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Autobiografa de un liberal

Esta Biblioteca Austraca, dirigida por Dario Antiseri


y Lorenzo Infantino, se publica contemporneamente
en italiano y espaol bajo los auspicios del Centro
di Metodologa delle Scienze Sociali de la
Libera Universit degli Studi Sociali (LUISS) de Roma

Director de la edicin espaola:


Juan Marcos de la Fuente

Ludwig von Mises

Autobiografa de un liberal
La Gran Viena contra el estatalismo

Prlogo de Lorenzo Infantino

Unin Editorial

2001

Ttulos originales:
1. Edicin alemana: Erinnerungen von Ludwig von Mises (Stuttgart y Nueva York:
Gustav Fischer, 1978). Edicin inglesa: Notes a n d Recollections (South Holland,
111.: Libertaran Press, 1978).
2. The Historical Setting o f the Austrian School o f Economics, 1969

ISBN: 84-7209-375-1

2001 UNIN EDITORIAL, S.A.


c / Colombia, 61 - 28016 Madrid
Tel.: 913 500 228 - Fax: 913 594 294
E-Mail: ue@unioneditorial.es
http://www.unioneditorial.es

ndice

Prlogo, de Lorenzo Infantino...............................


1. El papel de Mises en la Escuela austraca
2. Contra el totalitarismo.......................................
3. La manipulacin del crdito y la intervencin
a favor de grupos privilegiados.......................
4. La superioridad de un mtodo.......................

17
21

Recuerdos........................................................

25

Prefacio de Margit von Mises...............................


Introduccin de Friedrich A. Hayek.....................
1. El historicismo................................................
2. El estatalismo..................................................
3. El problema austraco.....................................
4. La Escuela austraca de economa..................
5. Primeros escritos sobre la teora del dinero ....
6. La teora del dinero y de los medios
fiduciarios........................................................
7. La Primera Guerra Mundial.............................
8. En la Cmara de Comercio.............................
9. Mi actividad docente en Viena.......................
10. La actividad cientfica en el Reich alemn
11. Nuevos estudios sobre el cambio indirecto
12. Los sistemas de cooperacin social...............
13. Estudios de epistemologa..............................

9
10
13

27
33
43
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67
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97
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125
133
139
145
151

14. Mi actividad docente en Ginebra...................


15. La lucha por la independencia de Austria

163
167

El marco histrico de la Escuela Austraca


de Econom a......................................................
I. Cari Menger y la Escuela austraca de
economa.........................................................
1. Los comienzos.............................................
2. La Escuela austraca de economa y las
universidades austracas.............................
3. La Escuela austraca en la vida intelectual
de Austria....................................................
4. Bohm-Bawerk y Wieser miembros del
gobierno austraco......................................

171
173
173
175
179
182

II. La disputa con la Escuela histrica alemana ...


1. El rechazo alemn de la economa clsica ..
2. La esterilidad de Alemania en el campo de
la ciencia econmica..................................
3. El Methodenstreit.........................................
4. Los aspectos polticos del Methodenstreit...
5. El liberalismo de los economistas austriacos

185
185
190
192
195
199

III. El lugar de la Escuela austraca de


economa en la evolucin de la teora
econmica........................................................
1. La Escuela austraca y Austria.................
2. El significado histrico del Methodenstreit

205
205
207

ndice de nombres......................................................

211

Prlogo
Algunos de ellos, los ms aguerridos de la selecta tropa, los
jvenes vieneses herederos de la gloriosa escuela de los
Menger, los Bhm-Bawerk, los Wieser, tratan de [...] explicar la
verdadera causa de la destruccin, que se va consumando da
a da, bajo sus propios ojos, de la economa austraca; y como
la verdadera causa no es, sino en escasa medida, la prohibicin
a la pequea Austria de unirse a la gran Alemania, ellos, sin
buscarlo expresamente, defienden la independencia de su pas
[...] estos jvenes economistas [...] alimentan la esperanza de
convertirse en una de las mayores fuerzas del mundo.
L u ig i E lnaudi

El presente volumen contiene dos ensayos de Ludwig von


Mises (1881-1973): Las Erinnerungen [Recuerdos] y The
Historical Setting o f theAustrian School ofEconom ics. Son
obras escritas por el autor en pocas muy diferentes de su
vida.
Las Erinnerungen son el primer producto de Mises en
tierra estadounidense. Lleg a Estados Unidos el 2 de agos
to en 1940 como refugiado poltico. All fue recibido por
Alfred Schtz, quien haba sido alumno suyo en Viena. Se
trata de una especie de autobiografa intelectual, que por
propia voluntad slo se publicara como obra postuma*. En
* El libro lo escribi en alemn bajo el ttulo Erinnerungen (Recuer
dos). Sera publicado en ingls en 1978 (Mises haba muerto en 1973) con
el ttulo Notes an d Recollections, en una traduccin y con un PostScript de
Hans F. Sennholz (Libertaran Press, South Holland, Illinois).

ella se reflejan todos los elementos de la tragedia que la


humanidad estaba viviendo, as como la angustia y la amar
gura del hombre vencido, pero tambin el lcido diagns
tico de la derrota y la conviccin de que an era posible un
futuro para la libertad.
El segundo ensayo, The Historical Setting o f theAustrian
School ofEconom ics, lo escribi en 1969, el mismo ao en
que deja la enseanza en la New York University. Ha pasa
do ya casi treinta aos en Estados Unidos, rodeado de la
atencin de nuevos alumnos y admiradores. Su viaje
existencial est a punto de concluir. Pero l rene sus po
cas energas para ponemos una vez ms en guardia contra
el Estado omnipotente, para arrojar luz sobre los errores
en que los hombres libres no deben caer.
Ambos ensayos se publican juntos, porque son los ni
cos lugares en que Mises habla de la gran Viena, de la
Escuela austraca de economa y de sus aportaciones per
sonales a las ciencias sociales.

1. El papel de Mises en la Escuela austraca


La Escuela austraca de economa nace en aquella febril y
dramtica fragua de problemas y de ideas que fue la gran
Viena. Es una tradicin de investigacin iniciada por Cari
Menger (1840-1921) y que se distingue por dos caracters
ticas nada comunes. La primera es la de haber podido su
perar el mbito propiamente econmico y haber afronta
do las cuestiones ms profundas y urgentes de metodologa,
sociologa y poltica. La segunda se refiere a la fecundidad
de su aportacin a las ciencias sociales. Sucede con frecuen
cia que, inmediatamente despus de su fundacin, una tra
dicin de investigacin se agosta en la anodina reiteracin
de las ideas del jefe de la escuela, despojadas de las pre-

10

guntas que la originaron y transformadas en petrificado


lugar comn. No es este el caso de la Escuela austraca de
economa, que en cambio se ha ido nutriendo continuamen
te de problemas. Y de este modo ha demostrado que la
teora no es una ficcin intelectualista, sometida al poder y
negadora de la verdad, sino el nico instrumento median
te el cual pueden darse respuestas autnticas a interrogantes
autnticos.
Ludwig von Mises representa la tercera generacin de
la Escuela Austraca. Siguiendo a Menger (primera genera
cin), Eugen von Bhm-Bawerk (1851-1914) y Friedrich
von Wieser (1851-1926) protagonizan la segunda genera
cin. A pesar de no haber sido alumno (en los aos de es
tudios universitarios) de ninguno de ellos, Mises se form
en la lnea de Menger y Bhm-Bawerk, encarnando de
manera neta e incontaminada la vocacin de autenticidad
de estos sus dos reconocidos maestros.
Pero conviene sealar que Mises, a su vez, fue tambin
un gran maestro. Es ejemplar el caso de Friedrich A.
Hayek (1899-1992), que haba sido alumno de Wieser, y que
despus fue durante casi diez aos estrecho colaborador de
Mises. Hayek afirma textualmente: de Mises he aprendi
do probablemente ms que de ningn otro hombre.1
Sobre el estimulante y enriquecedor magisterio misiano
podramos aducir tambin los testimonios de Gottfried
Haberler y de Fritz Machlup.2Pero tal vez resulte ms inte
resante lo que escribi un observador externo a la Escuela
1 F.A. Hayek, Hayek on Hayek (Londres: Routledge, 1994, p. 67 [trad.
esp.: Hayek sobre Hayek, vol. I de Obras Completas de F.A. Hayek (Ma
drid: Unin Editorial, 1997), p. 701.
2Vase G. Haberler, Mises Prvate Seminar, en The Mont Plerin
Quarterly vol. III, octubre de 1961; F. Machlup, His Work Lives, en Tri
bute to Mises, 1881-1973 (sesin de la Mont Plerin Society en Bruselas,
13 de septiembre de 1974).

11

austraca, Frangois Perroux: En Viena, la investigacin flo


reca en los seminarios de Ludwig von Mises, al que un cier
to ostracismo mantena al margen de la Universidad. A aque
llos encuentros, que se celebraban en la Cmara de
Comercio, acuda un auditorio internacional, atrado por sus
libros y retenido por sus lecciones. La seora Berger Lieser,
animadora sin igual, organizaba encuentros sutiles sobre los
famosos fundamentos del inters, sobre el capital de pro
duccin y el capital financiero, sobre las relaciones entre
tipo de inters y tipo salarial. Filsofos, historiadores, epistemlogos, altos funcionarios sometan a una crtica atenta
las construcciones de los clebres vieneses [...]. Con todo
el respeto hacia su memoria, sugerira que Hans Mayer, el
de la gran barba de Jpiter rubio, cuyos cursos acadmicos
eran apreciados y al que le chiflaba la caza del rebeco, tal
vez se contentaba con alturas menores.3
Sobre la actividad desarrollada por Mises en la New York
University, valga el testimonio de Murray N. Rothbard:
Mises laboraba incansablemente por avivar la ms mnima
chispa intelectiva que sus discpulos mostraran, siempre con
aquella bondad, aquella elegancia que le caracterizaban. Un
torrente de maravillosas posibilidades investigadoras brin
daba, cada semana, al auditorio. Joyas, de facetas perfecta
mente talladas, eran sus conferencias, profundas exposicio
nes de mltiples aspectos del ideario tenazmente defendido
[...] Cuantos gozbamos del privilegio de asistir al seminario
misiano de la Universidad de Nueva York [entre otros, ade
ms del propio Rothbard, Bettina Bien-Greaves, Percy L.
Greaves, Henry Hazlitt, Israel Kirzner, George Reisman,
Hans F. Sennholz, Louis Spadaro] comprendamos que no
3F. Perroux, Peregrinazioni di un economista e scelta del suo itinera
rio, en AA. W ., II mestiere deleconomista (Roma: Edizioni dell'Elefante
& B.N.L. Edizioni, 1996), pp. 223-34.

12

slo estbamos ante un economista excepcional, sino ade


ms ante un maestro incomparable.4
Durante ms de cincuenta aos fue Mises el agudo y
prdigo jefe de la Escuela austraca de Economa. Si esta
Escuela sigue an viva, sobre todo en Estados Unidos, se
lo debemos a su largo y decisivo magisterio.

2. Contra el totalitarismo
En una pgina de sus Recuerdos declara Mises que siem
pre ha empleado la nica metodologa capaz de permitir
un anlisis cientfico de los problemas sociales. Y precisa:
Somet a discusin ante todo la racionalidad de las medi
das propuestas; es decir me pregunt si los fines persegui
dos por quienes las proponen o las adoptan pueden alcan
zarse realmente con ellas.5 En esta precisin se halla el
ncleo central del programa cientfico de la Escuela aus
traca de economa. Haba sido Cari Menger quien, en sus
Untersuchungen ber die M ethode der Sozialwissenschaften,6critic duramente el racionalismo unilateral, es
decir aquella ilusin animista que transforma proyectivamente las intenciones en realidades. En otras palabras,
Menger haba insistido en la cascada de efectos no inten
cionados que acompaa al obrar humano. Haba llamado
tambin la atencin sobre el origen no programado de ins
tituciones como la ciudad, el Estado, el mercado, la mone
4M.N. Rothbard, The essential von Mises, en apndice a L. von Mises,
P lanningfor Freedom (South Holland: Libertaran Press, 1980), pp. 22667 [trad. esp.: Lo esencial de Ludwig von Mises (Madrid: Unin Editorial, 2a
ed., 1985), pp. 43-44].
5L. von Mises, Recuerdos, en este vol., pp. 143-44.
6Trad. it., Sul mtodo delle scienze sociali, al cuidado de R. Cubeddu,
introduccin de K. Milford (Macerata: Liberilibri, 1996).

13

da; y haba sostenido que la tarea principal de las ciencias


sociales debe consistir en el estudio de las consecuencias
no intencionadas de acciones humanas intencionadas.
Mises hace suyo este programa de investigacin. Toda
su obra est dedicada a la ciencia terica de la accin hu
mana o praxeologa. En particular, se concentra en el es
tudio de la congruencia entre medios y fines. Y aplica este
paradigma, con un rigor lgico que recuerda el de BhmBawerk, al tema del que por lo dems surgieron las mayo
res tragedias del siglo xx: el fin de la economa.
A)
El marxismo. El programa poltico marxista se pro
pone la eliminacin del mercado y su substitucin por un
sistema planificado de produccin y distribucin, es decir
por un sistema en el que tales actividades se desenvuelven
mediante decisiones polticas adoptadas de un modo cen
tralizado. La planificacin es por lo tanto el instrumento con
el que acabar con las leyes de la economa poltica, y con
ello, se aade, con la escasez misma (considerada una in
vencin o un fruto de aqulla). Es decir, al plan nico de
produccin y distribucin, aplicado conscientemente, se
le atribuye una racionalidad superior, esto es la capacidad
de hacer posible el salto de la humanidad del reino de la
necesidad al reino de la Libertad.
Con el triunfo de la Revolucin de octubre, pareca que
la realizacin de la Utopa era posible. Sin embargo, en una
conferencia de 1919, Die Wirtschaftsrechnung im sozialistischen Gemeinwessen,7y en un grueso volumen de
1922, Gemeinwirtschafts,8 Mises lanza contra el programa
marxista una crtica demoledora.
7Trad. it., II calcolo economico nello Stato socialista, en AA.W.,
Pianificazione economica collettivistica (Turn: Einaudi, 1946).
8Trad. it., Socialismo,, al cuidado de Dario Antiseri (Miln: Rusconi,
1990) [trad. esp.: Socialismo (Mxico: Hermes, 1961; 3a ed., WBF, Nueva
York, s/f.]. Adems de las crticas especficas, de las que se informa en el

14

Para Mises, el fin de la economa, como ciencia y como


condicin de escasez, no es posible. Si el hombre pudiera
vivir en Jauja, tendra en todo caso que economizar tiem
po, la aplicacin de su vida que pasa. Por eso la accin
humana es accin econmica, y lo es siempre. Es una con
notacin que no depende de los regmenes polticos, sino
que coincide con la condicin humana, por lo que es ineliminable.
Si el socialismo es destruccin del mercado, habr en
tonces que resolver el problema econmico sin el merca
do. Pero esto significa que se tiene que hacer sin contar con
los precios, que son el producto de un sistema en el que
vige la competencia del lado de la demanda y del lado de
la oferta, es decir de un sistema en el que hay libertad de
eleccin y las decisiones estn descentralizadas. De aqu se
derivan dos consecuencias: la primera es que libertad indi
vidual y mercado van al unsono; la segunda es que el so
cialismo, al eliminar el mercado, no slo priva a los ciuda
danos de su autonoma, sino que tambin pierde los
instrumentos (los precios) con los que resolver el proble
ma econmico.
texto, conviene recordar que Mises hace contra la planificacin una obje
cin de orden gnoseolgico: Para realizar su tarea sera necesario que este
director de la economa socialista fuese un dios. Su mirada debera abar
car todo lo que es importante para la economa y le sera preciso un juicio
infalible, capaz de englobar la situacin de los pases ms distantes y las
necesidades del futuro ( op. cit, p. 206 de la 3a ed. espaola). Es una con
sideracin que hallamos en Adam Smith; y es el tema de que se sirve Hayek
para afirmar, en trminos sistemticos, las razones de la libertad individual
y de la competencia: Si furamos omniscientes, si pudiramos conocer
no slo todo lo que afecta a la consecucin de nuestros deseos presentes,
sino tambin lo concerniente a nuestras necesidades y deseos futuros, exis
tiran pocos argumentos en favor de la libertad (La societ libera, Vallecchi,
1969, p. 48) [trad. esp.: Los fundam entos de la libertad (Unin Editorial,
6a ed., 1998), p. 561. Es decir, puesto que somos ignorantes, tenemos que
ser libres.

15

As pues, la planificacin no es una forma superior de


racionalidad, sino la abolicin de la racionalidad. Y el so
cialismo est destinado a fracasar.
B)
Socialismo monrquico y nazismo. Tambin la Jo
ven Escuela histrica, capitaneada por Gustav Schmoller,
se propona el fin de la economa. Esta Escuela sostena
la imposibilidad de las ciencias sociales tericas, en cuanto
incapaces de captar lo nico y lo irrepetible; en su lugar
colocaba una investigacin histrica de los acontecimien
tos singulares, desde los que esperaba llegar inductiva
mente a las series tpicas de los fenmenos, a sus rela
ciones y a sus causas. En realidad, los acontecimientos
eran colocados dentro de una visin colectivista, en la que
la monarqua prusiana era considerada el valor ltimo, el
metro con el que medir toda accin singular. Esto equiva
la a una forma de socialismo monrquico, en la que el
poder poltico cancelaba las leyes de la economa y exclua
toda vinculacin econmica entre medios y fines. Faltaba
el plan nico de produccin y distribucin, pero se creaba
un sistema de intervencionismo generalizado.
Sobre la cuestin relativa a la posibilidad de las ciencias
sociales tericas, Menger haba asestado un duro ataque al
historicismo, afirmando sin ambages la prim aca de lo te
rico en la construccin de la ciencia: El fin de las ciencias
tericas es la comprensin, el conocimiento que sobrepa
sa la experiencia inmediata, y el dominio del mundo real.
Comprendemos los fenmenos por medio de teoras, cuan
do los captamos en todo caso particular [...] como ejemplos
de una regularidad general.9 Sin embargo, el problema
segua abierto, pues los partidarios de la Escuela histrica,
despus de la derrota en la Gran Guerra, transfirieron su

9C. Menger, Sul mtodo delle scienze sociali, cit., p. 38.

