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Absorcin

Definicin. Es una operacin unitaria que trata de la separacin de los


componentes que conforman una mezcla gaseosa, ayudndose de un
solvente en estado lquido, con el que conseguir formar una solucin. El
proceso incluye una difusin molecular o un paso de masa del soluto a
travs del gas.
Diferencias de trminos Absorcin y Adsorcin. La absorcin y
adsorcin son trminos que a menudo se confunden o se utilizan sin la
debida diferenciacin.
La diferencia entre ambos conceptos: la absorcin implica que una
sustancia, tomo, molcula queda incorporada en la estructura del
material absorbente, pasa de un medio a otro, mientras que en la
adsorcin slo quedara retenida en su superficie por alguna fuerza
atractiva o de unin y no incluye la radiacin
Objetivo del proceso.

Recuperar un componente gaseoso deseado.


Eliminar un componente gaseoso no deseado. Se puede tratar, por
ejemplo, de la eliminacin de una sustancia nociva de una corriente de
gases residuales.
Obtencin de un lquido; un ejemplo sera la produccin de cido
clorhdrico por absorcin de HCl gaseoso en agua.

Partes del proceso. Se diferencia tres partes importantes en el proceso


de absorcin: el gas portador, el cual va a ser limpiado o purificado, el
lquido lavador, que va a disolver las impurezas y el componente
gaseoso a separar. La absorcin puede ser fsica o qumica, segn el gas
que se disuelva en el lquido absorbente o reaccione con l dando un
nuevo compuesto qumico
Caractersticas del disolvente. Es importante una buena eleccin del
disolvente que participar en la absorcin. Si con la absorcin queremos
obtener una solucin especfica, el disolvente que debemos utilizar viene
indicado por la naturaleza del producto. Si en cambio el propsito
principal es eliminar alguno de los componentes que constituyen el gas,
por lo general existir una amplia eleccin. Claramente el agua es el
disolvente con menor precio y tambin el ms completo, aunque se
debe dar importancia a propiedades como:

La solubilidad del gas: la solubilidad del gas tiene que ser alta,
con la intencin de as poder aumentar la velocidad de la

absorcin, bajando la cantidad necesaria del disolvente. Por lo


general los disolventes que tienen una naturaleza parecida a la del
soluto en cuestin que va a ser absorbido, presentarn una muy
buena solubilidad.
La volatilidad: Los disolventes deben poseer una baja presin de
vapor, pues as el gas que sale es una operacin de absorcin
donde suele estar saturado con el disolvente y por lo tanto se
puede ver perdida gran cantidad. Tambin se puede usar un
lquido poco voltil para poder conseguir de nuevo la parte que se
ha evaporado del primer disolvente.
Se debe tener en cuenta la corrosin, y no utilizar materiales
costosos para la construccin del equipo a utilizar.
El costo: el disolvente que utilicemos debe ser poco costoso,
porque por lo general perdemos gran parte del disolvente en el
proceso, y as no realizaremos prdidas costosas de disolvente.
Viscosidad: generalmente se utiliza ms la baja viscosidad
debido a que dan ms rapidez a la absorcin.
Miscelneos: El disolvente de ser posible no debe ser txico, as
como tampoco debe ser inflamable, ni inestable qumicamente
hablando. Es importante tambin que el punto de congelacin sea
bajo.

Tipos. La absorcin puede ser fsica o qumica, segn el gas que se


disuelva en el lquido absorbente o reaccione con l dando un nuevo
compuesto qumico.
Peculiaridades. La disposicin de flujos que acaba de describirse es en
"contracorriente", ya que el sentido de circulacin de ambas fases es
opuesto. La transferencia del componente de la corriente de gas a la
corriente lquida absorbente se produce porque en cualquier seccin de
la torre, siempre y cuando a cualquier altura, no exista equilibrio entre
ambas fases.
Si la concentracin del componente en la fase lquida es inferior a la que
le correspondera si estuviera en equilibrio con la fase gas; existe una
fuerza impulsora para la transferencia del componente a la fase lquida.
La fuerza impulsora actuante es la diferencia entre la presin parcial en
el gas del componente que se transfiere y la presin parcial que tendra
el componente en un gas que estuviera en equilibrio con el lquido del
punto considerado
La transferencia de masa de un proceso de absorcin se realiza a travs

de la superficie de contacto entre las fases. La velocidad de la


transferencia de masa depende directamente de esta superficie
interfacial, por lo tanto, los equipos utilizados en tales operaciones
debern garantizar la dispersin de un fluido en el otro, estableciendo
una superficie de contacto desarrollada, para posibilitar un contacto
intenso entre las fases.
Equipo empleado. Para la absorcin, pueden utilizarse los mismos tipos
de aparatos descritos en la destilacin, pues las fases en contacto sern
tambin un lquido y un gas. Se usan normalmente columnas de platos
contacto discontinuo o por etapas o de relleno contacto continuo. En
ambos mtodos van en contra de la fuerza gravitatoria para la
circulacin del lquido. Pues en el primer caso, el lquido pasa por medio
de diferentes platos y en ellos se va condensando el lquido
nuevamente; y en el segundo caso, el lquido sube a travs del relleno y
se va condensando en cada elemento, ste es un mtodo ms efectivo
pues existe mayor contacto entre las fases.
Aplicaciones industriales.
Industria petrolera:
1) Gas de sntesis
2) Gases de refinera
3) Procesamiento de gas natural
Todos estos procesos tienen en comn una corriente gaseosa
denominada gas amargo, ya que contiene contaminantes denominados
gases cidos, entre los que destacan el CO2 y el H2S
El gas de sntesis es una mezcla de gases de hidrogeno y monxido de
carbono que se utilizan principalmente para la produccin de NH3. En
este gas de sntesis hay presencia de CO2 como contaminante que
ocasiona el envenenamiento de los catalizadores, y por lo tanto genera
una prdida econmica muy grande ya que no se pueden regenerar.
En el tratamiento de los gases de refinera, como podran ser los Gases
Licuados de Petrleo (GLP), o en procesos de remocin de compuestos
orgnicos de azufre, la importancia de la purificacin de las corrientes
gaseosas radica en que los gases cidos ocasionan problemas de
corrosin y espumacin en las plantas procesadoras.