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INTRODUCCIN

Desde que la tierra se conoce como planeta, siempre ha existido una


serie de elementos que sostienen la vida de los seres vivos. Son
nutrientes inorgnicos tales como: El Oxigeno, el Carbo, el Hidrogeno y
el Nitrgeno, entre otros. Si estos elementos son trados de la tierra sin
posibilidad de recuperarlos, llegara un momento en que ocurrira un
desequilibrio en la biosfera; para que esto no ocurra, existen un
considerable nmero de microorganismos, llamados descomponedores
que al morir los seres vivos, rompen las molculas orgnicas de stos y
forman molculas inorgnicas sencillas, que envuelven al medio
ambiente establecindose as un ciclo cerrado de elementos inorgnicos
As como los animales y dems seres vivos se aprovechan y se
benefician alimentndose de la materia orgnica, del mismo modo,
estas satisfacen las suyas extrayendo los nutrientes inorgnicos del
sustrato o medio ambiente. Ciertamente que estos ciclos no se
desarrollan siempre con velocidad uniforme. A veces hay elementos que
son retenidos mucho tiempo por un organismo y tardan en regresar al
medio. A todo este ciclo que va desde la materia orgnica y se incorpora
a los organismos desde el suelo, siendo aprovechado por los seres
auttrofos y luego por los hetertrofos, se les conoce como ciclos
biogeoqumicos.

Ciclos de la Materia
Ciclo Hidrolgico
Es el proceso de circulacin del agua entre los distintos compartimentos
de la hidrosfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en el que hay una
intervencin mnima de reacciones qumicas, y el agua solamente se
traslada de unos lugares a otros o cambia de estado fsico.
El agua de la hidrosfera procede de la desgasificacin del manto, donde
tiene una presencia significativa, por los procesos del vulcanismo. Una
parte del agua puede reincorporarse al manto con los sedimentos
ocenicos cuando stos forman parte de litosfera en subduccin.
La mayor parte de la masa del agua se encuentra en forma lquida,
sobre todo en los ocanos y mares y en menor medida en forma de agua
subterrnea o de agua superficial (en ros y arroyos). El segundo
compartimiento por su importancia es el del agua acumulada como hielo
sobre todo en los casquetes glaciares antrtico y groenlands, con una
participacin pequea de los glaciares de montaa, sobre todo de las
latitudes altas y medias.
Por ltimo, una fraccin menor est presente en la atmsfera como
vapor o, en estado lquido, como nubes. Esta fraccin atmosfrica es sin
embargo muy importante para el intercambio entre compartimentos y
para la circulacin horizontal del agua, de manera que se asegura un
suministro permanente a las regiones de la superficie continental
alejadas de los depsitos principales.
El ciclo del agua disipa una gran cantidad de energa, la cual procede de
la que aporta la insolacin. La evaporacin es debida al calentamiento
solar y animada por la circulacin atmosfrica, que renueva las masas
de aire y que es a su vez debida a diferencias de temperatura
igualmente dependientes de la insolacin. Los cambios de estado del
agua requieren o disipan mucha energa, por el elevado valor que toman
el calor latente de fusin y el calor latente de vaporizacin. As, esos
cambios de estado contribuyen al calentamiento o enfriamiento de las
masas de aire, y al transporte neto de calor desde las latitudes
tropicales o templadas hacia las fras y polares, gracias al cual es ms
suave en conjunto el clima planetario.

El Ciclo del Agua comprende los siguientes pasos:


Evaporacin por la accin del sol y la formacin de las nubes.
Las nubes, por los vientos, se desplazan hacia la tierra; estas se forman
cunado se enfran lo suficiente para que se produzcan gticas muy
pequeas que quedan suspendidas en la atmsfera a travs de la
condensacin.
La precipitacin ocurre cuando las gotas de agua suspendidas caen en
forma liquida como lluvia, o en forma slida como granizo o nieve.
Parte de esta agua se filtra en el suelo, otra corre por la superficie
formando ros hasta que regresa de nuevo al mar.
Parte de esta agua regresa de nuevo a la atmsfera por medio de la
evaporacin.

