensamiento.
En fin, yo soy el mismo que siente; es decir, que recibe y conoce las cosas como por los rganos
de los sentidos, puesto que, en efecto, veo la luz, oigo el ruido, siento el calor. Pero se me dir
que estas apariencias son falsas y que yo duermo. Lo concedo; sin embargo, por 10 menos, es
muy cierto que me parece que veo, oigo y siento calor; esto no puede ser falso; y es propiamente
lo que en m se llama sentir, y
11. Esto, tomado as, precisamente no es otra cosa que pensar. De donde empiezo a conocer
quin soy con un poco ms de luz y de distincin que antes. Pero, sin embargo, me parece"
todava, y no puedo dejar de creer, que las cosas corpreas, cuyas imgenes .se forman en mi
pensamiento y que caen bajo los sentidos, no sean ms distintamente conocidas que esa parte de
m mismo, no s cul, que no cae bajo la imaginacin: aunque, en efecto, es muy extrao que
cosas que hallo dudosas y alejadas sean ms clara y ms fcilmente conocidas por m, que las
que son verdaderas y ciertas, y que pertenecen a mi propia naturaleza Pero veo bien de qu se
trata: mi espritu se complace en extraviarse y no se puede contener dentro. de los justos lmites
de la verdad. Aflojmosle una vez, pues, las riendas, para que tirndolas despus suave y
oportunamentepodamos
dirigido y conducirlo ms fcilmente .
..12. Empecemos considerando las cosas ms comunes y que creemos comprender ms
'distintamente, a saber: los cuerpos que tocamos y que vemos.
entiendo hablar de los cuerpos
en general, pues estas nociones generales son de ordinario ms confusas, sino de uno particular.
Tomemos, por ejemplo, este pedazo de cera que acaba de ser extrada de la colmena: no ha
perdido an la dulzura de la miel que contena, conserva todava parte del perfume de las flores
de que fue hecho; su color, su figura, su tamao, son manifiestos; es duro, es frio, puede ser
tocado y si se 10 golpea produce. cierto sonido. En fin se encuentra en ~l todo aquello .que puede
nacer conocer distintamente un cuerpo.
.
13. Pero he aqu que, mientras hablo, )0 acercan al fuego: los restos de saber se disipan, el
perfume se desvanece, su color cambia., su figura se pierde, su tamao aumenta, se vuelve
lquido, se calienta, apenas se lo puede tocar, y aunque se lo golpee no producir ningn sonido.
Subsiste la misma cera despus de este cambio? Es preciso confesar que subsiste y nadie puede
negarlo. Qu es 10 que se conoca, pues con tanta distincin en este pedazo decera? Por cierto,
no puede ser nada de 10 que he observado por medio de los sentidos, porque todas las cosas
percibidas por el gusto, o el olfato, ola vista, o el tacto, o el odo han cambiado y, sin embargo,
subsiste la misma cera. Quiz fuera lo que ahora pienso, a saber, que la cera no era, ni esta
dulzura de la miel, ni este agradable perfume de las flores ni esta blandura, ni esta figura, ni este
sonido, sino solamente u cuerpo' que-poco antes se me apareca bajo estas formas, y que ahora
se muestra bajo otras. Pero, qu es, hablando con precisin, lo que imagino, cuando la concibo
de esta manera? Considermoslo atentamente, y. alejando todo lo que de manera alguna.
pertenece a l~ cera, veamos lo que queda. Por cierto no queda ms que algo extenso, flexible,
mudable. Y" qu es esto flexible y mudable? Acaso no imagino que esta cera siendo redonda
es capaz de volverse cuadrada, y de pasar del cuadrado. a una figura triangular? No, por cierto;

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No

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no es esto, puesto que la concibo capaz de recibir una 'infinidad de cambios semejantes y no
podra, sin embargo, recorrer esta infinidad. por medio de mi imaginacin y, por consiguiente,
este concepto que tengo de la cera no se verifica por medio de la facultad de imaginar.
14. Qu es, pues, esta extensin? No es, acaso, tambin algo 'uesconocido, puesto que
crece en la cera' que se funde' y se vuelve aun mayor cuando est enteramente fundida y es
mucho mayor an cuando el calor aumenta? Y yo no podra concebir claramente y en verdad lo
que es la cera si no pensar que es capaz de recibir ms variedades de extensin de-le que jams
haya imaginado. Es preciso, pues, que convenga que yo no sabra concebir por medio de la
imaginacin lo que es esta cera y que slo el entendimiento la concibe: me refiero a este pedazo
de cera en particular, pues ert 16 que respecta a la cera en general es an ms evidente. Pero,
qu es esta cera que no puede ser concebida sino por el entendimiento o el espritu? Por cierto
es la misma que' veo, toco, imagino, y la misma que conoca desde el principio; pero lo que hay
que advertir es que su percepcin, o bien la accin por medio de la cual se la percibe, no es una
visin, ni un tacto, ni una imaginacin, y no lo ha sido jams, aunque antes pareciera serio as,
sino solamente una inspeccin del espritu, que puede ser imperfecta y confusa, como lo fue
antes. o 'bien clara y distinta ,COTilO lo ~s ahora, segun que mi atencin se fije ms o menos en las
cosas que hay en ella y de las cuales est compuesta.
15. Sin embargo, no podra sorprenderme demasiado cuando considero cunta debilidad
existe en mi espritu y la inclinacin que lo lleva insensiblemente al error. Pues aunque yo
considero todo esto en m mismo sin pronunciar palabras, las palabras, sin embargo, me
estorban, y me siento casi engaado por los trminos del lenguaje ordinario, pues decimos que
vemos la misma cera si nos la presentan , y no que juzgarnos que es la misma por el hecho de
que tenga el mismo color y la misma figura; de donde casi concluira que se conoce la cera por
la visin de los ojos y no nicamente por la inspeccin del espritu, si por casualidad no
observara desde una ventana las personas que pasan por la calle, al ver las cuales no dejo de
decir que veo hombres tal como digo que veo la cera y, sin embargo, qu veo desde esta ventana
sino sombreros y capas que pueden cubrir espectros u hombres artificiales que no se mueven
ms que por resortes, pero que yo juzgo que son hombres verdaderos; y de este modo
comprendo nicamente por la potencia de juzgar que radica en mi espritu lo que crea ver con
mis ojos. Una persona que trata de elevar su conocimiento por encima de 10 ordinario debe
sentir vergenza por sacar motivos de duda de las formas y los trminos del habla vulgar;
prefiero pasar adelante y considerar si yo conceba 10 que era la cera cuando la percib
primeramente y cre conocerla por medio de los sentidos externos, o por lo menos el sentido
comn, como lo llaman, es decir, por medio de la potencia imaginativa, con ms evidencia y
perfeccin de lo que la concibo ahora, despus de haber examinado ms exactamente lo que es,
y de qu modo puede ser conocida. Por cierto, seria ridculo poner esto en duda. Pues, qu
haba en esta primera percepcin que fuera distinto y evidente, y que no pudiera caer del mismo
modo bajo los sentidos del menor de los animales? Pero cuando distingo la cera de sus formas
exteriores, y la considero completamente desnuda, como si la humera despojado de sus
vestiduras; es cierto que aunque se pueda hallar todava error en mi juicio, no la puedo concebir
de esa manera sin un espritu humano.
16. Pero, finalmente, qu podra decir de ese espritu, es decir, de m II1smo? Pues, hasta
este momento, no admito en m ms que un espritu. Qu afirmar, digo, de m, que parezco
concebir con tanta claridad y distincin ese pedazo de cera? No me conozco a mi mismo, no
solamente con mucha ms verdad y certeza, sino aun con mucha IIs distincin y claridad? Pues
si juzgo que la 'cera es o existe, porque la veo, por cierto se sigue mucho ms evidentemente de
que soy o de qu yo mismo existo, por que la veo. Pues puede suceder que lo que veo n~. sea
efectivamente cera; puede tambin suceder que no tenga incluso ojos para ver -nada; pero no
puede suceder que cuando veo, o (lo que ya no distingo) cuando pienso que veo, yo, que pienso,
no. sea alguna cosa. Igualmente, si juzgo que la cera existe, porque la toco, se seguir tambin lo
mismo, a saber, que
soy; y si lo juzgo porque mi imaginacin me convence, o por algn otro
motivo cualquiera, concluir siempre lo mismo. Y lo que he observado aqu de la cera puede
aplicarse a todas las dems cosas exteriores a m y que .se encuentran fuera de m.
17. Pues si la nocin y el conocimiento de la cera parece ser ms claro y ms distinto,
despus de haber sido descubierta no solamente por la vista o por el tacto, sino por much~ otras

yo

1t

causas, icon cunta mayor evidenci a, distincin y claridad me debo -conocer yo mismo, puesto
que todas las razones que valen para conocer Y.90ncebir la naturaleza de la cera, de cualquier
otro cuerpo, prueban mucho ms 'fcil y ms evidentemente la naturaleza de mi espritu! Y se
encuentran, adems, tantas otras cosas en el esprin: mismo, que pueden contribuir al
esclarecimiento de su naturaleza, que las que dependen del cuerpo, como stas, casi no merecen
ser enumeradas.
18. Pero, por fin, he aqu que he llegado insensiblemente adonde quera; pues, ya que me es
actualmente conocido, que propiamente hablando no concebimos los cuerpos ms que por la
facultad de entender que existe en nosotros, y no por la imaginacin ni por los sentidos, y que
no los conocemos porque los vemos o tocamos, sino solamente porque los concebirnos
mediante el pensamiento, conozco evidentemente que no hay nada que me sea ms fcil de
conocer que mi espritu. Pero puesto que es casi imposible deshacerse tan rpidamente de una
antigua opinin, ser conveniente que me detenga un poco en este lugar para que, debido a la
extensin de mi meditacin imprima ms profundamente en mi memoria este nuevo
conocimiento.

'-

10

@.

-_,

Tratado de la naturaleza humana


David Hume

Libro Primero
Del entendimiento
Parte Primera
De las ideas: su origen, composicin y abstraccin
Seccin 1
Del origen de nuestras ideas

i)~
Todas las percepciones de la Mente humana se reducen a dos gneros distintos que yo
llamo impresiones e ideas. La diferencia entre ellos consiste en los grados de fuerza y
vivacidad con que se presentan a nuestro espritu y se abren carnmo en nuestro pensannento
y conciencia. A las percepciones que penetran con ms fuerza y violencia llamamos
impresiones, y comprendemos bajo este nombre todas nuestras sensaciones, pasiones y
eqlOciones tal como hacen su Erimera aparicin en el ~a.
Por ideas entiendo las i,mgenes
diles de stas en el pensamiento y razonamiento, como, por ejemplo, lo son todas las
percepciones despertadas por el presente discurso, exceptuando solamente las que surgen de
la vista y tacto y exceptuando el placer o dolor inmediato que pueden ocasionar. Creo que
.' no ser preciso emplear muchas palabras para explicar esta distincin. Cada uno por s
mismo podr percibir fcilmente la diferencia entre sentir y pensar. Los grados comunes de
stos son fcilmente distinguidos, aunque no es imposible en casos particulares que puedan
aproximarse el uno al otro. As, en el sueo, en una fiebre, la locura o en algunas emociones
violentas del alma nuestras ideas pueden aproximarse a nuestras impresiones del mismo
modo que, por otra parte, sucede a veces que nuestras impresiones son tan dbiles y tan
ligeras que no podemos distinguirlas de nuestras ideas. Pero a pesar de esta prxima
semejanza. en pocos casos, son en general tan diferentes que nadie puede sentir escrpulo
alguno al disponerlas en dos grupos distintos y asignar a cada uno un nombre peculiar para
marcar esta diferencia
Existe otra divisin de nuestras percepcion~s que ser conveniente observar y que se
extiende a la vez sobre impresiones e ideas. Esta divisin es en simples y complejas.
Percepciones o impresiones e ideas simples son las que. no admiten distincin ni separacin.
L~ complejas son 10 contrario que stas y pueden ser divididas en partes. Aunque un color,
sabor y olor particular son cualidades unidas todas en una manzana; es fcil percibir que no
son lo mismo, sino que son al menos distinguibles las unas de las otras.
Habiendo dado por estas divisiones orden y buena disposicin a nuestros objetos,
@
podemos aplicamos a considerar ahora con ms precisin sus cualidades y relaciones. La
primera circunstancia que atrae mi atencin es la gran semejanza entre nuestras impresiones
e ideas en todo otro respecto que no sea su grado de fuerza y vivacidad. Las unas parecen
ser en cierto modo el reflejo de las otras, as que todas las percepciones del espritu human
son dobles y aparecen a la vez como impresiones e ideas. Cuando cierro-mis ojos y pienso
en mi cuarto las ideas que yo formo son representaciones exactas de-mpresiones que yo he
sentido, ~y no existe ninguna circunstancia en las .unas que no se halle en las otras.
Recomendo mis otras percejones hallo an la misma semejanza .Y T.epresentaci~n. Las
Ideas y las Impresiones parecen siempre corresponderse las unas a las .,.otras; Esta

(]

.1'1.

"
:.

circ-unstancia me parece notable y ~1I.ae'!flatencin porun momento," . .


Despus de una consideracin ms exacta hall que he sido llevado demasiado lejospor
la primera apariencia y, que debo hacer uso. de .la distincin. de percepciones en simples y
complejas.para .~imita.!:,.la.deciJlin.general <!e que todas nuestras ideas o impresiones son
semejantes. Observo quernucbas de nuestras ideas complejas no tienen nunca impresiones
que leJ,.Gorr~spondan y que muchas de nuestras impresiones complejas no son exactamente
copiadas p<?J !,deas, Puedo imaginarme una, ciudad como I~.nueva Jerusaln, cuyo pavim,:e;.to
sea de Of<Q y sus muros __
de .rubes, aunque jams he visto una ciudad-semejante. Yo he visto
Pars,,,perp aflIlltar. que puedo .formarme una idea tal de esta-ciudad. que reproduzca
perfectamente todas sus calles y casas en sus proporciones justas y reales?
@ . Por~consig.u~ente~..veo qu~~ aunque exis~e en general ~a gran semejanza entre nuestr:as
impresiones e ideas complejas, no es universalmente cierta la regla de que son copias
exactas las unas' de las ,.0tra@Debemos
considerar .ahora qu sucede con nuestras
percepciones simples. Despus del examen ms exacto de que soy capaz me aventuro a
afirmar quela regla es vlida aqu sinexcepcin alguna y que toda. idea simple posee u.t;I.,a
impresin ~.i91pleque, se le asemeja;JY toda impresin 'simple, una idea correspondiente. La
idea de roj que formamos en la obs,curjdad y la impresin de ste que t:ri~ren~estr.os ojos a
la luz del S,01 ditereFl tan ~l0 ~ncgrado",no en naturaleza. Es imposible probar por'una
enUIIl,er~cip-paqj.cq\ar qqe, s~cede lo mi~p (jon todas, nuestrjlS impI~,siones simples e
ideas. Cada,uno puede convencerse, ~con especto a este punto, recomendo tan.!as COIJlO le
plazc~; pero si algl:)Ilo negase 'esta semejanza uniyersal., no veo otro modo ,de convencerle
ms gue. pid.i~ndQle . que IDllesq-e una simple. impr:esin que no te~ga '!fl3 idea
correspondiente, Q unAjdea~simRle ..que. n(). ttfD.gauna impresin correspon~iente. Si no
respoI.ldiese a, este desaJiQ" C,OnlQ ciertamente J;lo)o :har, podr~os,
da<io ,y- ,silencio y
.
nuestra propia o!>~ervacin, establee.er nuestra conclusin.
~ri;..
_~
@ Asfhal~os.que todas.!as ideas: o llJ.presione!!;simpl~s se asem~jal! las unas ~.las otras,
y como las compleja$ se fQJ..Jllan qe-ellas"ptldemes afirmar en gene;al qlle estas dos especies
de percepcioQ.e~ son exactamente 'correspondientes, H~biep.do. descubierto ~sta felacin, 'que.
no r~quiere un e~unen ulterior, :;iento ~uriosiqad por enc;ontrar:.~algunas otras de sus
cualidades. Co.l1sideremos qu. ~pcede con respeciQ de su existencia, y C01\ respecto a estas
impresiones e lde~ 1:anJbi_n,
c~~s de ellas son causas y ,cules efe;;tos.
.
L~d.~talladaJhdagacn,de esta ..c~~sJin..es el asunto, qel p~e~~nre..TRA.:FAD,0; y, por
~
CQ!!,slgUl
..en:te" ~os_~ntentar~2l
aqUl con. stabl~er ..I.~propOS1Clon genel'al de ..que ,todas
nue$tr~jdeas . .;.silpples en ~. nnmera apariencia se-derivap.,d,e ~resion~s""sjmples
que ~.Qn..
cOII.espo:o4ie:ntes.a ellas y ~que tinas .repres.entan ex-aptamentQj)A1 b.uscar...:(ep6menQs. que,
prueben e,sta '-proposicin. los ~al1o" solame:qte de dos gnero~. pero e cada gnero Jos
fenmenos son patent~s; numerosos y G0J;1cluyentes.Prim~@llieQ,te :r.Q.C asegurp por una
nueva -revisin d,e 10 q~e YIl he. afimado, "a saber: que toda impresi!1 simple va ac.omp~ada
. de una idea cQnespondie.nttt, y toda idea"simple, .de una im.~esin correspo:ndi~te ...D~ esta
. unin cO'9:stantede~peFc;ePci.!>nes,~emejantes concl~y,o inmediatamente que e"oste una grlW
conexin elltre nuestrl;lS impresio~es e i<leas correspondientes y que la existencia de las unas
tiene una 90ll,Sideral)le, influen~ia sobre la~de IWH;ltrl;lS. Una unin constante tal e.Jl.~ ta
nmero infinit(), de ,~asosrno pp.ede jams surgir del ~ar, sino, que prue~a, claramente la
. dependenc~~ por parte d~
impresiQne~ de las ideas o de las)deas de las impresion~s. ~ara
que yo pu~da sa~9f' de qu a40 .esta::dependencia. se halla co~id~ro el orden deJa primera
aparicin y hallo, por la eXJ;>erienciacotl~tante,: .que l~s impresiones s_imples pre.ceden
siempre a S\1S ~deas co.rrespo!ldientes y que jams aparec~n ~ un oI:den contrario.ara,dar
un nifto la idea de ,escarlata o naranja o de dulce o amru.:gq,presento. los objetos, 0, en otras
pal&l?ra.s,.le produzco' estas ,!mpresi?nes,. p~ro. no pro~do tan abSUfam~p.te, que in~en~e
produ~ir,l~ 4n._presiolles d~~go
las ideas, N,ue~1:!asideaS" en.su apari"ina no producen
sus impresiones corre-sp0n.4ientes y ;.;~Ppodemos percibir un colol' o sen!#, ~a sensacin tan
slo po~ pensar ...en ~Ua Por otra parte, ,hallamos. que una~impresin, ya dyl a4na, ya del
cuerpo, va ..seguida constantemente de una ~dea,que se le asemeja y es solamente diferente en
los grados de fuen'a, y -riv~dad. Ira nin~~onstant.e de nuestras peI;Ct1pcioness.emejantes es
una prueba convincente"'de que las unas- son causas d las' tr~, y la prioridad de las

(j)

"

las

ID

.impresiones es una prueba igual de que nuestras impresiones son las causas de nuestras
ideas y no nuestras ideas de nuestras impresiones.
.
Para confinnar esto considerad otro fenmeno manifiesto y convincente, que consiste en .
que siempre que por un accidente las facultades que producen algunas impresiones se hallan
fuera de funcin, como cuando una persona es ciega o sorda de nacimiento, no slo se
pierden las impresiones; sino tambin las ideas correspondientes, de modo que 1:.0 aparece
jams en la mente el ms pequeo rastro de unas y otras. No slo esto es cierto cuando los
rganos de la sensacin se hallan totalmente destruidos, sino tambin cuando no han sido
jams puestos en accin para producir una impresin particular. No rodemos formamos una
idea precisa del sabor de un pltano sin haberlo probado realmente.
.
Sin embargo, existe un fenmeno contradictorio que puede probar que no es
absolutamente imposible para las ideas preceder a las impresiones correspondientes. Creo
que se conceder fcilmente que las varias ideas distintas de colores que percibimos con los
ojos o de los sonidos que nos proporciona el odo son realmente diferentes las unas de las
otras, aunque al mismo tiempo semejantes. Ahora bien; si esto es verdad de los diferentes
colores, debe no ser menos cierto que los diferentes matices del mismo color producen cada
uno una idea distinta independiente de las dems; pues si esto se niega, es posible, por la
graduacin continua de los matices, pasar de un color insensiblemente al que le es ms
remoto, y si no se concede que todos los terminas medios son diferentes, no se puede, sin
cometer un absurdo, negar que los extremos sean los mismos. Supongamos, por
consiguiente, que una persona haya gozado de la vista durante treinta aos y haya llegado a
conocer los colores d todas clases, excepto un matiz de azul particular, por ejemplo, que no
ha tenido la suerte de encontrar. Colquense todos los diferentes matices de este color,
excepto este nico, ante l, descendiendo gradualmente del ms obscuro al ms claro; en
este caso, es manifiesto que percibir un hueco donde falta este matiz y se dar cuenta de
que existe en este lugar una distancia mayor entre los colores contiguos que en algn otro.
Me pregunto ahora si es posible para l suplir por su propia imaginacin esta falta y
producir la idea de este particular matiz, aunque no le haya sido nunca proporcionada por
los sentidos. Creo que pocos no sern de la 'opinin de que puede, y esto podr servir como
prueba de que las ideas simples no se derivan siempre de las impresiones correspondientes,
aunque el caso es tan particular y singular que apenas merece nuestra observacin y que no
merece que P9r l solo alteremos nuestras mximas generales.'
.
Aparte de esta excepcin! no estar de ms notar en este caso que el principio 'de
prioridad de las impresiones con respecto a las ideas debe ser entendido con otra limitacin,
a saber: que, como nuestras ideas son imgenes de nuestras impresiones, podemos formar
ideas secundarias que son imgenes de las primarias, como se ve por el razonamiento que .
hacemos acerca de ellas. Esto no es, propiamente hablando, tanto una excepcin de la regla
como una explicacin de ella Las ideas producen imgenes de s mismas en nuevas ideas;
pero como se supone que las primeras ideas se derivan de impresiones, sigue siendo cierto
. que todas nuestras ideas simples proceden mediata o inmediatamente de sus impresiones
. correspondientes.'
.
Este es, pues, el primer principio que establezco en h ciencia de la naturaleza humana y
no debe despreeirsele a causa de la simplicidad de su apariencia, pues es notable que la
presente cuestin referente a la precedencia de nuestras impresiones e ideas es idntica con
la que ha hecho mucho ruido en otros trminos; cuando se discuta si existan ideas innatas o
si todas las ideas se derivaban de la sensacin y reflexin. Podemos hacer observar que, para
probar que las ideas de extensin y color no son innatas, los filsofos no hacen ms que
mostrar que nos son proporcionadas por los sentidos. Para probar que las ideas de pasin y
deseo no son innatas observan que tenemos una experiencia precedente de estas emociones
en nosotros mismos. Ahora bien; si examinamos cuidadosamente estos argumentos
hallaremos que no prueban ms que las ideas son precedidas de otras percepciones ms
vivaces de las que se derivan y que representan. Espero que esta clara posicin de la
cuestin acabar con todas las discusiones concernientes a ellas y har de ms uso este
principio !;ID nuestros razonamientos de 10. que pareca haberlo sido hasta ahora
.
Seccin II
.
'

@ .

