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LOS PRINCIPIOS DEL DERECHO DEL TRABAJO

- DERECHO DEL TRABAJO SUS PRINCIPIOS. El moderno Derecho del Trabajo no


cont, desde su nacimiento a comienzos del siglo XX, con todas las caractersticas que lo
distinguieron varias dcadas despus. Las fue adquiriendo paulatinamente, por obra de la
doctrina, la jurisprudencia y la legislacin. No obstante, resulta conveniente, desde el
punto de vista metodolgico, presentarlas aqu. Ello permitir comprender mejor el sentido
de las reformas que se intentaron y pusieron en prctica ya a partir de los primeros aos,
como consecuencia de la total renuncia al principio liberal de la no intervencin jurdica
del Estado.
- La entonces llamada Legislacin Industrial u Obrera se configur como una nueva rama
del sistema jurdico, un conjunto homogneo de principios, normas y doctrinas que le
otorgan "autonoma [...] conceptual, jurdica y legislativa, cuyo mbito por excelencia es la
empresa como fenmeno comunitario y cuyo fin es la defensa del trabajador dependiente.
- A ese objeto, fue adoptando:
- La teora del riesgo profesional para reducir los efectos de los accidentes del trabajo
- La del abuso del derecho para evitar los despidos arbitrarios
- La del enriquecimiento indebido para corregir clusulas inicuas de los contratos, - - Una
concepcin ms amplia del poder de polica del Estado
- Y el principio de la incapacidad jurdica del trabajador derivada de la inferioridad en que
se encuentra frente a su empleador, entre otros.
-ESTRUCTURA PRINCIPIOS: Aun cuando mantiene naturales vnculos con los
Derechos Civil y Comercial, se diferencia con claridad de stos.
- Algunos caracteres propiamente suyos son los siguientes:
a) PROTECTORIO: dada la necesidad de amparar una situacin "especialmente
vulnerable al libre juego de las categoras del Derecho comn: la situacin del trabajador
dependiente". Las leyes laborales -escribi Unsain- "establecen las condiciones que el
legislador ha supuesto ser aquellas en que los obreros contrataran si realmente fueran
libres de hacerlo [...], tienden a convertir en cuestin de orden pblico el contrato privado
de trabajo";
Comenta Ramrez Bosco Eduardo (un autor de derecho del trabajo) que, si fueran
disponibles los derechos del trabajador, las disposiciones del Derecho del
Trabajo se volveran intiles. El carcter obligatorio o imperativo de sus normas,
y la indisponibilidad de los derechos contenidos en ellas, se relacionan con el
orden pblico, o sea con el inters que todo Estado tiene en preservar las
condiciones vigentes de la organizacin social ("Los principios...", pp. 640-641).
- Los principios que lo rigen reconocen como premisa la dignidad de la persona del
trabajador y, por lo tanto, la oposicin a que el trabajo sea considerado una mercanca.- Dichos principios son sistematizados por Podetti Humberto de la siguiente forma:
- I) Principio nuclear de la centralidad de la persona del trabajador.

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- II) Principio bsico protectorio, con sus derivaciones siguientes:


a. De restriccin dispositiva individual: PRINCIPIO DE INDISPONIBILIDAD O DE
IRRENUNCIABILIDAD: que declara nula la renuncia a un derecho reconocido;
b. De jerarqua normativa: PRINCIPIO DE JERARQUA NORMATIVA : que propugna la
preferencial aplicacin de las normas mnimas inderogables e irrenunciables, el cual debe
ser coordinado con el PRINCIPIO DE LA NORMA MS FAVORABLE AL
TRABAJADOR : En virtud del cual, la estructura piramidal de jerarqua normativa que el
derecho constitucional establece, cede en las relaciones de trabajo, privilegiando la
aplicacin del sistema normativo que MEJOR REGULE LOS DERECHOS DEL
EMPLEADO , pudiendo para ello alterarse el orden jerrquico. Este configura sin duda
un aspecto de notoria singularidad que ilustra el contrato de trabajo - aplicacin
preferencial de las normas mnimas inderogables78;
c. De aplicacin entre los trabajadores: PRINCIPIO DE IGUALDAD DE TRATO O DE
NO DISCRIMINACIN: reconociendo que los mismos deben respetar la consideracin
entre iguales y en iguales circunstancias;
d. De interpretacin: PRINCIPIO IN DUBIO PRO OPERARIO : El cual nos permite
seleccionar la norma que resulte ms favorable a los intereses del empleado, opcin que
igualmente se puede aplicar en cuanto a la interpretacin de las normas, existiendo veda
en aplicar el principio sobre la prueba.
- Sin embargo, en este mismo mes de Noviembre de 2008, el Congreso de la Nacin
ha resuelto aprobar una reforma del cuerpo normativo de la Ley de Contrato de
Trabajo ms precisamente el art. 9. Queda sugerida la lectura de la nota que se
incluye:
NOVEDAD LEGISLATIVA: Jueves 27 de Noviembre de 2008
Ante la duda, la ley laboral beneficiar a los empleados
El Senado aprob un proyecto del diputado y asesor de la CGT, Hctor Recalde,
que refuerza el principio jurdico "in dubio pro operario"
La Cmara alta aprob y convirti en ley un proyecto del titular de la Comisin de
Legislacin del Trabajo de Diputados y representante legal de la CGT, Hctor
Recalde, por el cual se modifica el artculo 9 de la ley 20.744 de Contrato de Trabajo.
La iniciativa fue sancionada por unanimidad con el voto de los 46 senadores
presentes.
La nueva norma establece que en caso de duda sobre la aplicacin de normas
legales o convencionales prevalecer la ms favorable al trabajador,
considerndose la norma o conjuntos de normas que rija cada una de las
instituciones del derecho del trabajo.
El proyecto conocido como in dubio pro operario, agrega que si la duda recayese en
la interpretacin o alcance de la ley, o en apreciacin de la prueba en los casos
concretos, los jueces o encargados de aplicarla se decidirn en el sentido ms
favorable al trabajador.