16

lealtad a los diversos grupsculos de los que finalmente


surgi el partido nazi.10
Mises se da perfecta cuenta de adonde conduce el ca
mino que Alemania ha emprendido. Reafirma la prim aca
de lo terico en la construccin de la ciencia. Escribe: Los
defensores del historicismo [...] no saben reconocer que en
los propios trminos lingsticos que acompaan a todo
acto del pensamiento se halla ya contenida una teora.11
La teora econmica es, pues, posible. Y, adems, tiene un
objeto propio: el nexo entre medios y fines, debido a la
escasez de los medios que convierte toda accin en accin
econmica.
Pero la barbarie no tiene en cuenta las sugerencias de
la razn crtica: La agresin imperialista que por dos ve
ces concluy con la guerra y la derrota, la inflacin sin l
mites de los primeros aos Veinte, la economa imperativa
(la Zwangwirtschaft) y todos los horrores del rgimen nazi
fueron el resultado de unos polticos que siguiron las ense
anzas de los paladines de la Escuela histrica.12
Obviamente, Mises extiende sus crticas, mutatis mutandis, al dirigismo fascista y a su pretensin de englobarlo
todo en el Estado.

3. La m anipulacin del crdito y la intervencin a fav or


de grupos privilegiados
La perversin del nexo medios-fines es obra no slo de
quienes declaradamente se proponen acabar con la eco10L. von Mises, en este volumen, p. 198.
11L. von Mises, Problemi epistemologa del economa, trad. it. al cui
dado de L. Infantino, presentacin de S. Ricossa (Roma: Armando, 1988),
p. 52.
12L. von Mises, en este volumen, p. 196.

17

noma, sino tambin de quienes creen que la intervencin


de las autoridades pblicas puede mejorar el funcionamien
to del mercado. Detengmonos sobre dos cuestiones en las
que Mises insisti de un modo especial.
A)
La m anipulacin del crdito. La primera gran obra
de Mises es la Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel.
Vio la luz en 1912; la siguiente edicin es de 1924. En 1928
se publica Geldwertstabilisierung undKonjunkturpolitik.ii.
El objetivo originario de Mises era extender la aplicacin
del marginalismo a la teora del dinero. Lo consigue, y su
pera las posiciones de Menger y Bhm-Bawerk, los cuales
razonaban con la tcita suposicin de la neutralidad del
dinero,14es decir suponan que las variaciones de las can
tidades monetarias determinan variaciones de los precios
simultneas y proporcionales.
Con la publicacin de los textos mencionados, Mises
llega a resultados muy superiores: dispone de una completa
teora del ciclo, que luego ser conocida como teora
austraca del ciclo econmico.
Como escribe Mises, la poltica econmica que fomenta
el dinero barato, y cree que la expansin del crdito es el
medio ms adecuado para alcanzar este fin, alienta esa
orientacin y se esfuerza en crear las condiciones insti
tucionales para hacerlo posible.15 Pero, apenas las autori
dades deciden, justo a tiempo para evitar el colapso de la
moneda, poner fin a la expansin del crdito, se constata
que la falsa impresin de rentabilidad, creada por la ex
pansin crediticia, ha llevado a realizar inversiones injusti
ficadas. Muchas empresas o iniciativas econmicas, que se

I3Trad. it., La stabilizzazione delpotere di acquisto della moneta e la


politica della congiuntura (Turn: UTET, 1935).
14L. von Mises, en este volumen, p. 93.
ie,Lbid., p. 142.

18

haban iniciado gracias a la artificial bajada del tipo de inte


rs y que se mantenan gracias a una igualmente artificial
elevacin de los precios, no son ya rentables. Algunas em
presas reducen la produccin, las dems cierran o quie
bran.16Se pretenda conseguir un crecimiento econmico
mediante la expansin del crdito y la creacin artificial de
condiciones de mercado favorables, y lo que se obtiene es
la destruccin del capital.
Sobre los hombros de la teora de Mises se encarama
ron Hayek, Haberler, Machlup, Strigl. Dicha teora habra
podido permitir fcilmente prever la Gran crisis de 1929.
Sirvindose de ella, esa crisis ha sido ejemplarmente expli
cada a posterio por Lionel Robbins, quien tambin ha
puesto de relieve los graves errores cometidos por Keynes
en el periodo anterior a la crisis.17
B)
Las intervenciones a fa v or de grupos privilegiados.
Para Mises, el intervencionismo limitado es aquel a tra
vs del cual, en algunas circunstancias, la autoridad pblica
obliga a los operadores econmicos a emplear sus medios
de produccin de un modo distinto del que ellos mismos
elegiran libremente.18Mises distingue dos tipos de interven
cin. El primero se dirige directamente a frenar la actividad
productiva, mientras que el otro tiende a fijar unos precios
distintos de los del mercado. Las medidas del primer tipo
(tarifas y obstculos diversos a la competencia) producen
16L. von Mises, La theorie dite austrichienne du cycle conomique,
en Bulletin de la Socit belge d'tudes et d'expansin, ahora en AA.W.,
The Austrian Theory o f the Trade Cycle (Augburn: The Ludwig von Mises
Institute, 1983), pp. 3-4.
17L. Robbins, Di chi la colpa della Grande Crisi/ trad. it. (Turn: Einaudi), pp. 68-69.
18L. von Mises, A Critique oflnterventionism (New Rochelle: Arlington
House, 1977), p. 20 [trad. esp.: Crtica del intervencionismo (Unin Edito
rial, 2001), p. 431.

19

siempre el mismo resultado: una determinada combinacin


de capital y trabajo produce menos, desde el principio, se
invierte en la produccin una cantidad menor de medios
productivos. En el segundo caso, es decir mediante la in
tervencin de los precios, se origina una cada inmediata
de la produccin y la imposibilidad de satisfacer la deman
da, que tiene que orientarse, a precios muy superiores a los
existentes antes de la intervencin, al mercado negro.
Mises no sostiene la imposibilidad de tales intervencio
nes. Lo que dice es que las mismas provocan consecuen
cias no previstas, opuestas a lo que de ellas esperan sus
promotores. De nada sirve, pues, afirmar que esas interven
ciones se dirigen a la defensa de los ms dbiles:19 pues
no se puede refutar la demostracin que hacen los eco
nomistas de que todo privilegio perjudica los intereses del
resto de la poblacin o, por lo menos de gran parte de la
misma; que quienes son sus vctimas slo toleran la exis
tencia de tales privilegios si a ellos se les garantiza otros
parecidos; y que, en definitiva, cuando todos disfrutan de
privilegios ninguno gana, sino que todos salen perdiendo
a consecuencia de la cada general de la productividad del
trabajo.20As pues, no pagamos las consecuencias del ca
pitalismo, sino las del intervencionismo,21 que destruye re
cursos y hace aicos, junto con los privilegios que conce
de y la inevitable corrupcin, el Estado de derecho.
De todo esto se sigue que no es liberal quien pretende
eliminar el mercado o quiere manipularlo; liberal, en cam
bio, es quien confa en las soluciones del mercado, es de
cir en la competencia entre individuos situados en el mis
mo plano ante la ley.
19 Op. ciL, p. 59 de la ed. espaola.
20L. von Mises, en este volumen, p. 182.
21L. von Mises, Crtica del intervencionismo, p. 62 de la ed. espaola.

20

4. La superioridad de un mtodo
En 1936, el socialista Oskar Lange escriba: Los socialistas
tienen buenos motivos para estar agradecidos al profesor
Mises, el gran advocatus diavoli de su causa. En efecto, ha
sido el desafo por l lanzado lo que les ha obligado a re
conocer la importancia de un adecuado sistema de clculo
econmico, como gua para la distribucin de los recursos
de una economa socialista. Adems, mrito principal de ese
desafo es el que muchos socialistas se hayan percatado de
la existencia misma de semejante problema [...] el mrito de
haber obligado a los socialistas a afrontar sistemticamente
esta cuestin corresponde por entero al profesor Mises. Su
estatua debera ocupar el puesto de honor en el gran vest
bulo del ministerio de la socializacin o del comit central
para la planificacin del Estado socialista.22
Este juicio de Lange es seguramente sincero, si bien re
vela la conviccin de poder llegar a la cuadratura del crcu
lo, es decir de poder conjugar clculo econmico y socia
lismo. Las experiencias posteriores se encargarn de dar
completa razn, tanto en el plano terico como en el hist
rico (con la cada del imperio sovitico), al diagnstico de
Mises. Un anlisis no hay que olvidarlo que en su tiem
po fue totalmente compartido por Max Weber: El grado
mximo de obrar econmico, en cuanto medio de orienta
cin para el clculo, se consigue por el clculo monetario
en la form a de clculo del capital, lo cual comporta el su
puesto m aterialde la ms amplia libertad del mercado [...].
La lucha en competencia por la venta de los productos, li
gada a esta situacin especialmente como organizacin
de ventas y como publicidad, en el ms amplio sentido
220 . Lange, Sulla teora economica del socialismo, trad. it. en AA.W.,
Teora economica e economa socialista (Roma: Savelli, 1975), p. 61.

21

suscita una serie de aplicaciones, que no podran hacerse


sin esa competencia, es decir en una economa planifica
da.23
Pero la cuestin tiene un alcance mucho ms amplio. En
efecto, por ms relevante que pueda ser la concorde valo
racin de Mises y Weber sobre el problema del clculo eco
nmico, lo que ms profundamente une a estos dos estu
diosos es un vnculo metodolgico.
Weber era un descendiente de la Escuela histrica ale
mana. Pero, influido por Menger y Bhm-Bawerk, se ha
ba alejado del venerado maestro Schmoller. Se haba pre
guntado: Qu significa y a qu tiende una crtica cientfica
de ideales y de juicios de valor?24 Y esta fue su respuesta:
Toda reflexin pensante sobre elementos ltimos del obrar
humano dotado de sentido est ligada ante todo a las cate
goras de fin y de medio [...]. Ofrecemos de este modo a
quien obra la posibilidad de medir entre ellas las consecuen
cias no queridas y queridas de su obrar.25
No haba afirmado Menger que la tarea principal de las
ciencias sociales consiste en el estudio de las consecuen
cias no intencionadas de las acciones humanas intenciona
das? Y, antes de l, no haba Adam Smith convertido la
economa en una ciencia de las consecuencias no intencio
nadas?
Con la adhesin de Weber al paradigma mengeriano,
economa y sociologa se reconcilian. La fractura perpetra
da por Saint Simn, Comte, Durkheim se recompone. Pero
muy pronto ambas disciplinas emprendern caminos dis

23M. Weber, Economa e societ, trad. it. (Miln: Comunit, 1968), vol.
I, p. 104.
2*M.Weber, II mtodo delle scienze storico-sociali, trad. it. (Miln: Einaudi, 1974), p. 58.
25 Op. c i t pp. 58-59.

22

tintos. Estableciendo la prohibicin de ocuparse del largo


plazo, porque segn l todos estaremos muertos, Keynes
excluye los resultados incmodos derivados de la aplica
cin de su teora. Y Talcott Parsons, colocando a Weber en
el mismo plano que a Durkheim, suprime lo especfico de
la obra weberiana, su razn de ser.26
Y, sin embargo, el paradigma austraco sobrevive, reve
la toda su fecundidad. Mises nos permite ir a las races de
las peripecias ms complejas de nuestro tiempo, pues arroja
una poderosa luz sobre los fenmenos sociales, y desbara
ta ese nudo de lugares comunes que con demasiada fre
cuencia los cubre y deforma.

26Sobre el tema vase L. Infantino, Lordine senza piano (Roma: La


Nuova Italia Scientifica, 1995) [trad. esp.: El orden s in p la n iUnin Edito
rial, 2000].

23

Recuerdos

Prefacio

Quera convertirme en un reformador, y en cambio me he con


vertido slo en el historiador de la decadencia.
L u d w ig v o n M ises *

Cuando mi mando, Ludwig von Mises, escribi esta frase,


en diciembre de 1940, atravesaba un periodo de profunda
depresin. Estas pocas palabras son muestra de su estado
de nimo. Haba previsto la disgregacin de la civilizacin
occidental y tema su definitivo ocaso. Estos Recuerdos, sin
embargo, no cierran la puerta a la esperanza de que el
mundo, en un futuro lejano, escuchara y seguira sus ad
vertencias. A pesar de su escaso volumen, este libro tiene
un contenido conceptual muy rico.
La historia de cmo naci servir para explicar la mo
mentnea depresin de mi marido.
El 2 de agosto de 1942 llegamos a NewJersey, que est
separado de Nueva York por el ro Hudson, pero unido a
esta ciudad por puentes y tneles. El mundo estaba albo
rotado y Europa, cuando la dejamos, era presa de una fu
riosa guerra.
No fue fcil para Mises decidirse a abandonar Ginebra,
la ciudad en que haba transcurrido los seis aos ms feli
* Vase infra p. 147.

27

ces de su vida. Llamado por el profesor William Rappard al


Institu Universitaire des Hautes tudes, ocup la ctedra
de Relaciones econmicas internacionales. Su seminario
privado en Viena y sus libros, publicados casi todos por Gus
tav Fischer (que entonces tena su sede en Jena), le haban
dado a conocer en toda Europa, y su fama haba llegado
incluso a Amrica, antes an de que pusiera el pie en ella.
Llegamos a New Jersey un da muy caluroso y hmedo,
tras cuatro semanas de total inseguridad y de grandes an
gustias y emociones.* No nos esperaba ningn familiar; no
tenamos casa y, como a tantos otros emigrantes, nos espe
raban tiempos duros, antes de hallar una situacin estable.
Todo lo que poseamos, la rica biblioteca de mi marido,
haba sido embalada y enviada antes de abandonar Suiza;
pero no tenamos idea de dnde se encontrara en aquel
momento en Europa, ni estbamos seguros de volver a
verla. De 1940 a 1942 no tuvimos una verdadera casa. Nos
mudbamos de un hotel a otro, viviendo de nuestros aho
rros. A mi marido no se le haba ofrecido ninguna ctedra
que considerara aceptable.
Tal era nuestra vida cuando, en el otoo de 1940, mi
marido decidi escribir como haba proyectado inicial
mente su autobiografa. Pero, carente de sus apuntes dia
rios y de sus libros, termin el manuscrito ya en diciembre
del mismo ao. Recuerdo como si fuera ayer el momento
en que me lo ense por primera vez y la intensa emocin
que experiment. Tena la sensacin, aun sin ser plenamen
te consciente de ello, que se trataba de una obra muy im
portante; pero saba tambin que no era una autobiografa
en el verdadero sentido de la palabra. Segn la definicin
del Meyers Enzyklopadisches Lexikon, una autobiografa es
* [Vase Margit von Mises, My Years with Ludwig von Mises, Arlington
House, New Rochelle, Nueva York, 1976, caps. V y VI].

28

la descripcin literaria de la propia vida. Pues bien, el ma


nuscrito ofrece una imagen exacta y completa de la evolu
cin espiritual de mi marido y contiene las ideas que fue
poco a poco desarrollando en sus libros y en sus ensayos y
artculos; habla tambin de su actividad acadmica y pol
tica hasta 1940, pero casi nada dice de su familia, de sus
parientes y del ambiente social en que haba crecido.
Dos aos despus, cuando finalmente conseguimos te
ner una casa propia, mi marido me entreg el manuscrito,
que haba metido cuidadosamente en dos rgidas carpetas
negras. Este libro es tuyo me dijo. Gurdalo bien.
Seguramente haba pensado en su publicacin. En efec
to, al cabo de treinta aos cuando ya era conocido y fa
moso en todo el mundo, pero era tambin objeto de ata
ques y de enemistades, a mi propuesta de que me dictara
su autobiografa, respondi: Pero ya tienes un manuscri
to. No es necesario que la gente sepa ms sobre mi.
Slo unos meses despus de su muerte (10 de octubre
de 1973), me acord de las dos carpetas negras. Las saqu
de mi escritorio, y su grafa clara y regular, que yo conoca
bien, hizo renacer el pasado. Estaba fascinada; como he
chizada, le y rele el libro. Slo ahora me daba cuenta de la
importancia del documento que tena en mis manos y com
prenda todo su significado histrico.
Nunca antes Ludwig von Mises haba manifestado con
sideraciones y juicios tan duros y negativos sobre la situa
cin econmica y cultural de las universidades alemanas y
austracas, sobre los profesores, sobre los hombres polti
cos y otras personalidades pblicas. Nunca antes de estas
pginas su desesperacin por el declive de la civilizacin
occidental, que senta inminente, haba alcanzado una for
ma tan drstica. Y deseo aadir que nunca haba escrito de
manera tan explcita y sin tapujos.
En los aos siguientes, una vez alcanzada una mayor

29

tranquilidad interior y una visin ms orgnica de la situa


cin econmica y de las inmensas posibilidades de los Es
tados Unidos, recuper la esperanza en la supervivencia de
la civilizacin occidental. Sus libros ms importantes y sig
nificativos los escribi en los ltimos treinta aos de su vida,
durante los cuales no se cans jams de prevenir contra la
inflacin, el intervencionismo estatal y el comunismo.
Su primer gran xito en Estados Unidos lo obtuvo con
la publicacin, en 1945, de dos libros escritos en ingls:
Omnipotent Governmenty Bureaucracy. En los cuatro aos
siguientes trabaj en la reelaboracin de Nationalkonomie,
publicada en Ginebra en 1940, para adaptarla a las condi
ciones americanas. El ttulo del que en realidad era un li
bro nuevo fue Human Action. Se public en 1949 y le dio
de golpe una fama mundial. Fue traducido como todos
sus libros siguientes a muchas lenguas, y recientemente
se ha publicado una edicin china. Se hizo una nueva edi
cin de Socialismo, que ya haba sido publicado 1922 en
Alemania por Gustav Fischer, con el ttulo de Gemeinwirtschaft. Siguieron enseguida una nueva edicin de
TheoryofM oneyand Credit, de The Anti-Capitalistic Mentality, Planned Chaos, Planning fo r Freedom.
El famoso escritor y economista Henry Hazlitt, con oca
sin del nonagsimo segundo cumpleaos de Ludwig von
Mises, en 1973, escribi: Los noventa y dos aos de su vida
han sido extraordinariamente fecundos. Cuando la Ame
rican Economic Association concedi a Ludwig von Mises
el Distingued Fellow Award (una alta distincin que se
concede cada ao slo a dos economistas), le present
como autor de diecinueve libros, considerando slo las
primeras ediciones, pero su bibliografa comprende cuaren
ta y seis libros, si se calculan las reediciones revisadas y las
traducciones a diversas lenguas. En los aos ms recientes

30

de su vida, se le han concedido muchas otras condecoracio


nes. Pero todas juntas apenas corresponden a lo que cre.
A travs de este pequeo libro llegar una vez ms al
mundo la voz de alerta de mi marido. Espero que sean
muchos, hombres y mujeres, los que lo lean. Vern con cla
ridad las consecuencias nefastas de la inflacin, del socia
lismo y del comunismo, el poder y la corrupcin cada vez
ms extendida de los gobiernos intervencionistas, y expe
rimentarn un sentimiento de angustia. No puede asegu
rarse que la historia no se repita. Slo podremos impedirlo
si logramos cambiar su curso.
M a r g i t v o n M ises

Nueva York, junio de 1977

31

Introduccin*

Aunque era sin duda uno de los ms importantes econo


mistas de su generacin, en cierto sentido Ludwig von Mises
sigui siendo un extrao en el mundo acadmico hasta el
fin de su inusualmente larga carrera acadmica, no slo en
el mundo de habla alemana, sino, durante el ltimo tercio
de su vida, en los Estados Unidos, donde ense a un n
mero an mayor de estudiantes. Antes, su influencia inme
diata ms fuerte se haba limitado principalmente a su Privatseminar, cuyos miembros generalmente slo se intere
saban por l una vez que haban terminado sus estudios
universitarios.
Si ello no hubiera retrasado indebidamente la publica
cin de estas memorias, encontradas entre sus papeles, yo
hubiera acogido favorablemente la oportunidad de anali
zar las razones de este curioso olvido de uno de los pensa
dores ms originales de nuestro tiempo en los campos de
la economa y de la filosofa social. Pero la fragmentaria
autobiografa que nos dej proporciona en parte la respues
ta. Las razones por las que nunca consigui una ctedra en
una universidad germanfona durante los aos 20 o antes
de 1933, mientras s lo hicieron otras personas sin duda
* Hayek escribi este ensayo en 1977 y fue publicado como Introduc
cin a la obra de Mises Erinnerungen von Ludwig von Afe?(Stuttgart y
Nueva York: Gustav Fischer, 1978), pp. xi-xvi. El presente ensayo fue re
cogido en el vol. IV de las Obras Completas de F.A. Hayek: Las vicisitudes
del liberalismo (Unin Editorial, 1996), pp. 165-72.