21

Divisin del asunto


Puesto . que resulta que nuestras inrpresiones simples son 'anteriores a sus- ideas
oorrespendlemes y que las excepciones de, esto son muy raras, el mtodo parece requerir que
examinemos nuestras "impresiones antes de considerar nuestras idas. , Las impresiones
pueden ser divididas' en dos gneros: las de la sensacin' y las de latreflexin. El primer
gnero surge en-elalrna, originariamente por causas desoonecidas. El segundo se deriva, en
gran medida, de nuestras-ideas y en el siguiente orden. Una 'impresin nos excita a travs de
los sentidos' y ll.cfs hace percibir calor" o me, 'sed ohambre, placer 'o dolrrr de uno u 00'0gnero. De esta impresin existe una copia tomada por el espritu y que permanece despus
que la impresin cesa; y a esto Ilamamos una idea. La idea de placer o perla produce,
cuando vueive a presentarse en el alma, las nuevas impresiones de deseo y' aversin,
esperanza y temor que pueden ser llamadas propiamente impresiones de reflexin porque
derivan de ella. Estas son a su vez copiadas por la memoria e imaginacin y se convierten en
ideas que quiz a su vez dan lugar a otras impresiones e ideas; de modo que las impresiones
de reflexin no son slo antecedentes a sus ideas correspondientes sino tambin posteriores
a las de sensacin y derivadas de ella. El examen de nuestras sensaciones corresponde ms a
los anatnomos y filsofos de la naturaleaa qe a la moraly, por consiguiente, nedebemos
ahora entrar en l. Cmo las impresiones de reflexin, a saber: pasiones, deseos y
emociones, que principalmente exigen nuestra atencin, surgen -las ms veces de ideas,
debemos "mvertir el mtodo-que
primera vista pareca ms natural, y para explicar la
naturaleza-y principios del-espritu humano, dar una noticia particular de las. ideas antes de
que pasemos atas im'(m:siones: 'Pr 'esta razn prefiero comenzar con las 'ideas.

Seccin ro
"<e
De las ideas de la memoria y-la imaginacin

11'

.'~q

una

Hallamos por experiencia-que cuando una -impresia ha estado


vez presente al
espritu, hace de nuevo su aparicin en l como una idea, y que esto puede suceder de dos'
modos diferentes: cuando en su nueva aparicin conserva un grado -considerable de su.
. primera vivacidad y es aS algo intermedio entre una impresin y una ,idea y cuando pierde
enteramente esta vivacidad- y es una idea por completo. 'La facultad por la que reproducimos
nuestras impresiones del primer modo es llamada memoria, y aquella que-las reproduce del
segund; imaginacin. Es evidente, a primera vista, que las ideas de la.memoria .son mucho
ms vivaces-y consistentes que las de la imaginacin Y' que la primera facultad nos presenta
sus objetos ms exactamente que 10 hace la ltima Cuando recordamos un sucesopasado su .
idea surge-en el espritu con energa, 'mientras-que Cilla imaginacin la percepcin es dbil-y
lnguida y no puede ser mantenida por el espritu, gro dificultad invariable y uniforme,'
. durante' algn tiempo considerable, Existe aqu, pues, una diferencia importante entre una y
otra especie de ideas; pero de sto trataremos ms extensamente despus.
Hay an otra diferencia entre stos dos "gneros' de ideas y que no es menos evidente, a
saber: que aunque-ni lag,ideas de la memoria: ni las d la imaginacin, ni las ideas vivaces ni
las' .dbiles- pueden hacer su aparicin en el espritu a no ser que sus impresiones
correspondientes-hyan tenido lugar -antes para prepararles el camino, la imaginacin no se
halla-obligada a segUir el mismo "ordoo y fOnha <lelas impresiones originales,. mientras que
la memoria se halla f"U cierto modo limitada en este respecto y no posee el poder, de
variarlas.
Es evidente que-la memoria conserva la fonila on-ginal en' la que sus objetos fueron
presentados y que siempre que nos apartamS de aqulla al'recordar algo procede esto de
algn defecto o imperfeccin en dicha facultad. Ut'historiador puede, quiz, por la marcha
ms ~o).veniente de S1': narracin., relatar un suceso antes que o~o al que fue realmente'
pasteribr pero se da cuent~ de esta alteracion del oraen., si es verdico, y pGr este medio
vuelve a colocar l idea en su' aeb~da posicin. Sucede 10 mismo en nuestro recuerdo ,de
lugares y personas que h~os conocide antes. La funcin .capital de la memoria no es
e

2Z-

conservar las ideas simples, sino su orden y posicin. En resumen: este principio se halla
basado en un nmero tal de fenmenos comentes y vulgares, que podemos' economizamos
la molestia de insistir ms SQ9re l,
Hallamos- la misma evidencia en nuestro segundo. principio relativo a, la libertad de la
imaginacin para alterar el.orden y transformar sus ideas, Las fbulas que encontramos en
los poemas y novelas ponen esto enteramente fuera de cuestin. La naturaleza .se halla
totalmente alterada y 1'l@ se mencionan ms que caballos alados, dragones ferocesy gigantes
monstruosos, 1odebe parecer extraa esta libertad de la fantasa si consideramos que todas
nuestras ideas son copias de nuestras impresiones y que no uay dos impresiones que se an
totalmente inseparables. No es preciso.mencionar qqe es. esto' una consecuencia evidente de
la divisin de las, ideas en simples y complejas. Siempre que la imaginacin percibe una
diferencia entre ideas puede producir fcilmente una' separacin.
>, ,

Seecin (V
De la -conexiu o' asociacin de ideas
Como todas las ideas simples pueden ser separadas por la imaginacin y pueden ser
unidas de nuevo en la forma que a sta .agrade, nada sera ms- inexplicable qp.e las
operaciones de esta.facultad si no estuviese guiada por algunos principios universales que la
hacen ene alguna, medida' uniferme en todos Jos tiempos y lugares. Si las ideas existiesen
enteramente desligadas e inconexas solo, el azar 1>Sunira, Y ser, imposible que las mismas
ideas se unan regularmente-en ideas complejas (como lo hacen corrientemente) sin qlle
exista algn lazo de unin entre ellas, alguna cualidad que las asocie y por la que
naturalmente una idea despierte a la otra. Este principio de unin entre las ideas no ha de ser
considerado como una conexin inseparable, pues esto ha sido ya excluido por la
imaginacin, y adems no podemos concluir que sin stfl: el espritu pueda unir dos ideas,
pues nada es ms libre que dicha facultad, sino que hemos de considerarlo como una fuerza
dcil que prevalece comnmente y es la' causa de por qu, entre otras cosas, los lenguajes se
corresponden tan exactamente los unos a' los otros; la naturaleza, en cierto modo, ha
indicado a cada una de las. ideas simples cules son ms propias para ser unidas en un
complejo. Las cualidades-de que surge esta asociacin ,y por las cuales de este modo es
llevado elespritu.de una idea, a 'otra son tres, a saber: semejanza, oontiguidad en tiempo y
.espacio y causa y efecto:
Creo que-no ser muy necesario probar que estas cualidades-producen una.asociacin
entre ideas y que cuando aparece -una idea-despierta naturalmente otra. Es claro que, en. el
curso de nuestro. pensamiento y en la constante revolucin ,de :nuesl:f8$ idtla,s, nu.estra.,
imaginacin pasa fcilmente de una idea a otra que se le. asemeja y q:ue esta oualidad por s
sola es para la fantasa un l~o suficiente de; asQcia~in. Es igualmente evidente que como
. los sentidos al cambiar sus objetos estn obligados a cambiados regularmente y a top;tarlos
tal como se hallan contigl!0s unos a otros, la imaginacin debe, en :virtud de, ima' larga
costwnb:ce,f adquirir el mismo mto~o" de ReI_lSary recorrer la partes del espacio y el tietl1PO
al conc:ebir "sus objetos. En ,cuanto a la conexin, que est constituida por la relacin de
causa y efecto, tendremos ocasin ms tarde de eX3f11narla e):). SU totalidad y, por
consiguiente, <no insistir aqui sobre ella: Es suficiente observar que no. hay relacip. que
produzca nna conexin ms fuerte, :n la fantasa y hga que una idea despierte ms
fcilm~nte a otra que 1a relacin de causa y efecto ent;r~ s~ objetos,
Para darnos cuenta de toda la extensin de estas relaciones debemos considerar que ,dos
objetos estn enlazados entre s en: la imaginacin, no slo CUando el uno es inmediatamente
semejante, "contiguo. .0 causa del atto, sino tambin cuando se interpone entre ellos un ter~er
objeta que tiene con los dos alguna de estas relaciones. Esto pue4e -ser 'prolongado en una
gran :extensin, a~que observamos al mismo tiempo. que cada auplento de tfll]jnos
disminuye,'considerablemente
la relacin. Los primos en~cuarto grado se hallan enlazados
por la relacin de '-causalidad, ..si' se me permite usar este trr.nino, .pero llO tan n~~mte
como los hermanos y mucho menas que' los hijos y el padre. En general, podemos observar

23>

i i

<"

que todas las relaciones de sangre dependen de las de causa y efeete y se estiman-prximas
o remotas, segn el nmero .de causas intermedias interpuestas entre las personas.
I
De las tres relaciones- f:lI'I'1J~. mencionadas, la ms extensa es la de causalidad. Dos
objetos 'pueden ser considerados como puestos en esta relacin tanto cuando el uno es causa
de alguna de las a(;;~;jone~;
o movimientos del otro como cuando el primero es la causa de la
existencia de) ltimo, pues como la accin o movimiento no es.ms que el objeto mismo
considerado en, un cierto respecto Y como el objeto contina el mismo ro todas sus
diferentes situaciones, es, fcil: imaginar. cmo esta influencia de unos objetos sobre otros
puede enlazarlos en la imaginacin.
.
PQdep1Q~llevar ~St0 ms lejos y hacer notar que no slo dos objetos estn enlazados por
la relacin _de:causa y efecto cuando el uno produce un movimiento o una' accin del otro,
sino tambin cuando tiene el poder de producirlas, Podemos observar que esto es la fuente
de toda". las relaciones de inters y deber. por los que tOS hombres se influyen los unos a los
otros en la-sooiedad y se hallan sometidos a.los lazos del gobierno y la subordinacin. Un
seor es una persona que, PQf su situacin, que surge de la fuerza o del pacta, tiene el poder
de dirigir en-cienos respectos las aeciones de atra persona que llamamos criado, Un juez es
un individuo que en todos las cases el). litigio puede .fijar. par su opinin. la posesin a
propiedad de algo entre miembros de la sociedad. Cuando una persona posee algn poder no
se requiere para ponerlo en accin -ms que el ejercicio de la voluntad, y' esto se considera,
en cada caso, como posible, y, enmuchos, coma probable, especialmente eIJ.el caso de la
autoridad, donde la obediencia del sbdito es un placer y una ventaja pata el superior.
Estos SOQ"j)or ~9n~iguiente_,los principios de unin o cohesin de nuestras ideas simples
y ocupan en la imaginacin el lugar de la conexin inseparable por las que se hallan unidas
en nuestra memoria. Existe aqu un gnero de atraccin que, como se ver, .posee en el
mundo. mental.efectos tan .extraordinarios cama en el natural y que se revela en formas tan
numerosas, como varias. Sus efectos san en todas partes natables; pero en -cnanto a sus
causas, san las ms de las veces desconocidas y deben reducirse a las cualidades -originales
de la naturaleza humana, que yo no pretendo .explicar. Nada es ms preciso paraun.legtimo
filsofa qUj:} refrenar el inmaderado, desea d~ investigar las causas~ y habiendo. establecida
una d,oCtnnl;l saQre un n~~ro-suficie~te
de ex.pe~entos, deb~ COQ.t~tarse con'esto cllaIldo
ve qlle'uu .examen ,ulterior le llevar a especulaciones obscuras ,e-im:iertas. En este, caso,. su
investig~gi(>n estar mucho mej9I emp.leada e{{anri!lando.Jps efectos que indagando las
causas de sus principias.
I;n1;relqs ef~ctos de esta unin o.as,ociacin ele'ideas lilO existe ninguno tan no_table'como
las ideas. complej~, qqes,an los objetosco~unes.denues1;ras.p,ensmj~tos
y r;:lZan:unientos_
y qU!! ,s~gen generalmente de algn, principio, de, unin entre,<nuestras-ideas simples. Estas,
ideas complejas pued@ divi<lirs~ en ~t:e~~c_iones,modos y subsfncaS. Ex;aminaremos
breyemellte cada una ,de stas en ordeH,y uniremos, algunas. consideraciones l'efer~ntes .~
nuestras ideas geQ.ergtlesy parti~ulares -antes que dejemos el presen~e asunto', que puede ser
. considerado como los ~lementos de esta fiJosofia,

S~ccin V
De las relaciones
La palabra relacin se usa en dos sentidos muy diferentes el uno del otro. Designa a
veces l~cl,la1idadpor l~ cual dos ideas se hallan enl,azadas eptre s en la iml:lginactn y por la
que una de ellas despierta. nattIF$nente la otra, segm se ha explicad(), y otras la
circunst.ancia Pai1i9u1ar segn la que, aun en l~ uni)n arbitr~a de do~ ideas el11afantasa,.
cOllSider~os,oaprQpiado compararla,s. EnJenguaje corriente, e's el prinl~r,sentid9 en el que
usamos.1a pala1?ra .relacin, y solamente en filosofia la ampliamos y la hacemos significar
alglU as~nto partjcqlar d~ comparacin,.
lUl:. pril!-cipio d~ enlace. As se cancede por los
filsofos que la;di~tancia.es l11l3;, verdaderalirelacin" porque adquirimos una, idea de ella
comp~ando 0bjetos; pero hablando corrientemente decimos que nada puede- estar ms
distante entre s que tales o tales' co,&as y que nada puede tener menos relacill; como si

sin

211

distancia y relacin fuesen incompatibles.


Puede quiz ser estimado como una tarea infinita enumerar las cualidades que hacen que
los objetos admitan una comparacin y por las que se producen las ideas de la relacin
filosfica; pero si consideramos diligentemente esto, hallaremos' que sin ninguna .dificultad
pueden ser comp.endidas bajo siete ttulos generales, que pueden ser considerados como los
orgenes de toda relacin filosfica:
1. La primera es la semejanza, y sta es WIa relacin sin la que no puede existir relacin
filosfica alguna, pues ningn objeto admitir una comparacin ms que cuando tenga con
otros algn grado de semejanza. Pero aunque la semejanza sea necesaria para toda relacin
filosfica, no se sigue que siempre produzca una conexin o asociacin de ideas.' Cuando
una cualidad llega a ser muy general y es comn a muchos individuos no lleva al espritu
directamente' a alguno de ellos, sino que, presentando a una vez un gran nmero de ellos,
impide, por consiguiente, que la imaginacin se fije en un nico objeto.
2. La identidad puede ser estimada una segunda especie de relacin. Esta relacin la
considero aqu como aplicada en su sentir estricto a los objetos constantes e inmutables, sin
examinar la naturaleza y fundamentacin de 1:1 identidad personal, lo que tendr lugar ms
tarde. De todas estas relaciones, la ms universal es la de identidad, por ser comn a todo ser
cuya existencia tiene alguna duracin.
3. Despus de la identidad, las relaciones ms universales y comprensivas son las del
espacio y tiempo, que son el origen de un nmero infinito de comparaciones, como distante,
contiguo, arriba, abajo, delante detrs, etc.
.
4. Todos los objetos que admiten cantidad o nmero pueden ser comparados en este
respecto, que es otro origen muy fecundo de relaciones.
5. Cuando dos objetos cualquiera poseen la misma cualidad en comn, los grados en que
la poseen forman una quinta especie de relacin. As, de dos objetos que son pesados, el uno
puede ser ms o menos pesado que el otro. Dos colores que son del mismo gnero pueden
ser de diferentes matices, y en este respecto admiten comparacin.
6. La relacin de oposicin puede a primera vista ser considerada como una excepcin de
la regla de que ninguna relacin de cualquier gnero puede substituir sin algn grado de
semejanza. Sin embargo, consideremos que dos ideas no son nunca en smismas contrarias,
si se excepta las de existencia y no existencia, y que aun stas son claramente semejantes,
.por implicar ambas la idea de un objeto, aunque la ltima excluye el objeto de todo tiempo y
lugar en el que se supone que no existe.
7. Todos los restantes objetos, como el fuego y el agua, el calor y el fro, son slo
considerados contrarios por experiencia y por la oposicin de sus causas o efectos, cuya
relacin de causa y -efecto es tanto una' sptima relacin filosfica eomo una relacin
natural. La semejanza implicada. en esta relacin se explicar ms adelante.
.
Naturalmente, se esperara que uniese la diferencia a las otras relaciones; pero yo
considero a sta ms como una negacin de relacin que como algo real o positivo. La'
diferencia es de dos gneros, como opuesta a la identidad o a la semejanza. La primera se
llama una diferencia de nmero; la segunda, de gnero.

Seccin VI
De los modos y substancias
Preguntarla gustoso 3. los filsofos que fundan muchos de sus razonamientos sobre la
distincin de substancia y accidente e imaginan que tenemos ideas claras de ello, si la idea
de substancia se deriva de las' impresiones de sensacin o reflexin. Si nos' es procurada por
nuestros sentidos, pregunto por cul de ellos y de qu manera. Si es percibida por la vista,
debe ser un color; si por el oido, un sonido; si por el paladar; Un sabor, y as sucesivamente
suceder con los otros sentidos. Creo, sin embargo, que nadie afumar que la substancia es
un color, un sonido o un sahor. La idea de substancia debe, por consecuencia, derivarse de
una impresin de reflexin si realmente existe. Pero nuestras impresiones de reflexin s
reducen a nuestras pasiones y emociones, ninguna de las cuales es posible que represente

25
~

una substancia. No tenemos, por consiguiente, una idea de la substancia distinta de una
coleccin de cualidades particulares, y no nos referimos a otra cosa cuando hablamos o
razonamos acer.ca de ella.
La idea de una substancia, lo mismo que la de un modo, no es ms que una coleccin de
ideas simples que estn unidas por la imaginacin y poseen un nombre particular asignado a
ellas, por el que somos capaces de recordar para nosotros mismos o los otros esta coleccin;
pero la diferencia entre estas ideas consiste en que las cualidades particulares que forman
una substancia se refieren corrientemente a un algo desconocido, al que se supone son
inherentes, o, concediendo que esta ficcin no tiene lugar, se supone al menos que se hallan
enlazadas estrecha e inseparablemente por las relaciones de contigidad y causalidad. El
efecto de esto es que siempre que descubrimos que una nueva cualidad simple tiene la
misma conexin con las restantes, la comprendemos inmediatamente entre ellas, aunque no
est dentro de la primera concepcin de substancia. As, nuestra idea de oro puede, al
principio, ser un color amarillo, peso, maleabilidad, fusibilidad; pero despus de descubrir
su solubilidad en el agua regia podemos unir esta cualidad a las otras y suponer que
pertenece tanto a la substancia como si su idea desde un comienzo hubiera sido una parte o
componente ele ella. El principio de unin, siendo considerado como parte capital de la idea
compleja, da entrada a cualquier cualidad que se presente despus y es igualmente
comprendida por l como las otras que se presentaron primeramente.
Que esto no puede tener lugar en los modos es evidente al considerar su naturaleza Las
ideas simples, de las. cuales los modos estn formados, o representan cualidades que no
estn unidas por continuidad y causalidad, sino que estn dispersas en diferentes sujetos, o,
si se hallan unidas, su principio de unin no se considera como el fundamento de una idea
compleja. La idea de la danza es un ejemplo del primer gnero, de modos; la de la belleza,
del segundo. La razn es clara, porque ideas complejas semejantes no pueden admitir una
nueva idea sin cambiar el nombre que distingue el modo.

