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Introduccion

Los progresos tee nolo gicos del planeta son excepcionales y


vertiginosos. Sin embargo, las cifras sobre la gente son inquietantes.
EI planeta podria alimentar actualmente al doble de su poblacion
actual; sin embargo, 845 millones de personas padecen de hambre.
Las reservas de agua existentes podrian permitir suministrar agua
potable a una poblacion mucho mayor a la actual; sin embargo, 1.200
millones no tienen acceso a agua limpia. El agua es decisiva para la
vida, como bien dice el Conin: A partir del agua damos vida a todas
las cosas. 1.800.000 personas mueren anualmente por falta de ella.
4.900 nifios perecen diariamente por no contar con agua potable.
Tener un inodoro y sistemas de saneamiento es fundamental para la
existencia. 2.600 millones de personas carecen de ellos, 10 que los
lleva a una vida miserable que afecta gravemente su salud. Con solo
el presupuesto militar actual mundial de 5 dias, el deficit de agua y
saneamiento podria reducirse a la mitad.
Mucha gente tiene hambre y sed. La falta de agua lleva tambien
a la perdida de 443 millones de dias escolares, particularmente de
las nifias, que deben ir a buscarla donde fuere. Ello en medio del siglo
de la inseminacion artificial, la clonacion de animales, los IPODS,
las computadoras de bolsillo, la biblioteca digital universal y otras
mara villas tecnologicas.

PRIMERO LA GENTE

Resulta mas aplicable que nunca la expresion de Ghandi: La


diferencia entre 10 que hacemos y 10 que somos capaces de hacer
bastaria para solucionar la mayoria de los problemas del mundo.
Las causas de la enorme asimetria entre las potencialidades del
planeta y la vida cotidiana en pobreza y privacion de buena parte de su
poblacion tienen que ver en primer lugar con la organizacion social.
Muestran los profundos desajustes de la misma los datos sobre desigualdad. La desigualdad en la distribucion de los ingresos entre el
20% mas rico y el 20 % mas pobre paso de 30 a 1 en 1960, a 74 a
1 en 1997. Pero la del capital acumulado por los diversos sectores del genero humano que termina de medir la Universidad de las
Naciones Unidas (2006) es aun mucho mayor. El 10% mas rico
tiene el 85 % del capital mundial, la rnitad de toda la poblacion del
planeta solo el 1%.
Esta obra trata de algunos de los problemas mas cruciales del
mundo globalizado, aplicando la perspectiva de una nueva disciplina
que ha despertado gran atencion, la etica del desarrollo. El objetivo
de esa disciplina es recuperar la relacion perdida entre etica y economia, y superar la escision entre ambas prevalente en el pensarniento convencional que ha tenido profundos impactos regresivos
en el disefio de politicas.
La obra analiza las raices profundas de problemas candentes
del mundo de la globalizacion, examina algunas de las visiones
predominantes sobre ellos, discute activamente con esas visiones, plantea ideas y caminos alternativos para el enfrentamiento
de los problemas, y resefia experiencias exitosas que las han empleado.
En la primera parte dedicada a Temas claves del siglo XXI,
Amartya Sen proporciona en el capitulo 1 criterios para juzgar la
globalizacion. La cuestion, sugiere, no es enfrentarla, es mucho mas
compleja. Muestra como un tema central es la distribucion desigual
de sus beneficios. En el capitulo 2, sobre exclusion e inclusion, identifica riesgos en el analisis usual del tema. Asirnismo enfrenta los
argumentos que clasifican cerradamente a las cuituras, y las fragilidades del difundido enfoque de la historia actual centrado en el
choque de civilizaciones. En el capitulo 3 discute varias hipotesis
circulantes sobre la democracia. Explica que no nacio en Occidente,
es valida para todos los paises, y aborda frontalmente la argumen-

INTRODUCCION

tacion de quienes sugieren que los regimenes autoritarios son mas


eficientes. En el capitulo 4 aborda el tema del medio ambiente,
explora sus conexiones con la libertad, y propone la idea de una
libertad sustentable. A continuacion, en el capitulo 5, explora la
discusion sobre la equidad en salud. En el capitulo 6 muestra como
la tasa de mortalidad es el mejor indicador del exito 0 fracaso de una
economia, y analiza las experiencias exitosas y fracasadas recientes
en tratar de mejorarla, extrayendo conc1usiones en terminos de
opciones de politicas .
. En la segunda parte de la obra, Bernardo Kliksberg continua los
planteamientos conceptuales y propositivos de la primera, enfocando el qlSO de un continente paradojal, America Latina, donde hay,
a pesar de los avances, una enorme brecha social. Sus fracasos y busquedas pueden ser de gran utilidad para otros continentes. El autor
se interna en varios terrenos de gran importancia practica como la
salud y la inseguridad ciudadana y aborda un conjunto de temas no
tradicionales esenciales para un desarrollo integrado como lajuventud, la cultura y el voluntariado.
Indaga en el capitulo 7 que significa vivir en la region mas desigual de todas, examinando los impactos que ello tiene en el crucial
tema de la salud. En el capitulo 8 revisa la situacion de la juventud
latinoamericana, derrumbando mitos y planteando alternativas. En
el capitulo 9 encara uno de los problemas mas sentidos en la region, el ascenso de la inseguridad ciudadana, mostrando las insuficiencias severas del debate actual y proponiendo cambiar el disco
duro conceptual presente por otro enfoque que puede dar mejores
resultados.
A continuacion, en el capitulo 10, muestra por que la cultura es
importante para el desarrollo, tratando de aportar soluciones a la superacion de las escisiones comunes en esta materia. En el capitulo 11
trabajo aborda la situacion del voluntariado en la region, planteando
un conjunto de tesis al respecto. Finalmente reflexiona sobre el impacto que las religiones pueden tener en la agenda etico-social contemporanea, y en Latinoamerica.
Durante mucho tiempo, frente a los problemas candentes que
aborda la obra, se alego que no hay otras soluciones que las convencionales, que debian seguirse sus rumbos 0 habria caos. Dichas
soluciones no han dado respuesta a los altisimos niveles de exc1u-

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PRIMERO LA GENTE

sian, sufrimiento social y privacian que afectan al planeta, y a America Latina, entre otras regiones. Esta obra persigue demostrar que,
cuando se rearticulan etica y economia, surgen caminos alternativos,
e indicar que donde estos se aplican estan produciendo mejoras importantes en la vida de las personas.
Hay pensamiento, y muy rico, fuera del pensamiento convencional.
Puede servir a la gente cuya dignidad y derechos al desarrollo y la
libertad deben ser el objetivo final de cualquier economfa.
Parece haber llegado la hora de reabrir definitivamente el debate
sobre que mundo queremos y profundizar en ello.