33

menos capacitadas, eran ciertamente personales. Su nom


bramiento hubiera sido beneficioso para cualquier univer
sidad. Sin embargo, la impresin de los profesores de que
no hubiera encajado completamente en sus crculos no
estaba completamente infundada. Aunque sus conocimien
tos de la materia eran superiores a los de la mayora de los
catedrticos, nunca fue realmente un verdadero especialista.
Cuando busco figuras similares en la historia del pensamien
to en el campo de las ciencias sociales, no las encuentro
entre los profesores, ni siquiera en Adam Smith; en cam
bio, Mises debera compararse a Montesquieu, Tocqueville
y John Stuart Mill. sta no es una opinin formada retros
pectivamente. Cuando hace ms de cincuenta aos trat de
explicar las opiniones de Mises a Wesley Clair Mitchell en
Nueva York aproximadamente con las mismas palabras,
slo encontr quiz con cierta lgica un escepticismo
cortsmente irnico.
Una interpretacin global de los fenmenos sociales es
esencial a su obra, y, a diferencia de los pocos contempo
rneos comparables, tales como Max Weber, con quien
estaba relacionado por un extrao respeto mutuo, Mises
tena sobre ellos la ventaja de un profundo conocimiento
de la teora econmica.
Las presentes memorias dicen mucho ms sobre su de
sarrollo, posicin y opiniones que lo que yo s o puedo
decir. Solamente puedo tratar de complementar o confir
mar aqu alguna informacin respecto a los diez aos de
su estancia en Viena en los que mantuve una estrecha rela
cin con l. Entr en contacto con Mises, como era normal
en su caso, no como estudiante, sino con mi ttulo de Doc
tor en Derecho recin obtenido y como funcionario, subor
dinado suyo, en una de aquellas instituciones provisiona
les especiales que haban sido creadas para llevar a cabo lo
estipulado en el tratado de paz de St. Germain. La carta de

34

recomendacin de mi profesor de la Universidad, Friedrich


von Wieser, que me describa como un joven economista
muy prometedor, fue recibida por Mises con una sonrisa y
con la observacin de que no me haba visto nunca en sus
clases. No obstante, cuando comprob mi inters y encon
tr que mis conocimientos eran satisfactorios, me ayud en
todos los aspectos y contribuy en gran medida a que pu
diera realizar una estancia ms larga en los Estados Unidos
(antes de la beca de la Fundacin Rockefeller), a la que tanto
debo. Pero aunque durante el primer ao le vea diariamen
te en su despacho oficial, no tena la menor idea de que
estuviera preparando su gran obra Socialismo, que tan de
cisiva influencia tuvo sobre m despus de su publicacin,
en 1922.
Slo despus de mi regreso de Amrica en el verano de
1924 fui admitido en el crculo que ya exista desde haca
algn tiempo y a travs del cual el trabajo intelectual de
Mises en Viena ejerca de modo principal su influencia. El
seminario de Mises, como todos llambamos a las reunio
nes quincenales que se mantenan por la noche en su ofi
cina, se describe con todo detalle en sus memorias, aunque
Mises no menciona que habitualmente estas sesiones ofi
ciales tenan una continuacin, no menos importante, en
un caf de Viena hasta altas horas de la noche. Como dice
correctamente, no se trataba de reuniones didcticas, sino
de conversaciones presididas por un amigo ms veterano
cuyas opiniones no eran en modo alguno compartidas por
todos los miembros. En sentido estricto, slo Fritz Machlup
haba sido alumno de Mises. Por lo que hace al resto, de
los miembros habituales slo eran especialistas en econo
ma Richard Strigl, Gottfried Haberler, Oskar Morgenstem,
Helene Lieser y Martha Stefanie Braun. Ewald Schams y Leo
Schnfeld, que pertenecan a la misma generacin inter
media que Richard Strigl, altamente cualificada, pero que

35

desapareci prematuramente, nunca fueron, que yo sepa,


participantes habituales del seminario de Mises. Pero soci
logos como Alfred Schtz, filsofos como Flix Kaufmann
e historiadores como Friedrich Engel-Jnosi tambin parti
cipaban activamente en los debates, que trataban con fre
cuencia sobre los mtodos en las ciencias sociales, y rara
mente sobre problemas especiales de teora econmica
(excepto los de la teora subjetiva del valor). Sin embargo,
se discuta con frecuencia sobre cuestiones de poltica eco
nmica, y siempre bajo el prisma de la influencia sobre di
cha poltica de distintas teoras de filosofa social.
Todo esto pareca ser un conjunto de extraas distrac
ciones mentales de un hombre que por el da estaba com
pletamente ocupado con problemas polticos y econmi
cos urgentes, y que estaba mejor informado que la mayora
sobre la poltica diaria, la historia moderna y los desarro
llos ideolgicos generales. Ni siquiera yo, que le vea ofi
cialmente casi a diario durante esos aos, saba en qu es
taba trabajando: l nunca hablaba de ello. Menos podamos
imaginarnos cundo escriba fsicamente sus obras. nica
mente saba por su secretaria que de vez en cuando le daba
a mecanografiar un texto escrito con la clara caligrafa que
le caracterizaba. Pero muchas de sus obras existan slo en
esa forma manuscrita hasta su publicacin, e incluso un
importante artculo se crey perdido por mucho tiempo,
hasta que finalmente apareci entre los papeles del editor
de un peridico. Nadie supo nada de sus mtodos priva
dos de trabajo hasta su matrimonio. No sola hablar de su
actividad literaria hasta que haba terminado una obra.
Aunque l saba que yo estaba deseoso de ayudarle, slo
una vez, cuando le mencion que deseaba consultar en la
biblioteca un libro sobre los canonistas, me dijo que mira
ra una cita en esta obra. Al menos en Viena, nunca tuvo un
ayudante en su trabajo literario.

36

Los problemas de que se ocupaba eran principalmente


aquellos sobre los que consideraba que la opinin predo
minante estaba equivocada. El lector de este libro podra
tener la impresin de que tena algn prejuicio contra las
ciencias sociales alemanas como tales. Nada ms alejado de
la realidad, aunque a lo largo del tiempo haba desarrolla
do una irritacin bastante comprensible. Pero valoraba al
tamente a los grandes tericos alemanes anteriores, como
Thnen, Hermann, Mangoldt o Gossen, ms que la mayo
ra de sus colegas, y les conoca bastante mejor. Del mismo
modo, valoraba entre sus contemporneos a unas pocas
figuras aisladas, como Dietzel, Pohle, Adolf Weber o Passow, as como al socilogo Leopold von Wiese y, sobre
todo, a Max Weber, con quien haba establecido una estre
cha relacin intelectual durante la corta actividad docente
de Weber en Viena en la primavera de 1918, que tanto pudo
haber significado si Weber no hubiera muerto tan prema
turamente. Pero en general no cabe duda de que Mises no
senta sino desprecio por la mayora de los profesores que
ocupaban las ctedras de las universidades alemanas y pre
tendan ensear economa terica. No exagera cuando des
cribe la enseanza de la economa por parte de los miem
bros de la Escuela Histrica. Para ver lo bajo que haba cado
el nivel del pensamiento terico en Alemania baste saber
que fueron necesarias las simplificaciones y la tosquedad
del sueco Gustav Cassel por otra parte meritorio a este
respecto para encontrar de nuevo audiencia en Alema
nia para los planteamientos tericos. A pesar de su exqui
sita cortesa en sociedad y su gran autocontrol habitual (que
tambin poda perder en ocasiones), Mises no era hombre
capaz de disimular con xito su desprecio.
Esta manera de ser le llev a un creciente aislamiento
entre la mayora de los economistas profesionales y entre
otros crculos de Viena con los que tena contactos acad

37

micos y profesionales. Se aisl de su grupo y de sus com


paeros de estudios cuando se apart de las ideas avanza
das en poltica social. Veinticinco aos despus, an pue
do sentir la sensacin de ira que produjo su aparente ruptura
repentina con los ideales imperantes entre la juventud uni
versitaria de los primeros aos del siglo, cuando su com
paero de estudios F.X. Weiss (el editor de los escritos bre
ves de E. Bhm-Bawerk) me cont los hechos con mal
disimulada indignacin, obviamente para prevenirme con
tra una traicin similar de los valores sociales y contra una
excesiva simpata por un liberalismo trasnochado.
Si Cari Menger no hubiera envejecido relativamente
pronto y Bhm-Bawerk no hubiera muerto tan joven, Mises
habra probablemente hallado apoyo en ellos. Pero el ni
co superviviente de la antigua escuela austraca, mi vene
rado maestro Friedrich von Wieser, era ms bien unfabiano, oigulloso de haber proporcionado, como crea, una
justificacin cientfica al impuesto progresivo sobre la ren
ta con su desarrollo de la teora de la utilidad marginal.
El regreso de Mises al liberalismo clsico no fue slo una
reaccin a una tendencia imperante. Careca completamen
te de la adaptabilidad de su brillante compaero de semi
nario Joseph Schumpeter, que se adaptaba siempre rpida
mente a las modas intelectuales de cada momento, as como
de la aficin de Schumpeter a paterle bourgeois. En reali
dad, siempre me ha parecido que estos dos economistas,
los representantes ms importantes de la tercera generacin
de los principales economistas austriacos (difcilmente pue
de considerarse a Schumpeter como miembro en sentido
estricto de la Escuela Austraca), a pesar del respeto inte
lectual que ambos se tenan, se exasperaban mutuamente.
En el mundo de hoy, Mises y sus discpulos son justa
mente considerados como representantes de la Escuela
Austraca, aunque Mises representa solamente una de las

38

tendencias en las que las teoras de Menger haban sido


divididas por sus discpulos, Eugen von Bhm-Bawerk y
Friedrich von Wieser, que eran grandes amigos personales.
Admito esto con algunas dudas, ya que haba puesto gran
des esperanzas en que el sucesor de Wieser, Hans Mayer,
progresara en la tradicin de su maestro. Estas esperanzas
no se han visto an cumplidas, aunque esta tendencia pue
de an revelarse ms fructfera de lo que ha sido hasta ahora.
La Escuela Austraca que est hoy en actividad, casi exclu
sivamente en los Estados Unidos, est compuesta por los
seguidores de Mises y est basada en la tradicin de BhmBawerk, mientras que el hombre en el que Wieser haba
depositado tan grandes esperanzas y que le haba sucedido
en su ctedra nunca cumpli realmente su promesa.
Debido a que nunca ocup una ctedra de su especiali
dad en el mundo de habla alemana y a que tuvo que dedi
car la mayor parte de su tiempo a actividades ajenas a las
acadmicas hasta bien cumplidos los cincuenta, Mises si
gui siendo un extrao en el mundo universitario. Otras
razones contribuyeron tambin a aislarle en su posicin en
la vida pblica como representante de un gran proyecto
social y filosfico. A un intelectual judo que defendiera las
ideas socialistas se le respetaba su puesto en la Viena del
primer tercio de este siglo, puesto que se le reconoca prc
ticamente por rutina. Del mismo modo, el banquero u hom
bre de negocios judo que defendiera (por desgracia) el
capitalismo, tena tambin sus derechos naturales. Pero un
intelectual judo que defenda el capitalismo pareca a la ma
yora una especie de monstruosidad, algo no natural, que
no poda clasificarse y a lo que no se saba cmo tratar. Su
conocimiento de la materia, que nadie le discuta, era im
presionante, y uno no poda evitar consultarle en situacio
nes econmicas crticas, pero raramente sus consejos eran
comprendidos y seguidos. En general, se le consideraba

39

como una especie de excntrico, cuyas ideas pasadas de


moda eran impracticables hoy. El hecho de que hubiera
construido l mismo su propia filosofa social a lo largo de
aos de duro trabajo era comprendido slo por muy pocos
y quizs no pudiera ser entendido por observadores a dis
tancia hasta 1940, cuando present por primera vez en su
N ationalkonom ie su sistema ideolgico en toda su ampli
tud; pero ya no pudo llegar a los lectores en Alemania y
Austria. Aparte del pequeo crculo de jvenes tericos que
se reunan en su despacho y de algunos amigos altamente
dotados en el mundo de los negocios que tenan las mismas
preocupaciones por el futuro y que son mencionados en
sus memorias, slo encontraba verdadera comprensin en
tre algunos visitantes extranjeros ocasionales, como el ban
quero de Francfurt Albert Hahn, de cuyo trabajo sobre teo
ra econmica se sonrea como de un pecado de juventud.
Sin embaigo, no siempre se lo pona fcil a sus partida
rios. Los argumentos con los que apoyaba sus impopula
res puntos de vista no siempre eran totalmente definitivos,
aunque mediante alguna reflexin poda comprobarse que
estaba en lo cierto. Pero cuando estaba convencido de sus
conclusiones y las haba presentado en un lenguaje claro y
preciso don que posea en alta medida, crea que eso
deba convencer tambin a los dems, y que slo los pre
juicios y la testarudez impedan el entendimiento. Haba
carecido durante demasiado tiempo de la oportunidad de
discutir problemas con sus iguales intelectualmente que
compartieran sus convicciones morales bsicas, como para
darse cuenta de que incluso pequeas diferencias en las
hiptesis implcitas pueden conducir a resultados muy dis
tintos. Esto se manifestaba en una cierta impaciencia que
poda fcilmente interpretarse como falta de voluntad de
entender, mientras que en realidad se trataba de una falta
de comprensin verdadera de sus argumentos.

40

Debo admitir que a menudo yo mismo no crea al prin


cipio que sus argumentos fuesen completamente convin
centes, y slo me iba dando cuenta lentamente de que l
tena razn en lo principal, y de que, despus de cierta re
flexin, poda encontrarse una justificacin que l no ha
ba explicitado. Y hoy en da, habida cuenta del tipo de
batallas que tuvo que librar, comprendo tambin que se
viera arrastrado a algunas exageraciones, como la del ca
rcter apriorstico de la teora econmica, en la que no pude
estar de acuerdo con l.
Para los amigos de Mises de los ltimos aos, despus
de que su matrimonio y el xito de sus actividades en Am
rica hubieran contribuido a suavizarle, los bruscos estalli
dos en sus memorias, escritas en su poca de mayor amar
gura y desesperanza, pueden constituir una sorpresa. Pero
el Mises que se expresa en estas pginas es sin duda el Mises
que conocimos en la Viena de los aos 20, desde luego sin
el tacto y la reserva que desplegaba en sus intervenciones
orales, sino con la abierta y honesta expresin de lo que
senta y pensaba. En cierta medida, ello puede explicar su
ostracismo, aunque no pueda servir de excusa. Nosotros,
que le conocamos bien, estbamos dolidos a veces por el
hecho de que no consiguiera una ctedra, aunque en el
fondo no nos sorprenda. Haba criticado demasiado a los
representantes de la profesin en la que pretenda ingresar
como para ser aceptado por ellos. Y Mises combata contra
una corriente intelectual que ahora est empezando a re
mitir, pero que entonces era demasiado poderosa para que
un individuo aislado pudiera resistirla con xito.
Los vieneses nunca llegaron a entender que tenan en
tre ellos a uno de los grandes pensadores de nuestro tiempo.
F r i e d r i c h A. H a y e k
Lisboa, mayo de 1977

41

1.