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El precepto de aplicar la norma ms favorable a favor del trabajador ya est


contemplado en la ley de contrato de trabajo, pero la norma sancionada ayer
extiende ese concepto a la interpretacin de las normas y de las pruebas aportadas
en los procesos laborales.
En los fundamentos de la iniciativa, Recalde asegura que toda duda de derecho
como la nacida de la situacin de hecho debe resolverse adoptando la solucin que
sea ms favorable al trabajador e igualmente se reconoce primaca al rgimen ms
beneficioso, es decir el principio que se resume en la expresin in dubio pro
operario.
La consagracin de este concepto jurdico era resistida por las cmaras
empresariales por considerar que sta les reducira el nivel de defensa en el
fuero laboral. El concepto jurdico restaurado con esta nueva ley haba sido
eliminado de la legislacin laboral durante la ltima dictadura militar, segn publica La
Nacin en su edicin de hoy.
Para el diputado el nuevo artculo extiende ese principio referido a la interpretacin o
alcance de la ley y la apreciacin de la prueba, al disponer que los jueces o
encargados de aplicar la ley se decidan en ese sentido.
En la misma sesin, la Cmara alta aprob y gir a la Cmara de Diputados un
proyecto de ley que instaura un rgimen de jubilacin especial para los trabajadores
de la construccin y por el que los empresarios del sector debern tributar un 5% ms
en concepto de aportes patronales. (Nota obtenida de INFOBAE - ABOGADOS )
e. PRINCIPIO DE PRIMACIA DE LA REALIDAD, por sobre toda simulacin; Este
principio apunta a evitar el fraude laboral. As en nuestra legislacin argentina lo
encontramos plasmado en el art. 14, por ejemplo, que seala: Ser nulo todo contrato
por el cual las partes hayan procedido con simulacin o fraude a la ley laboral, sea
aparentando normas contractuales no laborales, interposicin de personas o de cualquier
otro medio. En tal caso, la relacin quedar regida por esta ley.
Es por ello que en caso de discordancia entre lo que surja de documentos o acuerdos
escritos y lo que sucedi en la realidad, se prefiere lo ltimo, justamente porque lo que se
persigue es la verdad real y no la verdad formal.
De ah la expresin jurdica de que el contrato laboral es un CONTRATO REALIDAD. El
contrato laboral depende ms de una situacin objetiva (cumplimiento de la prestacin de
servicios) que de una situacin subjetiva. El contrato existe no por el mero acuerdo de
voluntades sino de la realidad de la prestacin por encima de las formas o acuerdos
jurdicos a los que las partes hayan llegado.
f. PRINCIPIO DE CONSERVACIN DEL CONTRATO: de duracin indefinida salvo
expresa limitacin temporal, suponindose que as se beneficia al trabajador. En las
relaciones de trabajo la regla es la vocacin de continuidad" defendiendo la vigencia
indeterminada de la relacin de trabajo con el nico lmite temporal del acceso al beneficio
jubilatorio en cuyo caso se modifica el status jurdico del trabajador.-