Seccin vn
De las ideas abstractas
Una cuestin muy importante ha sido suscitada con respecto. a las .ideas abstractas o
generales, es decir, si son generales o particulares en la concepcin que el espiritu tiene de
ellas. Un gran filsofo' ha combatido la opinin tradicional en este particular y ha afirmado
que todas las ideas generales no son ms que ideas particulares unidas a un cierto trmino
que les concede una significacin ms extensa y las hace despertar, en ocasiones, otras ideas
individuales que son semejantes a ellas. Como yo considero ste uno de los descubrimientos
ms grandes y ms valiosos que han sido hechos en los ltimos aos en la repblica de las
letras, intentar confirmarlo por algunos argumentos que espero lo pongan ms all de toda
'duda y controversia.
.
Es evidente que al formar las ms de nuestras ideas generales, si no todas,' hacemos
abstraccin de los grados particulares de cantidad y cualidad, y que un objeto no deja de
pertenecer.a una especie dada por razn de una pequefta alteracin en su extensin, duracin
y otras propiedades. Por consiguiente, puede pensarse que existe aqu un claro dilema que
decide acerca de' la naturaleza de las ideas abstractas, ideas que han. proporcionado tantos
asuntos de especulacin (;l los filsofos. La idea abstracta del hombre representa a los
hombres de todos los tamaos y de todas las cualidades; de lo que se concluye no puede
hacerlo ms que o representando a la vez todos los tamaos y cualidades posibles o no
representando ninguno. Ahora bien; estimndose como absurdo defender la primera
posicin, por implicar una capacidad infinita del espritu, se ha decidido comnmente en
favor de la ltima y se ha. supuesto. que nuestras ideas abstractas no representan ningn
grado particular de cantidad o cualidad. Sin embargo, har ver que esta decisin es errnea,
primeramente probando que es totalmente imposible concebir una cantidad o cualidad sin
formarse una nocin precisa de Sus grados, y segundo, mostrando que, aunque la capacidad
del espiritu no es infinita, podemos formamos a la vez una nocin de todos los grados

210

..
posibles de cantidad: y' cualidad de una manera que, aunque imperfecta, puede servir al
menos.para.todos los propsitos de la reflexin y conversacin. Comenzando con la primera
proposicin "de. que el espritu nc puede formarse una nocin de cantidad y cualidad
formarse una nocin precisa de los grados de cada una, la probaremos por los tres
argumentos siguientes: Primeramente, hemos observado que todos los objetos diferentes Sal}
distinguibles y que todos los objetos distinguibles son separables por .i!! pensamiento y la
.imaginacin, Podemos aadir aqu que estas proposiciones son- igualmente ciertas en su
recproca y que todos los objetos separables son, pues, distinguibles, y que todos los objetos
distinguibles son, porcocsigniente, diferentes. Pues cmo -es posible que .podamos separar
lo que tia es distinguible o distinguido que no es diferente? Por consiguiente, para saber si
la abstraccin implica tina separacin necesitamos tan' slo' considerar y examinar, desde
este punto de vista, si-todas las circunstancias de qu abstraemos ell nuestras ideas generales
son distinguibles y diferentes de las que retenemos CO~0 partes esenciales de las mismas. Bs
evidente, ti primera vista, qu latdeterminada. longitud de una lnea. no es diferente .ni
distinguible" de la linea misma, ni, en general, el grado preciso de una cualidad. Por
consiguiente, estas ideas son tan poco susceptibles de separacin como de distincin o
diferencia. Se hallan, pues, unidas unas con otras en la concepeiny la idea general de una
lnea; pesar de todas uuestrasabstraeciones
y refinamientos; tiene.-cuendo -aparece en el
espritu, un grado preciso de cantidad y cualidad, aunque se :puede hacer que represente
otras lneas que poseen diferentes grados' de ambas.
Segundo: se 'confiesa que ningn objeto puede aparecer a los sentidos 9, con otras.
.palabras, 'que ninguna impresin puede-llegar a estar presente al espritu sin hallarse
determinada en sus grados de cantidad y cualidad. La confusin en que se hallan envueltas a
veces las impresiones procede tan slo de su "debilidad e instabilidad y no de alguna
capacidad del espritu para recibir una.impresin que en su existencia real no posea un grado
o relacin determinada. Es esto una contradiccin en los trminos y aun implica la ms Cf&SR
de las 'contradicciones, a saber: que es -posible que la misma' cosa sea- y no sea 'al mismo
tiempo.
Ahora bien; puesto que todas las ideas se derivan de impresiones y no son ms que
copias y representaciones de ellas, todo lo que es verdadero de las unas debe reeonocerse
. como perteneciente a las otras. Las impresiones y las ideas difieren tan slo por su vigor.y
vivacidad. La conclusin precedente no se funda en un grado particular de vivacidad. No
puede, pues, Ser afectada por una variacin en -este respect. Una idea 'es una impresin ms
dbil, y como una impresin fuerte' debe tener necesariamente una cualidad y cantidad;
determinadas; debe suceder la mismo con su copia o representante.
Tercero: es un principio generamente.admitido en filosofa que todo en la naturaleza esindividual y que es totalmente' absurdo suponer un tringulo realmente existente que no
posea una relacin precisa de radas y ngulos. Siesto, por consiguiente, es absurdo en el .
hecho y la realidad, debe sedo tambin en la idea, pues nada de lo que podemos formarnos
.una idea clara y distinta' es absurdo o imposible. Formamos la idea de un'objeto y formarnos,
una idea simplemente es la misma cosa: la referencia de la idea al objeto, siendo una
denominacin extraa, de la que-en s mismano tiene ni Indicacin ni carcter. Ahora bien;
como es -imposible formarnos 'una idea de un objeto que 'posee cantidad y cualidad y, sin'
embarga, -no 'la posee en un grado determinado de ambas, se sigue que existe una
imposibilidad igual para- formamos una idea CJ.u~no se halla limitada y confinada en estos
dos respects. Las ideaS abstractas son, pues, en s mismas ndividuales, aunque' puedan
llegar a .sergenerales en 'su representacin. La iinagen en la.mente es solamente la de un
objeto particulr, aunque su 'aplicacin, en nuestro razonamiento, sa la misma que si fuese
universal. .
.
Est aplicacin 'de las ideas ms,all de su natfaleza procede de la'teunin de todos sus
. grados' de canlidad: y"cualidad de una mnera imperfecta, pero que puede servir pata los .
. propsitos de, la vida, lo que constituye la 'segunda proposicin que yo me propongo
explicst. Cunde hemos' hallado una semejanzai entfe varios objetos~y que frecuentemente
se' nos presenta, aplicamos el inismo nombre a todos ellos, cualesquiera que sean las
diferencias que podamos ob~ervar' en los' gtdos de su cantidad ~'cualidad y todas las deins

sin

z(

diferencias-que puedan aparecer ep.tft; ellos. Despus 'lije h,emos adquirido unhbito .de"este
gnero, la audicin de este, nombre despierta la idea de uno de estos objetos y hace que la
imaginacin lo conciba. CaP todas sus circunstancias y pro~rciones' determinadas. Pero
como la misma palabra .. se supone que ha .sido aplicada frecuentemente a, otras
representaciones particulares, que son.diferentes en muchos respectos de la idea que se halla
inmediatamente presente al espritu, y no. siendo la palabra capaz de despertar la idea de
otras representaciones particulares, toca tan, sJ"o al' alma, si Se nos permite hablar de este
nodo, y despierta el,hbifo que, hemos adquirido corisideindolas. .No estn stas realmente
de hecho presentes-al ~spiri~ pero s solamente en potencia; no' podernos representrnoslas
claramente .en Ja imaginacin, pero somos capaces de considerar fcilmentealguna de ellas
cuando lo exija un designio o necesidad presente. La palabra despierta una idea individual y
al mismo tiempo un cierre hbito" y este .4$.bitp produce cualquier otra idea individual que
podemostener ocasinde emplear. Sin ~~bargo. corno la produccin de todas las ideas a
las que elnombre puede ser aplicado es, en los ms dejos casos; imposible, abreviamos este'
trabajo por una consideracin ms parcial y hallamos que no 'surgen ms que pocos
inconvenientes, de esta simplificacin, en nuestro razonamiento.
Una de las circunstancias ms extraordinarias del presente asunto es que, despus qu el
espritu ha producido una idea individual sobrela que ~azonamos, el hbito que la acompaa
y es despertado por tfl_trmino general o abstracto '~ugier~ rp~darpente otra idea individual
si p~r. casualidad hacemos lpl razonamiento que no concuerda con ,aqulla. As, si
mencionramos la.palabra tringulo y formsemos laideade un equiltero determinado para
corresponder a aqulla y afirmsemos despus que lps tre~ ngqlQs de. un tringulo son
iguales e~tre s, as tras Ideas individuale,s de ..un escalenq y
isscele~" que hemos
. OlI'iti4_o,al principio, se, ~os prese.ntan lDlJledi<,ltamentey nos 4?cen petcih!r la falsedad de
esta proposicin, a~que sea verdadera con relacin a.la )dea que ,hemos formoo. Que la
menie.:II:osugiere sietI;lpre estas ideas cuandoo.es preci~o proce4e de alg\l1laimperfeccin'cfu_
sus facultades, y una impei.feccin semej'ante es, .fr~cu~iite1Uente el' origen .9,el .falso
razonamiento, y ,sofistica; Esto es, principalmente,. lo qu~ sucede con las ,i~eas que son
abstrusas y complejas, 'En otras ocasi.on~sj el \1bito es ms pe#"ecto y caemos tara vez en
tales, enores.
"
E~ m;s;. el 'hbito, es. en ocasiones
per:fe,?to que l!l JIsma idea puede unirse a varias'
palabras dif~~lltes y. p_ijede$er.empleada, en difrentes razon~entos.sin
peligro ~gttiio de
error. ~~> la idea. ,de,:un trirlgulo equiltero. de una pl,l]_gadade altura puede servirnos para
habl~ Q'e\Ulf\ ..figura"
una tigura, rt?:.ct;i1Jnea,dti.un~ figlp'a regular, ~~ Un tr~ngu1o y de un
tri?-gulo equiltero. Por cp~si~uiente>.tOdos estos trnrinqs
en este caso unidos con la
mi~a idea; pero ~omo acostumbran a ser apic(ldos en una- mayor o menor eXtensin,
despiertap, us hbitos, y PQr e~to 'yyap al" espri~ pidamebe'"a o~servar que no se ha
realiZado
ninguOa,conclllsin"'contrara
a la~ idea gue
{sualmente se. comprende baje ellos. '...
.....
~tes de qqe estos h*bitos h~yan negado a ser ,otaJ;rp.enteperfectos, quiz el e~pritu no
. se contente_ con, forma,rse 'la idea de una sol~ rialida,d indvidual, sino que puede rec()rrer
varias distintas, para entender lo que quiere decir y la extensin del complejo que qmere
e:xn'e$~ pO:l{~l trmino genqa,l. Para q\le pOdamqs d~t~rminar ~l ~entido de'la palihn :figura
debem~ re~oirer .en nuestro espritu l~sjdeas de crculo, ~uadrado, paralelogramo,,tringulo
lados 't prq~orci,_ones.y. no P91;i~os p~~e.cer
e~ tina ~~~
~.idea ..Cmo
quieI1l que esto" sea, es qlerto que nos formamos la Idea de reahdades 1l).dlV1dualesslenil'!e
que u~ari:l9sun tppino gyn~ral, que rara ve;z:o nunca agotamos estas realidades individuales
que las que penh~eccen
r$}l?resentarson r~presentadas sol~nt por medio del hbito
po~ .el que. las reproduciiD.os cuando alguna oc~in presente las exige. Esta .es, pues, la
nawraleza.de nuestras ide~ abstrflC1:a$y trminos general~s, y c;le es~ manera es como
explicamos la precedent~ paradoja de que lgunas iaeas son particulares ~n su nafuraleza y
generales en su r.epr~sentacin. Una idea particular. se hace general unindose .con un
tnnino general, estQ es, con ,un tl1llWo que por una ~n hbituat est en relacin con
otras muchas ideas particulares y las repioduc~ eJIla imag'inal;!lnfcproente.
..
La J)jca dcll1;tad que qlleda el!- este asunto debe referi:r~e al hb~!o que teprbduc~ tan'
f~ente
t9da.~dea particu1,:;rr que podamos necesitar y es 'despertado por uila palabra
.~

...

~.-

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un

tan

qe

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y

por

10

2.~

,.

..,
sonido con" l qu lo unirnos fr~unterIierlte. El moao ms apropiado, segn mi opinin, de
dar una e,q,ligacin satisfactoria deesta actividad' del espritu es producir otros casos ,que
son anlogos 'a, ella y: ,0trQSprincipios qlut facilitan su actuacin. El explicar
ciisas
ltimas de nuestras acciones 'meri.hde's es mi.posibh;. Es suficiente que podarlos' dr una
explicacinsatisfactoria
de ellas por la experiencia y analoga.
Primeramente, pues, observo que cuando meucioriarhos 'algn nmero grande, por
ejemplo, Un minar, el espritu no tiene en generaluna 'idea suya, adecuada, sino tan.slo la
capacidad de' producir una idea tal por la idea adecuada de las decenas, bajo las euales.el
nmero ~e ha1ia comprendido. 'Esta imperfeccin, sin embarg, de nuestras ideas no se
experimentanunc
en nnestros razonamientos, que parecen ser Un casoparalelo al presente
de las ideas uversales. ' '
Segundo; tenernos varios cas..os de hbitos que pneden ser despertados por una sola
palabra, como, por ejemplo, cuando una persona qu~ sabe de memoria 'un fragmento de un
discurso o unaserie ,..deversos puede recordar el todo, que .es incapaz de reproducir, tan. slo
mediante la primera 'palabra o expresin con que comienza'
Tercero: creo que todo el que examine la situacin de su espritu al razonar estar de
acuerdo COI,lInigO en que no unimos iteasdistintas y completas a cada termino que usamos,
y que cuando hablamos de gobierno, "iglesia, negociacin, conquista, ~rara vez exhibimos en
nuestras menteltqds"'las'ideas
simples de las que se componen estas ideas complejas. Sin
embargo, se pu~,de" observar que, a pesar de esta imperfeccin, podemos evitar decir
absurdos' acerca de estos asuntos y podemos perdibir una repugnancia entre las ideas tanto
como si tuvisemos :una plena comprensin de ellas, AS, si en lugar de decir que en la
guerra e) ms, dbil recurre siempre a las negociaciones' dijsemos que recurre siempre a la
conquista, el hpit? que ~~mds"adq1J.iridode 'atribuir ciertas relaciones a las ideas sigue .aun a
las palabras y
hace 'percibir inmediatamente 1b absurdo de esta proposicin, de1 mismo
modo que una idea particular p~de servimos para razonar con respecto' a otras' ideas,
aunque sean ~t~ dife~ellt~s el) v*~ circunstancas.
.
Cuarto: dado que las realidades individuales se agrupan y se colocan bajo un trmino
general, teniendo
cuenta la sem:ejanza que entre sf muestran, 6sta relacin debe facilitar
su entrada e~ la imaginacin y hacer que sean sugeridas en la ocasip. precisa
rpichiment~. 1?e hecno', si consider~os
el ~progreso 'bdmll del pensamient(), ya en la
refle_xin, ya en 1ftco,nver~acin, ;hallaremos Una razn poderosa para convenCemos de este
particul:;rr, Nada es ms admirabl~ que la presteza 'Con que l~ imgiI{acin despierta sus ideas
y las pres~tl:l en el in.stante precisO' en que son necesarias o tiles. La fants~ pg-sa de un
extreD;lOa ptro del universo, ruDindo las ideas que pertenecen Ul. asiInto. Podra pensarse
que el mun40 intelect_ual de las deas, se hallaba:"I?resente a nosotros y que Jio haoamos mS
que cog~r,)as qu~ eran ms apropiadas a nuestro propsito. Sin embargo, no es preciso que
est presente niriguna" mS que las ideas que se hallan,reunidas por
especi"de facltid
mgi~a en e} ruma, que 3,unque sea si~pre
ms perfecta en ,los grandeS genios, y es
. propianitmte lo (]le llamaInos genio, resulfa inexplicable para los ms' grandes esfuerzos del
entelldimie~to humano.'
.
Qb.iz ,:e'stas catro reflexiones pueden ayUdar' ,a al~jar todas las dificultades de la '
hiptesis, referente a las ideas Ibstractas que yo he propuesto y que es tan contraria a lo que'
hasta abara. ha preyalecido en filq_soa.,PerC!, a decir verdad, pngo mi mayor confianza en
10 que he p,rooado ya con r.~ferncia la impo~ibilidad de las ideas genbrhles, segUri el
mtodo coment' de, explicarias. Debemos buscar, ciertamente, 3Igp siste1na m1eVO"eneste
asu,n,to; y ,no existe cfaramente ninguno ms que el que yo.he ptopuestb. Si fas ideas ,son
partic~aes en ~u naturaleza y al mismo tiempo' finitas en sU nmero, slo por ~l hbito
puedeQ.hac!er~e gent?_rales~n su representac;in y c'ontener un nmero 'infinito de otras ideas
bajo s.
".'
" , '
'
Antes de qU,e deje este problema emplear los l:l1StilOS principios' para explicar la
distincin d razn, de ra qu se habl tanto y se extiende t~l'pOCO:en las escuelas., De e'ste
gnero e& la_d.tstincion entre figra y cuerpo figurado,' movimiento y cuerpo movido~ La
di:Q.cultad,de exp~c;ar e,st.a<}s$lCin sUrge del principio antes explidto: qu todas las ideas
que son di~erentes son separables; pues se sigue de aqu que, :si la figura es diferente del

las

~os

'en

ms

una

,...

:iI,

,'-

'_

11

z~

,',

cuerpo, sus ideas deben ser tan separables como distinguibles. y si no es diferente. sus ideas
no pueden ser ni separables ni distinguibles. Qu se entiende por una distincin de razn,
puesto que no implica diferencia ni separacin?
Para evitar esta dificultad debemos recurrir a la explicacin precedente de las ideas
abstractas. Es Cierto que la mente jams hubiera soado en distinguir una figura de un
cuerpo figurado no siendo en la realidad. ni distinguibles, ni diferentes, ni separables, si no
hubiera observado que aUL en esta simplicidad pueden contenerse muchas semejanzas y
relaciones diferentes. As, cuando un'a esfera de mrmol blanco se nos presenta, tenemos
slo la impresin de un color blanco dispuesto en una cierta forma y nosomos capaces de
separar y distinguir el color de la forma; pero habiendo observado despus una esfera de
mrmol negra y un cubo de mrmol blanco y comparndolos con nuestros primeros objetos,
hallamos dos semejanzas separadas en lo que pareca primeramente, y realmente es
totalmente inseparable. Despus de un poco ms de prctica en este gnero, comenzamos a
distinguir la figura del color por una distincin de razn; esto es, consideramos juntamente
la figura y el color, pues son, en efecto, la misma cosa e indistinguibles, pero vistas bajo
aspectos diferentes, segn las semejanzas de que son susceptibles. Cuando consideramos
solamente la figura de la esfera de mrmol blanco, nos formarnos, en realidad, una idea de la
figura y el color, pero tcitamente dirigimos nuestra vista a su semejanza 'con la esfera de
mrmol negro, y del mismo modo, cuando queremos considerar solamente su color,
dirigimos nuestra vista a su semejanza con el cubo de mrmol blanco, Por este medio
acompaamos nuestras ideas de una especie de reflexin, de la que el hbito nos hace, en
gran parte, insensibles. Una persona que desea considerar la figura de un, globo de mrmol
blanco sin pensar en' su color desea una cosa imposible; pero lo que quiere decir es que
debemos considerar el color y la figura juntos, pero tener presente la semejanza con la esfera
de mtmol negro o con alguna otra esfera de cualquier otro color o substancia.

12
~

EL EMPIRISMO

PRINCIPIOS DE FILOSOFIA

...

CAPITULO IX

EE',E'MPIRISMO

~S.ECCIO,..,EL EMPIRISMOCLSltO:

1. El

emputsmo

HUME

y MUf11e

En tanto el racionalismo afirmaba (cf. Cap. VIII, I ~3)que la razn conoce sin 'ayuda
r.\ 'de la experiencia -y, ms aun, que todo factor e.mprrc' debiera ser dejado de lado para
\!..) que la razn, entendida
como facultad innata, funcione con ptenltuo-,
el empirismo
sostiene la tesis contraria. Todo conocimiento deriva en ltima lnstanc'a de la experiencia
sensible; esta es'Ia nica fuente de conocimiento, y stn ella no se lograra saber ninguno.
El esprifu o est dotado de ningn contenido orlglnarlo sinoque es comparable a una
hoja de papel en blanco (a W/Jite.paper), que' slo la experiencia va lIenando,- As como
para el racionalismo erideal del oocimiento 'se hallaba en las matemticas, constituidas
por juicios universales y necesarios (a priori), el empirismo lo encuentra ms bien en las
ciencias naturales o tcticas (cf. Cap. 111, 2), en las ciencias de observacin, cuyos
juicios 'son particulares
y contingentes
(a posteriori). -Por ltimo,
mientras que el
racionalismo
expresaba
una tendencia
filosfica declaradamente
rnetastca, porque
afirmaba la posibilidad del conocimiento de una realidad que trasciende los lmites de la
experiencia (ideas platnicas, substancias. Dios), el empirismo propende, en general,. a negar la posblidad de la metafsica y a confinar el conocimiento a los fenmenos, a las
'fronteras de la experiencia:
no hay ms conocimiento de las cosas y procesos que el que
se logra mediante la sensibilidad; la "razn" no podra tener otra funcin, segn esto,
como no fuera la de ordenar lgicamente 100smateriales que los sentidos ofrecen.
;.

'1

La corriente
empirista
se inicia con F. Bacon (1561-1626),
quien, limltndose
predominantemente
al plano metodolgico,
establece el principio segn el cual toda
cenea ha de fundarse en la experiencia, o, en otros trminos, que el nico mtodo
cientffico consiste en la observacin y la experimentacin,
y construye en consecuencia

en

induccin.'
J. Locke (1632-1704) fue el primero
desarrollar
astemtlcarnente la teora gnoseolgica empirista, sosteniendo que todo conocimiento en
general deriva de la experiencia. Pero el representante ms ilustre de la escuela, y con
quien el empirismo
llega a su culminacin, fue, el escocs David Hume (1711-1776),
porque llev esta teora casi hasta sus ltimas consecuencias
con una hondura y sutileza
que convierten
sus anlisis en piezas maestras de la argumentcin
filosfica; sus
profundas crticas a 100sdos principales conceptos de que se vala el racionalismo, los
conceptos de causalidad y de substancia (cf. Cap. VIII, 14), preparan
camino para las
investigaciones de Kant.
una teora

de

la

el

La induccin es el razonamiento que va de lo individual a la general -observando lo que ocurre con un


cuerpo sometido a la accin del calor; y luego con otro, y con otro, etc" se tennina por llegar al juicio
universal: "el calor dllata los cuerpos", La deduccin, en cambio, Sigue el camino inverso: de lo universal a lo
partcular o singular -por ejemplo, el silogismo "todos los hombres son mortales, Scrates.,,", etc,
1

31

"

..

EL ,EMPIRISMO'

PRINCIRIOS DE, FILOSOFfA

Hume fue Util .excelente escritor ..y ensaysta -autor tambin de una notable Historia
de Inglaterre-, y esa habilidad de su pluma lo convierte, en, uno ,de los. filsofps .ms
sencillos -en la medida en que los filsofos puedan serlo, porque esa facilidad es a veces
una apariencia que despista allecter superficial o. rpido, y slo la repsda "frecuentacin
de sus obras consigue percibir las dificultades de fondo con que lucha su pensamiento.
Su fuerte reside en la extraordmarta capacdad para el anlisis psicolgico: y su filosofa
puede caracterizarse como. psidblogisrno, "porque es.e anlisi,S e~ para ; e tipo de anlisis
propio de la filosofa.
..
2. ImpreSiQoes e ideas

como

filsofo empiti-s!a. Hume' sostiene qu'e todo conocimiento en ltima instancia


procede de la experiencia; 'sea de ta .expeHencia externa, vale decir, '1~ que' proviene de
les sentidos, corno la vista, el odo, etc" sea d la experlencla n~ir:na~18_ autoexpenenca.
Segn, sto, 'ei est~9io. q~e Hume se propo ne"'emprender cnsrs~ir en EH anltsis de los
. hechos de 'la prpia experenca deles que hoy se denornnan hechos psquicos y que
Hume llama pe,rcepciones del espritu (donde "percepcin", es sinnimo de cualquier
'es~do d~ conclencia): A las percepciones que se reciben de modo directo las denomina
Hume imptesin~s, y 'tas divide en impresiones, de' la sensacin, es decir, las que
provienen del odo. del tacto, de la VIsta, etc, (las que estn referidas lJ "mundo exterior").
e impresiones de la reflexi6n~ vale decir, _las de nuestra propia nteroridad: ejemplo efe
moresln de .Ia'sensacin,' un color, o un sabor determinados; impresin de la' reflexin; el
estado de tristeza en que abara me encuentro.
Estas impresiones, o representaci.ones o"riginarias, se diferen.cian de las
percepciones derivadas, que Hume llama ideas, como v. gr. los fenmenos de la memoria
o de la fantasa, En su Investigacn' sobre el entendimiento humano escribe:

Todo el mundo admitir fcilmente que hay una .considerable diferencia entre las
'percepcrones :del espritu cuando una p.ersona siente el.dolor del alor excesivo, o el
placer de I~ tibjeza ll!o9!3ra:a, '1 cuando despus recuerda en su memoria esa sensacin
. o-la anticipa imaginndola:

.::~. J"

El rcuerdo 1)9 es \::In.estado originario, Sino oervadc de una impresin. y lo mismo


OCl)rre coo la fantasa, cuando se- imagina, por ejemplo, un viaje qU.epensamos reali:zar
prxim~'r,:nente.Y agrea Hume:

en

Pode,!l1os observar u~a cjstindn 'Similar.


todas las otras ~percepciones del
espr'itu. 'Unhombre en un accesode'dlera es impulsado qe modo muy diferente de otro
3
hombr qu; ~IO -piensa en esa emodn. '"
,
, ,JAt>J["_,.:~"'''

~ ",

r;-t-

.~.

j;

-=-"

-';':"'~.

t,

No es lb mismo, en efect, estar,encolerizado'que recordana clera del-da a:nterior,


o imaginar :c._mome puedo encolerz~r por algn hecho fut~r. Hay' entbirces una
diferencia fundamental entre "impresioAes" e "ideas", Y esta. diferencia, seg'n Hume, es
una diferenCia de intensidad o vivacidad;'
Con el trmino impresin significo, pues, todas nuestras percepdones ms
vivaces cuando omos o vemos o palpamos o amamos u odiamos o dese,a{T1o~,o
quere~os. Y las impresiones se distinguen de las ideas .;que son ..Ias per,cepciones
.
,
'
\'
An Enquiry Concerning Human Understanding (ed. ~.A. Selby-Bigge, Qxford, Al the Clar,endon Press
1961), Se.ction 11, p. 17.(trad. esp. InveStigacin sobre el entendmientq humano. BuenQs Aires, Losada, :\
'

1945. p. 49).
' .
,
op. cit., seCo 11, p. 17 (trad. p, 50).