El historicismo

La primera fuente de mi aprendizaje poltico e histrico fue


la revista de la pequea burguesa alemana, la Gartenlaube.
En 1888, el ao de los tres emperadores, sus fascculos
contaban con abundantes ilustraciones la historia de la vida
de los dos emperadores apenas fallecidos. No tena an siete
aos, y ya devoraba con avidez estos artculos.
La concepcin histrica en que se inspiraba la revista me
result clara algunos aos ms tarde, a travs de la lectura
de las obras de los historiadores partidarios de la Peque
a Alemania. Como austraco, no me resultaba difcil re
conocer las prevenciones de estos autores; muy pronto co
menc tambin a descubrir aquellos mtodos de tratar la
materia que alguien defini brutalmente falsificacin de la
historia. Por lo dems, los partidarios de la idea de la Gran
Alemania no eran ciertamente ms objetivos y rigurosos.
Slo eran ms ineptos.
Cuando termin los estudios medios me sent atrado
ms por los problemas de la historia econmica, adminis
trativa y social que por los de la historia poltica. Por ello
decid estudiar no historia, como desde haca tiempo haba
proyectado, sino derecho. En aquella poca el plan de es
tudios de la facultad de derecho de las universidades
austracas contemplaba de los tres a los cuatro semestres
entre ocho dedicados exclusivamente a la historia del de
recho; los otros cuatro-cinco semestres se reservaban al
estudios de la economa poltica y al derecho pblico. Tal

43

vez la facultad de derecho ofreca al historiador mayores


oportunidades que la de filosofa. Los historiadores polti
cos que enseaban en sta eran de tercer o cuarto orden.
Al nico historiador que Austria haya producido, Heinrich
Friedjung, se le neg siempre el acceso a la carrera acad
mica. El fuerte de la enseanza histrica en la Universidad
de Viena era el estudio de la paleografa.
En aquella poca, en tomo a 1900, el historicismo esta
ba en su apogeo. El mtodo histrico se consideraba el
nico mtodo cientfico de las ciencias de la accin huma
na. El economista historiador miraba con inefable presun
cin, desde lo alto de su serenidad histrica, a los tericos
ortodoxos. La historia econmica era la ciencia de moda.
Schmoller era considerado el gran maestro de las ciencias
econmico-sociales, a cuyo seminario afluan de todas par
tes del mundo jvenes entusiastas.
Estaba an en el bachillerato cuando me impresion una
contradiccin en la actitud de los seguidores de Schmoller.
Por un lado, la Escuela schmolleriana combata la instancia
positivista de una ciencia de la realidad social basada en
leyes obtenidas de la experiencia histrica; pero, por otro,
sostena que la teora econmica debe obtenerse por abs
traccin de la experiencia histrico-econmica. Me pareca
asombroso que no se dieran cuenta de esta incoherencia.
Un segundo aspecto sobre el que no estaba de acuerdo
era el relativismo de la Escuela, que en muchos de sus re
presentantes degeneraba en una ciega veneracin del pa
sado y de sus instituciones. Si en otro tiempo muchos fan
ticos del progreso haban juzgado negativamente y
condenado todo lo que fuera viejo, ahora este pseudohistoricismo rechazaba todo lo que fuera nuevo, para exaltar
en cambio en desmesura lo viejo. Por entonces no haba
comprendido an la importancia del liberalismo, y sin
embargo no consegua ver un argumento contra l en la cir

44

cunstancia de que el liberalismo fuera una conquista del


siglo xix y que fuera desconocido en pocas anteriores. No
lograba comprender cmo era posible justificar histrica
mente y en una perspectiva relativista a tiranos, supersti
cin e intolerancia, y consideraba una desvergonzada fal
sificacin histrica el intento de indicar al mundo
contemporneo, como modelo, la moral sexual del pasa
do. El colmo se alcanzaba en el campo de la historia de la
Iglesia y de la religin, en el cual catlicos y protestantes
se esforzaban con el mayor celo en ocultar todo lo que no
casaba con su credo (vase el modo de narrar la historia
brandeburgo-prusiana desde el gran prncipe electoral al
gran rey).
Por suerte, del partidismo de la historiografa prusiana
se apartaba, por lo menos en un punto, la honestidad de
los historiadores austriacos del derecho. En las cinco horas
de lecciones sobre la historia del derecho austraco, obli
gatorias para los estudiantes de derecho del primer semes
tre, el profesor Sigmund Adler trataba la historia de la falsi
ficacin delprivilegium majus, por parte del duque Rodolfo
IV de Habsburgo, con una profundidad tal que poda ha
cer frente a la crtica ms rigurosa. Apenas unos decenios
ms tarde, Ernst Karl Winter tendr la audacia de edulcorar
este captulo del pasado austraco, y de descubrir en el prn
cipe prematuramente desaparecido un socialista, en cuan
to a socialismo, superior incluso a Federico Guillermo I, el
dolo socialista de los partidarios de la Pequea Alemania.
No consegua explicarme cmo de la afirmacin de la
existencia de la propiedad colectiva de la tierra en los si
glos oscuros de la prehistoria poda sacarse un argumento
contra el mantenimiento de la propiedad individual, y cmo
poda rechazarse la monogamia y la familia slo porque en
otros tiempos se haba vivido en rgimen de promiscuidad.
Consideraba tales razonamientos simplemente absurdos.

45

Menos an lograba comprender el punto de vista opues


to, que a veces casualmente! era defendido por las mis
mas personas: es decir, que todo lo que indicara desarrollo
pudiera identificarse inmediatamente con progreso, que
fuera un desarrollo superior y por lo tanto justificado
ticamente. Con el historicismo mendaz de esta Escuela
nada tena en comn el honesto relativismo de los historia
dores guiados exclusivamente por la pasin del saber. Pero,
desde el punto de vista lgico, careca igualmente de fun
damento. Segn esta concepcin, no existira diferencia
entre una poltica conforme y otra no conforme al fin. Lo
que existe es el dato, y el nico modo de considerar las cosas
que se le permite al historiador es el de no juzgarlas, sino
aceptarlas, como hace el cientfico frente a los fenmenos
de la naturaleza.
No es preciso gastar muchas palabras para demostrar la
insensatez de este criterio que an hoy comparten muchos
economistas. Ciertamente no es tarea y vocacin de la cien
cia formular juicios de valor. Pero tambin es cierto que una
de las funciones de la ciencia mejor dicho, segn una
mayora, el nico consiste en decirnos si los medios que
empleamos para alcanzar un fin son o no apropiados. El
cientfico de la naturaleza no formula juicios de valor so
bre la naturaleza, pero nos explica a los mortales qu me
dios tenemos que emplear si queremos alcanzar determi
nados fines. Las ciencias de la accin humana no tiene la
funcin de valorar los fines de la accin, sino la de exami
nar, bajo el perfil de la conveniencia, los medios y los m
todos que pueden emplearse para alcanzar tales fines.
Discut a menudo estas cuestiones con Ludo Hartmann,
y con posterioridad tambin con Max Weber y Alfred
Francs Pribram. Los tres eran de tal modo esclavos del
historicismo que les resultaba realmente difcil admitir lo
acertado de mi punto de vista. Al final, en Hartmann y en

46

Weber, el temperamento pasional, que les impulsaba a par


ticipar en la poltica activa, acab imponindose a sus du
das filosficas. Pribram, por su parte, que no tena estos
impulsos activistas, permaneci fiel a su quietismo agns
tico. De l podra decirse lo que Goethe dice de la esfinge:
Sentadas ante las pirmides,
en el alto tribunal de los pueblos,
somos rbitros de las inundaciones,
de la guerra y de la paz.
Nuestro rostro permanece impasible.
Fausto, 2.a Parte, acto II:
Noche de Walpurgis clsica
Lo que yo ms reprochaba a los historiadores que se
inspiraban en la idea de la Pequea Alemania era la con
cepcin burdamente materialista del poder. Para ellos, po
der significaba bayonetas y caones, y llamaban Realpolitik
a una poltica que slo tena en cuenta los factores milita
res. Todo lo dems eran ilusiones, idealismo y utopismo.
Jams comprendieron la clebre enseanza de Hume, quien
adverta que todo gobierno se apoya en la opinin. Bajo este
aspecto, tambin su mayor adversario, Heinrich Friedjung,
pensaba lo mismo. Pocos meses antes del estallido de la
revolucin rusa, me dijo: No comprendo cuando me ha
blan del estado de nimo de las masas rusas y de la ideolo
ga revolucionaria de la que est empapada la intelectua
lidad rusa. Todo esto me parece demasiado vago e inde
terminado. No son stos los factores decisivos; el factor
decisivo es la voluntad de los jefes de Estado y los planes
que deciden poner en prctica. Lo cual no era muy distin
to de la mezquina concepcin del polica Schreber (con
vertido despus en canciller austraco), el cual, a finales de

47

1915, comunic a sus superiores que no crea en absoluto


en la eventualidad de una revolucin en Rusia: Quin
habra de hacer esta revolucin? Ese seor Trotzki que se
pasaba todo el da leyendo peridicos en el Caf Central?
En la facultad vienesa slo haba, en 1900, un historia
dor de la economa del que pudiera decirse que perteneca
a la orientacin historiogrfica alemana, y era Karl Grnberg, que haba trabajado con Knapp para un peridico de
Estrasburgo, publicando ms tarde un libro sobre la polti
ca del gobierno austraco para con los campesinos de los
Sudetes.1En la forma, en la exposicin y en el mtodo con
que se elaboraba el material historiogrfico, la obra segua
servilmente el libro de Knapp sobre las antiguas provincias
del Estado prusiano.2No era historia econmica, y ni siquie
ra historia administrativa. Era simplemente un montn de
documentos, una exposicin de la poltica tal como se re
flejaba en los documentos; una cosa as habra podido es
cribirla perfectamente cualquier funcionario ministerial.
La ambicin de Grnbeig era fundar en Viena un cen
tro de investigacin de historia econmica segn el mode
lo creado por Knapp en Estrasburgo. Los estudios de los
alumnos de Knapp se ocupaban por entonces de la eman
cipacin de los campesinos en los distintos territorios ale
manes, y Grnberg proyectaba para sus propios alumnos
la historia de la emancipacin de los campesinos en las dis
tintas provincias de Austria. Fue l quien me impuls a es
tudiar la historia de la relacin campesinos-amos en las fin
cas de la Galizia. Trat de desembarazarme, en lo posible,
de la estricta observancia del esquema knapperiano, pero
1 Die Bauernbefreiung u n d die Auflsung des guts-bauerlichen in
Bhmen, Mhren und Schlesien, Leipzig, 1894.
2 Die Bauernbefreiung u n d der Ursprung del Landarbeiter in den
altern Teilen Preussens, Bande 2, Leipzig, 1887 (2a ed., Munich-Leipzig.
1927).

48

slo en parte lo consegu, de modo que mi ensayo, publi


cado en 1902, no se refera tanto a la historia econmica
como a la historia de las medidas estatales. Tampoco un
segundo ensayo histrico que escrib en 1905, con indepen
dencia de Grnberg, mejor dicho contra su consejo, era
mucho mejor; se titulaba Zur Geschichte der sterreichischen Fabriksgesetzgebung, y expona, en particular,
la legislacin austraca en materia de limitacin del trabajo
de los menores.
Mientras empleaba gran parte de mi tiempo en estos tra
bajos, haca proyectos de investigaciones mucho ms am
biciosas, que fueran autntica historia econmica y social
y no una recogida de documentos. Pero jams consegu
realizar tales proyectos. Despus de completar los estudios
universitarios, no tuve ya tiempo para trabajar en archivos
y bibliotecas.
El gran inters por las lecciones de la historia no me
abandon nunca y, precisamente por esto, pude compren
der muy pronto los fallos del historicismo alemn. A este
historicismo no le interesaban los problemas cientficos,
sino que se preocupaba nicamente de magnificar y justi
ficar la poltica prusiana y del rgimen autoritario prusiano.
Las universidades alemanas eran instituciones estatales y sus
profesores funcionarios pblicos. La sensibilidad de los
profesores era la de los funcionarios del Estado, es decir de
los servidores del rey de Prusia. Si acaso hacan uso de su
independencia, para dirigir alguna crtica a la actuacin del
gobierno, ello poda revestir a lo sumo el significado de una
manifestacin de esa costumbre de refunfuar que es el pan
de cada da de los cuerpos militares y burocrticos.
La forma en que se trataban en la universidad las cien
cias econmico-sociales no poda menos de producir recha
zo en cualquier joven inteligente y animado por el sagrado
fuego del conocimiento, al tiempo que ejerca una fuerte

49

atraccin sobre los dbiles. No era difcil acudir a un archi


vo y pergear una chapuza de ensayo histrico hojeando
varias pilas de documentos. Muy pronto la mayor parte de
las ctedras fueron ocupadas por personas que, segn los
parmetros de valoracin vigentes en las profesiones libe
rales, habran sido clasificados como sujetos de inteligen
cia limitada. Conviene tener presente todo esto si se quiere
comprender cmo hombres como Werner Sombart logra
ron conquistar tanto crdito. Era ya un mrito no ser com
pletamente obtusos e ignorantes.
La enseanza universitaria de una ciencia a priori plan
tea especiales problemas si se mantiene el principio de que
quien ensee debe practicar tambin la investigacin. En
todos los campos, son siempre pocos los hombres capa
ces de aumentar el patrimonio espiritual heredado. Pero
en las ciencias experimentales aposteriori, ambos grupos,
los pioneros y los seguidores, trabajan con los mismos me
dios, de forma que exteriormente no hay entre ellos nin
guna separacin. Cualquier profesor de qumica puede en
su laboratorio compararse a un gran pionero, y su indaga
cin no se diferencia en modo alguno de la de este ltimo,
aunque sus mritos para la ciencia sean muy modestos. En
cambio, en la filosofa, en la economa poltica y en cier
to sentido tambin en la matemtica, el caso es distinto.
Si se quiere vincular el acceso a la enseanza acadmica
de la economa poltica a la condicin de que el candidato
haya enriquecido dicha ciencia con sus propias investiga
ciones, apenas podran hallarse en todo el mundo una do
cena de profesores. De ah que, si se reconoce la habilita
cin a la enseanza slo a quien ha desarrollado una
investigacin autnoma, haya que considerar vlida tam
bin la investigacin llevada a cabo en campos afines. Pero
as se condiciona el nombramiento a una ctedra de eco
noma poltica a la actividad desarrollada en otros campos:

50

historia de las ideas y de las teoras, historia econmica y


en especial historia econmica del pasado ms reciente,
que errneamente se considera como una manera de ocu
parse de los problemas econmicos del presente.
La ficcin que en la repblica de las letras hace que se
consideren iguales todos los profesores no tolera que el
personal docente de economa poltica se divida en dos
clases netamente distintas: la de quienes son economistas
en sentido propio y la de quienes, en cambio, provienen
de la historia econmica descriptiva. Los complejos de in
ferioridad de los empricos les impulsan a luchar contra la
teora.
Esta lucha revisti en Alemania (pero luego tambin en
otros pases) una connotacin nacionalista. En la primera
mitad del siglo xix, los profesores alemanes haban sido, en
el mejor de los casos, simples transmisores de las teoras de
los economistas ingleses. Slo unos pocos, entre ellos
Hermann y Mangoldt, merecen un puesto en la historia de
la economa poltica. La Vieja Escuela histrica fue una re
belin contra el espritu de Occidente, y la Joven Escuela
histrica introdujo ya en esta lucha todos los argumentos
con los que los nacionalsocialistas propugnaran ms tarde
el rechazo de las ideas occidentales. Estos profesores esta
ban realmente eufricos cuando podan sustituir la mala
teora inglesa por la nica remozada teora alemana. El l
timo economista ingls del que los profesores alemanes
conocan an algo era John Stuart Mill: era elepgono de
los odiados economistas clsicos, pero se le poda atribuir
el mrito de haber presagiado muchas de las grandes ideas
de la economa poltica alemana.
La Escuela histrica de economa no ha producido ni una
sola idea. En la historia de las ciencias no ha escrito una sola
pgina. Durante ochenta aos ha hecho una intensa pro
paganda a favor del nacionalsocialismo, y las ideas de esta

51

propaganda slo las hered, no las cre. Sus investigacio


nes histricas son totalmente inadecuadas desde el punto
de vista metodolgico y tienen a lo sumo un significado
como indigestas ediciones de material historiogrfico. Pero
lo peor es la mendacidad y la consciente deshonestidad de
la Escuela. Se trata de una miserable literatura tendenciosa,
cuyos autores han mirado siempre hacia arriba para recibir
la inspiracin de los seores del ministerio. Y conviene decir
que, en los lmites de sus estrechas posibilidades, los pro
fesores trataron de servir a sus patrocinadores: primero los
Hohenzollern, luego los marxistas, y al final Hitler. La for
mulacin ms acertada de su credo la dio Sombart cuando
defini a Hitler como portador de una misin divina, ya que
toda autoridad viene de Dios.
La mayor aportacin del historicismo, la teora de la his
toria de la Escuela de Badn, fue obra de otros hombres.
Quien llev a cabo esta obra, Max Weber, luch durante
toda su vida contra cualquier pseudo-historicismo alemn.

2.