Ciclo del Carbono


Es la sucesin de transformaciones que sufre el carbono a lo largo del
tiempo. Es un ciclo biogeoqumico de gran importancia para la
regulacin del clima de la Tierra, y en l se ven implicadas actividades
bsicas para el sostenimiento de la vida. El ciclo comprende dos ciclos
que se suceden a distintas velocidades:
Ciclo biolgico: comprende los intercambios de carbono (CO2) entre los
seres vivos y la atmsfera, es decir, la fotosntesis, proceso mediante el
cual el carbono queda retenido en las plantas y la respiracin que lo
devuelve a la atmsfera. Este ciclo es relativamente rpido,
estimndose que la renovacin del carbono atmosfrico se produce cada
20 aos.
Ciclo biogeoqumico: regula la transferencia de carbono entre la
atmsfera y la litosfera (ocanos y suelo). El CO2 atmosfrico se
disuelve con facilidad en agua, formando cido carbnico que ataca los
silicatos que constituyen las rocas, resultando iones bicarbonato. Estos
iones disueltos en agua alcanzan el mar, son asimilados por los animales
para formar sus tejidos, y tras su muerte se depositan en los

sedimentos. El retorno a la atmsfera se produce en las erupciones


volcnicas tras la fusin de las rocas que lo contienen. Este ltimo ciclo
es de larga duracin, al verse implicados los mecanismos geolgicos.
Adems, hay ocasiones en las que la materia orgnica queda sepultada
sin contacto con el oxgeno que la descomponga, producindose as la
fermentacin que lo transforma en carbn, petrleo y gas natural.
El almacenamiento del carbono en los depsitos fsiles supone en la
prctica una rebaja de los niveles atmosfricos de dixido de carbono. Si
stos depsitos se liberan, como se viene haciendo desde tiempo
inmemorial con el carbn, o ms recientemente con el petrleo y el gas
natural; el ciclo se desplaza hacia un nuevo equilibrio en el que la
cantidad de CO2 atmosfrico es mayor; ms an si las posibilidades de
reciclado del mismo se reducen al disminuir la masa boscosa y vegetal.
La explotacin de combustibles fsiles para sustentar las actividades
industriales y de transporte (junto con la deforestacin) es hoy da una
de las mayores agresiones que sufre el planeta, con las consecuencias
por todos conocidas: cambio climtico (por el efecto invernadero),
desertizacin, etc.
Los pasos ms importantes del ciclo del carbono son los siguientes:
El dixido de carbono en la atmsfera es absorbido por las plantas y
convertido en azcar, por el proceso de fotosntesis.
Los animales comen plantas y al descomponer los azcares dejan salir
carbono a la atmsfera, los ocanos o el suelo.
Otros organismos descomponen las plantas muertas y las materias
animales, devolviendo carbono al medio ambiente.
El carbono tambin se intercambia entre los ocanos y la atmsfera.
Esto sucede en ambos sentidos en la interaccin entre el aire y el agua.
Ciclo del Azufre
El azufre se presenta dentro de todos los organismos en pequeas
cantidades, principalmente en los aminocidos. Se puede encontrar en
el aire como dixido de azufre y en el agua como cido sulfrico y en
otras formas. El ciclo del azufre no solo est relacionado con procesos
naturales, sino tambin con las aportaciones humanas a travs de los
procesos industriales.