3'

~2
~
1

PRINCIPIOS

OE'FILOSOFi'A

EL EMPIRISMO

menos vvoes de que somos cosetentes -ouando 'eflexionamos sobre' cualesquiera de

..

esas'sensacio~eS

movimientos antes mencionadcs,4

'

Tanto las-ideas cuanto las impresiones pueden .sera su vez cornptejas,o simples,
segn que se las pueda tescomponer o no:
Aunque- un color pattig.dar, 0 !-In sabor u olor son cualidades que estn todas ,
reunidas en esta manzana,
fcil darse cuenta de que no son lo mismo, sino que al
5
menos son distinguibles unas de otras.

es

Todos nuestros conocimientos derivan directa o indirectamente de impresiones,


Incluso las ideas o nociones ms complejas, aquellas que -por lo menos ante un primer
examen- parecen ms alejadas de la sensibilidad, en definitiva, si observamos y nos
fijamo~ bien, provienen .tambi_n ellas de tmpresones. Por ejemplo, me pUEd.Ohacer la
idea .de una montaa de, oro, dice Hume" y pQdrJa'creer que s trata d~ un hecho
orlqinrto ,qe mi mente: pero no es difcil darse 'cuenta de que no Se Pata de u'l1a
percepcin Qr!ginaria, slnoque.es simplemente el resultado' 08 una'comolnacln operada
por mj ,e,spfrita;:'9ue na unido laJdea.de oro, de, un, lado, con la de O:JQntag.por
,
el otro ..
ideas que yoposela ya de antes y que 'derivan d~ irpreslonee. ,
Sgn esto, entonces, el espritu humano no tiene otra posibilidad como no sea la' /C'\
de mezclar o componer,. dividir o unir los materiales que las mpresiones suministran. Y en. ~
esta actividad el espritu no responde ,a otra legalidad que a la dejas Jf;yes, de asoc;i:cin
de las 'ideas -(cf. Cap. VI, 6). Segn Hume, son tres: asociacin por semejanza,
asocacnpor cont,gQidaden el ti~o:po y en el espacio, y asoctacn por causa y efe~o:

Creo' que nadie dudar de que estos principios sirven pra conectar ideas. Un
.cuadro conduce nuestros' pensamlentos haoa el original [semejanza]; cuando se
menciona un departamento de un edificio naturalmerne se'-sugiere una conversacin o
una prsqunta ~cetc- de los otros [qontigidad]; y si pensamos en una herida ap~nas
podemos evitar que nuestra reflexin se refiera al dolor consiguiente

[causa

y efedo].6

Se da as un notable paralelismo con el 'esquema bsico' de' la ciencia fsica


moderna. Para sta, en efecto, a) ,el mundo- material se reduce a unidades ltimas, ya
ndescomponibles, los tomos, cuyo movimiento, combinaciones y separaciones producen
la totalldad de los procesos que constituyen el mndo fisico; y b) toda la multiplicidad de
los cambios que allf ocurren est regida por (o' no son ms que casos particulares de) una
sola leY,"la'ley de" gravedad, desctlbierta pof Newlon (cf: Cap. 11. 7). ~Pues bien, COA
especial conciencia del segundo momento, Hume traslada aquel esquema al campo del
hombre, a Sl:I vid~ esp!Jitu.al; ~I subttulo de su ob~a mayor, el Tratado de la (1aturaleza
humana, es: "un intento para introducir l mtodo eXperimental d,e razooar" -es decir, el
mtodo de observacin y descripcin emprica- "en los temas morales" -es~o es, e'' las
cuestiones relativas al espritu humano. En efecto; toda la multiplicidad y variedad de los
estados,anfmicos se",r~duce a p.ercepciones simples,'y aJa postre a lmpresj_ones simples;
y aqvella variedad rlpce -_metame.otede l combin~cin de tales elem.entos mediante las
ley.es d.9 asocia~n. en el empleo .de s~e prinCip,io, que hace paralelo con la ley de
7
Newton, es donde Hum mismo considera que habra (,1eponerse su' ttulo de 910r1.a.'8 9

4 op. cit., seco JI, p,"18 '(trad. p. 513.

A Treatise of Human Nature, ,Libro 1, Parte ,1,Sc. 1(oo. L.A. Selby-Bigge, OXfofd, At the Clarendon Press.
1960), p. 2.
6 Enqulry, seco 111,p. 24 (trad. p. 58).
7 Cf. t=nquiry, seco 1, pp. 1~-15(Trad. pp:'46-47),
""
8 An Abstraet of a Book I~tely published, entitiiled A 'Treatise of Human N(!.ture, ed. J. M. Keynes and P.,
Sraffa. Cambridge, 1938 (cit. por T.E. Jessop, "Sonic Misunderstandings of Hume", en V. C_ Chappell. ed.,
Hume, Londan. Macmillan. 1968. p_47).
6

33

PRINCIPIOS

DE FILOSOF(A

EL EMPIRISMO

"

3. El principio fundamental del ,empirismo ,


Hume puede entonces resumir lo dicho y enunciar
empirista en los siguientes trminos:

su principio fundamental

todos los materiales del pensar se derivan de nuestras sensaciones extemas o


internas. Slo la mezcla y composicin de stas pertenece al espritu ~' a la voluntad, O,
para expresarme en un lenguaje filosfico: todas nuestras ideas', o percepciones ms
10
dbiles, son copia de nuestras impresiones o percepciones ms vivaceJ.

Hume cree poder probar el principio empirista mediante dos argumentos. En primer
lugar,
cuando analizamos nuestros pensamientos o ideas, por ms compuestos o
sublimes que sean, veremos siempre que se reducen a ideas tan simples como eran las
copias de sensaciones orecedentes. Aun aquellas ideas que parecen ms alejadas de
11
este origen, despus de cuidadoso examen aparecen como derivadas de' l.

De manera que si nos ponemos a analizar nuestras ideas, por ms complicadas o


sublimes que sean, por ms alejadas de la sensibilidad que parezcan, se ver que en
ltima instancia se reducen siempre a impresiones. Y de ello es un ejemplo, adems de la
"montaa de oro", ya mencionada, la mismsima Idea de Dios. En efecto,
la 'idea de Dios, con el significado de un Ser infinitamente inteligente, 'sabio y
bueno, surge al reflexionar sobre las operaciones de nuestro propio espritu y al
12
aumentar ilimitadamente estas cualidades de bondad y sabidura.

, La idea de Dios es la idea de un ente infinitamente sabio, infinitamente poderoso,


infinitamente bueno, etc. Hume se pregunta de d6nde procede tal idea, y observa que ella
no es ms que la reunin y multiplicacin al infinito de ideas de cualidades caractersticas
de nuestro propio espritu. Pues mediante la reflexin me doy cuenta de que poseo
algunos conoCimientos, un cierto saber; la reflexin me permite tambin observar en m
cierta capacidad para hacer cosas, un cierto poder; y me percato asimismo, de la misma
manera, que hay en mi cierta bondad. Multiplico luego al infinito la idea de saber, y
obtengo la idea de sabidura infinita y perfecta; hago lo' mismo con la idea de poder, y
formo la idea de poder infinito u omnipotencia; y extendiendo igualmente la idea de
bondad, llego a forjarme la idea de .bondad absoluta y perfcta .. Enlazo por ltimo estas
tres ldeas -omnisciencia, omnipotencia y bondad suma- en una sola idea compleja, y
13
. entonces tendr formada la idea de Dios. En tanto que para Descartes la' idea de Dios
era una idea innata, que el hombre no es capaz de producir (cf. Cap. VIII, 11), para
Nota; No obstante, puede muy bien plantearse la pregunta de si les llamadas leyes de asociacin de Ideas son verdaderas leyes, y
no ms bien, en el mejor de los casos, tipos de relacin muy vagos, que se dan en cada individuo de manera diferente. Pues se habla
de "ley" cuando puede establecerse una relacin de modo preoiso, con necesdad, pudiendo predecirse con rigor lo que ha lie suceder;
asl se sabe con seguridad que si tomo con mis dedos esta hoja de pap!ll Y la suelto, fatalmente habr de caer (ley de gravedad). Pero
si se prcnuncte le palabra "blanco", esta "idea" la llevar a una persona -a jmaginar "negro", por cdtraste; otra pensar en la nieve; otra
evocar "banco" p0r:.q~e es poeta o gusta de las rimas. Segn esto, el modo de asociar es cuestin que depende de la personalidad
respectiva (y no que la personalidad fuese resultado rnecnlco de las asociaciones, como viene a sostener el asociacionismo).- Cf. LJ.
Guerrero. Psicologla. SS 97-100, Buenos Aires, Losada. ' 1946.-

10

Enqulry, sec, 11, p. 19 (trad. p. 52).

loc. cit.
'
loe. clt,
13 Ya en la Antigedad. JENFANES (alrededor de 570 - 470 a.C.) haba
cabahos y los leones tuviesen manos y'
ellas,pudiesen dibujar y realizar
. caballos dibujarlan figuras de dioses semejantes a los caballos, y los bueyes
cuerpos a imitacin del propio" (frag. 15, trad. R. MONDOlFO. El pensamiento
11

12

can

~~

dicho que "si los bueyes, los


obras como los hombres, los
a los bueyes, y formaran sus'
antiguo, 1. p. 76).

G)

PRINCIPIOS

EL EMPIRISMO

DE FILOSOFfA

'"

Hume es una idea construida por el espritu sobre la base del material que proporcionan
impresiones de la reflexin (es, entonces, lo que Descartes llamaba "idea facticia", ~f.
Cap. VIII, 10).
.
y mientras qUE; el filsofo francs se senta forzado a sostener que a esa idea
corresponda en la realidad un ente efectivamente 'existente (cf. Cap. VIII, 11), Hume se
limita tan slo a comprobar que de hecho tenemos tal idea, pero que, por el momento al
menos, no es sinouna idea ms, sin ningn privilegio respecto de-las otras, y comparable
por tanto a la idea de centauro, a la de sirena o a la de montaa de oro. Quizs a la idea
de Dios corresponda una realidad, es posible que haya Dios (como tal vez haya sirenas
en algn remoto lugar del ocano), pero tambin es posible que no exista; por lo tanto,
Dios no es por lo pronto, segn Hume, nada ms que una mera idea.
El segundo argumento dice:
s ocurre que, por defecto del rgano, una persona no es capaz de experimentar
ninguna clase de sensacin, - tiene la misma incapacidad para formar las ideas
correspondientes. As, un ciego no puede formarse nocin de los colores ni un sordo de
.
14
.
los sonidos.

Pero si se otorgase a cualquiera de ellos e.1buen uso del rgano de que carecen, el
ciego pronto llegara a alcanzar la idea de color o el sordo la de sonido.
De esta manera Hume se encuentra en condiciones de formular el criterio con que
determinar la validez de una idea. Toda idea deriva en definitiva de alguna impresin,
.seqn se ha visto; pero para 'que la idea tenga valor objetivo, es preciso que copie o
represente exactamente una impresin, es decir, que le corresponda una impresin con el
mismo signfficado que posee la idea -y si se trata de una idea compleja, habr de
corresponderle una impresin a cada uno de sus elementos, y en la misma relacin con
15
que se dan en la idea. Una idea es vlida en cuanto concuerda con las impresiones.
S
la impresin faltase, como en el caso de la niontaa de oro ..porque. no tengo impresin de
montaa y oro a la vez-, ello querra decir que la idea no es vlida, que no es una idea
objetiva, sino una idea carente de significacin real, producto slo de la imaginacin. En
consecuencia .

..

cuando abriguemos, pues, la sospecha de que un trmino filosfico se emplea sin


nnguna idea o significacin -como es muy frecuente- tenemos que preguntamos: de
qu impresin se deriva esta supuesta idea? Y si es imposible asignarle alguna, esto
. . para co nfiumar nues t ra sospecha. 16
.servrra

4. Conocimiento demostrativo y conocimiento fctico


Hume distingue dos "tipos fundamentales de objetos de conocimiento y, .
respectivamente, de ciencias. por una parte, posible objeto de conooimiento lo
constituyen las relaciones entre las ideas: ste es el tema de las matemticas ciencia ~
demostrativa -es decir, que se vale tan s610 de la razn-, cuyas verdades son necesarias ~
- (a prori), no dependen para nada de la realidad, sino que se fundan exclusivamente en el
pensamiento.

14
15
16

Enqulry, seco 11,p. 20 (trad. p. 52).'


Cf. Treatise, Libro 11,parte 111.sec. 111, p. 415; 11,111, X, p.448;
Enquiry, .sec. 111.p. 22 (trad. pp:S4-55).

~~

111,1, 1, p. 458.

PRINCIPIOS DE FILOSOF1A .

EL EMPIRISMO

La proposicin: el cuadrado pe la hiPotenusa es igual a los cuedreaos de los dos'


lados expresa una relacin entre estas figuras. Tres veces cinco es igual a la mitad de
treinta expresa una relaci(1n 'Elntre estos 'nmeros. Las proposiciones de esta clase
pueden descubrirse por el mero trabajo del pensamiento, sin que dependan de algo
existente en alguna parte dAI universo. Aunque en la naturaleza no hubiera jams un
crculo o un tringulo, las verdades demostradas por Euclide~ siempre conservaran su
17

certeza y evidencia.

El otro gnero de conocimientos es el que se refiere a los hechos (matters of faet) , a


las C05as existentes (existe nces). y es evidente que se. trata de un tipo de saber muy
diferente al anterior, desde ~I momento en que sus afirmaciones son siempre
contingentes, no necesarias (a posteriori).
La segunda clase re objetos de la. razn humana. los hechos, no son
descubiertos del mismo modo. hi nuestra evidencia (evidence) de su verdad; por ms
grande que sea, es de naturaleza igual a 'l anterior. Lo contrario de todo hecho es
siempre posible, porque nunca puede implicar contradiccin y porque el espritu lo
concibe con la misma fadlda.d y .distincin como si estuviese compltame: te de .acuerdo
con la realidad. La proooscn el sol no saldr maana no es menos inteligible y no
implica mayor contradiccin que la afirmacin maana saldr. Sera en valla, pues, tratar
de demostrar su falsedad. Si fuera falsa por demostracin implicara contradiccin y el
18
espritu nunca podria concebirta distintamente.

Este tipo de conocimientos referentes a la realidad no 'ofrecen propiamente


problema alguno en la medida en que estn constituidos tan slo por impresiones o
recuerdes -vemos hoy salir el sol, lo vimos ayer, anteayer, etc. Pero ocurre que
constantemente vamos ms all de las impresiones mismas, y aun de los' recuerdos, para
hacer afirmaciones concernientes al futuro, a algo de lo que no hay ni impresin ni
recuerdo, como cuando se afirma que "el sol saldr maana". Qu es, se prequnta
Hume, lo que nos permite ese pasaje?
Todos los razonamientos que se refieren a los hechos parecen fundarse en la
relacin de causa y efecto. Slo mediante esta relacin podemos ir ms all de los datos
[evidence] de nuestra memoria y de tos sentidos. [ ...] Un hombre que encuentra un reloj
o cualquler otra mquina en una iSla desierta sacar en conclusin .qu alguna vez ha
19
habido hombres en la isla.

Por lo tanto es preciso investigar esta idea de causalidad.

5. Critica de la idea de causalidad

La idea de causaliciad es de enorme significacin, como el mismo Hume se apresura


a reconocer, pues se trata de una nocin que se nos impone y empleamos
. constantemente. Por ejemplo, nos encontramos en una habltacln-a obscuras y omos
una voz; inmediatamente suponemos que esa voz proviene de una persona, pues a nadie
se le ocurnra imginar que esa voz no procede" de alguien que .Ia ha emitido.
Establecemos entonces un enlace causal entre la voz (efecto) y la fuente productora
(causa). De modo semejante, esperamos en el futuro que las mismas causas irn
acompaadas por los mismos efectos; que, v. gr., si pongo la mano en el fuego, me

18

op. cit., seco IV. parte 1,p. 25 (trad. p. (2).


op. cit., pp. 25-26 (trad. p. 62).

19

op, dt

17

p. 26 (trad. p. 6'3).

.5"

9'\

EL EMPIRISMO

PRINCIPIOS DE FILOSOFIA

quemar. Y es obvio que sin este tipo de previsiones, la vida humana no podra
desenvolverse de manera adecuada. El agricultor siembra los granos esperando que
luego habrn de producir su fruto, tal como hasta ahora ha ocurrido. La importancia de
esta idea de causalidad, pues, es patente,' incluso en las manifestaciones ms-corrientes
de la vida cotidiana.
Ahora bien, se trata de una idea compleja; en la que el anlisis revela cuatro
elementos o componentes, a) Ar:te todo un primer hecho, lo que llamamos "causa", que
inicia el proceso, b) En segundo lugar, otro hecho, como trmino del proceso causal, y
que es lo que se llama' "efecto", c) En tercer lugar, una cierta relacin temporal entre a) y
b), a saber, una sucesin: primero aparece la causa, ms tarde 'el efecto, d) Por ltimo,
para que pueda' hablarse de relacin causal, el primer hecho tiene que producir el
segundo, o, dicho con otros trminos, el primer hecho posee una cierta fuerza o energa
que hace que aparezca el segundo, y ello de tal manera que, dado el primer hecho, el otro
necesariamente tiene que darse; la relacin de causalidad, pues, y esto es lo esencial, es
una relacin de conexin necesaria.
Un ejemplo aclarar lo dicho, y a la vez permitir comprender la crtica de Hume.
Tmese el caso ms sencillo que pueda ocurrrsenos: En una mesa de billar, una bola en
movimiento se dirige hacia otra, que se encuentra en reposo; la golpea, y entonces
tambin se mueve la segunda bola. Se dice entonces que el movimiento de la-primera es
la causa del movimiento de la segunda.
'
Pues bien, lo que ahora corresponde hacer, segn las premisas de Hume (cf. 3),
es comprobar si cada uno de los cuatro elementos encontrados en la idea de causalidad
tiene su correspondiente impresin, o no. a) Sobre la base del ejemplo anterior, 'est claro
'que hay impresin del primer hecho, porque veo la primera bola en movimiento, b) Yes
obvio que. lo mismo ocurre con el segundo hecho: tambin percibo el movimiento de la
segunda, c) En tercer trmino, tambin se percibe la sucesin: primero se observa un
movimiento, el otro se lb percibe ms tarde, d) El problema, en cambio, aparece con el
cuarto factor, que sin embargo' -es preciso observarlo- es el que tiene mayor peso o
importancia en la cuestin, porque constituye la esencia misma de la causaldad.en l, en
efecto, nos encontraramos con una mera sucesin, no con una conexin causal, pues
sta requiere, adems de la sucesin, que el segundo hecho sea necesariamente
producido por el primero ..
y bien, hay impresin de la conexin necesaria del primer hecho con el segundo?
Percibo, o percibe alguien, que el primer hecho produce el segundo? 0, para
expresarnos con el lenguaje de la fsica, que constantemente emplea el concepto de
causa (cf. Cap.. 111, 9), Y segn la cual hay una fuerza, o energa cintica, que se
transmite de una bola a la otra, vemos u omos la fuerza? la olemos, palpamos o
saboreamos? Tenemos impresin de ella? Hay impresiones visuales de rojo, azul,
verde, etc., y auditivas de sonidos y ruidos, y tctiles de lo duro o 10 blando; etc.. pero no
hay impresin ninguna de fuerza o conexin necesaria, no hay absolutamente ninguna
impresin de que el movimiento de la segunda bola resulte necesariamente del
movimiento de la primera, de que sta transmita a aquella algunaJuerza.
Cuando miramos los objetos externos- a nuestro alrededor, y consideramos la
accin de las causas . ni en urrsolo caso somos capaces dE! descubrir alguna fuerza o
conexin necesaria, alguna cuandad que ligue el efecto a la causa y que hace que el uno
sea la infalible consecuencia de la otra. Slo encontramos que el primero realmente, de
hecho, sigue a la otra. El impuiso de una bola de billar va acompaado del movimiento
20
de la .segunda.
~
_.

\.:
l.

. 200p,

ot. seco Vil. parte 1,p. 63 (trad. pp. 111-112, retocada) .

'..

''1

~f

PRINCIPIOS DE FILOSOFfA

EL EMPIRISMO

la experiencia nos muestra s610 sucesiones -que despus del movimiento de 13


primera bola ocurre el segundo-; pero no nos.ensea absolutamente nada ms.
No nos dice, en 'modo algun'o, que entre los hechos haya una relacin necesaria tal
que, dado el primer hecho, forzosamente tenga que ocurrir el segundo.
Podra entonces suponerse que esa nocin de fuerza o conexin necesaria
procediese de la razn; que se tratase de un conocimiento a prio-ri; y que. por tanto, el
supuesto bsico mismo del empirismo fuese falso. Sin embargo, segn Hume, no es as.
La razn procede siempre guindose por el principio de contradlccin, de tal manera que
es racionalmente posible todo lo que no sea contradictorio; y no es contradictorio que la
segunda bola no se mueva; por tanto, por la sola razn no se conoce la relacin causal.
Cuando veo, por ejemplo, que una bola de blar se mueve en lnea recta hada
otra y 'aun suponiendo que por .casualidad S me ocurriera que el movimiento de la
segunda bola es el resultado de su contacto o impulso, no puedo acaso suponer que
cien sucesos diferentes podran haberse seguido de esa causa? No pueden ambas
bolas quedar en absoluto reposo? No puede la primera bola volver en lnea recta o
rebotar en la segunda en cualquier lnea o direccin? Todas estas suposiciones son
compatibles y concebibles. Por qu, entonces, deberemos dar.preferencia a una que
no es ms compatible y concebible que el resto? Ninguno de nuestros razonamientos a
21
priori ser capaz de mostramos un fundamento de esta preferencia.

Dicho de otro rnddo: con la razn solamente -esto es, sin recordar lo que ya
.sabemos y sin ningn otro recurso a la experiencia-, simplemente pensando-sobre un
hecho, nunca se llegar a saber qu efecto podr producir, porque racionalmente son
pensables sin contradiccin las ms diversas posibilidades. La idea de conexin
necesaria, pues, tampoco procede de la razn.
Aunque se suponga que las facultades racionales de Adn eran completamente
perfectas desde el primer momento, no podra haber inferido de la fluidez, y
transparencia del agua que poda ahogarse en ella, o de la luz y el calor del fuego, que
22
ste poda consumino.
.