El estatalismo

En tomo a 1900, en el rea de lengua alemana, prcticamen


te todos eran intervencionistas y partidarios del socialismo
de Estado. El capitalismo era visto como un desgraciado
episodio de la historia, pero que por suerte haba sido de
finitivamente superado. El futuro perteneca al Estado. El
Estado se deca se hara con todas las empresas sus
ceptibles de ser estatizadas y regulara las dems empresas
de tal modo que los empresarios ya no pudieran explotar a
los trabajadores y a los consumidores. Puesto que ignora
ban completamente la economa poltica, los intervencio
nistas no eran capaces de comprender el problema que
plantea el intervencionismo. Si lo hubieran comprendido,
habran defendido sin ms el socialismo de Estado. Y as,
el programa no permita entender claramente si se quera
el intervencionismo o el socialismo de Estado.
En este aspecto, el programa de la Socialdemocracia era
mucho ms claro. Los marxistas, en teora, rechazaban el
intervencionismo estatal, calificndolo de reformismo pequeo-burgus; pero en la prctica propugnaban un pro
grama de reformas que acoga cualquier especie de refor
mismo. Ya desde haca tiempo haban convertido al
sindicado en centro de su actividad superando de este
modo las dudas que Marx y sus coherentes seguidores ha
ban suscitado respecto a las asociaciones de categora,
pero cuidndose muy mucho al mismo tiempo de no ce
der ni una coma en la ortodoxia del maestro. El intento de

53

Bernstein de revisar la teora en orden a atenuar el estridente


contraste entre el marxismo y la praxis del partido fue re
chazada por ste. Pero la victoria de los ortodoxos no fue
completa. Un grupo revisionista resisti, y hall expresin
en los Sozialistiche Monatshefte.
El Partido Social-Demcrata se opona a los buigueses
no tanto en razn del programa econmico del partido,
como porque dicho programa era demasiado simplista y
porque denunciaba todos los hechos que no encajaban en
su esquema socialista. Daba por descontado que todo el mal
del mundo brota del capitalismo y que desaparecera con
la transicin al socialismo. Consideraba el alcoholismo co
mo producto del capital productor de alcohol, la guerra
como producto del capital productor de armas, y la prosti
tucin un fenmeno exclusivo de la sociedad burguesa. La
religin era simple invencin de los curas para doblegar a
los proletarios. La escasez de bienes econmicos se deba
exclusivamente al capitalismo, mientras que el socialismo
producira riquezas insospechadas para todos. Para los bur
gueses, nada era ms inquietante que el punto del men
saje socialdemcrata que hablaba de amor libre.
Todos, sin embargo, advertan que en el programa so
cialdemcrata haba un ncleo legtimo, que consista en
la exigencia de una reforma social y en las instancias de
socializacin. Todos los gobiernos y todos los partidos
polticos estaban en esto empapados de espritu marxista.
Lo que les separaba del programa del partido socialdem
crata era el hecho de que por su parte no pensaban en una
expropiacin formal de todos los propietarios y en una
gestin puramente burocrtica de todas las empresas por
parte del Estado. Su socialismo no era el de Lenin, que que
ra organizar todas las empresas segn el modelo de Co
rreos, sino un socialismo que corresponda a la economa
dirigista del programa de Hindenbuig del segundo perio

54

do de la Primera Guerra Mundial y al socialismo alemn


de Hitler. Formalmente se respetaran la propiedad priva
da y la actividad empresarial, pero la direccin de la eco
noma en su conjunto debera obedecer a las directrices de
la autoridad central. Entre otras cosas, los socialistas cris
tianos queran asignar a la Iglesia una posicin privilegia
da, mientras que los socialistas de Estado quera conceder
esa posicin a la monarqua y al ejrcito.
Tambin yo, cuando inici los estudios universitarios, era
un intervencionista convencido. Pero al mismo tiempo era
y esto me diferenciaba de mis colegas un convencido
antimarxista. Por entonces conoca poco de los escritos de
Marx. Pero conoca los ms importantes de Kautsky, era un
lector asiduo de la Neue Zeit, y haba seguido con mucho
inters la polmica sobre el revisionismo. Me repugnaban
las insulseces de la literatura marxista, y Kautsky me pare
ca incluso estpido. Cuando luego pas al estudio a fondo
de las obras de Marx, de Engels y de Lassalle, no haba p
gina que no me sugiriera objeciones. Me pareca inconce
bible que este hegelismo, empeorado en el intento de me
jorarlo, pudiera tener tanta influencia. Slo ms tarde me
percat de que en el partido marxista haba dos grupos: el
de quienes jams haban estudiado a Marx o que slo co
nocan algn pasaje popular de sus libros; y el de quienes,
aparte de sus libros escolares, slo conocan a Marx, o que,
como autodidactas, slo haban ledo escritos de Marx, ig
norando toda la literatura mundial. Al primer grupo perte
neca, por ejemplo, Max Adler, cuyo conocimiento de Marx
se limitaba a las pocas pginas en que Marx desarrolla la
teora de la sobreestructura. El segundo grupo contaba
sobre todo con los europeos orientales, que haban encon
trado en el marxismo su gua espiritual.
A lo largo de mi vida he conocido a casi todos los teri
cos marxistas de la Europa occidental y central, pero slo

55

uno de ellos se destac por encima del nivel medio, que


era ms bien modesto. Esta persona era Otto Bauer. Hijo
de un rico industrial del norte de Bohemia, haba recibido
en el instituto de Reichenberg la influencia de quien dos
dcadas antes haba conducido a Heinrich Herkner a las
ideas de la reforma social. Cuando se matricul en la Uni
versidad de Viena, era un marxista convencido. Dotado de
una incansable capacidad de trabajo y de una brillante in
teligencia, dominaba perfectamente la filosofa idealista
alemana y la economa poltica clsica. Su excepcional cul
tura histrica abarcaba tambin la historia de los pueblos
eslavos y orientales, y estaba muy bien informado sobre el
estado de la investigacin en el campo de las ciencias na
turales. Era tambin un excelente orador, capaz de captar
fcil y rpidamente y de tratar los problemas ms difciles.
Ciertamente no haba nacido para abrir nuevos caminos, ni
de l se podan esperar nuevas teoras o ideas originales;
pero habra podido convertirse en un estadista, si no hu
biera sido marxista.
Desde joven se haba prometido ser siempre fiel a su
convencimiento marxista, sin concesiones al reformismo y
al revisionismo, y no convertirse jams en un [Alexandre]
Millerand o un [Johan von] Miquel. Nadie deba superarle
en radicalismo marxista. A reforzar esta decisin contribu
y luego su mujer, Helene Gumplowicz. Y hasta el invier
no de 1918-19 se atuvo fielmente a este propsito, es decir
hasta el momento en que consegu convencer al matrimo
nio Bauer de que un experimento bolchevique en Austria
habra llevado inevitablemente y en muy poco tiempo, in
cluso en unos das, a la catstrofe. Austria dependa del
exterior para las importacin de bienes de primera necesi
dad, la cual era entonces posible exclusivamente por los
crditos concedidos por los ex-enemigos. En los primeros
meses que siguieron al armisticio, en Viena no hubo nunca

56

una reserva de bienes suficiente para cubrir las necesida


des de ms de ocho o al mximo diez das. En poco tiempo
los aliados, sin mover un dedo, habran podido obligar a la
capitulacin a cualquier rgimen bolchevique de la capi
tal. Eran muy pocas las personas en Viena que conocieran
perfectamente esta situacin. Los dems, en todos los am
bientes, estaban tan convencidos de la ineluctabilidad del
bolchevismo que slo se preocupaban de asegurarse una
buena posicin en el prximo rgimen. La Iglesia catlica
y sus seguidores del partido cristiano-social estaban dis
puestos a adaptarse al bolchevismo con el mismo celo con
que obispos y arzobispos se aproximaran veinte aos ms
tarde al nacionalsocialismo. Los directores de banco y los
grandes industriales esperaban ser acogidos como di
rectores de empresa en el rgimen bolchevique. Un tal
seor Gnther, consejero industrial del Bodenkreditanstalt,
dijo a Otto Bauer, en mi presencia, que preferira ponerse
al servicio no ya de los accionistas sino del pueblo. Pode
mos formarnos una idea del efecto de semejante declara
cin, si tenemos en cuenta que este individuo era considera
do desde luego sin fundamento como el mejor orga
nizador industrial de Austria.
Saba qu era lo que se jugaba. El bolchevismo en Viena
habra llevado en pocos das al hambre y al terror, y no
habran tardado las bandas de saqueadores de todo tipo en
irrumpir para ahogar en un nuevo bao de sangre los res
tos de la civilizacin vienesa. Pas noches enteras discutien
do con los Bauer de estos problemas, hasta que consegu
convencerlos. La actitud moderada de Bauer fue entonces
decisiva para el destino de Viena.
Bauer era demasiado inteligente para no darse cuenta
de que yo tena razn. Y, sin embargo, jams me ha per
donado el haberle convertido en un Millerand. Los ataques
de los bolcheviques le rozaron muy cerca. Pero su odio se

57

dirigi no contra sus enemigos sino contra m. Era una


persona capaz de fuertes odios, y eligi un medio mez
quino para aniquilarme. Trat de enfrentarme con los pro
fesores y los estudiantes nacionalistas de la Universidad de
Viena. Pero la treta no result. Desde entonces no he vuel
to a cambiar una palabra con los Bauer. Pero siempre he
conservado una buena opinin de la personalidad de Otto
Bauer. Cuando, durante los conflictos de febrero de 1934,
el ministro Fey declar en la radio que Bauer haba estafa
do a los obreros y haba huido al extranjero con la caja del
partido, consider esta declaracin como una difamacin.
Jams lo habra considerado capaz de semejante vileza.
En los dos primeros semestres de los aos universita
rios form parte del Sozialw issenschaftlicher Bildungsverein, una asociacin estudiantil que se ocupaba de pro
blemas econmicos y sociolgicos, y de la que tambin
formaban parte personas de ms edad, que tenan inters
en mantener contactos con los estudiantes. Lo diriga en
tonces Michael Hainisch, el futuro jefe del Estado, y de ella
formaban parte personas de todos los partidos. Con fre
cuencia asistan a nuestros debates los historiadores Ludo
Hartmann y Kurt Kaser; entre los directivos socialdemcratas, Karl Renner mostr especial inters por nuestro cr
culo. Entre los estudiantes recuerdo especialmente a Otto
Weininger y a Friedrich Otto Hertz. A partir del tercer tri
mestre, fui perdiendo inters por el crculo. Pensaba que
la participacin en sus actividades me haca perder dema
siado tiempo.
Me dediqu con gran entusiasmo a los estudios de pol
tica econmica y social. Al principio devor todo lo que
encontr de los escritos de los reformistas sociales. Pensa
ba que si una medida de poltica social no daba los resulta
dos esperados, la razn slo poda ser que esa medida no
era suficientemente radical. En el liberalismo, que se opo-

58

na a la reforma social, perciba una visin del mundo ya


superada que haba que combatir enrgicamente.
Las primeras dudas sobre las excelencias del interven
cionismo las tuve cuando, durante el quinto semestre de mis
estudios universitarios, por sugerencia del profesor Philippovich, tuve que hacer una investigacin sobre la situa
cin de la vivienda, y luego, en el semestre siguiente, otra
investigacin para el seminario del profesor Lffler sobre
las transformaciones de las normas que regulaban el traba
jo domstico, en relacin con el derecho del amo (vigente
an en aquella poca) de propinar castigos corporales a los
sirvientes. Empec entonces a comprender claramente que
todo lo que realmente haba contribuido a elevar la condi
cin de las clases trabajadoras se deba al capitalismo y que
las leyes de poltica social a menudo provocaban lo con
trario de lo que el legislador pretenda conseguir con ellas.
Pero slo el estudio de la economa poltica me permi
ti conocer la verdadera naturaleza del intervencionismo.
En 1908 entr a formar parte de la Zentralstelle f r
Wohnungsreform [Centro para la reforma de la vivienda],
una asociacin de quienes queran trabajar para la mejora
de la situacin de la construccin residencial austraca,
entonces muy precaria. Muy pronto se me encarg, como
sucesor del profesor Robert Mayer, nombrado ministro de
Hacienda, de redactar el informe para la proyectada refor
ma de los impuestos sobre las construcciones.
Las psimas condiciones de la vivienda en Austria se
deban a una circunstancia concreta: el hecho de que la
legislacin fiscal haca imposible que el gran capital y los
empresarios invirtieran en el sector de la construccin de
viviendas. Austria era un pas que no conoca la especula
cin inmobiliaria. Los exorbitantes impuestos sobre las so
ciedades annimas y la elevada incidencia de los impues
tos sobre la compraventa de inmuebles impeda a quienes

59

tuvieran capitales que invertir entrar en el mercado de la


vivienda y contribuir as a satisfacer la demanda en el sec
tor. La nica manera de remediar esta situacin era comen
zar a revisar el impuesto sobre las sociedades annimas y
sobre la compraventa de viviendas. Pero nadie estaba dis
puesto a hacerlo. El odio contra el gran capital y contra la
especulacin estaba demasiado arraigado.
Tambin los impuestos sobre la renta de los propieta
rios de casas eran extremadamente elevados. En Viena,
entre impuestos estatales, regionales y municipales, se su
peraba el 40 por ciento de la renta bruta sobre las vivien
das. Era esta presin fiscal la que alimentaba la rebelin de
los propietarios de casas y de los constructores, que la con
sideraban responsable del alto precio de los alquileres. Los
primeros eran en su mayor parte pequeos comerciantes,
que haban invertido sus propios ahorros en la compra de
un piso con una hipoteca de la Caja de ahorros del 50 por
ciento del valor, normalmente sobrevalorado. Los segundos
eran en su mayor parte artesanos con escasos capitales, que
construan por cuenta de estas personas o bien por cuenta
propia, para tratar de vender una vez concluida la construc
cin. Ambos grupos, los propietarios y los constructores,
tenan una gran influencia poltica con la que esperaban
conseguir una importante reduccin de los impuestos so
bre alquileres.
Una reduccin de los impuestos sobre las rentas inmo
biliarias ya existentes no reducira los alquileres, pero cier
tamente aumentara en igual medida la renta de los
inmuebles y su valor de mercado. Naturalmente, Hacienda
tratara de compensar la prdida de ingresos mediante una
mayor presin fiscal en otros sectores. Y, por consiguiente,
una reforma de este tipo dara origen a nuevos impuestos
para compensar las reducciones a favor de los propietarios
de casas.

60

No fue fcil conseguir que todos aceptaran este plantea


miento. Mi informe suscit inicialmente perplejidad inclu
so en el seno de la Comisin de Hacienda de la Zentralstelle.
Pero al final fue aprobado con amplia mayora.
La actividad que desarroll en la Zentralstelle, que fue
bastante intensa hasta el estallido de la guerra, me dio gran
des satisfacciones. Junto a Robert Mayer, trabajaron en ella
muchos economistas de primera fila, por ejemplo los her
manos Karl y Ewald Pribram, Emil von Fhrt, Paul Schwartz,
Emil Perels y Rudolf Maresch.
Sobre un nico punto estuve siempre en desacuerdo con
los dems colaboradores. Ligada a la Zentralstelle, exista
una Keiser-Franz-Joseph-Jubilaums-Stiftung, una fundacin
para el fomento de la construccin de viviendas populares,
creada con ocasin del cincuenta aniversario del empera
dor Francisco Jos, y dotada de notables recursos financie
ros. Con estos medios se financiaba tambin la construccin
de dos proyectos destinados a facilitar vivienda a jvenes
solteros. Pensaba yo que esto era superfluo. Los jvenes de
estas clases de renta vivan de ordinario en subarriendo en
familias. Algunos vean en esta estrecha promiscuidad un
peligro de orden moral. Por mi parte, basndome en las
experiencias obtenidas de las invergaciones que haba rea
lizado para Philippovich y Lffler, a las que ya me he refe
rido, pensaba de otro modo. De esta promiscuidad nacan
ciertamente a veces relaciones ntimas, que por lo general
acababan en matrimonio. Una investigacin realizada por
el ejrcito de buenas costumbres de Viena puso de relieve
que muy pocas muchachas encuestadas denunciaron como
primer seductor el inquilino o pensionista. Por el contra
rio, el experto ponente de la polica indicaba precisamente
los pisos de los jvenes solteros como focos de homose
xualidad. Consider, pues, por lo menos superfluo desti
nar los fondos disponibles a financiar semejantes iniciativas.

61

Pero no me sal con la ma. Por lo dems, el resultado


de la discusin careca de importancia: se ocup la guerra
de hacer imposible la ulterior construccin de tales vivien
das. En una de stas viva por entonces Adolf Hitler.

62

3. El problema austraco

El Estado plurilingstico de los Habsburgo habra podido


desempear una gran funcin. Habra podido producir una
constitucin capaz de plasmar la convivencia pacfica de
pueblos de distinta lengua en un nico sistema estatal. La
constitucin de 1867, elaborada por Perthaler, haba inten
tado hacerlo, pero estaba destinada a fracasar porque el
partido en el poder, que era el de los magnates de los Sudetes, combati con todos los medios contra el Estado li
beral. De modo que Austria, en torno a 1900, era un Estado
que los sbditos no queran. Todos prevean la inminente
disolucin del Estado, al que el principio de nacionalidad
negaba la legitimidad misma de existir.
Slo en Viena exista an un grupo restringido de per
sonas que reflexionaban sobre el modo y las posibilidades
de mantener en pie el Estado. Los acontecimientos que des
encaden la destruccin de la monarqua de los Habsburgo
demostrar con retraso que estas personas se haban esfor
zado por salvar de una inmensa catstrofe a Europa y a toda
la civilizacin humana. Pero sus esfuerzos estaban destina
dos a fracasar, porque carecan de una slida plataforma
ideolgica.
Esta carencia se manifest claramente cuando se vio que
nadie estaba dispuesto a conceder la buena fe a hombres
que se preocupaban por el futuro de Austria. Se poda ser,
en sentido nacionalista, buenos alemanes, checos o pola

63

cos. Un clerical alemn o un feudatario bohemio podan ser


neutros desde el punto de vista de la nacionalidad y pen
sar slo en el bien de la propia regin o de la propia clase;
pero quien se senta austraco acababa por ser considera
do nicamente como alguien que quera agradar a los de
arriba. Lo cual no era en absoluto cierto, ya que la corona
no privilegiaba en modo alguno a los lealistas amarillonegros, sino que ms bien prefera a los irredentistas mo
derados.
Por aquella poca nadie en Viena poda liberarse de la
implicacin en los problemas polticos referentes a la na
cionalidad. En el Sozialwissenschqftlicher Bildungsverein
Otto Bauer y Karl Renner sostenan las ideas que ms tarde
expusieron en sus libros y que llevaron a la elaboracin del
programa de Autonoma nacional, y Ludo Hartmann in
form sobre sus investigaciones que lamentablemente ja
ms se publicaron sobre el problema de la asimilacin
lingstica. El profesor de derecho pblico en la Universi
dad de la capital, Adolf Bednatzik, llam mi atencin sobre
el problema de las circunscripciones electorales naciona
les, que deberan constituir la base para la formacin de
los colegios electorales de nacionalidad homognea.
Segua todas estas tentativa con gran inters, pero du
daba que pudieran tener xito. Era innegable que los pue
blos de la monarqua danubiana queran disgregar el Esta
do. Y entonces mereca la pena luchar para salvar este
Estado regido por una nobleza frvola e inculta y por una
burocracia ambiciosa e inepta? Particularmente profunda
fue la impresin que los acontecimientos que condujeron
a la cada del gobierno Krber suscitaron en todos los que
se preocupaban por salvaguardar el Estado. Entre los nu
merosos presidentes del Consejo que se haban sucedido
en el gobierno de la vieja Austria en los ltimos veinticinco
aos, Ernst Krber haba sido el nico en perseguir una