Ciclo del Nitrgeno


Es el conjunto cerrado de procesos biolgicos y abiticos en que se basa
el suministro de este elemento a los seres vivos. Es uno de los
importantes ciclos biogeoqumicos en que se basa el equilibrio dinmico
de composicin de la biosfera.
Efectos
Los seres vivos cuentan con una caca en proporcin de nitrgeno en su
composicin. ste se encuentra en el aire en grandes cantidades (78%
en volumen) pero en esta forma slo es accesible a un conjunto muy
restringido de formas de vida, como las cianobacterias y las
azotobactericeas. Los organismos fotoauttrofos (plantas o algas)
requieren por lo general nitrato (NO3) como forma de ingresar su
nitrgeno; los hetertrofos (p. ej. los animales) necesitan el nitrgeno ya
reducido, en forma de radicales amino, que es como principalmente se
presenta en la materia viva. Gracias a los mltiples procesos que
conforman el ciclo, todos los tipos metablicos de organismos ven
satisfecha su necesidad de nitrgeno.
Procesos
Los organismos auttrofos requieren tpicamente un suministro de
nitrgeno en forma de nitrato (NO3), mientras que los hetertrofos lo
necesitan en forma de grupos amino (-NH2), y lo toman formando parte
de la composicin de distintas biomolculas en sus alimentos. Los
auttrofos reducen el nitrgeno oxidado que reciben como nitrato
(NO3) a grupos amino, reducidos (asimilacin). Para volver a contar con
nitrato hace falta que los descomponedores lo extraigan de la biomasa
dejndolo en la forma reducida de ion amonio (NH4+), proceso que se
llama amonificacin; y que luego el amonio sea oxidado a nitrato,
proceso llamado nitrificacin.
As parece que se cierra el ciclo biolgico esencial. Pero el amonio y el
nitrato son sustancias extremadamente solubles, que son arrastradas
fcilmente por la escorrenta y la infiltracin, lo que tiende a llevarlas al
mar. Al final todo el nitrgeno atmosfrico habra terminado, tras su
conversin, disuelto en el mar. Los ocanos seran ricos en nitrgeno,
pero los continentes estaran prcticamente desprovistos de l,
convertidos en desiertos biolgicos, si no existieran otros dos procesos,
mutuamente simtricos, en los que est implicado el nitrgeno

atmosfrico (N2). Se trata de la fijacin de nitrgeno, que origina


compuestos solubles a partir del N2, y la desnitrificacin, una forma de
respiracin anaerobia que devuelve N2 a la atmsfera. De esta manera
se mantiene un importante depsito de nitrgeno en el aire (donde
representa un 78% en volumen).
Fijacin de nitrgeno
La fijacin de nitrgeno es la conversin del nitrgeno del aire (N2) a
formas distintas susceptibles de incorporarse a la composicin del suelo
o de los seres vivos, como el ion amonio (NH4+) o los iones nitrito
(NO2) o nitrato (NO3); y tambin su conversin a sustancias
atmosfricas qumicamente activas, como el dixido de nitrgeno (NO2),
que reaccionan fcilmente para originar alguna de las anteriores.
Fijacin abitica. La fijacin natural puede ocurrir por procesos qumicos
espontneos, como la oxidacin que se produce por la accin de los
rayos, que forma xidos de nitrgeno a partir del nitrgeno atmosfrico.
Fijacin biolgica de nitrgeno. Es un fenmeno fundamental que
depende de la habilidad metablica de unos pocos organismos, llamados
diazotrofos en relacin a esta habilidad, para tomar N2 y reducirlo a
nitrgeno orgnico:
N2 + 8H+ + 8e + 16 ATP 2NH3 + H2 + 16ADP + 16 Pi
La fijacin biolgica la realizan tres grupos de microorganismos
diazotrofos:
Bacterias gramnegativas de vida libre en el suelo, de gneros como
Azotobacter, Klebsiella o el fotosintetizador Rhodospirillum, una bacteria
purprea.
Bacterias simbiticas de algunas plantas, en las que viven de manera
generalmente endosimbitica en ndulos, principalmente localizados en
las races. Hay multitud de especies encuadradas en el gnero
Rhizobium, que guardan una relacin muy especfica con el hospedador,
de manera que cada especie alberga la suya.
Cianobacterias de vida libre o simbitica. Las cianobacterias de vida
libre son muy abundantes en el plancton marino y son los principales
fijadores en el mar. Adems hay casos de simbiosis, como el de la
cianobacteria Anabaena en cavidades subestomticas de helechos