Sin embargo, la verdad es que el hombre no se limita a comprobar meras


sucesiones, sino que, segn antes se dijo, afirma relaciones causales y est seguro de
que los objetos similares irn acompaados por efectos similares:
Si se nos presenta un cuerpo de color y consIstencia iguales a los de) pan que
anteriormente hemos comido, no tendramos inconveniente en volver a comerlo,

.prevendo con certeza un alimento y sustento iguales,23

as como confiamos en que la bola de billar ahora en movimiento habr de mover a


la que encuentra en su camino. Cmo es que pasamos de los casos observados a los
casos-futuros, y con plena seguridad de que siempre ha de ocurrir as?

6. Origen de' la idea'de causalidad

~
Es un hecho que poseemos la idea de conexin necesaria; por ende, es preciso
rastrear su origen. Para ello Hume imagina un experimento:

21
22
23

op. at; seco IV, parte 1, pp. 29-30 (trad. p. 67); "cf: seco IV, parte 11,p. 35 (trad. pp. 75-76).
op.cit., sec, IV, parte 1, p. 27 (trad. p. 64, retocada).
".
op. cn., sec. IV, parte 11,.p. 33 (trad. p. 74).

'38

PRINCIPIOS

EL EMPIRISMO

DE F-ILOSOFIA

Supongamos que una persona detasa de las ms poderosas facultades de razn y .


reflexin aparece repentinamente en nuestro mundo, 24 Esto es" se parte de la tuptess de
que de pronto apareciese en nuestro mundo una persona perfectamentedesarrollada.
sin
haber pasado por las experiencias de Ia niez, la juventud, etc., pero con su inteli,gencia y
sus sentidos rraduros, Entonc~s, qtl conocera del mundo que le ofrecen los sentidos y
que por primera vez observa?
Er, verdad.' lo "que vera sera una continua sucesin de .objetos, y un suceso
sig.uiendo a otro, pero no pocrta descubrir nada" ms. Al prncrpio, no sera capaz,
25

meciante ningn razonamiento, de llegar a la'id~a de causa y ef_9cto.

"

El personaje del ejemplo, por hiptesis desprovisto de cualquier experiencia previa,


no vera en el mundo" nada ms que meras sucesiones de hechos -no relaciones
causales-; vera" v. gr., que-al movimiento de una bola de billar sigue el de la otra, y no
percibira absolutamente nada ms, de modo que no 'podra establecer ninguna conexin
causal.
'
'
Ahora bien, transcurrldo cierto- tiempo, la actitud del nuestro' hombre habr de
cambiar. En efecto, supongamos
que esta "p~rsona ha,adquirido ms experiencla y que ha vivido tanto tiempo en el
mundo que ha observado que los objetos o sucesos familiares estn constantemente
26
"
ayuntados_

La experiencia, las repetidas observaciones, I~ han -permitido notar que los dos
hechos del ejemplo, el movimiento de una bola de billar y el de la otra, han estado
siempre acompaados .o ayuntados (conjoined); q.ue constantemente un hecho ha
seguido al otto; en un caso, en dos, en cien, en todos los casos que han: cado bajo su
observacin. '(entonces, como consecuencia de toda sta experiencia, despus de haber
visto muchas veces que cuando una bola de billar golpeaba a 'otra la segunda se mova,
ocurre algo nuevo en su espritu: que si ahora, una vez ms, ve una bola de billar en
movimiento ditigirse hacia 'otra, "cencur, antes de ver lo que 'va a suceder, que la
segunda bola tambin se va a mover:
, " Inmediatamente infiere la existenca de un objeto [el movimiento de la segunda
bola] por la apartcn del otro [el movimiento de la primera]. Y, sin embargo, con toda su
experiencia, no ha adquiridO ninguna idea o'conocimiento de-la fuerza oculta por medio
, de la cual el primer objeto produce el otro; y tampose es un proceso de razonamiento el
que lo induce a sacar tal infereneia.27.
'

Nuestro hombre ha observado" multitud de casos en los cuales una bola de billar
golpea a otra y la sgunda se mueve, y- se pregunta entonces Hume ,si esa persona,
despus de haber visto tal nmero de casos, ve, en rigor, algo mas que lo que Haba visto
en la primera ocasin. La primera vez, cuando apareci de repente en el mundo, no vio
ms que sucesiones; ahora, despus de la observacin de muchos casos, ve acaso .alqo
ms? Es evidente que no, que no hay ninguna nueva impresin. Ni tam,poco hay nada con
que la razn pueda haber contribuido, segn se mostr ms arriba. Y, sin embargo, ahora
el personaje del ejempro hace,ellgo que antes no haba podido hacer: con slo ver el
primer movimiento, infiere el segundo:~ 'Qu ha ocurrido, entonces, para que pueda
24

25
28

21

ot: at., secoV, parte 1,p. 42 (trad. p. 84).


loe. cit.
loc. dt.
loe. cit.

\~~

'.

PRINCIPIOS'DEFILOSOFfA

EL EMPIRISMO,

.realizar .tal inferencia? Puesto que hay-que excluir a. Ja razn y a la experiencia, qu


nuevo factor o fa_cultadha entrado en juego?
.
.
Pues~bien, el pnnciplo que ha permitido la inferencia no-es, 5egn Hume, sino lo que
se llama hbito e costumbre. porque esa especie de mecanismo mental que es-el hbito,
y que se' torrna.mediante un proceso de repeticin -pinsese en la memorizacin de una
poesa, v. gr.,:;, consiste en la tendencia 'a 'reproducir UD plexo. o conjunto de hechos
psquicos aprendidos cuando se revive una parte de dicho conjunto (na hace falta ms
que.decir: "er ,el cielo tasestrellas ...", para.que el nio inmediatamente siga con .'enel
campo las espinas. etc."). De modo .parejo, a fuerza de observar casos. semejantes se
asocian en el..esplritu tan estrechamente la idea de una bola de billar-en movimiento y. el
movimientccde- .otra, que llega un momento -e momento en que' -el:1hbito, se ha
constitordo- en que, COQ_ slo percibir ..el primer movimiento, Inmediatamente ..acude al laima.ginacin el segundo, y as se lo anticipa antes de que, realmente haya ocurrido.
Este principio. [el ql1e explicaIa infer~nGial es lacostumbre
o hbito.,Porque
siempre .8lJr, la. repeticin .oe un. acto u.operacin particular produce una propensin a
renovar el mir,io acto u operacin, sin ser impelido por ningn razonamiento o proceso

,,'

;7

'.

28'

del entendimiento, decimos que esta propensin es el efecto de la costumbre.

LO que Hume sostiene es",en el fondo algo hiuy sencilto; pararjicamente, a


dlcultao del argum~nto:re,.si(te en la extrema sencillez. dE7 lo analizado. Et genio. de Hume,
reside eo su extraordnana capacdao, para .analzar lo ms sencillo, lo m;s obvio, y que
justo por serlo es lo que menos observarnos (ct Cap. 111. 5). La costumbre, .el habito,
tiene fuerza tal sobre nosotras, que nos resulta muy difcil regresar a los datos sensibles \
tal como stos se presentan y Hume nos pide, libres de todo lo que no sean las puras
impresiones. Pero si se hace el esfuerzo, y se lo loqra, se ver qu~ Hume est en lo
cierto.
En resumen, entonces, esa nocin de fuerza o conexin necesaria, que constituye el
ncleo ,de Iq idea de causaldad, no ':10sla proporciona I? razn ni hay tampoco impresin
ningl,m'de ella. No es nada ms que .resultado del hbito: G~rnO costantemente, cada
vez que se acerca la rno al fuego.: se .siente ,calor, termina. 'por inferirse que hay un~
con~xin fciczosa entre el fuego y el calor.
._
,

I~

'P'lareC,pu~s, -que e~r<!ea de una conexin necesaria entre los sucesos surge
de' casos similares en -que ocurre la aYuntacin constante de estos sucesos, ya que
ninguno de; estos' cass ~[por' s solo] puede sugerimos esa idea, aunque fueran
examinados por todos sus (W.stados y desde todos los:ngulos. Pero en un nmero de
casos que se :suponef,l similares, no hay, ninguna diferencia con cada uno de los casos
aislados, salvo que despus de una repeticin de casos similares el hbito conduce ar
espritu, 311apaf,!3cer I;Jnsu~e5o, a esperar su acompaante usual y a creer,que existir.
por tahto; esta conexin que sentimos eh el espritu, esta acostumbrada transicin de la
imainacin de un objeto a su.acbmpaahte,usual., es el sentimiento o impresih a partir
~ de la cual f~nnamos la idea de fuerza o de conexn necesaria. Eso'estodo_2,9

Se v ahora, por fin, cul es la impresin de la 'que prviene la dea de conexin


necesana: es la impreSin o sentimiento, que el espritu experimenta, del trnsito l1suafde
una 'idea otra asociada con ella. Pero tambin se comprende que 'esta idea .de la
causalidad' no 'es, tomada" 'n 'ligo!!, teorticamente vlida, que no ROS da conocimiento de
las cesas mismas:porque no tiene ermismo sentido que posee la"impresirl,(cf." 3). E'
efecto, la imp~resinse'refiere a la forzosidad del h~bito, de manera que eS el' sentmiento
de una necesidad subjetiva, 'si as puede decirse; en cambio, la idea de conexin
~: op. ci-t , p. 43 (trad. pp. 84-e5) .
.. op. cit. , scc, VII, parle 11,p. 75 (Irad. p. 126, retocada) .

...", HIJ
.,
"

"
PRINCIPI0S

DE FILOSOFA

EL EMPIRISMO

necesaria est referida -ilegItimamente- a las' cosas mismas. La conexin 'necesara


resulta de una especre de "proyeccin" a las cosas mismas, de" lo que no es ms que un
hbito:" es la conversin de una-relacln . subjetiva 'en una relacin objetiva, Pero la
"necesidad" .de los -hbitos no es una verdadera necesidad' en el. 'sentido riguroso de ia
palabra, sino vlida nicamente parra cada individuo en funcin de las experienoias que
cada uno .haya tenido; no es 'una necesidad objetiva, propiamente dicha, como la del-jutcio
"Id suma de los ngulos interiores deun trinqulo es igual a dos rectos".
. . La" crttiea.ne: Hume, e.ntonces, viene a suprrnr el valor teortico de Ia nocin' de
causalidad. 'Gue pueda-tener alcance objetivo, no es rns que creen.cia (belif) nuestra,
sin duda til, -d.e,yran irnprtancia prctica, segn se.dijo (cf. 5).,"porque sin ella la vida
humana se barra imposible; pero una "creencia", por muy slra que parezca, no es ms
que una conviccln. Subjetiva, carente en principio,. hasta donde- sepamos, de fundamento
en la realidad, y por tanto, encarando .la cuestin con rigor y desde un punto de viste
puramente terico, la idea de causalidad es una idea invlida. Y si bien dentro del campo
de la experiencia constituye una gua util y au.n indispensable, resultar totalmente
engaosa si pretende e'mplersela eh I~~met~.fisica: porque en ~ste territorio no es posible
comprobar sucesiones constantes, Y por tanto su empleo. sera enteramente arbitrario y
caprichoso.
'Pero con esto, entonces, de acuerdo con la crtica de Hume, se viene abajo uno de
los pitares capitales, de la metafsica racionalista,' que haba otorgado un lugar de privilegio
a la causalidad, lIeg,ando Spinozaa identificarla con la razn misma '-"causa" o "razn," {cf
Cap' VIII, 14)-y fundando en ella Descartessu primera prueba de la 'existeni~ de bios
. (cf. Cap.'VIII,' 1 1).
<
,
'._

7. CrItica de la idea de substancia

, La

.Q)

crtica de 'Hume al concepto Pe,. substancia procede prctcarnenie sobre las


mismas lneas que la qtica a la causalidad. Esta nocin d~ sub~ta.Qcia es una nocin en
apariencia muy clara y que todos empleamos diariamente y' de modo continuo;
"substancia" equivale a "cosa", y constantemente estamos refirindonos, en las palabras
o en los hechos, a cosas, corno ,la sllla, la mesa o el sol. La ide? 98 substancia, segn
tuvo oportunidadde sealarse (Cap. VIII, 14), significa~ro que-est-debajo -sta mesa,
por ejemplo- de Ios accidentes. -roja, de-diezqulos, dura, de cuatro patas, etc.-: es 1,0 que
unifica los accidentes variados y c.ambiantes, constituyendo su fundamento permanente,
permitiendo que esta mesa -sea la misma aunque' se la pinte de verde, se le quite una
pata: etc"
,...'
Pues bien es preciso preQl;Ipt?rse si hay mpresln de substancia o cosa. Fue-ra de
duda, tenemos impresiones de los accidentes; en.nuestro caso, vemos el color rojo de
esta mesa, palpamos s~ dureza, etc. Pero, tenemos impresin de esta mesa? Fijmonos
bien en
pregunta: sta no inquiere por las impresiones de los accidentes de la mesa,
sino.por la impresipn de la mesa m~sma. _Vemos, olfateamos, gustamos o tocamos la
substa.ncj~.:cju~es "esta mesa" -no .Ios accidentes sil10 ~.sta cosa, esta r:nesa misma? Y
es_preciso confesar ,queno, que, no hay taJ impresin. Quien lo dudara, no tendra ms
que consultar un manual de psicologa y busca~- .en el captulq referente a ,las
senl?aciones: aH ver ,que hay sensaciones de rojo .de amarillo, d dureza, de agrio! etc.,
pero no encontrar s~nsaciones de mesa ni, en general, de CO&8S o substancias .

la

Si.[la idea de substancia] nos fuese comunicada por nuestros sentidos, pregunto:
por cul de ellos, y de qu manera? Si fuese percibida por los ojos, debe ser un
color; si por los odos, un sonido; si por el paladar, un sabor; y ro mismo respecto
<

,t."

~t

ro,

EL EMPIRISMO

PRINCIPIOS DE FiLOSOFIA

de los otros sentidos. Pero creo que nadie afirmar que la substancia es un color,
ni. un sqmldo.nt
o, m un sa b oro30
'.
.
Aunque parezca paradjico, es necesario afirmar que no vemos esta mesa, ni la
tocamos, ni la olemos, etc.; lo nico que vemos, tocamos, olemos, etc., son sus
accidentes, no la mesa misma.
Pero, t31como en el caso de la causalidad, habr que preguntar en seguida cmo se
forma esta idea de substancia o cosa. La explicacin es semejante. Miro estoque tengo
ante mis ojos y que llamo "esta mesa"; cierro los ojos, .Iuego los vuelvo a abrir y me
encuentro con impresiones semejantes a las primeras; me voy de esta habitacin, regreso
luego de un tiempo, y vuelvo atener impresiones semejantes. El enlace que se da entre
las distintas percepciones es semejante, constante. Y la repetida ejecucin del mismo
enlace perceptivo forma en m un hbito -determinado, entonces (no por la repeticin de
una misma sucesin, como en el caso de la ceusatidad, sino) por la repeticin regular de
un mismo conjunto, relativamente constante, de impresiones contiguas. El hbito me I:eva
a creer que esas impresiones contiguas, no se acompaan meramente 'unas a otras, sino
que estn necesariamente enlazadas entre s por algo que las une, y que es 16'que
llamamos cosa o substancia. Y este algo en que creemos se lo proyecta en la realidad,
suponiendo que hay en ella algo, una substancia, que existe constantemente a lo largo
del tiempo romo soporte de los accidentes. Mas de este modo no se hace sino confundir
una necesidad subjetiva'con la objetiva. As escribe Hume:
La idea de una substancia [...] no es ms que un conjunto (col/ection)' de ideas
simples que estn unidas por la-imaginacin y poseen. un nombre particular asignado a
ellas, por el cual Sornas capaces de recordar, para nosotros mismos o los otros, este
.
~
.
conjunto.

" De manera que lo que llamamos "esta mesa" no es propiamente una cosa o
substancia, sino solamente un conjunto relativamente constante de ideas simples
contiguas -idea de rojo, de dureza, etc.- que designamos con un nombre -"esta. mesa", o
bien "la mesa de mi escrtorlo"- con el propsito de facilitar el recuerdo o la mencin, para
saber, en una palabra, a qu particular conjunto de impresiones nos referimos. En una
carta del ao 1746 escriba el filsofo:
en lo que se refiere a la idea de substancia, debo reconocer que, como no tiene
acceso al espritu a travs de ninguno de nuestros sentidos o sentimientos [pues de ella
no hay impresin ningunal, siempre me ha parecido que no es nada ms que un centro
jmaginario de unin entre las diferentes y variables cualidades que pueden encontrarse
en cada trozo de materia 32

que nos ofrezca la experiencia.

8. Crtica de la idea de alma

La crtica que se ha hecho ha estado dirigida a la nocin de substancia en general,


si bien se tom como ejemplo una substancia material o corporal, "esta mesa". Pero la
misma crtica se aplica de modo semejante a La substancia pensante, alma o yo, La idea

30

32

Treatise. lib. 1,parte 1,seco VI, p. 16. .


.
toe. cit. (trad. esp .. Madrid, Cal pe, 1923, tomo 1,p. 44, retocada).
The Letters of David Hume (ed. by J.Y.T Greig. Oxord, At the Clarendon Press, 1-932). tomo 1,p. 94_
.

.'--' lf2

l.

~
PRINCIPI0S

DE FILOSOr:-rA

El EMPIRISMO

de alma es paralela a la de substancia materlal: este penseroienteque ahora pienso, este


dolor o este deseo particulares que en este momento experimento, "seran .estados
pasajeros, manifestaciones o accidentes del alma misma, de la substancia pensante que
soy yo.Ahora-bien, tengo impresin de mi alma-o yo?
'No hay duda de que tengo irnpresn -impresin de la reflexin-- de mi dojor
presente, o de que deseo algo, etc., es decir, tengo impresion de los que llamo accidentes
de mi alma. Pero .en cambio no. parece en modo alguno que tenga impresin del alma, de
la cual este acto de pensar, este recuerdo, este deseo, seran las expresiones o estados
pasajeros. En efecto,

tL

'.
cuando I~enetro ms ntimamente en lo que llanto yo mismo (,myself), tropiezo
siempre con al.guna L: otra percepcin particular, ..de calor o fro, iuzo sombra, amor u
33
.
.
odio",doler o placer.

Loa que yo percibo. en m mismo es siempre algn estado, particular .-este, recuerdo
este-placer- etc; .sobre ello, no hay duda ninguna. Perlo)en cambio no encuentro ninguna
trnpresn.ce mi alma o yo.
NQ puedo jamssorprencerrna

a m mismo (mys~lf) sin percepcin

alguna" y

Jams puedo -obseryar~nada, slno la percepdn [particular qe se da .sncada caso]. 34

De m mismo no puedo observar sino mis diversas percepciones particulares, pero


no lo que sera yo mismo, mi yo substancial, independientemente
de aquellas
manifestaciones. Mi. yo o alma, conforme a la teora substanoialista, debiera- ser algo
diferente de mis estados particulares; pero ocurre que no tengo impresin ni percepcin
ninguna de m mismo fuera de estos estados particulares, y por tanto no s en absoluto si
hay tal alma o no.
. cuando mis percepciones se suprimen por algll tiempo, como en 'el sueo
profundo, no me doy cuenta de mi lJIisrop lj .puede decirse verdaderem.. ente que no
35
.
existo.

En el sueo profundo no hay ninguna percepcin; pero entonces tampoco tengo


conciencia de m mismo, no s si existo o no, y ms bien podra decirse que no existo,
puesto que no tenqo-entonces
impresin ni conocimiento ninguno. Suprimida toda
percepcin particular -supnrnido todo accidente- parece que se suprime a
vez el yo -la
substancia "pensante". y' contina Hume:
.

la
o

y si mis percepciones fueran suprimidas por la muerte y no pudiese ni pensar, ni


sentir, ni ver, ni amar, ni odiar despus de la disolucin de mi cuerpo, me hallara totalmente
aniquilado, y no puedo concebir qu ms se requiere para hacer de m un no-ser
36
perfecto.

En conclusin, entonces, lo que llamamos "alma" o "yd"- no es nada mas que el


conjunto o la serie de mis percepciones o estados anmicos. -La substancia pensante es
slo

33
34
35

36

freatise. lib. 1. parte IV, seco VI, p. 252 (trad. esp .. 1,p. 390, retocada).
loe. cit. (trad. loe. dt; retocada).
'
loe, cit (trad. loe. ot.)
.
loe, cit.(trad. loe. cit.)

l.t3

';.

PRINCIPIOS

DE FrLOsoFfA

EL EMPIRISMO

un haz o conjunto (bundle or coedion) de diferentes percepciones que se


suceden las unas a las otras con rapidez inconcebible y que se hallan en f1uj::l y
"
37
movimiento perpetuos.
~
.
El alma no es la base.o.soporte misterioso det CI-I~L mis diversos estados psquicos
parficulares fuesen rnapltestaciones, cerno haba sostenido Descartes. Para Humeno se
trata" ms que de una- serie ..de percepciones que se' suceden .muy rpdamente en
continuo flLq: esta corriente, consicera como totalidad, es lo que se llama "yo"; y ste no
es nada ms.
.
,

9. Excursus. La' "supemcten:

de los. filsofos

No ser superfluo que en este punto formulemos Una observacin que, no por estar
hecha de modo marginal, deja de tener grave importancia,. si es que se quiere
corrornder la ndole de'la filosofa. .
Las' ideas de- causalidad y substancia-son fundamentales -para el racionalismo,
segn se' dijo (cf. Cap, VIII. 14). A Descartes le parecieron tan-claras. y distintas, queni
por un momento parecehaber dudado de ellas. Y sin embargo Descartes fue el lsoto de
la duda, y la duda metdica exgla no admitir nada porque. s.,y por tanto, requera
implfcitamente el, examen de aquellas ideas. Descartes no. lo hizo, convencido' de 'que se
trataba .de ncciones tan evidentes que estn ms all, de toda posibleduda. Que, por el
contraro- l2etratade conceptos bastantes .sospechosos, lo-mostr Hume magistralmente.
Ahora bien, sigl1ifi.ca esto que Hume fue ms inteligente o hbil que Descartes, O.
todava ms qu nosotros. qu~ repemcs las criticas de Hume. hemos.de considerar a
Descartes un filsofo "superado" (por lo menos enlo que se refiere a aquellas.nociones) y
podemos dar por falso, 'O perimido su sistema? Creerlo sera caer en la ms grande
ingenuidad y preclptacln a~ j~icio, y en el fondo no comprender la.esencia de la osoa,
que siempre nos ~s~ exgien~o regresar a los grandes pensadores 'Pel pasado.
.
Descartes, que idea el mtodo de la duda, "olvida'; dudar de la substancia y de la
causaldad. Pero no por una talla, pordeclr as, no porque fuese torpe donde nosotros nos
hemos vuelto mas hbiles,' sino porque-todo filsofo, .como todo hombre, tiene sus
limitaciones, y nadie puede saltar por encima de la propia sombra.' Estas nociones de
substancia y causalidad son, por expresarnos as, parte de la sombra de Descartes como
filsofo e individuo histrico, corrstituan su propio ser; y justamente o ms dicil es
hacernos objetivo lo' que nostros mismos somos. Es en el fondo mismo delhombre, en
su ms ntima esencia, donde se encuentran las limitaciones de la filosofa. Se afirm
pginas atrs (Cap. 111, 10) que la filosofa pretende' ser un saber sin supuestos; pero
tambin se .apunt que ello es slo un desidertum, P9rq~e la constitucin propia del
hombre,; lo que 'la ~,Iosofa _actqal se complace en llamar la "finitud" del homb~e, Je impide
alCanZ:lTel ideal del:.saber apslut3mente libre. d~ su,puestos; al. cgotrario" el hombr~, PQr
.eser'lcla, los requie're. Y en cierto modo podra deGirse. qu la bistoria de la filosfa,
contemplada en SU 'conjunto, es como una sucesin donde cada filsofo va mostrando los
supuestos sobre los que se movi el filsofo anterior,. sin perjuicio de que, a su vez, sea
vctima de los que el predecesor haba descubierto, o de otros huevos.
..
>

37

loe. dt. (trad. 1. p. 391, retocada).