64

poltica de tutela del Estado, apoyado en esta tarea por la


extraordinaria competencia del jefe de su gabinete, Rudolf
Sieghart, y por su ministro de Hacienda Bhm-Bawerk.
Ahora bien, Krber haba dado rdenes a los fiscales de que
fueran ms tolerantes en materia de secuestro de los peri
dicos. Sucedi entonces que un artculo de un peridico
nacionalista viens ultraj el sacramento de la eucarista, sin
que por ello fuera reconvenido. Inmediatamente los adver
sarios de Krber aprovecharon la ocasin para derribar al
gobierno. Frailes confesores y damas de corte de la gran
duquesa desencadenaron una violenta campaa contra el
judo Krber (una de cuyas abuelas o bisabuelas haba
sido hebrea), acusado de profanar los sacramentos de la
Iglesia. Y as fue brutalmente destituida la ltima persona
honrada que tuviera sentido del Estado.
Hoy debo admitir que mi opinin sobre las carencias del
Estado austraco fue entonces demasiado dura, y que vea
en cambio en una perspectiva demasiado rsea muchas
cosas de los pases extranjeros que por entonces conoca
slo por los libros o por alguna breve visita superficial. Pero
esto no cambia en absoluto la realidad de las cosas. El Es
tado habsbrgico, al que el principio de nacionalidad ha
ba privado de toda legitimacin ideolgica, era incapaz de
resistir a esta fuerte dosis de malgobierno econmico y
poltico que otros Estados podan fcilmente soportar. Erro
res que cualquier Estado nacional poda tolerar, podan en
cambio infligir heridas mortales al Estado habsbrgico. Una
poltica errnea poda llevarle a la ruina con mucha mayor
rapidez de la que podra producirse en el Estado ingls o
francs.
La circunstancia de que, en Austria, Estado y nacin no
coincidieran incitaba a estudiar problemas a los que en los
Estados nacionales no era tan fcil prestar atencin. En in
gls y francs no existen an expresiones capaces de ofre

65

cer una visin correcta de los problemas polticos y poltico-econmicos que brotan de este dualismo.
Me he ocupado principalmente de las consecuencias
que el intervencionismo estatal tendra especialmente en el
Imperio austro-hngaro. Toda medida intervencionista
practicada en un Estado de nacionalidad mixta no puede
menos de afectar a las relaciones de fuerza nacionales. Es
algo que los polticos austriacos saban perfectamente,
como lo demuestran ampliamente las actas de los debates
parlamentarios y la prensa de la poca. Desde luego, slo
cuando, en 1909, entr a formar parte de la Cmara de Co
mercio de Viena como miembro de la Oficina central de po
ltica comercial me percat del verdadero alcance de tales
problemas.
Decid entonces estudiar a fondo la cuestin, y cuando
en 1913-14 tuve mi primer seminario en la Universidad,
seleccion a cuatro jvenes graduados para que analizaran
la actitud de los alemanes, de los checos, de los polacos y
de los magiares en materia de poltica comercial, en el
mbito del sistema aduanero austro-hngaro, y las medi
das con las que el gobierno hngaro y las administraciones
autnomas (las juntas regionales del Imperio austriaco)
se proponan erigir en el interior del rea aduanera un pro
teccionismo administrativo a favor de los respectivos conna
cionales. Esperaba poder encontrar un quinto colaborador
que se ocupara del grupo tnico italiano, y yo mismo tena
intencin de escribir un informe recapitulador que acom
paara a la publicacin del trabajo de mis colaboradores.
De los cuatro jvenes investigadores, dos cayeron en las
primeras semanas de guerra. El tercero fue dado por des
aparecido tras las batallas de los Crpatos en el invierno de
1914-15. El cuarto cay prisionero de los rusos en julio de
1916 en Volinia, sin que de l se volviera a tener noticia.

66

4. La Escuela austraca de economa

Cuando me matricul en la Universidad, Cari Menger esta


ba a punto de dejar la enseanza. No haba por entonces
seales de una Escuela austraca de economa, ni yo tena
el ms mnimo inters por ella.
En tomo a la Navidad de 1903, le por primera vez los
Grundztze der Volkswirtschaftslehr de Menger, y fue esta
lectura la que hizo que me convirtiera en economista.
Slo cuatro aos ms tarde conoc personalmente a
Menger. Cuando le conoc haba pasado ya de los setenta
aos, era muy sordo y sufra de una molesta enfermedad
en los ojos, pero su espritu era an joven y vigoroso. Siem
pre me he preguntado por qu este hombre no empleara
mejor los ltimos decenios de su vida. Que an era capaz
de aportar esplndidas contribuciones, lo demuestra el en
sayo Geld [Dinero] que escribi para el Handwrterbuch
der Staatswissenschaften}
Creo, sin embargo, saber qu fue lo que le desalent y
le redujo precozmente al silencio. Su lcida inteligencia
haba intuido qu camino estaban emprendiendo Austria,
Europa y el mundo entero. Vea cmo esta esplndida civi
lizacin corra precipitadamente hacia el abismo. Menger
1Viena, 1871 Itrad. esp.: Principios de economa poltica (Unin Edi
torial, 1.a ed., 1983; 2.a ed., 1997].
2 Handwrterbuch der Staatswissenschaften (tercera ed.), vol. IVJena,
1909.

67

tuvo el presentimiento de todos los horrores que hoy esta


mos viviendo. Saba las consecuencias que el mundo pa
gara por el abandono del liberalismo y del capitalismo, e
hizo cuanto estaba en su poder para contrarrestar estas ten
dencias. Sus Untersuchungen ber die Methode der Sozialwissenschaften [und politischen konomie insbesondere]?
fueron escritas tambin en polmica contra todas aquellas
corrientes ideolgicas que desde las ctedras del gran Reich
prusiano intoxicaban al mundo. Pero saba tambin que la
suya era una batalla intil y desesperada, y esto le sumer
gi en un negro pesimismo que paraliz sus fuerzas y que
transmiti a su joven alumno y amigo, el archiduque here
ditario Rodolfo de Habsburgo. El archiduque no se suicid
ciertamente por una mujer, sino porque no tena esperan
zas en el futuro de su imperio y de la civilizacin europea.
Llev consigo a aquella joven mujer que tambin quera
morir, pero no se suicid por su causa.
Mi abuelo materno tena un hermano que muri muchos
aos antes de que yo naciera. Se llamaba Joachim Landau,
y era diputado liberal en el parlamento austraco e ntimo
amigo de su colega de partido Max Menger, hermano de
Cari. Un da le habl a mi abuelo de una conversacin que
haba tenido con Cari Menger, el cual segn me cont mi
abuelo en torno a 1910 habra hecho la siguiente afirma
cin: La poltica que persiguen las potencias europeas con
ducir a una guerra espantosa que terminar con revolu
ciones devastadoras, con el total aniquilamiento de la
civilizacin europea y con la destruccin del bienestar de
todas las naciones. Ante estos inevitables acontecimientos,
el mejor consejo que se puede dar es invertir en oro y tal
vez en obligaciones de los dos pases escandinavos. Y de
hecho Menger invirti sus ahorros en ttulos suecos.
5 Leipzig, 1883.

68

Es lgico que quien es capaz de prever tan lcidamen


te, antes an de cumplir los cuarenta aos, la tragedia que
arrollar a todo lo que para l tiene un valor, no pueda es
capar al pesimismo y a la depresin psquica. Cul habra
sido la vida de Pramo decan los antiguos retricos si
hubiera previsto con veinte aos de antelacin la cada de
Troya! Cari Menger no haba traspasado an la mitad de su
vida cuando intuy la ineluctabilidad de la cada de su
Troya. Este pesimismo, por lo dems, domin el nimo de
los austriacos ms clarividentes. Ser austraco ofreca el triste
privilegio de estar en las mejores condiciones para preco
nizar el propio infausto destino. Tal es la raz de la melan
cola y el descontento de Grillparzer. Fue el sentimiento de
impotencia ante el desastre inminente el que confin en una
amarga soledad al ms capaz y puro de todos los patriotas
austriacos, Adolf Fischhof.
Como bien puede suponerse, discut a menudo con
Menger sobre la Staatliche Theorie des Geldes de Knapp.4
Y sta fue la definicin que l me dio: Es el desarrollo co
herente de la Polizeiwissenschaft prusiana. Qu se puede
pensar de un pueblo cuya lite, tras doscientos aos de
economa poltica, se extasa, como si fuera una sublime
revelacin, ante semejante absurdo, que por lo dems ni
siquiera es nuevo? Que podemos esperar de un pueblo
as?
El sucesor de Menger en la Universidad fue Friedrich von
Wieser, una persona muy culta, una mente aguda y un cien
tfico de gran honestidad intelectual. Tuvo la suerte de co
nocer antes que otros la obra de Menger, y hay que reco
nocerle el mrito de haber comprendido inmediatamente
su importancia. En muchos aspectos, enriqueci la teora
de Menger, aunque como terico no era una mente crea
'* Leipzig, 1905; 4.* ed., Munich-Leipzig, 1923.

69

dora y, en general, fue ms perjudicial que til. Nunca cap


t efectivamente el ncleo del subjetivismo, y ello fue cau
sa de muchos equvocos fatales. Su teora de la imputacin
es insostenible. Sus ideas sobre el clculo del valor permi
ten afirmar que no puede considerarse miembro de la Es
cuela austraca, sino ms bien de la de Lausana, que en
Austria tuvo dos excelentes representantes en Rudolf
Auspitz y Richard Lieben.
La caracterstica que distingue a la Escuela austraca, la
que realmente le asegurar una fama imperecedera, es el
haber formulado una teora de la accin econmica y no
una teora del equilibrio econmico, que es sinnimo de
inaccin. La Escuela austraca emplea tambin los mode
los tericos del equilibrio esttico, de los que el pensamien
to econmico no puede prescindir. Pero es profundamen
te consciente del carcter puramente instrumental tanto de
estos como de los dems modelos tericos. Lo que se pro
pone es explicar los precios que efectivamente se forman
en el mercado, no los que se formaran en ciertas condicio
nes que jams se darn. No rechaza el mtodo matemtico
porque desconozca la matemtica o porque no atribuya
ninguna importancia a la minuciosa representacin de una
hipottica condicin de equilibrio esttico. Jams ha sido
esclava de la fatal ilusin de poder medir los valores, ni se
ha engaado sobre el hecho de que los datos estadsticos
se refieren simplemente a la historia econmica y que no
tienen nada que ver con la teora econmica.
Y como la economa poltica austraca es una teora de
la accin humana, tampoco Schumpeter puede contarse
entre sus representantes. Es sintomtico que en su prime
ra obra reconozca su afinidad con Wieser y Walras y no
con Menger y Bhm-Bawerk. Para l la economa poltica
es una teora de las cantidades econmicas y no una
teora de la accin humana. Su Theorie der wirtschaftichen

70

Entwicklung1es un tpico producto de la teora del equili


brio.
Conviene tambin eliminar algunos equvocos a que
puede dar lugar la expresin Escuela austraca. Ni Menger
ni Bhm-Bawerk pensaron jams fundar una escuela en el
sentido que se da habitualmente a este trmino en los am
bientes universitarios. En sus seminarios, no trataron de
adiestrar a sus alumnos para seguir ciegamente su propia
orientacin, ni se preocuparon de asegurar ctedras a sus
herederos. Saban que los libros y la enseanza acadmica
pueden ayudar a comprender los problemas econmicos,
y en este sentido prestaron un gran servicio a la colectivi
dad, pero saban tambin que los economistas no se pue
den formar en criaderos. Siendo ellos mismos pioneros y
tericos originales, saban perfectamente que el progreso
cientfico no se puede organizar y que la innovacin no
puede soportar las ataduras de la planificacin. No trataron
de hacer propaganda a favor de sus teoras. Estaban con
vencidos de que la verdad se afirma con sus propias fuer
zas, si los hombres tienen la capacidad de captarla; pero si
esta facultad falta, de nada sirve arrancar con medios id
neos una profesin de fe puramente formal a quien no lo
gra comprender el contenido y el alcance de una teora.
Menger no se esforz nunca en complacer a sus cole
gas de facultad para obtener a cambio el apoyo para sus
eventuales propuestas de asignacin de puestos. BhmBawerk, por su parte, habra podido ejercer toda su influen
cia como ministro y ex ministro; pero se neg siempre a
hacerlo. Menger trat si acaso aunque sin xito de im
pedir que se concediera la habilitacin a la enseanza a per
sonajes como Zwiedineck, que no tena ni idea de lo que
5 Leipzig, 1912 [trad. esp.: Teora del desenvolvimiento econmico
(Mxico: FCE, 3* ed., 1963)1.

71

es la economa poltica. Bhm-Bawerk ni siquiera se pre


ocup de ello; tanto es as que acab apoyando, en lugar
de impedirlo, el nombramiento de Gottl y de Spann a la
Technische Hochschule de Bmo.
La posicin de Menger sobre esta cuestin se despren
de con toda claridad de un apunte que Hayek ha descubier
to entre sus papeles inditos, y que dice as: En la ciencia
no hay modo ms seguro para hacer que una idea triunfe
definitivamente que dejar que toda orientacin contraria
llegue a sus ltimas consecuencias. Schmoller, Bcher, Lujo
Brentano no opinaban as. A quienes no les siguieran cie
gamente les privaban de toda posibilidad de ensear en una
universidad alemana.
As fue como las ctedras de las universidades austracas
acabaron todas en manos de los herederos del historicismo
alemn. Alfred Weber y Spiethoff se sucedieron en una c
tedra de Praga, y un cierto Guenther fue catedrtico de
Innsbruck. Digo esto slo para poner en su justa luz la afir
macin de Franz Oppenheimer de que la escuela de la uti
lidad marginal habra monopolizado las ctedras de teora
econmica. Es cierto que Schumpeter fue durante mucho
tiempo catedrtico en Bonn. Pero este fue el nico caso en
que una universidad del Imperio alemn nombr un pro
fesor que poda contarse entre los representantes de la eco
noma poltica moderna. Sobre centenares de catedrticos
que, entre 1870 y 1934, ensearon materias econmicas en
las universidades alemanas, no hubo ni uno que tuviera la
ms mnima familiaridad con las Escuelas Austraca o de
Lausana, o con la moderna economa anglosajona. Jams
se concedi una habilitacin a la enseanza a un estudioso
que fuera sospechoso de pertenecer a una de estas escue
las. Knies y Dietzel fueron los ltimos economistas que
ocuparon ctedras alemanas. Luego, en las universidades
del Reich alemn ya no se ense economa poltica, sino

72

marxismo o nacionalsocialismo, igual que en la Rusia zarista


no se enseaba economa poltica sino marxismo legal o
historia econmica. Para las pretensiones totalitarias de las
ciencias econmico-sociales alemanas incluso la circunstan
cia de que en Austria algunos profesores pudieran ensear
economa poltica pareca algo intolerable.
La Escuela austraca de economa era austraca en el sen
tido de que naca en el terreno de aquella cultura austraca
que el nacionalsocialismo aplastara ms tarde. Era el terre
no en el que haba echado races la filosofa de Franz Brentano, en el que haban germinado la epistemologa de Bolzano, el empirismo de Mach, la fenomenologa de Husserl
y el psicoanlisis de Breuer y de Freud. Por Austria no vaga
ba el espectro de la dialctica hegeliana. En Austria no se
consideraba un deber nacional la superacin de las ideas
de Europa occidental. En Austria el eudemonismo, el he
donismo y el utilitarismo no eran proscritos sino estudiados.
Sera un error pensar que el gobierno austraco alentara
estos grandes movimientos. Al contrario, quit la ctedra a
Bolzano y a Brentano, hizo inofensivo a Mach, y se desin
teres completamente de Husserl, de Breuer y de Freud. Por
lo que se refiere a Bhm-Bawerk, apreci en l al experto
funcionario pblico, no al economista.
Bhm-Bawerk fue profesor en Innsbruck, pero se can
s pronto de este puesto. El bajo nivel cultural de aquella
universidad, de aquella ciudad y de todo el Tirol le result
insoportable y le indujo a preferir la actividad en el minis
terio de Hacienda en Viena. Cuando dej definitivamente
el gobierno, le ofrecieron una buena prebenda, que recha
z para pedir en cambio una ctedra en la Universidad de
Viena.
Fue un gran da, en la Universidad de Viena y en el de
sarrollo de la economa poltica, aquel en el que BhmBawerk inaugur su seminario. Para el primer semestre eli

73

gi como tema los fundamentos de la teora del valor. Otto


Bauer trat de refutar sistemticamente, desde el punto de
vista marxista, la teora subjetiva del valor. La discusin entre
Bauer y Bhm-Bawerk ocup todo el semestre invernal,
dejando en segundo plano a los dems participantes. Bauer
tuvo ocasin de desahogar todo su brillante ingenio y de
mostrar que era un gran antagonista del gran maestro, que
con su crtica haba asestado el golpe mortal a la economa
poltica marxista. Creo que al final del debate tambin Bauer
tuvo que admitir que la teora del valor-trabajo es insoste
nible. De hecho, abandon su idea de escribir una rplica
a la crtica de Bhm-Bawerk a Marx. En el primer nmero
de los Marx-Studien apareci en cambio una anticrtica de
Hilferding que caus cierto ruido, pero Bauer me dijo abier
tamente que Hilferding no haba comprendido la naturale
za de los problemas que se discutan.
Particip regularmente en los ejercicios del seminario de
Bhm-Bawerk hasta 1913, ao en que recib la habilitacin
a la enseanza. Los dos ltimos semestres invernales en que
asist se dedicaron a discutir mi Theorie des Geldes und der
Umlaufsmittel. En el primero se discuti mi explicacin del
poder adquisitivo del dinero, en el segundo mi teora del
ciclo econmico. Ms adelante hablar an de la diversi
dad de opiniones entre Bhm-Bawerk y yo sobre estos dos
puntos.
Bhm-Bawerk diriga su seminario de manera esplndi
da, sin asumir nunca el papel de profesor, sino el de mode
rador que en el momento oportuno intervena personal
mente en el debate. Por desgracia, no faltaba algn fan
farrn particularmente palabrero que a veces abusaba de
la libertad de palabra que conceda a los participantes. Re
cuerdo con particular disgusto, por ejemplo, los disparates
que Otto Neurath sola propinamos con fantica insisten
cia. En aquellos casos no habra sido inoportuna una apli-

74

cacin ms rigurosa de los derechos del moderador. Pero


Bhm-Bawerk prescinda de estos derechos. En la ciencia
deca en total acuerdo con Menger hay que dejar que
cada uno diga libremente lo que piensa.
Bhm-Bawerk nos dej una obra maravillosamente sis
temtica. Su magistral crtica a las teoras econmicas ante
riores y la exposicin de su teora positiva son hoy un pun
to de referencia para todos nosotros. Y, sin embaigo,
conviene aadir que habra podido dar mucho ms si las
circunstancias lo hubieran permitido. En sus intervenciones
a lo largo del seminario y en las conversaciones personales
desarrollaba ideas que iban mucho ms all de lo que ha
quedado consignado en sus escritos. Por desgracia, su cons
titucin fsica le impidi proyectar nuevos trabajos de gran
alcance. Su sistema nervioso no estaba ya en condiciones
de afrontar grandes fatigas. Ya las dos horas de seminario
le pesaban enormemente, y slo gracias a una vida extre
madamente ordenada consegua recoger las energas sufi
cientes para afrontar una actividad cientfica totalmente
dedicada a los estudios econmicos, y en la cual los nicos
momentos de distraccin y de placer eran los conciertos de
la filarmnica.
Tambin sobre la ltima fase de la vida de Bhm-Bawerk
pes la preocupacin por el futuro de Austria y su civiliza
cin. Pocas semanas despus del estallido de la guerra su
fri un infarto. Una tarde de principios de septiembre de
1914, cuando volva a mi batera desplegada al este del Tirol,
despus de patrullar, alguien me ense un peridico con
la noticia de su muerte.

