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Universidad del Rosario

Elaborado por: David Felipe Nieves.


Resea Las medidas y los hombres.
Kula, Witold. Las medidas y los hombres. Madrid: Siglo XXI Editores, 1980.
Witold Kula fue un historiador de origen polaco. Kula estudi en la Universidad de
Varsovia para posteriormente iniciar sus estudios enfocados en los orgenes del capitalismo
en Polonia. A su vez, Kula centraliz sus investigaciones en el mbito econmico feudal y
el campesinado en dicho pas. En el presente texto, el objetivo del autor es dar a conocer en
el trasfondo social que se encuentra en los sistemas de medicin pre mtricos en Europa. En
este sentido, Kula afirma que estos sistemas de medida tiene un valor social definido que se
refleja y da cuenta tanto de su tamao, como en su variedad y su transformacin a travs
del tiempo. As, el autor determina que las medidas poseen un papel simblico, al tiempo
que son un atributo de poder en lo que llama las sociedades primitivas y medievales
europeas. Por otra parte, se debe resaltar que este captulo se encuentra dividido por
temticas en subcaptulos o secciones.
El autor inicia la discusin acerca de los sistemas de medicin esclareciendo en qu medida
estos mismos se encuentran determinados por la produccin, el comercio (necesidad de
consumo y venta), e incluso la calidad de los productos, resaltando su utilidad tambin para
el pago de impuestos. De esta forma, Kula destaca que estos sistemas eran muy variados a
lo largo de diversas regiones y pocas, llegando a coexistir diferentes tipos de medida en un
solo lugar geogrfico. De la misma manera, estos sistemas de medicin se encontraban
arraigados en la vida social de las sociedades, llegando incluso a ser, en palabras del autor,
una expresin simblica de muchos elementos de la filosofa social de los pueblos (P.
11).
Para ejemplificar este punto, Kula toma pasajes y situaciones bblicas, en donde la
medicin es vista como una accin justa, injusta. A su vez, el conocimiento de la medicin
poda significar la brecha entre lo que era considerado la civilizacin y la barbarie. Por otro
lado, tambin exista un sistema de creencias en torno a las medidas, el acto de medir era
considerado como pecado o, en otros casos, como producto de congruencias divinas. De la
misma forma, Kula observa cmo las medidas eran un atributo del poder, en cuanto a que a

los pueblos conquistados se les impona el sistema de medicin del vencedor como smbolo
de soberana y dominacin. En este sentido, las medidas se convierten en campos de
conflicto entre campesinos, soberanos y distintos pueblos que batallaban por el poder.
En este punto, Kula resalta como el mismo ser humano se convirti en medida para el
mundo que lo rodea. Aqu, para el autor se hace vital el paso hacia la generalizacin, es
decir, la medicin basada no en una sola parte del cuerpo de una persona en especfico, sino
de una parte del cuerpo a nivel abstracto. Al mismo tiempo, el autor rescata que el caos en
este sistema de medidas no existe, ya que este fue creado mediante la experiencia emprica
de las generaciones, siendo aplicado para cualquier contexto y sirviendo bien en su
cometido.
Por otra parte, se encuentran las diferentes medidas agrarias, en donde el autor destaca la
medicin por el tiempo de trabajo humano, por autoconsumo y reproduccin y por la
cantidad de granos sembrados, las cuales incluso llegaron a superponerse entre s. Este
ltimo sistema es localizado por toda Europa llegando a ser eficaz y preciso en su uso,
incluso no siendo menos perfecto que el actual sistema mtrico. Adems, para Kula los
factores que determinaban la magnitud de las medidas bsicas dentro de estos sistemas se
hallan en las relaciones entre individuos en una comunidad, la subsistencia, el comercio y
los abusos metrolgicos por parte del ms fuerte, destacando la imposicin de la soberana
y unificacin de un territorio extenso. A su vez, son determinantes sociales la procreacin
de los animales y la poltica del Estado en cuestin. Por ltimo, Kula afirma que estas
formas de medicin agrarias se transforman conjuntamente al aparato social en donde se
usan, ajustndose a las necesidades y contenidos de las diversas instituciones.
En cuanto a las fuentes usadas por el autor es necesario resaltar la amplia bibliografa
secundaria, mediante la cual entrelaza sus diversos argumentos. Por otro lado, Kula hace
uso de fuentes primarias, siendo los tribunales aldeanos entre los ms destacados. Ahora
bien, considero que el texto realiza un acercamiento acertado al trasfondo social de los
sistemas de medicin pre mtricos, rescatando su ptimo funcionamiento dentro de un
orden especfico sin considerarlos caticos. Sin embargo, considero que el autor no ahonda
lo suficiente en la discusin referente a las medidas en el transporte y su trasfondo social,

pues estas fueron necesarias para todo tipo de comercio, en especial el martimo para el
caso de la Europa mediterrnea.