acuticos del gnero Azolla, o el de algunas especies de Nostoc que


crecen dentro de antoceros y otras plantas.
La fijacin biolgica depende del complejo enzimtico de la nitrogenada.
Amonificacin
La amonificacin es la conversin a ion amonio del nitrgeno que en la
materia viva aparece principalmente como grupos amino (-NH2) o imino
(-NH-). Los animales, que no oxidan el nitrgeno, se deshacen del que
tienen en exceso en forma de distintos compuestos. Los acuticos
producen directamente amonaco (NH3), que en disolucin se convierte
en ion amonio. Los terrestres producen urea, (NH2)2CO, que es muy
soluble y se concentra fcilmente en la orina; o compuestos
nitrogenados insolubles como la guanina y el cido rico, que son
purinas, y sta es la forma comn en aves o en insectos y, en general,
en animales que no disponen de un suministro garantizado de agua. El
nitrgeno biolgico que no llega ya como amonio al sustrato, la mayor
parte en ecosistemas continentales, es convertido a esa forma por la
accin de microorganismos descomponedores.
Nitrificacin
La nitrificacin es la oxidacin biolgica del amonio a nitrato por
microorganismos aerobios que usan el oxgeno molecular (O2) como
aceptor de electrones, es decir, como oxidante. A estos organismos el
proceso les sirve para obtener energa, al modo en que los hetertrofos
la consiguen oxidando alimentos orgnicos a travs de la respiracin
celular. El C lo consiguen del CO2 atmosfrico, as que son organismos
auttrofos. El proceso fue descubierto por Sergei Vinogradski y en
realidad consiste en dos procesos distintos, separados y consecutivos,
realizados por organismos diferentes:
Nitrosacin. Partiendo de amonio se obtiene nitrito (NO2). Lo realizan
bacterias de, entre otros, los gneros Nitrosomonas y Nitrosococcus.
Nitratacin. Partiendo de nitrito se produce nitrato (NO3). Lo realizan
bacterias del gnero Nitrobacter.
La combinacin de amonificacin y nitrificacin devuelve a una forma
asimilable por las plantas, el nitrgeno que ellas tomaron del suelo y
pusieron en circulacin por la cadena trfica.

Desnitrificacin
La desnitrificacin es la reduccin del ion nitrato (NO3), presente en el
suelo o el agua, a nitrgeno molecular o biatmico (N2) la sustancia ms
abundante en la composicin del aire. Por su lugar en el ciclo del
nitrgeno este proceso es el opuesto a la fijacin del nitrgeno.
Lo realizan ciertas bacterias hetertrofas, como Pseudomonas
fluorescens, para obtener energa. El proceso es parte de un
metabolismo degradativo de la clase llamada respiracin anaerobia, en
la que distintas sustancias, en este caso el nitrato, toman el papel de
oxidante (aceptor de electrones) que en la respiracin celular normal o
aerobia corresponde al oxgeno (O2). El proceso se produce en
condiciones anaerobias por bacterias que normalmente prefieren utilizar
el oxgeno si est disponible.
El proceso sigue unos pasos en los que el tomo de nitrgeno se
encuentra sucesivamente bajo las siguientes formas:
nitrato nitrito xido ntrico xido nitroso nitrgeno molecular
Expresado como reaccin redox:
2NO3- + 10e- + 12H+ N2 + 6H2O
Como se ha dicho ms arriba, la desnitrificacin es fundamental para
que el nitrgeno vuelva a la atmsfera, la nica manera de que no
termine disuelto ntegramente en los mares, dejando sin nutrientes a la
vida continental. Sin l la fijacin de nitrgeno, abitica y bitica, habra
terminado por provocar la deplecin (eliminacin) del N2 atmosfrico.
La desnitrificacin es empleada, en los procesos tcnicos de depuracin
controlada de aguas residuales, para eliminar el nitrato, cuya presencia
favorece la eutrofizacin y reduce la potabilidad del agua, porque se
reduce a nitrito por la flora intestinal, y ste es cancergeno.
El ciclo del Oxgeno
El oxgeno molecular (O2) representa el 20% de la atmsfera terrestre.
Este patrimonio abastece las necesidades de todos los organismos
terrestres respiradores y cuando se disuelve en el agua, las necesidades
de los organismos acuticos. En el proceso de la respiracin, el oxgeno
acta como aceptor final para los electrones retirados de los tomos de
carbono de los alimentos. El producto es agua. El ciclo se completa en la