"'"1

~Lt
~

~
ELEMPIRIS,MO_

PRINCIPIOS 'DE FltOSOFfA

10. Balance de la fil'osoffa de Hume.eEscepticismo y naturalismo

,.
La filosofa de Hume, por lo que hemos visto (pero es preciso aclarar que la
expostcin ha excluido su tical.ferrnlna'por disolver todo conocment y toda realidad 'en
meras rmpresrones: no hay ni cosas+ni alma, ni conexiones necesarias, o, al rnenosno
tenemos ninguna sequridad de 'que las haya, Sil; ernbarqo esto no significa ir a parar al
escepticismo absoluto o pirrnico, que para hume no sera ms que una "diversin"
38
(amusement) del pensar OCIOSO, porque
aunque un pirrnico pueda arrojarse a s mismo o arrojar a otros a un estado de
momentnea confusin y de sorpresa por sus profundos razonamientos, el primero y
ms trivial suceso de la vida pondr en fuga todas sus dudas y escrpulos y lo dejar al
mismo nivel, en todo punto de accin y especulacin, que los filsofos de cualquier otra
secta" o qL!e aquellos que nunca tuvieron que ver con investigaciones filosficas. 39

El escepticismo absoluto llevara a eliminar toda accin y todo pensamiento. Pero en


verdad-tal escepnclsmo es imposible; la naturaleza, el instinto, lo superan de hecho: "La
naturaleza ..es ~..siempre demasiado fuerte para los principios",40 es decir, para tas
especulaciones, que siempre sern vencidas por la vlda: A pesar .de todas las dificultades
que se han revelado en Jos anllssxe la causalidad y de la substancia, a cada momento
de la vi <;1 a. diaria razonarnos suponiendo cosas y neX0S casuales, "y no podramos
subsistir de ningn modo sin emplear esta clase de argume'nto.,,~1La praxis refuta al
escpticismo; La accin, ei trabajo (employmentj y las ocupaciones de la vida diaria son los grandeS-destructores del pirronismo_4~La'creenca en un 'mun90 de cosas conectadas '
ceustilment es ma creencia inconmovible que nos ha infyndido la' naturaleza, la cual "por una necesidad absoluta e fncontrblable nos ha determinado a juzgar. [no a dudar o
abstenernos de juzgar] tanto como a rspirar y1;entir.,;'43 ~l yoJa c'~ualidad, las cosas,
las sentimos, porque la .creenca (beHef) .que nos lleva a rrnarlos "es ms propiamente
un acto de la parte sensitiva de nuestra naturaleza, "que no
la cogitativa.,,44
.
.La condicn humana es .entonces bien peregrina; porque de hecho cree' en
principios sin los cuales su ,propia existencia sera imposible,. pero cuya indagacin
conduce a la duda, al escepticlsmo: '
e,

.....

d.e

,.(

,.

la extraa condicln humana, que debe actuar y razonar y creer, a,unque no es


capaz, ni con -la ms prolija investigacin, de Contentarse en lo qU respecta al
fundamento de estas cperaciones o de alejar las objeciones que -puedan hacerse contra
,
45
ellas.

El esceptcismo, entonces, se contrapesa con' el naturalismo. Es incuestionable que


la duda tiene su utilidad: despi~rta el sentido crtico, y elimina el dogmatismo y el
fanati.smo. Y Hume &e declara partidario de un escepticismo modera-do o ,aeadmic'b,46
que conf.a en el instinto ntural .Y V:ilo'ra las ciencias en la medida en que concentren ,$US
Enquiry, sec:'XII. parle 11. p.160 (lrad, p. 234),
loe. cit, (trad. pp. 233-234. retocada).
40 loe. cil
41 op. cit, p. 158 (trad. p. 231 retocada).
420p_ ciL pp. 158-159 (trad. p. 232).
43 Treatise, lib, 1. parte IV. seco 1. p. 1 83.
44 loe. cil
45 Enquiry, seco XII, parte 11,p. 160 (trad. 'p. 234, retocada).
,.'
"
46 As llamado porque dos escolrcas de la Academia. ARCESILAO'(315-241
129), asumieron una actitud escptica.
38

39

llS""

,
a.C.)

y 8ARNADES

..
(214-

,.
: PRINCIPIOS

EL EMPIRISMO

DE PILOSOFfA

investigaciones en aquellos temas susceptibles de. ser verdaderamente conocidos y que


estn al servicio de la-vida humana. As se entienden las palabras con que Hume cierra
su Investigacin sobre el entendimiento humano.
Cuando recorremos las bibliotecas, persuadidos de estos principios, [qu
devastac'n deberamos hacer! Si tomamos en nuestra mano un volumen, de teologa o
de metafsica escolstica, por ejemplo, preguntemos: Contiene algn razonamiento
abstracto acerca de la cantidad y di nmero? No. Contiene algn razonamiento
experimental acerca de los hechos y cosas existentes? No. Pues entonces arrojrnoslo a
47
la hoguera; porque no puede contener otra cosa que sofstica e. ilusin.

Los nicos campos de conocimiento legtimo'son las matemticas las ciencias de la


naturaleza. Fuera de estos lmites, no puede hacer el entendimiento humano otra cosa,
sino perderse en falacias y enqaos

'f:1

47

Enqury, S~c. XII, parte 111,p. 165 (trad. p. 240, retocada).

~b

":'

"l>

Nietzsche, Crepsculo de los dolos.


"La razn 'en la filosofa"
"

1..
Me pregunta usted qu cosas son- idiosincrasia en los filsofos?.,
Por
ejemplo, su f~lta de sentido histrico, su odio a la nocin misma de devenir, su
eqipticisrrto.efil'os creen' otorgar un honor a una cosa-cuando la deshistorizan, sub,
specie.~etemi, -cuanqo'
hacen de ella una 11101)1ia.
Todo lo que los setos han
venido manejando desde hace milenios fueron momias conceptuales; de sus manos
no sali vivo nada real. Matan, rellenan de paja. esos seores idlatras de los
conceptos, cuando adoran, -se vuelven mortalmente peligrosos para todo, cuando
adoran. La muerte, el cambio, la vejez, as como la procreacin y el crecimiento son
para ellos objeciones, -incluso refutaciones. Lo que es no deviene; lo que deviene no
es ... Ahora bien, todos ellos creen, incluso con desesperacin, en lo que es. Mas
como no pueden apoderarse de ello, buscan razones de por qu se les retiene. "Tiene
que haber, una ilusin, un engao en el hecho de que no percibamos lo que es:
,dnde se esconde ~I engaador? _'iLo tenemos, gritan dichosos, es la sensibilidadl
Estos sentidos, que tambin en otros aspectos son tan inmorales, nos engaan acerca
del mundo verdadero. Moraleja: deshacerse del engao de los sentidos, del devenir,
de la historia [Historie], de la mentira, -la historia no es ms que fe en los sentidos, fe
en la. mentira. Moraleja: decir no a todo lo que otorga fe a los sentidos, a todo el resto
de la humanidad: todo l es "pueblo". Ser filsofo, ser momia, representar el
montono-tesmo con una mmica de sepulturero! - Y, sobre todo, fuera el cuerpo,
esa lamentable ide tixe de los sentidosl, sujeto a todos los errores de la lgica que
existen, refutado, incluso imposible, aun cuando es lo bastante insolente para
comportarse como si fuera real!. ..".

2.
Pongo a un lado, con gran reverencia, el nombre de HerclIto. Mientras que el
resto del pueblo de los filsofos rechazaba el testimonio de los sentidos porque stos
mostraban pluralidad y modificacin, l rechaz su testimonio porque mostraban las
cosas como si tuviesen duracin y unidad. Tambin Herclito fue injusto con los
sentidos. Estos no mienten ni del modo como creen los eleatas ni del modo como
crea l, -no mienten de ninguna manera. Lo que nosotros hacemos de su testimonio,
eso es lo que introduce la mentira, por ejemplo la mentira de la unidad, la mentira de la
coseidad, de la sustancia, de la duracin ... La "razn" es la causa de que nosotros
falseemos el testimonio de los sentidos. Mostrando el devenir, el perecer, el cambio,
los. sentidos no mienten ... Pero Herclito tendr eternamente razn al decir que el ser
es una ficcin vaca. El mundo "aparente" es el nico: el "mundo verdadero" no es ms
que un aadido mentiroso...
'

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.'

~.-""'''''"-''-''''''

.... __ ~.

...
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_~I

~iY qu sutiles instrumentos 'de observacin tenemos en nuestros sentidos!


E3a nariz, por' ejemplo, de la que" ningn filsofo ha hablado to-aviarcon veneracin y
gratitud, es hasta 'este momento incluso el ms delicado .de los instrumentos que estn
a nuestra {jiposicin~es capaz de registrar incluso diferencias mnimas de mcvmento
que 'ni siquiera- el espectroscopio
registra. Hoy nosotros
poseemos. ciencia
exactamente en 'la medida en que nos hemcs-dectdido a ecepter el testimonio de los
sentidos, ----en' que Memos aprendido 'a seguir aquzndolos, armndolos, pensndolos
hasta el, final El resto es un aborto y todavla-no-cerrcia:
quiero' decir, metafsica.
teooqa. psicologa, teora del conocimiento. O ciencia torma.: teora -de los signo_s:
como la lqca, y esa lgica aplicada, la matemtica" En ellas la .realdad no, llega a
aparecer: ni siquiera como problema; y tambin como la cuestin de qu valor tiene en
general' ,ese convencionalismo de signos que es la Jgica,-

~
>;

~La otra idiosincrasia de los filsofos no 'es, menos peligrosa: consiste en {


confundir lo, ltimo y, lo primero. Ponen l comienzo, como comienzo, lo que vien~ al
final -por desqraea], jpues no debera, siquiera venir! --:-Jos "conceptos. supremos",
es decir, los conceptos ms generales, los ms vacos, el ltima humo de la realidad
que se evapora. Esto es, una vez ms, slo expresin de su modo de venerar: a lo
superior no le es licito provenir de lo inferior, no le es lcito provenir de nada.;
Moraleja: todo lo que es de primer rango tiene que ser causa su; . El proceder de algo
distinto es considerado como una objecin, como algo que pone en entredicho el valor.
Todos los valores supremos son de primer rango, ninguno de los conceptos supremos,
.o existente, lo incondicionado, lo bueno, lo verdadero, lo perfecto -ninguno de ellos
puede haber devenido. por consiguiente'tiene que ser causa sui. Mas ninguna de esas
cosas puede ser tampoco .deslqual una de otra, no puede estar en contradiccin
consigo misma ... Con esto tienen los filsofos su estupendo concepto "Dios" ... Lo
ltimo, lo ms tenue, IQ ms vaco es puesto como lo primero, como causa en s, como
ens r.e~lisst1?um.. : Que la humanidad haya tenido q\ie tornar en sacio las dotEmcl~s
cerebrales de unos enfermos tejedores de telaraasl-> iV lo 'ha,pagado caro!...
.

-Contrapongamos
a esto, por fin, el modo tan distinto como nosotros (-digo,
nosotros por cortesa .. ) vemos el problema del error y de la apariencia. En otro tiempo
.' se tornaba la. modieacin, el cambio, ~I devenir ~n general corno prueba de
apariencia, como, signo de-que ahl tiene que haber-algo que nos induce a error. Hoy,'a
la inversa, en la exacta medida en que el prejuicio de la razn, nos fuerza a asignar
unidad, identidad, duraen, sustancia, causa, cosedad, ser, nos, vemos .en cierto
modo cogidos en el error, necesitados al error; aun cuando, basndonos en una
verificacin, rigurosa, dentro de nosotros estemos muy seguros de que es ah donde:
, est el error. Ocurre con esto jo mismo que con los movimientos de una gran

".>..e>

';

':

constelacin': en stos el error tiene como abogado permanente 'a nuestro ojo, all a
nuestro lenguaje. Por su gnesis el lenguaje pertenece a la poca de Ia forma ms
rudimentaria-de psicologa: penetramos en un fetichismo grosero cuando adquirimos
consciencia de 105 presupuestos' bsicos de la metafsica del lenguaje, dicho con
claridad: de la razn. Ese fetichismo ve en todas partes agentes y acciones: cree que
la voluntad es la causa en general; cree en el "yo", cree que el yo es un ser, que el yo
es una sustancia, y proyecta sobre todas las cosas la creencia en la sustancia-yo as es como crea el concepto "cosa"... El ser es aadido con el oensamiento, es
imroaucuio subrepticiamente en todas partes como causa;' del concepto "yo" es del
que se siGlJe;'como derivado, el concepto "ser'... Al comienzo est ese grande y
funesto errar.de que la voluntad es algo que produce efectos,--Ge que la voluntad es
una facultad ... Hoy sabemos que r.o es ms que una palabra ... Mucho ms tarde, en
un mundo m~1veces ms ilustrado, ileq a la consciencia de los filsofos, para su
sorpresa, la seguridad, la certeza subjetiva en el manejo de las categoras de la razn:
ellos sacaron la conclusin de que esas categoras no podan proceder de la empina,
-la empiria entera, decan, est, en efecto, en contradiccin con ellas. De dnde
proceden, pues? -y tanto en India como en Grecia se cometi el mismo error:
"nosotros tenemos que haber habitado ya alguna vez en un mundo ms alto (--en
lugar de en un mundo mucho ms bajo: lo cual habra sido la verdadl), nosotros
tenemos que haber sido divinos, pues poseemos la razn!" ... De hecho, hasta ahora
nada ha tenido una fuerza persuasiva ms ingenua que el error acerca del ser, tal
como fue formulado,' por ejemplo, por los eleatas: ese error tiene en favor suyo, en
efecto, cada palabra, cada frase que nosotros pronunciamos! -Tambin los
adversarios de los eleatas sucumbieron a la seduccin de su concepto de ser: entre
otros Oemcrte, cuando invent su tomo ... La "razn" en ellengl,laje: oh, qu vieja
hembra engaador.a! Temo que no vamos a desembarazarnos de Dios porque
continuamos creyendo en la gramtica ...

Se me estar agradecido si condenso un conocimiento tan esencial, tan nuevo,


en cuatro tesis: as facilito la comprensin, as provoco la contradiccin .
.Primera tesis:., Las razones por las que "este" mundo ha sido calificado de
aparente fundamentan, antes bien, su realidad,- otra especie distinta de realidad es
absolutamente indemostrable.
Segunda tesis:., Los signos distintivos que han sido asignados al "ser
verdadero" de las cosas son los signos distintivos del no-ser, de la nada, - a base de
ponerlo en contradiccin con el mundo real es como se ha construido el "mundo
verdadero": un mundo aparente de hecho, en cuanto es meramente una ilusin pticomoral.

Tercera tesis:., Inventarfbulas acerca de "otro'" mundo distinto de ste no tiene


sentido, presuponiendo que no domine en nosotros un lnstinto de calumnia, de
empequeecimiento, de recelo frente a la vida: en este ltimo caso tomamos
venganza de la vida con las fantasmagora de "otra" vida distinta de sta, "mejor" que
sta.

,oC...

Cuarla tesis Dividir el mundo en un mundo "verdadero" y en un mundo


"aparente', ya sea al modo del cristianismo, ya sea al modo de' Kant (en ltima
instancia, un cristiano alevoso), es nlcarnente una sugestin de la dcadence, - un
sntoma de vida descendente ... El hecho de que el artista estime ms la apariencia
'que la realidad no constituye una objecin contra esta tesis. Pues "la apariencia"
significa aqu la realidad una vez ms, slo que seleccionada, reforzada, corregida ..,
El artista trgico no es un pesimista, - dice precisamente s incluso a todo lo
problemtico y terrible, es dionisiaco".

Trad. Snchez Pascual. Alianza Editorial.

Nietzsche, La gaya ciencia

-333
QU SIGNIFICA CONOCER? IINon ridere~ non lugere1 neque detestari,
sed intelligere" dice Spinoza con aquella sencillez y elevacin que le caracterizaban,
Este "intelligere" qu es, en ltimo termino, sino la forma por la cual los otros tres se
nos hacen sensibles de un solo golpe? El resultado de varios instintos que se
contradicen, del deseo de burlarse, de quejarse o de maldecir? Antes que sea posible
el conocimiento es preciso que cada uno de estos impulsos adelante su opinin parcial
sobre el objeto o el acontecimiento: entonces comienza la lucha de estos juicios
'parciales, y ,el resultado es
veces un trmino medio, una. pacificacin, una
aprobacin de los tres lados, una especie de justicia yde contrato, pues por medio de
la justicia y 'del contrato todos esos impulsos pueden conservarse en la existencia y
guardar al mismo tiempo su razn. Nosotros que no recibimos en nuestra conciencia
ms que las huellas de las ltimas escenas de reconciliacin, los definitivos arreglos
de cuentas de este largo proceso, nos figuramos por consiguiente, que "intelligere" es
alguna cosa conciliatoria, justa, buena; algo esencialmente opuesto a los instintos,
mientras que en realidad no es ms que una cierta relacin de ls instintos entre s.
Durante largo tiempo se -ha considerado al pensamiento conclente como el
pensamiento por excelencia; slo ahora comenzamos a entrever la verdad" es decir,
que la mayor parte de nuestra actividad intelectual se realiza de una manera
inconsciente y sin que nos demos cuenta; pero yo creo que esos lmpusos que luchan
entre si sabrn muy bien hacerse perceptibles y hacerse dao "recprocamente",
Puede suceder que este formidable y repentino agotamiento de que seven atacados
todos los pensadores lenga aqu su origen (el agotamiento sobre elcampo de batalla).
S, quiz haya en nuestro interior herosmos ocultos en lucha, pero ciertamente nada
de divlno, nada que repose-eternamente en s mismo','corno pensaba' Spinoza. El
pensamiento consciente, y sobre todo el de los fllsotos, es la menos violenta, y por
consiguiente, tambin relativamente, la ms dulce y la ms tranquila categora del
pensamiento; y por esto le sucede tantas veces ~I filsofo que se engae sobre la
naturaleza del conocimiento.

'So

';-

- "..,

Michel Foucault

La verdad-ylas formas jurdicas


Cinco conferencias dictadas en la universidad de R:o de
.Janeiro eri los alas 2'1'y'25 de mayo' de' 197'3
Primera conferencia
Es'prooable que estas conferencias contengan una cantidad de cosas inexactas, falsas, errneas.
Prefiero exponerlas pues, a ttulo de ,hiptesis para un trabajo futuro. Por esta razn, pedira la
indulgencia de ustedes y quiz tambin su maldad. Quiero decir, mucho me gustara que al final
de cada conferencia me expusiesen sus dudas, hicieran preguntas, y me comunicaran sus criticas
y objeciones para que, en la medida de mis posibilidades y atenindonos a que: mi espritu no es
todava demasiado rgido, pueda adaptarme poco a poco a ellas. De ser as, podremos finalizar
estas cinco conferencias con la confianza de haber realizado en conjunto un trabajo o,
eventuahnente, un progreso.
La de hoyes una reflexin metodolgica para introducir este problema que, bajo el ttulo de La
Verdad y las Formas Jurdicas, puede parecer un tanto enigmtico. Tratar de presentarles una
cuestin que es en realidad el punto de convergencia de tres o cuatro series de investigaciones
existentes, ya exploradas, ya inventariadas, para confrontarlas y reunirlas en una especie de
investigacin si no original, al menos renovadora.
En primee lugar se trata de una investigagin estrictamente histrica, o sea: ~mo se formaron
dominios de saber a partir
las prcticas sociales? L~ cuestin es l~ siguiente: existe una
tendencia q\le podramos denominar, de una manera un _tanto irnica, marxista acadmica, o del
marxismo cadrpjcQ, que consiste ;t buscar cmo las condiciones econmicas de la existencia
encuentran en la conciencia de los hombres su refiejo o expresin. Creo que esta forma del
anlisis. tradicional en el marxismo universitario de Fr~~~~ y de Europa, en general, tiene un
defecto muy grave: .el de suponer,
el fondo, que el sujeto humano .el sujeto de conocimiento,
las mismas formas qelc@~Gcimiento, s~ dan en cierto modo previa y definitivamente, y que 1as
condiciones econmicas, sociales y polticas de la existencia no hacen sino depositarse o
imprimirse en este sujeto que se da de manera definitiva.

~r

en

Me propongomostrer
a ustedes cmo es que las prcticas sociales pueden llegar a engendrar
dominiosde sab,~r que no slohacen que aparezcannuevos
objetos, conceptos y tcnicas, sino
que hacen ~aei adems formas totalmente nuevas de sujetos y, sujetos de' conocimiento. El
mismo sujeto, de conocimiento posee una historia, la relacin' del sujeto con el objeto; o, ms
claramente, la.verdad misma tiene una historia.
Me gJ!stari~ mostrar ,en particular cmo puede formarse en, el siglo' xix, un. cierto saber del
hombre, de-la individualidad, del' individuo normal o anormal, dentro o fuera de la regla;' saber
ste que, en verdad, naci de las 'prcticas sociales de control y vigilancia. Y cmo, de. alguna
manera, este S&ber ~no se !e impuso a un suj~to -de conocimi~nto, no se le' propuso ni se
impr:Qni,<sino. que' hizo nac.er.yn tipo absolut~ente nuevo de sujeto de conocimiento. J;>odelnOs
decir .~ntonces qy.e la histori.a de los dominios de sa'Qer en relaci~ con las prcticas sociales,.
excluj.da til, pr~eminencia de un sujeto de conocimi\IDto dado d~finitivamente, es uno de los
tema.s-de in~estigaci6n que pro.p~ngo.

le

El segundo tema de investi~acin es metodolgito, un tema que podramos llamar anlilisis de


los discursos. Tengo la impresin de que en este pas existe ya, coincidente con una tradicin
reciente aunque aceptada en las universidades europeas, una tendencia a tratar el discurso como
un conjunto de h~chos lingsticos ligados entre s por reglas sintcticas de construccin.