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- Para entender este principio debemos decir que el contrato de trabajo no es un contrato
inmutable, sino todo lo contrario, una de sus caractersticas es su mutabilidad en el
tiempo.
-Al ser un contrato dinmico, toda relacin de trabajo es susceptible de ir variando en
cuanto a las condiciones originales que le dieron origen, precisamente porque estamos
hablando de un contrato que involucra el quehacer humano.
-Esto se entiende porque uno de los principales fundamentos de la relacin de trabajo es
que el trabajador se identifique con la empresa, de ah que tambin redunda en inters del
empresario que aqul permanezca a su servicio el mayor tiempo posible en vista de la
especializacin y conocimiento que de su negocio ha alcanzado a travs del tiempo. La
antigedad tiene especial connotacin especialmente si la estudiamos desde el punto de
vista econmico, es decir, si vemos que de ella se hace depender las indemnizaciones y
derechos de los trabajadores, se fomenta, por parte de las legislaciones laborales, la
prolongacin en el tiempo de la relacin de trabajo.
-Este principio reconoce en la legislacin argentina, algunas reglas fundamentales, tales
como la preferencia de los contratos de duracin indefinida o indeterminada (art. 90
L.C.T.), sustitucin de clusulas nulas por vlidas (art. 13 L.C.T.), interpretacin de
ciertas interrupciones contractuales como meras suspensiones (arts. 208 y ss.);
continuidad del contrato en supuesto de cambio de la figura del empleador o novacin
subjetiva (art. 225); admisin de transformaciones o novacin objetiva (art. 66);
penalizacin por extincin sin justa causa (art. 245), entre otras.
g. PRINCIPIO DE PROGRESIVIDAD: Si bien es cierto que el Derecho del Trabajo est
impregnado de circunstancialidad prctica e histrica, tambin es verdad que el
movimiento obrero utiliza como palancas para mejorar el nivel de proteccin la aspiracin
sucesiva -o alternativa- a la diferenciacin y a la equiparacin, pero siempre buscando
alcanzar un mejor nivel de proteccin.
- En igual sentido el principio de progresividad avala posibilidad de superacin en la
configuracin de las normas del trabajo como tambin en los principios interpretativos de
las normas, como lo ha demostrado la Suprema Corte de Justicia de la Nacin a partir del
ao 2004 con valiossimos fallos (Aquino; Castillo; Milone; Badaro).
h. PRINCIPIO DE GRATUIDAD: Contenido en la ley de Contrato de Trabajo cuando
establece que todas las actuaciones que deba efectuar el trabajador en defensa de sus
derechos estarn libre de gastos para el mismo. Estos costos son cubiertos por el Estado.
Lo regula el art 20 de la Ley de Contrato de Trabajo: Art. 20. Gratuidad: El
trabajador o sus derecho-habientes gozarn del beneficio de la gratuidad en los
procedimientos judiciales o administrativos derivados de la aplicacin de esta ley,
estatutos profesionales o convenciones colectivas de trabajo. Su vivienda no podr
ser afectada al pago de costas en caso alguno. En cuanto de los antecedentes del
proceso resultase pluspeticin inexcusable, las costas debern ser soportadas
solidariamente entre la parte y el profesional actuante.
- III) Principio bsico de actuacin colectiva, con sus derivaciones:
a. Principio de libertad sindical;
b. Principio de autonoma normativa o autorregulacin laboral

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colectiva;
c. Principio de autotutela laboral colectiva, por el ejercicio colectivo de la defensa de
los intereses comunes;
d. Principio de participacin, que lleva a la colaboracin en la gestin de la empresa.
- Estos principios sern desarrollados en ocasin de tratamiento del mdulo Derecho
Colectivo.
i. PRINCIPIO DE LA BUENA FE: El Derecho del Trabajo pretende que la relacin laboral
se desenvuelva con conductas propias de un buen empleador y de un buen trabajador,
con fidelidad, lealtad, veracidad. De ah que la legislacin argentina lo ha plasmado a este
principio en su art. 63 al sealar que las partes estn obligadas, a obrar de buena fe,
ajustando su conducta a lo que es propio de un buen empleador y de un buen trabajador,
tanto al celebrar, ejecutar o extinguir el contrato o la relacin de trabajo.
Pl Rodrguez. afirma que este principio debe ser tenido en cuenta para la aplicacin de
todos los derechos y obligaciones que las partes adquieren como consecuencia del
contrato de trabajo. Es un modo de actuar, un estilo de conducta, una forma de proceder
ante las mil y una emergencias de la vida cotidiana que no puede encerrarse ni limitarse a
la forma de cumplimiento de ciertas obligaciones.
Es importante entonces sealar que en numerosas oportunidades el juzgador acudir a
verificar cul ha sido el comportamiento de las partes en esa relacin laboral, ya que si el
trabajador o el empleador actuaron en esa emergencia con mala fe, dicha conducta ser
tenida en cuenta para evaluar, por ejemplo, la injuria como causa de extincin del
contrato de trabajo con justa causa, tal como lo seala el art. 242 de la L.C.T.
Constituye un elemento fundamental y dirimente que va ligado al principio de equidad,
propio del juez y una directriz que servir para resolver las cuestiones litigiosas que
podran presentarse entre las partes de esa relacin.El art. 63 de la LCT, exige un determinado comportamiento a ambas partes de la relacin
de trabajo: empleador y trabajador. La buena fe por lo tanto no es solamente una norma
sino un principio jurdico fundamental, es algo que debemos admitir como SUPUESTO DE
TODO ORDENAMIENTO JURIDICO.
La relacin de trabajo no se limita a unir a dos sujetos para lograr fines meramente
econmicos, no crea derechos y obligaciones meramente patrimoniales, sino tambin
personales, ya que tiene como objetivo una actividad productiva y creadora del hombre en
s, como magnficamente seala el art. 4 de la L.C.T.; es por ello que se exige la
CONFIANZA RECIPROCA, para el debido cumplimiento de esas obligaciones.
Se refiere a la conducta que debe mostrarse al cumplir realmente con su deber, supone
una actuacin ejecutada en forma honesta y honrada. Es una forma de vida, un estilo de
conducta al que las partes estn obligadas a someterse. 4
- VALOR DE LOS PRINCIPIOS:
* El distinguido y destacado jurista Amrico Pl Rodrguez , al sealar que los principios
del Derecho del Trabajo son lneas directrices que informan algunas normas e