fotosntesis cuando se captura la energa de la luz para alejar los


electrones respecto de los tomos de oxgeno de las molculas de agua.
Los electrones reducen los tomos de carbono (de bixido de carbono) a
carbohidratos. Al final se produce oxgeno molecular y as el ciclo se
completa.
Por cada molcula de oxgeno utilizada en la respiracin celular, se
libera una molcula de bixido de carbono. Inversamente, por cada
molcula de bixido de carbono absorbida en la fotosntesis, se libera
una molcula de oxgeno.
BIOMAS
Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado paisaje bioclimtico
o reas biticas (y que no debe confundirse con una ecozona o una
ecorregin), es una determinada parte del planeta que comparte el
clima, flora y fauna. Un bioma es el conjunto de ecosistemas
caractersticos de una zona biogeogrfica que est definido a partir de
su vegetacin y de las especies animales que predominan. Es la
expresin de las condiciones ecolgicas del lugar en el plano regional o
continental: el clima y el suelo determinarn las condiciones ecolgicas
a las que respondern las comunidades de plantas y animales del bioma
en cuestin.
En funcin de la latitud, la temperatura, las precipitaciones y la altitud,
en definitiva, de las caractersticas bsicas del clima, se puede dividir la
tierra en zonas de caractersticas semejantes; en cada una de esas
zonas se desarrolla una vegetacin (fitocenosis) y una fauna
(zoocenosis) que cuando estn relacionadas, definen un bioma, que
comprende las nociones de comunidad y la interaccin entre suelo,
plantas y animales.
Hay diferentes sistemas para la clasificacin de biomas, que en general
suelen dividir la tierra en dos grandes grupos biomas terrestres y
biomas acuticos-, con un nmero no demasiado grande de biomas. A
escala planetaria, la selva tropical densa, la sabana, la estepa, los
bosques templados y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan
la bisfera y que tienen un reparto zonal, es decir, que no superan
ciertos valores latitudinales. A escala regional o continental, los biomas
son difciles de definir, en parte porque existen diferentes patrones y
tambin porque sus fronteras suelen ser difusas (vase el concepto de
ecotono).

Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. Por
ejemplo, un bioma de herbazales se conoce como pradera en
Norteamrica, sabana en frica, estepa en Asia, pampa en Sudamrica y
veld en Sudfrica.
Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografa. Por
extensin, se habla de microbioma para designar la esfera de la vida
microbiota.
El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares
como el de ecozona grandes extensiones de la superficie de la tierra
donde las plantas y los animales se desarrollan en relativo aislamiento
durante largos perodos de tiempo, separados unos de otros por las
caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas
montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y
animales, hbitat rea que es habitada por una especie particular de
animales o plantas o ecosistema complejo dinmico compuesto por
plantas, animales y microorganismos, y la naturaleza muerta que los
rodea actuando en interaccin en tanto que unidad funcional1 . Las
distintas ecorregiones del mundo se agrupan tanto en biomas como en
ecozonas.

ANEXOS

CONCLUSIN
En los ciclos biogeoqumicos se pueden reconocer dos partes o
compartimientos: la bitica y la abitica.
La parte bitica: Comprende la inclusin de sustancias inorgnicas en
el organismo y la subsiguiente descomposicin y remineralizacin. El
intercambio de elementos es rpido, pero la cantidad de sustancias
inorgnicas no es mayor. El organismo vivo toma elementos inorgnicos
y al morir y descomponerse stos son devueltos al ambiente para ser
nuevamente aprovechados.
La parte abitica: El medio contiene gran cantidad de sustancias
inorgnicas, que se descomponen con lentitud y estn a disposicin del
organismo en forma abundante y fcil (agua, dixido de carbono,
oxigeno) o escasa y difcil (fsforo y nitrgeno, por ejemplo). En el
primer caso se trata de ciclos atmosfricos con grandes reservas de
materiales; en el segundo se trata de materiales sedimentarlos (fsforo,
hierro, azufre, magnesio, y elementos menores).
La deficiencia de alguno de estos elementos y sustancias en un
ecosistema puede producir serios problemas en el proceso de
produccin de las plantas (produccin primaria) y entre los
consumidores (animales y seres humanos). Por ejemplo, la deficiencia o
falta de yodo en ciertas zonas produce problemas como el bocio o coto
en los seres humanos y problemas en los animales, especialmente
durante la poca de gestacin.

BIBLIOGRAFA

GUILLEN, O. Y ISTRIZ C. (1999) Ciencias Biolgicas 8vo grado. Editorial


Salesiana. Caracas.
http://www.monografias.com/trabajos32/ciclos/ciclos.shtml
(Consultado el da 27-03-07)
http://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_del_nitr%C3%B3geno
(Consultado el da 26-03-07)
http://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_del_agua
(Consultado el da 27-03-07)
http://es.wikipedia.org/wiki/Ciclo_del_carbono
(Consultado el da 28-03-07)