'1

sh

Hace algunos aos era- original e importante decir y mostrar que aquello que se haca con el
lenguaje =-pcesa, literatura, filosofa, discurso en general-e- obedeca a un cierto nmero de
leyes o regularidades internas: las leyes o regularidades del lenguaje. El carcter lingstico de
los hechos del lenguaje fue un descubrimiento que tuvo su importancia en determinada poca.
Haba negado el momento pues, de considerar estos hechos del discurso ya no simplemente por
su aspecto lingstico SIDO, en cierto modo ~y aquf me inspiro en las investigaciones realizadas,
por los anglo-americanos=-, como juegos (games), juegos estratgicos de accin y reaccin, de,
pregunta y respuesta, de dominacin y retraccin, y tambin de lucha El discurso es ese
conjunto regular de hechos lingisticos en determinado nivel, y polmicos y estratgicos en
otro, Este anlisis del discurso corno juego estratgico y polmico es, segn mi modo de ver las
cosas, un segundo tema de investigacin.
Por ltimo, el tercer tema de investigacin que propongo a ustedes y que definir, por su
encuentro con los dos primeros, el p-into de convergencia en que me sito, consistira en tilla
reelaboracin de la teora del sujeto. Esta teora fue profundamente modificada y renovada en
los ltimos aos por unas teoras o, an ms seriamente, unas prcticas entre las que cabe
destacar con toda claridad el psicoanlisis que se coloca en un primer plano. El psicoanlisis fue
ciertamente la prctica y la teora que replante de .la manera ms fundamental la prioridad
conferida al sujeto, que se estableci en el pensamiento occidental a partir de Descartes.
Hace dos o tres siglos la filosofa occidental postulaba, explcita o implcitamente, al sujeto
como fundamento, como ncleo central de todo conocimiento, como aquello en que no slo se
revelaba la libertad sino que poda hacer eclosin la verdad. Ahora bien, creo 'que el
psicoanlisis pone enfticamente en cuestin esta posicin absoluta del sujeto. Pero, a pesar de
que esto es cierto con respecto al psicoanlisis, en compensacin, en el dominio de lo que
podramos llamar teora del conocimiento, o en el de la epistemologa, la historia de las ciencias
o incluso en el de la historia de las ideas, creo que la teora del sujeto sigui siendo todava muy
filosfica, muy cartesiana o kantiana. Aclaro que en el nivel de generalidad en que me coloco no
hago, por el momento, diferencia alguna entre las concepciones cartesiana y kantiana
Actualmente; cuando se hace historia -historia
de las ideas; del conocimiento o simplemente
historia- nos atenemos a ese sujeto de conocimiento y de la representacin, como punto de
origen a partir del cual es posible el conocimiento y la verdad aparece. Sera interesante que
intentramos ver cmo se produce, a travs de la historia, la constitucin de un sujeto que no
est dado definitivamente, que no es 'aquello a partir de lo coalla verdad se da en la historia,
sino de un sujeto que se constituy en el interior mismo de sta y que, a cada instante, es
fundado y vuelto a fundar por ella Hemos de dirigirnos pues en la direccin de esta crtica
iadical del sujeto humano tal, como se presenta en la historia.
Retomando mi punto de partida: podemos ver cmo cierta tradicin universitaria o acadmica
del marxismo, concepcin tradicional del sujeto desde el punto de vista filosfico, an contina,
Esto es, en mi opinin, 10 que debe llevarse a cabo: la constitucin histrica de un sujeto de
conocimiento a travs de un discurso tomado como un conjunto de estrategias que forman parte
de las prcticas sociales.
'
Entre las prcticas sociales en las que el anlisis histrico permite localizar la emergencia de
nuevas formas de subjetividad, las prcticas jurdicas, o ms precisamente, las prcticas
judiciales estn entre las ms importantes.
La hiptesis que me gustara formular es que en realidad hay dos 'historias de la verdad, La
primera es una especie de historia, interna de la verdad, que se corrige partiendo de sus propios
principios de regulacin: es la historia de
verdad tal como se hace en o a partir de la historia
de las ciencias, Por otra parte, creo que en la sociedad, o al menos en nuestras sociedades, hay

la

52..

otros sitios-en los que' se forma ,la verdad, all donde se definen une cierto nmero de reglas de
juego, a .partir de' las cuales vemos.nacer ciertas formas de subjetividad, dominiosde objeto,
tipos -de saber
por, consiguiente; podemos hacer a partir de ello una historia externa, exterior,
de la verdad.
.

y;

Las prcticas judiciales -la manera _1mque, enJ;te los hombres" se arbitran los. daos y las
responsabilidades, el modo.en que, en la historia deOccidente, -se concibi y definiIa manera,
en que podan se;' juzgados loshombres en funcin de 195 errores ..que haban cometido, la
. manera en que, se impone a determinados individuos la reparacin de algunas de sus acciones y
el castigo de otras, todas esas reglas 0;' si se quiere, todas esasprcticas. regulares modificadas
sin cesar a. lo largo de la historia-> creo que son algunas de las ,formas cJ:;Ilpleadaspor nuestra
sociedad para definir tipos de subjetividad, formas de saber y, 'en consecuencia, relaciones entre
el hombre y la verdad que merecen ser estudiadas.
Esta es pues la visin general del tema que, me _propongo desarrollar:.las formas Jurdicas, y, por
consiguiente, su evolucin en el. CWpQ - del derecho _penal .como lugar de origen de 4Il
determinado, nmero de formas de verdad. Tratar de demostrar a ustedes, cmo ciertas formas
de verdad pueden. ser definidas a partir de la pretica penal. Porque 10 que llamamos indagacin
ienqute -indagacin
tal come es yla- practicaban los filsofos del siglo XV al xvrn, Y los
cientficos, fuesen gegrafos" botnicos .. zologos, economistases -una forma muy
caracterstica de la verdad en nuestras sociedades .
.Ahora bien, .dude encontramos el origen-de
administrativa de la que ms adelante hablar,
judicial. La indagacin apareci en.la Edad Media
el seno dl orden jurdico. Fue.para saben quin
momento, que- Occidente elabor las complejas
pudieron ser.empleadas en el. orden cientfico y en

la indagacin? En una prctica, poltica y


aunque la hallamos tambin ~en. la prctica
como forma
'investigacin de la verdad en
hizo qu cosa, en qu condiciones y en qu
tcnicas de jndagacin que casi en seguida
la reflexin filosfica.

de

En el siglo XIX se 'inventan:m tambin a ..partir de. problemas jurdicos, judiciales y penales,
'formas de anlisis muy curiosas. que yo llamara examen (examen) y ya no indagacin. Estas
formas de examen dieron origen a la. Sociologa, la Psicologa, la Psicopatologa, la
Crifilinologa, ..e'Psicoanlisis. Intentar explicar cmo; al inve~1;igar el origen de estas-formas"
se ve, que na:cieron. en conexin d:ecta con la formacin de un cierto nmero de ,controles
polticos y sociales, en 10.sinicios de la,sQciedad capitalista, al final g.el siglo XIX.
Esta .es; Ten: tfiIiinos generales, la formulacin de lo que trataremos en las ~iguientes
conferencias. En la prxima, hablar acerca deLnacimiento de la. indagacin en el pensa,miento
griego, en algo que no llega a ser un mto ni es enteramente una tragedia: la historia de Edipo.
Hablar de la historia de Edipo no como punto de origen, de formulacin del deseo del hombre
sino; 'Poi el' contrario; como episodio ha,stante curioso, de la histpria del saber y punto de
emergencia de la indaglCn. En la coJerenc.ia ,subsigl!i~e,
'1;r~t~ de la relacin :,qu.~ se
estableci" en la Edad Media, 'del c.onflicto u oposicin entre el.rgimen de la prueba (preuve)_ y
el siste}na de indagacin. Finalmente, en las dos ltimas conferencias Jabla.r del n.acimie,nto de
eso que llamo examen o ciencias de examen, que se relacionan cOn la formacin y
consolidacin de la sociedad capitalista:
Por l momento me gustara retomar de .otra manera las reflexiones pw:amen!e abstractas que,
acabo de hacer. Lo ms honesto habria sido, quiz, ,citar apenas 1Dl nombfe~ el de Nietzsche, _:_
puesto que lo que aqu digo slo tiene sentido si se 10 relaciona con su obra que, en mi opinin,
es el mejor, ms eficaz y actual de 'los, modeles qu~ tenemos .a IJ;lano para llevar a cabo las
iD.vestigaciones qu~ propongq. Creo que en Nietzsche ,se encuentra un tipo de discurso"en el que
se hace el anlisis histrico de ~la - formaoin miSma @1 ~jeto, el ,.anlisis histrico del
naci:ri.ento"de, un".cierto tipo . de saber, sin admitir jams la preexistencia de un sujeto de
.

3
$~

conocimiento. Sugiero pues que sigamos .en la.obra de Nietzsche


servirnos de modelo para los a:q,li~isque nos hemos propuesto .

los lineamientos .que pueden

.t~

'lo ..

Tomar corno punto de, parjda un texto de Nietzsche fechado en 1873 y publicado
pstumamente. El texto dice; En algnpunto perdido del universo, cuyo resplandor se ex,t!enj~
a innumerables si~t~as ~?.!ares>.hubo una vez un astro en el qJe U:lJ.O,S -animales inteligentes
inventaron el conocimiento, Fue aqul el instante ms mentiroso y arrogante de la historia
un versal.

En este texto, extremadamente rico y dificil, dejar de lado varias cosas, sobre todo la clebre y
compleja expresin: Fue el instante ms mentiroso. En primer lugar" considerar-e-y de buen
grado..,.- la insolencia y la desenvo Itura de: Nietzsche al decir que el conocimiento fue inventado
en un astro y, en un determinado rr.o.m.~ntq: Hablo de insoleacia ::~il este texto de Nietzsche
porque no debemos olvidar qU!! en 1873 estamos, si no en pleno kantismo, al menos en plena
eclosin del .neokantismo. y'la idea de que el' tiempo y el espacio. no. son formas del
conocimiento, 'la idea de que pueden preexistir al. conocimiento y son, por el contrario, algo as
como. rocas primordiales .sohre las cuales viene a fijarse el conocimiento, .es una idea
absolutamente inadmisible.
Quisiera at.i,nerme entonces, a esto> concentrndome primeramente en, el trmino invencin.
Nietzsche afirma que, en un determinado punto del tiempo y en un determinado lugar del
universo, unos animales inteligentes inventaron el conocimiento. La palabra que emplea,
jnvencin.--el trmino-alemn eErfindung Ieapru:e,c~.con frecuencia en sus escritos.y siempre
con:intencin y senrido polniicos. Cuando habla de invencin tiene in mente una palabra que
opone a_ invencin,
la __
palabra
origen.
Cuando. dice invencin es para no decir origen,
~
':....
r
_;..
'.,
cuando dice Erfindur,g,.es para no. decir Ursprung. ~ "~';"
....

c._O

',y

.,

<~

"_

,"'

>

De todo esto ,hay evidencias. PreseQtar, dos o ~es. Ror etempl, en ~ texto. ,que ~reopertenece ~ L!l;.,Gaya C~e1Jpiahabla ~~ Sch9penh?uer reprqb:,mdole ,su anlis,is de la .religin.
Nietzscu,e dice qut~.,Sch?penhauer cometi el. ,error de buscar el orig~n -Ursp.rungde la
religin en un sentimiento meta:fisico que estara presente en todos los hombres y contendrla de
manera ,~ticipada el ncleo de toda religin, su modelo al mismo tiempo verdadero y esencial.
Nietszche afirma: he, aqu un. anlisis de la religin to~ente,
fa1s~. porque .admitir qlle la
religi.n tiene origen en un sentimiepto metafisico s~gnifica" pura y simplemente,. que lareljgip
estab~ dada implcita, ,e,vuelta,en ese.'sentimientQ metafisico. Sin embargo, dice Nietzsch~, la
historia. n? es eso, i~historia no se,h~ce de esa ~ane~a, "l::).s cos~ y.o sucede~. as,,, pOlque 1!!religi~~;ioc,a,reccde ongj;:n, ll;Q tiene Vrsprung, fu~inventada, ,ul).o una Erftnd!mg, de la religiD;;
en un motn~nto d~do ocunf ~g.o que la hizo ~pareper. ~a reJ).gi,nfue, fabrica~~ no ~s~a,cn
,
antexjpridad. !1~~pues un,a opo~icin finldarp.entP entre a gr~i continuidaq <te h~UrsP171ng ,
descrita por Schopenhauei y la ruptura que caracteriza a la Erfindung de Nietzsche. '

Hablf;Uldo de la 1?oesia, sie~pre en La Gaya C~encia~,Nietzs,che afirma que ~flY quienes buscan
el o~gen ~eJa pqesa, su ,Ursptu_ng, c~m~~ en"yerdadp.o eciste ~
~orque tmI1;bi.n)a
poesla fue mventada. Un ,da, algUlen tuvo la Idea bastante cunosa d~ utlliz'l-( CU;rtas propledade8
'rtmicas O'll!usC,a1esdeUenguaje p~a ha~~, P;U-!l hnpoI.ler sus paiabr~, Para establecer ciert~
relacin" de poder !lobre fos
por .medio. qe Sl)S palabras: tarp.bn la poesa lle mvep,tada o
fabric'}da."
,
,,
...

~?~

a~s

Est tambin el famso pasaje al final del primr discurso de la Genealogq de la)4Qral eIl: que
Nietszche se refiere a esa especie de fbrica gigantesca, de enorme faetoria en la que se produce
, el id~af .. E1 idea). ~o tien~ origen, tambin fue invent;ad<;>,fabtjcado, pro<,iucido pr una serie de
peqlJ~os meclPlisms.
Para Nietszch~ la invencin -Erfindung- es, JJor una parte~ una mptura y por ptra algo. que

SL(

-.
posee un comienzo pequeo, bajo, mezquino, inconfesable. Este es el punto crucial de la
Erfindung. Fue..debido a oscuras relaciones de poder que se invent la poesa. Igualmente, fue
debido a' oscuras relaciones de poder que se invent la religin. Villana, por tanto, de todos
estos comienzos cuando se los opone a la' solemnidad del origen tal como es visto por los
filsofos. El historiador no debe' temer a las mezquindades pues fue de mezquindad en
mezquindad, de pequeez en p'equeez,. que finalmente se formaron las grandes cosas.
A la solemnidad de origen es necesario oponer, siguiendo un buen mtodo
pequeez n.eticulosa e inconfesable de esas fabricaciones e invenciones.

histrico, la

El conocimiemo fue, por lo tanto, inventado. Decir que fue inventado es decir que no tuvo
origen, o 10 que es 10 mismo y de manera ms precisa aunque parezca paradjico, que el
conocimiento no est en absoluto inscrito en la naturaleza humana. El conocimiento no
constituye el instinto ms antiguo del hombre, o a la inversa, no hay en el comportamiento
humano, en los apetitos, en el' instinto humano, algo que se parezca a un germen del
conocimiento. Dice Nietszche que el conocimiento est de hecho relacionado con los instintos,
pero no puede estar presente 'en ellos ni ser siquiera un instinto entre otros; el conocimiento es
simplemente el resultado del juego, el enfrentamiento, la confluencia, la. lucha y el compromiso '
entre los instintos, Es precisamente debido a que los instintos chocan entre s, se baten y llegan
finalmente al trmino de sus batallas, que hay un compromiso y algo se produce. Este algo es el
conocimiento.
Por lo tanto, para Nietzsche, el conocimiento es de la misma naturaleza que los instintos, no es
otra cosa que su refinamiento. El conocimiento tiene por fundamento, base o punto de partida a
los instintos pero slo en tanto stos se encuentran enfrentados unos a los otros, confrontados.
El conocimiento es pues un resultado de esta confrontacin, un efecto de superficie. Es como un
resplandor, una luz que se irradia aun cuando sea el producto de mecanismos o realidades de
naturaleza totalmente diversa. El conocimiento es el efecto de los instintos, es como un lance de
'. suerte o el resultado de un largo compromiso. Dice Nietzsche que es como una centella que
brota del choque entre dos espadas, pero que no es del mismo hierro del que estn hechas las

espadas.
Efecto de superficie que no est delineado de antemano en la naturaleza h.umana, el
conocimiento acta frente a los instintos, encima o en medio de ellos; los comprime, traduce un
cierto estado de tensin o apaciguamiento entre los instintos. Sin embargo, el conocimiento no
se puede deducir analticamente, segn una especie de derivacin natural. 'No es posible
deducirlo necesariamente de los instintos. En el fondo no forma parte de la naturaleza humana,
es la lucha, el combate, el resultado del combate y consecuentemente el producto del azar. El
COnocimiento no es instintivo, es contra-instintivo; e igualmente, no es natural, es contra-

natural.
Este es, pues, el primer sentido que podemos dar a la idea de que el conocimiento es una
invencin y no tiene origen. No obstante, puede darse otro sentido a esta afirmacin: aun
cuando el conocimiento no est ligado a la naturaleza humana ni deriva de ella, est
emparentado por un derecho 'de origen. con un. mundo a conocer. Segn Nietszche no hay en
realidad ninguna semejanza ni afinidad previa entre el conocimiento y esas cosas que sera
necesario conocer. Si empleamos unos trminos ms rigurosos desde el,punto .de vista kantiano,
habramos de decir que las condiciones de la experiencia y las condiciones del objeto de
experiencia son totalmente heterogneas.
Esta es la gran ruptura con lo que babia .sido una nocin tradicional de la filosofia occidental.
Por cuanto el mismo Kant fue- el primero en manifestar explcitamente que las condiciones de
experiencia y del objeto de experiencia eran idnticas. Nietzsche piensa, por el contrario, que
hay tanta diferencia entre el conocimiento y el mundo a conocer como existe entre el

5'

ss

lo

"

'

conocimiento y la naturaleza humana Tenemos entonces una naturaleza humana, un mundo, y


entre ambos algo que se 'llama conocimiento, no habiendo .entre eUos ninguna afinidad,
semejanza o incluso lazo de naturaleza.
A menudo dice Nietszche que el conocimiento no tiene relacior..es de afinidad con el mundo a
conocer. Citar tan slo un texto de La Gaya Ciencia (pargrafo 109): Por su carcter el
mundo se parece a un caos eterno; ello no se debe a la ausencia de necesidad, sino a la ausencia
de orden, de encadenamiento, de formas, de belleza y de sabidura. El mundo no busca en
absoluto imitar al hombre, ignora toda ley. Abstengmonos. de decir que existen leyes en la
naturaleza. El conocimiento ha de luchar contra un mundo sin _orden, sin encadenamiento, sin
formas, sin belleza, sin sabidura, sin armona, sin ley. El conocimiento se relaciona con un
mundo como ste y no hay nada en l que lo habilite a conocer ese mundo, ni es natural a la
naturaleza ser conocida.
y as como entre el instinto y el cono cimiente encontramos no una continuidad sino una
de lucha, dominacin, subordinacin, compensacin, etctera, de 13.misma manera
vemos que entre el conocimiento y las cosas que ste tiene para conocer no puede haber ninguna
relacin de continuidad natural. Slo puede haber una relacin de violencia, dominacin, poder
y fuerza, una relacin de violacin. El conocimiento slo puede ser una violacin de las cosas a
conocer y no percepcin, reconocimiento, identificacin de o con ellas.
relacin

En mi opinin, hay .en. este anlisis de Nietszche una doble ruptura muy importante con la
tradicin de la filosofa occidental, ruptura que configura una leccin que hemos de conservar.
La primera se da entre el conocimiento y las cosas. En efecto, qn aseguraba en la filosofia
occidental que las cosas a conocer y el propio conocimiento estaban en relacin de continuidad?
Qu era lo que aseguraba al conocimiento el poder de conocer bien las cosas del mundo y de
no ser indefinidamente 'error, ilusin, arbitrariedad? Quin sino Dios' garantizaba esto en la
filosofia occidental?
Ciertamente, desde Descartes, para no ir ms all, y aun en Kant, Dios es ese principio que
asegura la existencia de una armona entre el conocimiento y las cosas a conocer. Para
demostrar que el conocimiento era un conocimiento fundado verdaderamente en
cosas del
mundo, Descartes se vio obligado a afirmar la existencia de Dios.

las

Si no existe ms relacin entre el conocimiento y las cosas a conocer, si la relacin entre ste y
las cosas conocidas es arbitraria, relacin de poder y violencia, la existencia de Dios en el centro
del sistema de conocimiento ya-no 'es ms indispensable. En ese mismo pasaje de La Gaya
Ciencia en que evoca la ausencia de orden, encadenamiento, formas y belleza del mundo,
Nietzsche pregunta precisamente: Cundo cesaremos de ser oscurecidos por todas esas
sombras de Dios? Cundo conseguiremos desdivinizar completamente a la naturaleza?
La ruptura de la teora del conocimiento con la teologa comienza, estrictamente hablando, con
el anlisis de Nietzsche.
.
En segundo lugar dira que, si es verdad que entre el conocimiento y los instintos __:_todo.loque
hace; todo lo que trama elanimal humanohay solamente ruptura, relaciones de dominacin y
subordinacin, relaciones de podet, quien desaparece entonces no es Dios sino el sujeto en su
unidad y soberana. .
Si remontamos la tradicin filosfica hasta Descartes, para no ir ms lejos an, vemos que la
unidad del sujeto' humano era asegurada por la continuidad entre el deseo y el .conocer, el
instinto y el saber, el cuerpo y la; verdad. Todo esto aseguraba la existencia del sujeto. Si es
cierto que por un lado estn los mecanismos del instinto, los. juegos del deseo, los

sIo
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...