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inspiran directa o indirectamente una serie de soluciones por lo que pueden servir
para promover y encauzar la aprobacin de nuevas normas, orientar la
interpretacin de las existentes y resolver los casos no previstos.
* Tambin podemos sealar que, a nuestro juicio se trata de un verdadero conjunto de
"normas generales" que subyacen o informan todos los ordenamientos laborales del rea
y que cuentan en muchos casos tambin con un origen derivado de las normas de rango
constitucional.
*Ello es as porque en el derecho laboral, cuando el Estado deja de ser un Estado
Gendarme y se convierte en un Estado protector del ms dbil, lo hace teniendo en
consideracin tal tutela y la ley ordinaria recoge y establece una serie de manifestaciones
concretas, elevadas a la categora de principios generales por la doctrina, que se
encuentran entrelazados entre s por una genrica funcin tutelar del trabajador. Hoy
pareciera apropiado sealar que esa tutela que se reconoce a los principios generales del
derecho laboral, obedece tambin al apuntalamiento de un modelo de desarrollo que
propugna por relaciones laborales definidas y controladas en contenido y ejecucin por el
Estado.
* El autor considera realizando una comparacin con el cuerpo humano, que los principios
del Derecho del Trabajo actan como la mdula del cuerpo humano, que da vida a la
estructura corporal y que si esta mdula se encuentra daada, por mejor que sea la
estructura, no puede cumplir con sus finalidades de su movimiento. De la misma manera,
si los principios son daados o menoscabados, no solamente pueden dejar rengo al
sistema normativo que deviene de ellos, sino que tambin puede transformarlo en invlido.
El principio precede a la norma, est por encima de todo cuerpo normativo y ste se
deber adaptar necesariamente a l, aunque parte de la doctrina haya considerado que la
situacin es inversa.
Rodrguez Mancini, seala que un principio fundamental es supuesto de todo
ordenamiento jurdico, en tanto informa su totalidad y emerge expresamente en mltiples y
diferentes normas de ste.
Adecuando esa nocin de principio general del derecho al derecho laboral, se puede
precisar que tales principios son las ideas fundamentales e informadoras de la
organizacin jurdicolaboral, que extienden su eficacia no solo al momento de formacin
del rgimen regulador de las relaciones laborales, sino tambin en la etapa de exigibilidad
de los derechos.
Agrega el autor citado que se trata, pues, de enunciados bsicos que comprenden,
contemplan, una serie indefinida de situaciones, resultando ms generales que las
normas, ya que, precisamente, sirven para inspirarlas, entenderlas y reemplazarlas. En
consecuencia, se constituyen en cimientos de toda la estructura jurdiconormativa
laboral, tratndose as de principios bsicos o fundamentales.
Tambin podemos agregar que el Derecho del Trabajo es una rama del derecho
autnoma, que cuenta con normas y principios que son propios y que son la fuente formal
del Derecho; por ende estos principios deben estar incluidos en toda normativa
constitucional porque de ella emanan los diferentes derechos reconocidos en las normas.

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Por ltimo, para finalizar el concepto se seala que estos principios, al igual que los
generales del derecho, poseen tres funciones netamente diferenciadas: a) funcin
informativa, ya que sirven de base e informan al legislador; b) funcin interpretativa,
porque deben ayudar al intrprete de la norma para una correcta aplicacin, en especial a
los jueces, que son los encargados de aplicarla y c) funcin normativa, no slo porque en
ausencia de la norma el principio adquiere significativa importancia supliendo a la norma,
sino adems porque podr estar expresado normativamente en un cuerpo legal.
Daniel Horacio Brain-Vocal de la Cmara de Trabajo de Crdoba-Docente
Universitario;Contrato de trabajo -Los principios fundamentales;www.eft.com.ar
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