75

5. Primeros escritos sobre la teora


del dinero

En su obra Das Geld, publicada en 1903, Helfferich soste


na que la teora de la utilidad marginal fallaba ante el pro
blema del valor del dinero. Quise comprobar la exactitud
de tal afirmacin, y a partir de 1906 me dediqu a estudiar
a fondo los problemas del dinero y de la banca. Estudi las
grandes obras tericas sobre el dinero y la historia de las
monedas europeas, de Estados Unidos y de la India brit
nica, tratando de orientarme en la enmaraada selva de los
escritos sobre la materia.
Como primer resultado, publiqu en el nmero 16 de la
Zeitschrift f r Wolkswirtschaft, Sozialpolitik und Verwaltung un ensayo sobre Die wirtschaftspolitischen Motive
der sterreichischen Valutaregulierung. En otoo de 1908,
Edgeworth invit a Philippovich a que escribiera para el
Economic Jou rn al un breve artculo, de diez pginas a lo
sumo, sobre la poltica monetaria del Banco Austro-Hngaro. Philippovich declin la invitacin y me propuso a m.
Acept, escrib el artculo, pero al mismo tiempo decid tra
tar ms ampliamente este tema para una revista alemana.
Naci as el ensayo sobre Das Problem gesetzlicher
Aufnahme der Barzahlungen in sterrreich-Ungam, que
se public en la primavera de 1909 en el SchmollerJahrbuch
y que inmediatamente suscit las violentas protestas del po
deroso partido inflacionista que dominaba en Austria.
Ya cuando escrib estos tres artculos, mis reflexiones me
llevaron a descubrir las carencias ms graves de las teoras

77

monetarias dominantes. Me fui convenciendo de que la


teora de la balanza de pagos y el dogma de la elasticidad
de los medios de pago bancarios eran insostenibles. Estos
breves artculos dedicados a problemas de historia econ
mica y de poltica econmica no eran ciertamente el lugar
ms indicado para resolver estas grandes cuestiones. Por lo
que tuve que reservar tales desarrollos a la obra terica que
vena proyectando, y mientras tanto seguir movindome en
el terreno de las concepciones generalmente aceptadas.
No voy a hablar aqu de mi crtica a las posiciones de
Knapp en materia de poltica monetaria del Banco central.
Las teoras de Knapp, que en Alemania y en la Europa orien
tal de la poca gozaban de general aplauso, estn hoy to
talmente olvidadas. Pero quien por casualidad quisiera es
tudiar la historia de la decadencia del pensamiento alemn
en general y del econmico en particular hallara uno de
los materiales ms extraordinarios y psicolgicamente ms
interesantes en el prrafo VI de mi ensayo citado Das Problem gesetzlicher Aufnahme der Barzahlungen in sterreich-Ungam. Knapp, por ejemplo, hablaba de las angus
tias del Banco central debidas a la poltica monetaria y
sostena que era el Estado quien tena que curarlas. Pero
habra bastado echar una ojeada a los balances del banco
para percatarse de que las transacciones monetarias que el
mismo realizaba producan elevados beneficios y que el
Estado absorba una parte de ellos.
El problema que trataba en mi artculo era el de la pro
puesta de admitir legalmente la convertibilidad de los bi
lletes emitidos por el Banco austro-hngaro. Desde haca
muchos aos, el Banco central vena atendiendo sin demora
y sin discriminaciones cualquier peticin de cesin de di
visas extranjeras, atenindose a un tipo de cambio que en
todo caso nunca haba superado la paridad con el oro fija
da por la corona, a no ser con el margen que en los pases

78

que practicaban efectivamente la convertibilidad se indica


ba como punto oro superior. Por lo tanto, en Austria-Hungra se emitan de fa cto los pagos a la vista, y la discusin
se refera tan slo a si era o no oportuno transformar esta
situacin de hecho en una situacin de derecho. A favor de
esta ltima solucin estaba la circunstancia de que los mer
cados de divisas concederan condiciones ms favorables
a los prstamos en coronas en caso de que la convertibi
lidad de los billetes no dependiera ya de la discrecionalidad
del Banco central. Este argumento lo sostuvo con particu
lar nfasis Hungra, que vea en la actitud negativa de la
direccin del Banco y de ciertos ambientes austriacos una
voluntad de perpetuar su propia dependencia respecto al
mercado monetario viens y de impedir dirigirse al merca
do monetario occidental, en el que el dinero era ms bara
to. En cambio, contra la oportunidad de oficializar jurdica
mente la situacin vigente no exista ningn argumento
vlido.
Para defender su punto de vista, los adversarios de la
consagracin jurdica de la convertibilidad haban monta
do una teora que realmente era insostenible. Afirmaban que
un banco central obligado de legez convertir los billetes al
portador se habra visto obligado a adaptar el tipo de des
cuento a las condiciones del mercado monetario interna
cional. Pero el Banco austro-hngaro, gracias a la circuns
tancia de no ser obligatoria la conversin, se hallaba en una
posicin ms favorable. Poda distinguir entre necesidad
legtima e ilegtima de divisas, y como ilegtima se conside
raba la necesidad de quienes queran transferir dinero al
exterior para aprovecharse de posibles tipos de inters lo
cales ms altos. El Banco central no tena siquiera que to
mar en consideracin estas operaciones especulativas sobre
los tipos de inters, limitndose a atender las necesidades
legtimas. De este modo conseguira evitar, o por lo menos

79

aplazar, el aumento del tipo de inters, de otro modo in


evitable en caso de que se viera obligado a la convertibi
lidad.
Slo que esta doctrina era absolutamente falsa. El Ban
co central no distingui nunca entre solicitud legtima y
solicitud ilegtima de divisas; desde 1900 vena atendiendo
siempre cualquier solicitud que se le dirigiera. En todo caso,
si hubiera adoptado el procedimiento descrito por los ad
versarios de la convertibilidad legal, los execrados espe
culadores habran tratado de adquirir las divisas en el mer
cado abierto; a su vez, esta mayor demanda habra elevado
los tipos de cambio, y la divisa austraca se haba devalua
do inevitablemente.
Por lo dems, esa doctrina no era ni nueva ni especfi
camente austraca. Era simplemente la vieja y errnea doc
trina que quince aos antes haba sido propuesta para mag
nificar las ventajas de la poltica francesa del agio de oro.
Pero los partidarios de dicha poltica jams negaron que su
aplicacin llevara a un aumento de los tipos de cambio, y
la aconsejaron a Francia, que entonces era uno de los gran
des pases exportadores de capital, y no un pas importa
dor, como era Austria-Hungra. Para un pas deudor, el de
bilitamiento de las relaciones con los mercados monetarios
internacionales tena que provocar inevitablemente un en
carecimiento y no una reduccin del coste del crdito.
Apenas terminado mi artculo, me extra recibir una
invitacin del vicepresidente del Banco [central austraco],
Waldmayer. Durante la conversacin en su despacho, me
dijo que haba sabido por el profesor Landesberger que yo
necesitaba material para un estudio sobre la poltica del
Banco austro-hngaro y que con mucho gusto lo pondra
a mi disposicin, con la condicin de que me comprome
tiera a someter a la direccin del Banco mi artculo antes
de publicarlo. Lo rechac, corts pero resueltamente. No

80

conoca entonces al profesor Landesberger, pero saba que


era muy amigo de Philippovich; poda pues suponer que
Philippovich le haba permitido ojear mi artculo y que le
haba informado de su contenido.
De la conversacin con Waldmayer saqu la impresin
de que la direccin del Banco estaba particularmente inte
resada en dejar la situacin tal como estaba. Y, francamen
te, no lograba entenderlo. Ciertamente, saba que la legali
zacin de la convertibilidad reducira cuantitativamente el
derecho del Banco central a invertir una parte de sus reser
vas en depsitos y ttulos extranjeros y, por consiguiente,
sus ingresos brutos. Pero tambin era cierto que los que lo
sufriran seran sobre todo los accionistas y los dos Estados
interesados en los ingresos del Banco. Era previsible que
los ministros de Hacienda se apresuraran, con oportunas
modificaciones legislativas, a descargar la mayor parte de
las prdidas sobre los accionistas cuyos intereses a nadie
importaban, y menos an a los directivos del Banco cen
tral, nombrados por los gobiernos austraco y hngaro. A
qu se deba, pues, este vivo inters del Banco? Al abando
nar el despacho de Waldmayer tuve la impresin de que
estara dispuesto a ofrecerme una notable cantidad de di
nero si me hubiera mostrado algo ms maleable. Se saba
oficialmente que el Banco dispona de un fondo destinado
precisamente a este tipo de objetivos.
Slo al cabo de mucho aos se me dio una explicacin
de este comportamiento. Cuando en 1912 publiqu un ar
tculo sobre la nueva (la cuarta!) renovacin de las prerro
gativas concedidas al Banco central por el que fui nue
vamente atacado por los adversarios de la convertibilidad,
Bhm-Bawerk [a la sazn ministro de Hacienda] me expli
c las razones de la resistencia de los directivos de esta ins
titucin. Una parte de los ingresos de las inversiones en
obligaciones extranjeras me dijo se registraba en una

81

cuenta secreta, que solo el gobernador manejaba a volun


tad. Esta cuenta serva para pagar sustanciosas recompen
sas a los ya muy bien pagados altos funcionarios del pro
pio Banco, a los funcionarios del gobierno encargados de
la vigilancia bancaria, a periodistas, polticos, y, cuando se
terciaba, tambin a otros personajes. Me dijo tambin que
se haba enterado por pura casualidad de la existencia de
este fondo, cuando el ministro de Hacienda hngaro se le
quej de que la cuota del fondo reservada a los austriacos
era proporcionalmente muy superior a la destinada a los
hngaros. Aadi que todo este asunto le haba disgusta
do, producindole cierta aversin hacia su caigo y hacia
toda actividad en la administracin pblica. Por lo que res
pecta al ministro de Hacienda hngaro, se opuso firmemen
te a su deseo de acabar con esa corrupcin. Consider que
era mi deber concluy Bhm-Bawerk revelarle estas
cosas, para que comprendiera los motivos ocultos de los
ataques de que usted ha sido objeto. Tuve que prometer a
Bhm-Bawerk que no dira palabra a nadie sobre todo este
asunto, a menos que otros me proporcionaran las mismas
informaciones. He callado hasta hoy, aunque algunos aos
despus de la guerra el encargado de las relaciones del
Banco con la prensa me puso espontneamente al corrien
te con total franqueza del uso que se haca del fondo. Su
importe no era ciertamente comparable con los famosos
fondos reservados [Reptilien fonds] de Bismarck, pero era
bastante considerable para explicar la obstinada resisten
cia de los directivos del Banco central y de ciertos altos
personajes a una reforma que habra podido secar aquella
fuente.
Los ataques ms virulentos contra mis aigumentos pro
cedieron de Wilter Fedem, editor del semanario econmi
co sterreichischer Volkswirt. Antes de convertirse en co
rresponsal de bolsa para varios peridicos, Fedem haba

82

sido empleado de banca de segundo orden; desde haca


algunos aos vena publicando el Volksmrt, financiado por
un director de banca amigo suyo, un tal Rosenbaum. Fedem
careca de cultura econmica y tal vez jams haba ledo un
libro de economa a excepcin de la Staatliche Theorie des
Geldes de Knapp. Tena un conocimiento muy limitado de
la situacin econmica y de los datos estadsticos, y care
ca totalmente de capacidad crtica y de autonoma de opi
nin; todos conocan sus lmites culturales, aunque alaba
ban el estilo ligero de su prosa. La principal fuente de
financiacin de su peridico, que entonces contaba con
muy pocos subscriptores, eran aparte las aportaciones de
Rosenbaum las contribuciones que solan aportar los
bancos y las grandes sociedades annimas a las revistas
econmicas semanales y mensuales a cambio de la publi
cacin de anuncios y de noticias de la redaccin sobre su
actividad y sobre las asambleas generales. Naturalmente, los
peridicos no podan menos de temer que un empresario
muy vinculado a sus columnas interrumpiera las aportacio
nes, pero se toleraba una crtica moderada a quienes les
financiaban.
En realidad no eran estas subvenciones las que priva
ban de independencia a los peridicos econmicos vieneses. La gran temporada del periodismo econmico viens
haca tiempo que haba terminado. Los grandes economistas
que colaboraron en los peridicos entre 1860 y 1900 baste
citar el nombre de Menger no tuvieron continuadores
dignos de ellos. Slo en la redaccin de la Neue Freie Presse
y del Nenes Wiener Tagesblatthabh an economistas com
petentes e inteligentes. Los dems redactores eran ignoran
tes y absolutamente incapaces de pensar. Baste decir que
la informacin la obtenan de los directamente interesados.
Los corresponsales de las bolsas pedan las noticias a los
agentes de bolsa de los grandes bancos. Cuando se adop-

83

taba una medida del gobierno o se conclua alguna impor


tante transaccin econmica, el periodista corra al funcio
nario gubernativo competente o al empresario interesado,
y largaba al pblico las noticias que stos le haban propor
cionado. De este modo, el gobierno no tena necesidad si
quiera de corromper a los periodistas: bastaba con informar
les. Lo que ms teman los periodistas era que se les
informara con un da de retraso respecto a sus colegas de
camarilla. Y para evitar este castigo, estaban siempre listos
a compartir el punto de vista del gobierno. Por otra parte,
su ignorancia econmica ofreca la ventaja de que podan
comportarse de este modo con total tranquilidad de con
ciencia.
Unos dos aos antes de la publicacin de mi artculo,
Fedem haba obtenido de funcionarios del Banco austrohngaro una serie de informaciones sobre la poltica mo
netaria de dicho banco, publicando el fruto de estas infor
maciones en una serie de artculos en Die Zeit y en la
Frankfurter Zeitumg. Estaba muy orgulloso de estos art
culos, que consideraba como un gran golpe periodstico,
por lo que se sinti profundamente herido en su vanidad
por mi crtica. En esta circunstancia radicaba sobre todo la
fantica violencia de sus ataques contra m. Naturalmente,
tambin tuvo su papel el natural deseo de agradar a los
funcionarios del Banco y del ministerio de Hacienda. Pero
Federn no defenda el punto de vista del Banco central
porque recibiera de ellos las famosas contribuciones. Estoy
convencido de que ni siquiera saba que estas subvencio
nes provenan de un fondo secreto ilegal que poda poner
se en peligro por una eventual adopcin por ley de la
convertibilidad. El perceptor individual de estas subvencio
nes bancarias poda perfectamente estar de buena fe, pues
el Banco dispona tambin de un fondo para la prensa ali
mentado por ingresos normalmente consignados en el ba

84

lance. Quien no conociera el importe global de los gastos


que destinaba a la prensa y a otros menesteres, poda su
poner que la dotacin del fondo para la prensa era legal.
Cuando Bhm-Bawerk me revel el secreto del fondo
de que dispona el Banco, me hall frente a un problema
nuevo para m. Por aquella poca haca ya muchos aos que
ejerca la profesin. Haba trabajado durante algunos me
ses en la administracin financiera del Estado y de la abo
gaca. Luego dos aos en el tribunal, y desde 1909 era fun
cionario de la Cmara de comercio. No puede decirse, pues,
que ignorase la existencia de la corrupcin que es un fe
nmeno concomitante e inevitable del intervencionismo es
tatal y que no supiera que la misma rozaba incluso las ms
elevadas cimas del Estado. Pero era la primera vez que en
una disputa cientfica me encontraba frente a adversarios
cuyos motivos no tenan nada que ver con la materia obje
tiva de que se trataba. Reflexion larga y profundamente
sobre la actitud que haba que mantener en tales situacio
nes, y al final logr adoptar una postura muy clara.
El economista debe polemizar con las doctrinas, no con
las personas. Debe criticar las falsas doctrinas, pero no es
tarea suya hurgar en los motivos personales de las doctri
nas errneas. El economista debe combatir a sus adversa
rios suponiendo que les mueven exclusivamente conside
raciones objetivas. No se trata de saber si quien sostiene una
opinin errnea lo hace de buena o de mala fe, sino slo si
esa opinin es exacta o inexacta. Descubrir la corrupcin e
informar a la opinin pblica es tarea de otros.
A estos principios me he atenido siempre con absoluto
rigor. He sabido, si no todo, por lo menos muchsimo de la
corrupcin de los partidarios del intervencionismo estatal
y de los socialistas con los que me vea obligado a polemi
zar; pero nunca me serv de las informaciones de que dis
pona. No siempre se comprenda esta posicin ma. Pues