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...
enfrentamientos entre la mecnica del cuerpo y la voluntad, y por otro lado, en un nivel de
naturaleza totalmente diferente, el conocimiento, entonces la unidad del sujeto humano ya no es
necesaria. Podemos admitir sujetos, o bien que el sujeto no existe. Es precisamente en esto en
que me parece que c. texto de Nietzsche que he citado rompe con la tradicin filosfica ms
antigua y arraigada de Occidente.
Ahora bien, cuando Nietzsche dice que el conocimiento es el resultado de los instintos pero no
es l mismo un instinto ni deriva directamente de los instintos, qu quiere decir exactamente, y
cmo concibe este curioso mecanismo por el cual los insnntos, sin tener relacin alguna de
naturaleza con el conocimiento, pueden, por su simple juego, producir, fabricar, inventar un
conocimiento que nada tiene qu::: ver con ellos? Esta es la segunda serie de problemas que
deseara abordar.
Hay en L~ Gaya CI~nC:/Qun texto.pargrafo 333) al que podemos considerar como uno de.los
anlisis de Nietzsche ms estrictos acerca de esa fabricacin o invencin. En ese largo texto
titulado Qu significa conocen>, Nietzsche retorna un texco de Spinoza en el que ste opone
intelligere, comprender, a ridere, lugere, detestari. Spinoza deca que si querernos comprender
las cosas, efectivamente, en su propia naturaleza y su esencia y, por lo tanto, en su verdad, es
necesario que nos abstengamos de rer de ellas, de deplorarlas o de detestarlas. Slo cuando
estas pasiones se apaciguan podemos finalmente comprender. Nietzsche dice que no slo esto
no es verdad sino que sucede exactamente 10 contrario. lntelligere, comprender, no es ms que
un cierto juego, o mejor: el resultado de cierto juego, composicin o compensacin entre ridere,
'rer, lugere; deplorar, y detestan, detestar.
Nietzsche dice que slo comprendemos porque hay como fondo del comprender el juego y la
lucha de esos tres instintos, esos tres mecanismos o pasiones que son rer, deplorar y detestar
(odio). En relacin con esto es preciso considerar algunas cosas.
En principio hemos de considerar que esas tres pasiones o impulsos -rer, detestar y deplorartienen en comn el ser una manera no de aproximarse al objeto, de identificarse con l, sino de
conservar el objeto a distancia, de diferenciarse o de romper con l. de protegerse de l por la
risa, desvalorizarlo por la deploracin, alejarlo y finalmente destruirlo por el-odio. Por lo tanto,
todos estos impulsos que estn en la raz del conocimiento y lo producen tienen en comn el
distanciamiento del objeto, una voluntad de alejarse de l y al mismo tiempo de alejarlo, en :fin,
de destruirlo. Por detrs del conocimiento hay una voluntad sin duda oscura, no de traer el
objeto para s, de asemejarse a l, sino por el contrario de alejarse de l y destruirlo: maldad
radical del conocimiento.
Llegamos as a una segunda idea importante. Estos impulsos -rer,
deplorar, detestar- son
todos del orden de las dems relaciones. Por detrs del conocimiento, en su raz, Nietszche no
coloca una especie de afeccin, impulso o pasin que nos hara gustar del objeto a conocer sino,
por. el contrario, impulsos que nos colocan en posicin de odio, desprecio o temor delante de
cosas que SOl) amenazadoras y presuntuosas.
Segn Nietszche, la razn por la que estos tres impulsos -rer, deplorar y odiar-;- llegan a
producir el conocimiento )10 es' que se apacigen, como en Spinoza, o se reconcilien o lleguen a
una unidad, sino que luchan entre s, se confrontan, se combaten, intentan, como dice Nietszche,
perjudicarse llUOS a otros. Es porque estn en estado de guerra, en una estabilizacin
momentnea de ese estado de guerra, que llegan a una especie de estado de corte en que
finalmente el conocimiento aparecer como la centella que brota del choque entre dos
espadas.
Por lo tanto, no hay en el conocimiento una adecuacin al objeto, una relacin de asimilacin
sino que hay, por el contrario, una relacin de distancia y dominacin; en el conocimiento no

57

-1.:...

",'

hay nada que se parezca a la felicidad o al amor, hay ms bien odio. Y hostilidad: no hay
unificacin sino sistema precario de poder. En este texto de Nietszche se cuestionan los grandes ..
temas tradicionales de la filosofa occidental.
La filosofa occidental -y esta vez no es preciso que nos refiramos a Descartes, podemos
remontarnos a Platn- siempre caracteriz al conocimiento por el logocentrismo, la semejanza,
la adecuacin, la beatitud, la unidad, grandes temas que se ponen ahora en cuestin. Se entiende
por qu se refiere Nietszche a Spinoza: de todos los filsofos occidentales Spinoza fue quien
llev ms lejos esta concepcin del conocimiento como adecuacin, beatitud y unidad.
Nietszche coloca en el ncleo, en la raz del conocimiento, algo as como el odio, la lucha, la
relacin de poder.
Se comprende entonces por qu afirma Nietszche que el filsofo es aqul que ms fcilmente se
engaa sobre la naturaleza del conocimiento al pensarlo siempre en forma de adecuacion, amor,
unidad, pacificacin. Sin embargo, si quisisemos saber qu cosa es el conocimiento no hemos
de aproximarnos a l desde la forma de vida, de existencia de ascetismo caracterstica del
filsofo. Para saber qu es, para conocerlo realmente, para aprehenderlo en su raz, en su
fabricacin, 'debemos aproximarnos a l no como filsofos sino como polticos, debemos
comprender cules son las relaciones de lucha y de poder. Solamente en esas relaciones de lucha
y poder, en la manera como las cosas entre s se oponen, en la manera como se odian entre s los
hombres, luchan, procuran dominarse unos a otros, quieren ejercer relaciones de poder unos
sobre otros, comprendemos en qu consiste el conocimiento.
Es claro pues, que uu anlisis como ste nos introduzca de manera eficaz en una historia poltica
del conocimiento, de los hechos-y el sujeto del conocimiento.
Pero me gustara responder antes a una posible objecin: Todo esto que usted dice es muy
bonito pero no est en Nietszche; fue su delirio, su obsesin de encontrar en todas partes
relaciones de "poder, de introducir esa dimensin 'de 10 poltico hasta en la historia del
conocimiento o de la verdad, que le.hizo creer que Nietszche deca esto.
Yo respondera dos cosas. Dira en primer lugar que tom este texto de Nietszche en funcin de
mis intereses, no para mostrar que sta era la concepcin nietszcheana del conocimiento -hay
'innumerables textos bastante contradictorios entre s que tratan este tema- sino apenas para
mostrar que existen en Nietszche ciertos elementos que ponen a nuestra disposicin un modelo
para un anlisis .histrico de lo que yo denominara la poltica de la verdad. Es un modelo que
.encontramos efectivamente en Nietszche y pienso, incluso, que es uno d los ms importantes
para la comprensin de algunos elementos aparentemente contradictorios de su concepcin del
conocimiento,
.
En efecto, si admitimos esto que Nietszche entiende como descubrimiento del conocimiento, si
todas estas relaciones estn por detrs del conocimiento el cual, en cierta forma, seraun
resultado de ellas, podemos comprender entonces determinados textos de Nietszche.
Por de pronto, todos aquellos textos enlos que Nietszche afirma que no hay conocimiento en s.
Al leerlos, 'ms de una vez ocurre que creemos estar leyendo a Kant y nos vemos obligados.a
cotejar los textos y verificar todas las diferencias. La critica kantiana cuestionaba la posibilidad
de un conocimiento de 10 en s, un conocimiento sobre una verdad o una realidad en s.
Nietszche dice en la Genealogia de la Moral: Abstengmonos, seo~es filsofos, de los
tentculos de nociones contradictorias tales como razn pura, espritu absoluto, conocimiento en
s. Ms an, en La Voluntad de Poder Nietszche afirma que no hay ser en s, y tampoco
conocimiento en ~. Cuando -afrma esto, designa algo totalmente diferente de lo que Kant
entenda por conocimiento en si. .Nietszche quiere decir que no hay naturaleza, ni esencia-ni
condiciones universales para el conocimiento; sino que ste es cada vez el resultado histrico y

$8

puntual de condiciones que no son del orden del oonooimiento. El conocimiento. es un efecto o
un acontecimiento que puede .ser colocado bajo. el signo del conocer, no. es.' una facultad .y
tampoco. una estructura universal. Aun cuando. utiliza ciertos elementos que pueden pasar .por
universales este conocimiento. ser apenas del orden del resultado, del acontecimiento, del
efecto.
Se comprenden as una serie de textos en que Nietszche afirma que el conocimiento tiene.un .
carcter perspectivo, Cuando. Nietszche dice, que el conocimiento es. siempre una perspectiva no
quiete decir, en lo que sera una mezcla de' kantismo y empirismo, que se encuentra limitado en
el hombre por ciertas condiciones, lmites derivados de la.naturaleza humana, el cuerpo o la
propi.a estructura del conocimiento. Cuando Nietszche habla del carcter perspectivo del
conocimiento quiere sealar e1 hecho de que slo hay conocimiento bajo la forma de ciertos
actos que, son diferentes entre s y mltiples en 'su esencia.iactos por los cuales el ser hamanose
apodera violentamente de ciertas cosas, reacciona a ciertas situaciones, les impone relaciones. de
fuerza. O sea, el coneeimiento es siempre una cierta relacin estratgica en la. que el. hombre
est situado, Es-precisamente.esa relacin estratgica la que definir el efecto del conocimiento
y, por-esta razn; sena to.t~~nte, contradictorio imaginar lID conocimiento que P.O fuese en su
naturaleza
obligatoriamente
parcial, oblicuo- perspectivo. El carcter perspectivo. del
conocimiento. no. deriva de la naturaleza humana sino siempre del carcter polmico y
estratgico. del conociraiento. Se puede hablar del carcter perspectivo. del conocimiento porque
hay batalla y porque el 9no.cimi!;:nto'es el efecto de esa batalla,
A esto se debe que encontremos en Nietszche la idea, que vuelve constantemente, de que el
conocimiento es al mismo. "tiempo .lo ms, generalizan te y lo. ms particularizante. .El
conocimiento. esquematiza, ignora las diferencias, asimila las cosas entre si, ,y cumple S\) papel .
sin ningn fundamento. en verdad. Por ello el conocimiento. es siempre un desconocimiento. Por
otra parte es' siempre algo. que apunta, maliciosa, insidiosa y agresivamente, a individuos, cosas,
situaciones. Slo hay conocimiento en la medida en, que se.establece entre 'el hombre y ..aquello.
que conoce algo- as como- una lucha singular, un ite-a-tte, un duelo. Hay siempre en el
conocimiento alguna cosa que es d~l-ordel! del duelo y que hace que.sta sea. siempre singular,
En esto consiste su carcter contradictorio tal corno es definido-en unos textos de Nietzsche que,
aparentemente, se..contradicen: generalizante y singular.
He aqu cmo a tra,vs de los te4tQs de Ni.etzsche podemos est).bl~cer.no. un~ teora general del
co.no.cimiento. sino un modelo que permite .aQordar el objeto. de estas ~,~nferencia1: como. es ,el
proble.ma de la fo.lltlac!u, de cierto$ determ:ip.~dos dominios. de s~er a partir de elaciones de
fuerza y lielaeiones polticas .en la sociedad.
Reto.mo ahora mi punto de partida. En cierta concepcin del marxismo. muy difundida. en los.
medios universitario.s, o bien, en una cierta co.ncepcin del marxismo. que se impo.ne en la
Universidad, .se expo.ne si~prv Co.mo.fundamento de anlisis la idea de que las relaciones de
fuerza, ~las condicio.nes eco.nmicas, las relapiones. sociales; les :lon dad.as previ,ament~ a los
. individuos, aunqu~ al mismo. ti~po. se imponen ~aun sujeto. de eonoc~nto
que permanece
idntico, salvo en relacin co.n las ideologas to.madas como erro.res ..
Llegamo.s as a esta nocin muy importante, y at mi$IlQ. tiempo' muy embarazosa, de ideolo.ga.
En lo.s anlisis marxistas tradicionales "la.ideo logia es presentada como. una especie de elemento.
figativo
travs del cual se traduce ~l hecho de que la relacin del 'sujeto con la verdad, o
simplemente'la relacin de conQcUniento; es perturbada, oscurecida, velada,;por las condicione~
derexisteneia,' por relaciones so.ciales o fomas polticas impuestas,. desde el exterior, al sujeto.
del conocimiento. La. ideologa es. la marca, el estigma de estas relaciones PQU,ticas o.
econmicas de exis_tencia aplicl:ldo a.un sujeto. de cono.cimiento que, por derecho, debera estar
abierto'a la verdad.

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rmlitar.La disciplina es una anatoma poltica del detalle.


El "detalle" era desde haca ya mucho tiempo una categora de la teologa y del ascetismo: todo detalle
es ya importante, ya que a los ojos de dios, no hay inmensidad alguna mayor que un detalle, pero nada
es lo bastante pequeo para no haber sido querido por una. de sus voluntades singulares. En esta gran
tradicin de la eminencia del detalle vendrn a alojarse, sin dificultad, todas las rneticulosdades de la
educacin cristiana, de la pedagoga escolar o militar, de todas las formas finalmente de encauzamiento
de la conducta.
La minucia de los reglamentos, la mirada puntillosa de las inspecciones, la sujecin a control de las
menores partculas d la vida y del cuerpo darn pronto, dentro del marco de la escela, Jet cuartel, del
hospital o del taller, un contenido laicizado, una racionalidad econmica o tcnica a este clculo rmstico
de lo nfimo y del infinito.
Una observacin minuciosa del detalle, y a la vez una consideracin poltica de estas pequefias cosas,
para el control y la utilizacin de los hombres, se abren paso a travs de la poca clsica, llevando
consigo todo un conjunto de tcnicas, todo un corpus de procedimientos y de saber, de descripciones, de
recetas y de datos. Y de estas fiuslerias, sin duda, ha nacido el hombre del humanismo moderno.

El arte de las distribuciones


La disciplina procede ante todo a la distribucin de los-individuos en el espacio. Pata ello emplea varias
tcnicas.
1..La disciplina exige a veces la clausura, la especificacin de un lugar heterogneo a todos los dems y
cerrado sobre s mismo. Ha existido el gran "encierro" de los vagabundos y de los indigentes; ha habido
otros ms discretos, pero insidiosos y eficaces. Colegios: el modelo de convento se impone poco a"poco,
el internado aparece como el rgimen de educacin si no ms frecuente, al menos el ins perfecto.
Cuarteles: es preciso asentar el ejrcito, masa vagabunda; impedir el saqueo y las violencias. .La
ordenanza de 1719 prescribe la construccin de varios centenares de cuarteles. En ellos el encierro sera
estricto. La fbrica' explcitamente se asemeja al convento, a la fortaleza, a una ciudad cerrada; el
guardin "no abrir las puertas hasta la entrada de los obreros y 1uego que la campana que anuncia la
reanudacin- de los trabajos haya 'sonado "un cuarto de hora despus nadie tendr derecho a entrar."El .
orden y la seguridad que deben mantenerse exigen que todos los obreros estn reunidos bajo el mismo
techo, a fin de que aquel de los socios que est encargado de la direccin de la manufactura pueda
prevenir y remediar los abusos que pudieran introducirse entre los obreros y detener Su avance desde el
comienzo"
2. Pero el principio de "clausura' no es ni constante; ni indispensable, ni suficiente en los aparatos
disciplinarios. Estos trabajan el espacio de una manera mucho ms flexible y ms fina. Y en primer lugar
segn el principio de localizacin elemental'o de la divisin en zonas. A cada individuo su lugar; y en
cada emplazamiento un individuo. El espacio disciplinario tiende a dividirse en tantas parcelas como
'-. cuerpos o elementos que repartir hay. Se trata de establecer las presencias y las ausencias, de saber dnde
y cmo encontrar a los individuos, instaurar las comunicaciones tiles, intenumpir las que no lo son,
poder en cada instante vigilar la conducta de cada cual, apreciarla, sancionarla, medir las cualidades o los .
mritos. Procedimiento, pues, para conocer, para dominar y para utilizar. La disciplina organiza un
espacio analtico.
.'
3. La regla de los emplazamientos funcionales va poco a poco, en las instituciones disciplinarias, a
codificar un espacio que la arquitectura dejaba en general disponible y dispuesto para varios usos. Se
fijan unos lugares determinados 'para responder no slo a la necesidad de vigilar, de romper las
ccmunicacicnes peligrosas, sino tambin de crear un espacio til.
Las disposiciones de la vigilancia fiscal y econmica preceden las tcnicas de la observacin mdica:
2

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.1ID

VIGILAR

Y CASTIGAR

MICHEL

FOUCAULT

nacimiento

de laprisin

(frag)
Cap. LOS CUERPOS DCILES

habido en el curso de la edad clsica, todo un descubrimiento del cuerpo como objeto y blanco de
poder. Podran encontrarse fcilmente signes de esta gran atencin dedicada entonces al cuerpo, al
cuerpo que se manipula, al que se da forma, que se educa, que obedece, que responde, que se vuelve
hbil o cuyas fuerzas se multiplican. El gran libro del Hombre-mquina ha sido escrito simultneamente
sobre dos registros: el anatomo-metafsico, del que Descartes haba compuesto las primeras pginas y
que los mdicos y los .fiisofos continuaron, y el tcnico -poltico, que estuvo constituido por todo WI
conjunto de reglamentos militares, escolares, hospitalarios, y por procedimientos empricos y reflexivos
para controlar o corregir las operaciones del cuerpo. Dos registros muy distintos ya que se trataba aqu
de sumisin y de utilizacin, all de funcionamiento y de explicacin: cuerpo til, cuerpo inteligible. Y,
sin embargo, del uno al otro, puntos de cruce. L'Homme machina de La Mettrie es a la vez una
reduccin materialista del alma y una teora general de la educacin, en el centro de las cuales domina la
nocin de "docilidad" que une al cuerpo analizable el cuerpo manipulable. Es dcil un cuerpo que puede
ser sometido, que puede s~ utilizado, que puede ser transformado y perfeccionado. Los famosos
autmatas, por su parte, no eran nicamente una manera de ilustrar el organismo; eran tambin unos
muecos politicos, unos modelos reducidos de poder: obsesin de Federico Il, rey minucioso de
maquinitas, de regimientos bien adiestrados y de prolongados ejercicios.

Ha

A estos mtodos que pemriten el control minucioso de las operaciones del cuerpo, que garantizan la
sujecin constante de sus fuerzas y les imponen una relacin de docilidad-utilidad, es a lo que se puede
llamar las "disciplinas".Muchos procedimientos disciplinarios existan desde largo tiempo atrs, en los
- conventos, en los ejrcitos, tambin en los talleres. Pero las disciplinas han llegado a ser en el transcurso
de los siglos xvii y xviii unas frmulas generales de dominacin. Distintas de la esclavitud, puesto que
no se fundan sobre una relacin de apropiacin de los cuerpos, es incluso elegancia de la disciplina
prescindir de esa relacin costosa y violenta obteniendo efecto de utilidad tan grande por 10 menos.
Distintas tambin de la domesticidad, que es una relacin de dominacin constante, global, masiva, no
analtica, ilimitada, y establecida bajo la forma de la voluntad singular del amo, su "capricho". Distinta
del vasallaje, que es una relacin de sumisin extremadamente codificada, pero lejana yque atae
menos a las operaciones del cuerpo que a los productos del trabajo y a las marcas rituales del vasallaje.
Distintas tambin del ascetismo y de las "disciplinas" de tipo monstico, que tienen por funcin
garntizar renunciaciones ms que aumentos de utilidad y que, si bien implican la obediencia 'a otro,
tienen por objeto principal un aumento del dominio de cada cual sobre su propio' cuerpo. El momento
histrico de las disciplinas es el momento en que nace un arte del cuerpo humano, que no tiende
nicamente al aumento de sus habilidades, ni tampoco a hacer ms pesada su sujecin, sino a la
formacin de un vinculo que, en el mismo mecanismo, lo hace tanto ms obediente cuanto ms til, y al
_revs. Formase entonces una poltica de las coerciones que constituyen un trabajo sobre el cuerpo, una
manipulacin calculada de sus elementos, de sus gestos, de sus comportamientos. El cuerpo humano
entra en un mecanismo de poder que lo explora, lo desarticula y lo recompone.

La "invencin" de esta nueva anatoma poltica no se debe entender como un repentino descubrimiento,

GJ

sino como una multiplicidad de procesos con frecuencia menores, de origen diferente, de localizacin
diseminada, que coinciden, se repiten, o se imitan, se apoyan unos sobre otros, se distinguen segn su
dominio de aplicacin, entran en convergencia y dibujan poco a poco el diseo de un mtodo general.
Se los encuentra actuando en los colegios, desde hora temprana; ms tarde en las escuelas elementales;
han invadido lentamente el espacio hospitalario, y ~ unas dcadas han reestructurado la organizacin
1

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. localizacin de los medicamentos en cofres cerrados, registro de su utilizacin; un poco despus, se
ponen marcha un sistema para verificar,el nmero efectivo de los enfermos, su identidad ...Poco a poco,
un espacio administrativo y. poltico se articula .en espacio teraputico, tiende .a mdividualizar los
cuerpos, las enfermedades, los sntomas, las vidas y las muertes; constituye un cuadro real de
singularidades yuxtapuestas y cuidadosamente distintas. Nace de la disciplina un espacio mdicamente
til.

En las fbricasque aparecen a fines del siglo xviii, el principio de la divisin en zonas individualizantes
se complica Se trata a la vez de distribuir a los individuos, en un espacio en el que es posible asilarlos y
localizarlos; pero tambin de articular esta distribucin sobre un aparato de produccin que tiene sus
exigencias propias. Hay que ligar la distribucin de los cuerpos, la disposicin espacial del aparato de
produccin y las diferentes formas de actividad en la distribucin de los "puestos".Reconiendo el pasillo
central del taller es posible ejercer una vigilancia general e individual a la vez: comprobar la presencia y
la aplicacin del obrero, as como la calidad de su trabajo; comparar a los obreros entre s, clasificarlos
segn su habilidad y su rapidez, y seguir los estadios sucesivos de la fabricacin.
4. En la disciplina, los elementos son intercambiables puesto que cada uno se define por el lugar que
ocupa en una serie, y por la distancia que lo separa de los otros. La unidad en ella no es, pues, ni el
tenitorio (unidad de dominacin), ni el lugar (unidad de residencia), sino el rango. La disciplina, arte del
rango y tcnicapara la transformacin de las combinaciones.
Consideremos el ejemplo re la "clase".El"rango" en el siglo xviii, comienza a definir la gran forma de
distribucin de los individuos en el orden escolar: hileras de alumnos en la clase, los pasillos y los
estudios y en este conjunto de alineamientos obligatorios, cada alumno de acuerdo con su edad, sus
adelantos y su conducta, ocupa ya un arden ya otro.
.
La organizacin de un espacio serial fue una de las grandes mutaciones tcnicas de la enseanza
elemental. Permiti sobrepasar el sistema tradicional (un alumno que trabaja unos minutos con -el
maestro, mientras el grupo confuso de los que esperan permanece ocioso y sin vigilancia).Al asignar
..lugares individuales ha hecho posible el control de cada cual y el trabajo simultneo de todos. Ha
organizado una nueva economa del tiempo de aprendizaje. Ha hecho funcionar el espacio escolar como
una mquina de aprender, pero tambin de vigilar, de jerarquizar, de recompensar.
,
La construccin de "cuadros" ha sido uno de los grandes problemas de la tecnologa cientfica, poltica y
econmica del. siglo xviii: disponer jardines de plantas y de animales, y hacer al mismo tiempo
clasificaciones racionales de los seres vivos; observar., controlar, regularizar la circulacin de las
mercancias y de la moneda y construir as un cuadro econmico que pueda valer como principio de
enriquecimiento; inspeccionar a los hombres, comprobar su presencia y su ausencia, y constituir un
registro general y permanente de las fuerzas armadas; distribuir los enfermos, separarlos unos de otros,
dividir con cuidado el espacio de. los hospitales y hacer una clasificacin sistemtica de las
enfermedades: otras tantas operaciones paralelas. en las que los dos constituyentes- distribucin y
anlisis, control e inteligibilidad- son solidarios el uno del otro. El cuadro en el siglo xviii es a la vez una
tcnica de poder y un procedimiento, de saber
.
Pero el cuadro no desempea la misma funcin en estos diferentes registros. En el orden de la 'economa,
permite la medida de las cantidades y el anlisis de los movimientos. Baio la forma de la taxonoma,
tiene como :fimcin caracterizar (y por consiguiente reducir las singularidades individuales), y constituir
clases (por 10 tanto excluir las consideraciones de nmero ).Mientras que la taxonoma natural se sita
sobre el eje que va del carcter a la categora, la tctica disciplinaria se sita sobre el eje que une 10
singular con lo mltiple. Permite a la vez la caracterizacin del individuo como' individuo, y la
ordenacin de una multiplicidad dada

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