85

to que los socialdemcratas me atacaban continuamente,


incluso de forma virulenta, muchas personas me propor
cionaban amplio material sobre los oscuros manejos de los
directivos de la Socialdemocracia. E incluso sin la ayuda de
estas informaciones, estaba perfectamente al corriente del
bajo nivel moral del partido. De modo que si hubiera que
rido ponerme a hutgar en esos manejos, no habra tenido
necesidad alguna del material que se me ofreca. Algunos
incluso tomaban a mal el que rechazara amablemente las
ofertas de documentos que habran podido aportar la prue
ba judicial de las apropiaciones indebidas y de los embro
llos de mis adversarios.
Durante la crisis del invierno 1912-13, provocada por la
guerra de los Balcanes, el Banco austro-hngaro intent
realmente, durante algn tiempo, no atender una parte de
la demanda de divisas. La consecuencia fue, obviamente,
el aumento de la demanda en el mercado abierto y un alza
en los tipos de cambio, que obligaron al Banco central a
volver apresuradamente a su vieja poltica de la cesin ili
mitada e incondicionada de las divisas. Y crey que obra
ba con particular perspicacia elevando un poco su cotiza
cin. Pero el nico resultado que obtuvo fue resquebrajar
la confianza en la moneda austraca entre los inversores
extranjeros, los cuales se apresuraron a retirar una parte
considerable de sus inversiones monetarias a corto plazo
realizadas en Austria.
El deterioro del poder adquisitivo de la corona austraca
frente al oro, las divisas y las mercancas extranjeras era
exactamente el objetivo que se proponan los inflacionistas. Incluso los adversarios ms inteligentes de la conver
tibilidad por ejemplo el profesor Landesberger y el jefe
de la seccin de poltica aduanera del ministerio de Comer
cio exterior, Richard Riedl lo admitieron abiertamente.
Slo un obtuso como Federn poda creer que el rechazo de

86

la convertibilidad de los billetes fuera conciliable con la


estabilidad de los cambios. Los inflacionistas saludaron la
pequea devaluacin de la corona como un primer paso
por el camino que ellos propiciaban. Lo nico que desapro
baban era la vuelta del Banco central a la poltica de con
vertibilidad incondicionada. Y tenan razn al pensar que
el cambio de postura del banco era resultado de mi inter
vencin.
Por supuesto, saba perfectamente que la opinin p
blica austraca era favorable a la inflacin y que muy pocos
eran partidarios, como yo, de una poltica de estabilidad de
los cambios monetarios. Ministro de Hacienda era enton
ces el conde Zaleski, un polaco que antes de su nombra
miento, debido a motivos puramente polticos, jams se
haba ocupado de problemas financieros y que admita
abiertamente su incompetencia en la materia. En una con
versacin en casa de amigos comunes declar: Algunos
miembros del club polaco (de la Cmara de los diputados)
me han explicado que un alza de los tipos de cambio debe
considerarse como un fenmeno positivo y no negativo, y
que un alza del diez por ciento sera incluso un man del
cielo para la agricultura.
Y, en efecto, el man no tard en llegar, y en qu medi
da!

87

6. La teora del dinero y de los medios


fiduciarios

Terminados los dos artculos sobre la poltica valutaria del


Banco central, me dediqu a la elaboracin de mi Theorie
des Geldes und der Umlaufsmittel. Apenas haba escrito las
primeras pginas cuando, a principios de enero de 1909,
fui llamado a las armas por un breve periodo de servicio
extraordinario, debido a la llamada crisis de la anexin,
que haba inducido al gobierno a adoptar medidas especia
les y a acelerar la revisin del armamento pesado. Al regre
sar a Viena, empec a trabajar en la Cmara local de comer
cio, y en los primeros meses de la nueva actividad no tuve
tiempo ni calma para dedicarme a mi trabajo cientfico. Slo
en otoo pude reanudarlo efectivamente. En los primeros
das de 1912 el manuscrito estaba ya listo para la impren
ta.1
La gran dificultad que encontr a lo largo de la elabora
cin del libro se deba al hecho de que en realidad le con
sideraba tan slo como una seccin de todo el campo de
problemas econmicos que pretenda afrontar. La econo
ma poltica debe ser siempre y necesariamente un sistema
orgnico y coherente. No se puede aislar algunas partes y
estudiarlas separadamente. En economa poltica no existe
1 Munich y Leipzig, 1912 [(Dunker & Humblot), 2.a ed., 1924. Edicin
inglesa: The Theory ofMoney andCredit, 1.a ed., Jonathan Cape Ltd., Lon
dres 1934; 2.a ed., Yale University Press, 1953. Trad. espaola: Teora del
dinero y del crdito, Unin Editorial, 1997].

89

la especializacin. Quien trata un aspecto parcial, debe


hacerlo en el mbito de una teora que comprenda el con
junto de los problemas. Pues bien, yo me encontraba en la
situacin de no poder servirme de ninguna de las teoras
vigentes. El sistema de Menger y de Bhm-Bawerk ya no
me satisfaca del todo. Gracias a estos dos maestros, estaba
mucho ms adelante en el camino que ellos haban traza
do, y el aspecto de su obra que menos me satisfaca era
precisamente el tratamiento de aquellos problemas que
consideraba prioritarios en la teora del dinero.
Por entonces predominaba la conviccin de que se po
da aislar la teora del dinero del contexto total de los pro
blemas econmicos; ms an, se pensaba que propiamen
te no perteneca en absoluto a la economa poltica, sino
que representaba en cierto modo una disciplina autnoma.
En virtud precisamente de esta concepcin, en las univer
sidades anglosajonas se crearon ctedras especiales de
currency an d bankng. Pero se trataba, cabalmente, de una
concepcin errnea, y por mi parte tena la intencin de
demostrar que era insostenible y de reconducir la teora
monetaria al mbito de la economa poltica.
Si hubiera tenido tiempo y modo de trabajar tranquila
mente, antes de la teora del cambio indirecto que me dis
pona a exponer, habra escrito un primer volumen sobre
el cambio directo. Pero no crea que tuviera para ello mu
cho tiempo. Saba que estbamos en vsperas de una gran
guerra y quera terminar el libro antes de que estallara. De
modo que decid apartarme slo en pocos puntos del m
bito especfico de la teora monetaria y dejar a un lado por
el momento todas mis perplejidades. Pensaba que slo as
podra llevar a cabo mi tarea.
Debo, sin embargo, precisar que todas mis posibles cr
ticas a Menger y a Bhm-Bawerk se referan no tanto a lo
que haban dicho como ms bien a lo que no haban dicho.

90

Lo que reprochaba a ambos era que no haban sustituido la


insuficiente delimitacin del campo de la economa polti
ca efectuada por John Stuart Mill por una definicin ms
convincente de sus lmites; no haber criticado como se
mereca el planteamiento an ms inadecuado de la eco
noma poltica matemtica, no haberla rechazado median
te una elaboracin ms rigurosa de su propio punto de vis
ta. Lamentaba sobre todo que, en la discusin con Wieser,
Bhm-Bawerk hubiera dejado de afrontar muchos puntos
que ciertamente tenan una importancia decisiva.
Uno de los puntos de la teora monetaria que no poda
absolutamente pasar por alto, aun sabiendo que se refera
a la teora general del valor, era el problema de la presunta
medida del valor y el con l relacionado del valor total. Para
elaborar una teora del dinero, era preciso destruir la idea
de que puede existir algo as como el clculo del valor o
incluso la medida del valor; de que, conociendo el valor
de una porcin de una provisin de bienes, se puede cal
cular el valor de toda la provisin, o que, inversamente,
conociendo el valor de toda la provisin, se puede calcu
lar el valor de sus porciones. En general, haba que elimi
nar la hipostatizacin del valor y demostrar que existe cier
tamente un valor y una valoracin por nuestra parte, pero
que el uso de la expresin valor slo puede tener sentido
si define objetos valorados o el resultado de un acto de
valoracin.
Me dispuse a resolver este problema en los primeros
captulos del libro, tratando en particular de refutar los erro
res cometidos sobre este punto por Irving Fischer y por
Schumpeter. Me sirvi mucho para ello el libro de Cuhel.2
Hoy este autor est ya olvidado y su libro superado; espe
ro, sin embargo, que algn da se le dar finalmente el pues
2 Franz Cuhel, ZurLehre von des Bedrfnissen, Innsbruck, 1907.

91

to de honor que le corresponde en la historia de nuestra


ciencia.
La teora de la formacin y de los cambios del poder
adquisitivo del dinero arranca de la teora mengeriana de
la disponibilidad de efectivo. Todo el resto tuve que reformularlo de nuevo. No pretendo hacer aqu un resumen del
libro. Slo quiero hacer algunas observaciones sobre el
mtodo que segu y sobre su importancia.
Siempre he adoptado el mtodo gradualista, el mto
do del paso a paso, que hoy alguien piensa haber descu
bierto por primera vez por el simple hecho de haberle lla
mado period analysisoprocess analysis. Es el nico mtodo
admisible, frente al cual la controversia entre short run
economics y long run economics parece innecesaria, ya que
todo anlisis, pasando por efectos in the short run, lleva a
efectos in the long run. Y de este modo tambin la distin
cin entre esttica y dinmica resulta intil. Si ninguna con
dicin se considera normal, si se tiene la percepcin de
que el concepto de equilibrio esttico no tiene nada que
ver con la vida y con el obrar real que estudiamos, y que es
slo una construccin ideal de la que nos servimos para
comprender conceptualmente la accin humana mediante
la representacin de una situacin en la que no hay accin,
entonces hay que reconocer que estudiamos siempre y slo
situaciones en movimiento, nunca una situacin en equi
librio. Toda la economa matemtica es un intil juguetear
con bellas ecuaciones y curvas que antes de ser planteadas
y trazadas tienen que ir precedidas de reflexiones no mate
mticas. Trazar ecuaciones no ampla nuestros conocimien
tos. Las ecuaciones de la catalctica matemtica, al revs que
las ecuaciones de la mecnica, que pueden servir para re
solver un problema gracia a la introduccin de constantes
y de datos empricamente comprobados, no pueden servir
para fines prcticos. Y ello por la sencilla razn de que en

92

el reino de la accin humana tales relaciones constantes no


se dan.
En mi libro sobre el dinero no emple ni siquiera una
palabra que sonase a polmica contra la escuela matemti
ca. Expuse la teora en sus trminos apropiados, renuncian
do a criticar el mtodo de los matemticos. Resist incluso
a la tentacin de hacer aicos el gratuito concepto de ve
locidad de circulacin. A la economa poltica matemtica
le di el golpe mortal demostrando que la cantidad de dine
ro y el poder adquisitivo de la unidad monetaria no son
inversamente proporcionales. La nica relacin constante
que se crea haber hallado entre las cantidades econmi
cas ha resultado ser una variable dependiente de los da
tos de cada caso singular. Las ecuaciones de intercambio
de Fisher y de Gustav Cassel fueron llevadas a d absurdum.
El anlisis gradualista slo puede pensarse en la dimen
sin tiempo. El time-lag entre causa y efecto se convierte
para l en una multiplicidad de diferencias temporales en
tre los distintos efectos que se siguen entre ellos. La consi
deracin de estos time-lags nos lleva a una teora precisa
de las consecuencias sociales que acompaan a los cam
bios de poder adquisitivo del dinero.
Para explicar mejor lo que antes dije acerca de mis ob
jeciones a la teora de mis viejos maestros Menger y BhmBawerk, y aclarar as tambin con un ejemplo concreto la
diferencia entre la vieja y la nueva Escuela austraca, debo
referirme a la reaccin de Bhm-Bawerk respecto a mi teo
ra. Tanto Menger como Bhm-Bawerk haban partido de
la tcita suposicin de la neutralidad del dinero. Haban de
sarrollado la teora del intercambio directo, y estaban con
vencidos de que, con la construccin puramente ideal de
un mercado de intercambio directo, sin uso de dinero, se
habran podido resolver definitivamente todos los proble
mas de la teora econmica. Ahora bien, a la luz de mi teora

93

de la necesaria no-neutralidad del dinero, esta concepcin


resultaba ser insostenible. Pero Bhm-Bawerk se negaba a
admitirlo. No pona ningn reparo contra la congruencia
lgica de las argumentaciones de mi anlisis gradualista; no
negaba el resultado, es decir el hecho de que el cambio de
poder adquisitivo no modifica ni simultnea ni uniforme
mente los precios de las distintas mercancas y servicios y
que no es exacto que los cambios en la cantidad de dinero
modifiquen en la misma proporcin, ceteris paribus, el
nivel de los precios. Pero opinaba que se trataba de un
fenmeno de friccin y que la vieja teora era en princi
pio correcta y conservaba todo su significado para el an
lisis de la accin puramente econmica, si bien en la rea
lidad existen resistencias y fricciones que hacen que el
resultado se desve del que se obtiene por va puramente
terica. Trat en vano de convencer a Bhm-Bawerk de que
era inadmisible usar metforas tomadas de la mecnica
pura. Como se desprende claramente de su divisin de la
teora del precio en dos partes, Bhm-Bawerk era totalmen
te prisionero de la concepcin milliana.3Slo habra podi
do convencerle si en aquella poca hubiera conseguido
aclararme a m mismo los problemas fundamentales. Pero,
por desgracia, tambin yo sufra entonces la influencia de
Mill. Slo muchos aos despus consegu refutar la teora
de Bhm-Bawerk de la ventaja del cambio directo.4Y creo
que con mi ensayo, dedicado exclusivamente a la crtica de
las teoras de Menger y de Bhm-Bawerk, erig en el fondo
el mejor monumento a estos dos maestros.
En el captulo de mi libro sobre el dinero en el que me
ocupo de la determinacin de las relaciones de cambio
3 Vase Kapital und Kapitalzins, vol. II, Positive Theorie des /Capitales,
Innsbruck, 1909, p. 354 [trad. esp.: Teora positiva del capital (Madrid: Edi
ciones Aosta, 1998)].
4 Vase mi Grundprobleme der Nationalkonomie, Jena 1933-

94

entre diversos tipos de moneda, trat de formular de ma


nera nueva la inconfundible teora de Ricardo, que haba
sido injustamente sustituida por la teora de la balanza de
pagos, completamente insostenible. Cassel, que inmedia
tamente despus repropuso la teora ricardiana con una
formulacin inadecuada, acu para ella la definicin de
teora de la paridad de poder adquisitivo. En los aos vein
te, cuando se estaba de acuerdo, se la llamaba teora de
Cassel y, cuando se la rechazaba, teora de Mises. Pero re
pito: es la teora de Ricardo.
El segundo gran problema que afrontaba en mi libro era
el de los medios fiduciarios. Tuve que acuar este nuevo
concepto para acabar con la confusin general ligada al uso
del trmino crdito. Si no se distingue entre crdito comer
cial (Sachkredit) y crdito de circulacin (Zirkulationkredit)que Machlup tradujo muy bien por transfer credity
created credit jams podr llegarse a resultados prove
chosos. Slo gracias a esta distincin se crean los presupues
tos para una crtica correcta de la elasticidad de los me
dios de pago bancarios y se da va libre a la teora del crdito
de circulacin (monetary theory) para la comprensin del
cambio de coyuntura. Se me hizo el honor de llamarla teo
ra austraca del ciclo econmico.
En el ltimo captulo de mi libro me preocup tambin
de afrontar las cuestiones de poltica monetaria y bancaria
que por entonces despertaban general inters. Conclua
advirtiendo que las teoras de poltica bancaria dominan
tes llevaran muy pronto a resultados catastrficos.
El libro, como era de esperar, fue puntualmente recha
zado de mala manera en las recensiones de las revistas cien
tficas alemanas. No me preocup por ello lo ms mnimo.
Saba que mis previsiones se cumpliran muy pronto. Y vea
con espanto cmo se acercaba la catstrofe que haba anun
ciado.

95

Cuntos libros innovadores destruidos por los crticos


mantienen en cambio su perenne validez! Quien prefiere
decir slo lo que se desea or, hara bien en estar callado.
Quin recuerda hoy los varios Knapp, Bendixen, Liefmann,
Diehl, Adolf Wagner, Bortkiewicz, que por entonces eran
celebrados en Alemania como grandes tericos moneta
rios?
El primer economista que prest atencin a mi trabajo
fue Benjamn M. Anderson en su libro The Valu ofMoney,
publicado en 1917. Lo le slo dos aos despus. En aquel
tiempo, Austria estaba an en guerra con Estados Unidos.
John M. Keynes recension mi libro en el nmero del
EconomicJou rn al que se public al poco de estallar la gue
rra.5No escatim algunas alabanzas (no puede negarse que
el libro tiene mritos notables,... y que est exento de pre
juicios en la medida humanamente posible, pero en con
junto le decepcion profundamente.
Segn Keynes, mi libro no era ni constructivo ni origi
nal; era como si le faltara el impulso para despegar. Y
conclua: El lector cierra el libro con la sensacin decep
cionante de que un autor tan inteligente, franco y de vasta
cultura nos ha ayudado muy poco a comprender claramente
los fundamentos de su tema. Diecisis aos despus,
Keynes admitir que su conocimiento del alemn era bas
tante escaso. En alemn dir consigo comprender
exactamente slo lo que ya conozco, de suerte que las ideas
nuevas me estn vedadas por la dificultad del lenguaje.6
No fue culpa ma si Keynes no encontr mi libro ni original
ni constructivo y si no consigui comprender claramente
los problemas.
5Vase Economic Journal, vol. XXIV, 1914, pp. 417-19.
6VaseJ.M. Keynes, A Treatise on Money, Londres, 1930, vol. I, p. 199,
nota 2 (trad. esp.: Tratado del dinero, Ediciones Aosta, 19961.

96

7. La Primera Guerra Mundial

No tengo intencin de hablar aqu de la guerra ni de mis


propias experiencias militares. Aludir, pues, a las cuestio
nes polticas y militares slo en la medida estrictamente
necesaria a la presente exposicin.
La guerra fue el resultado de la ideologa que durante
mucho tiempo haban enseado todas las ctedras alema
nas. Los profesores de las facultades de economa contri
buyeron diligentemente a la preparacin espiritual de la
guerra. No tenan ninguna necesidad de cambiar de ideas
o de oficio para desempear el papel de campeones como
guardias de corps intelectuales de los Hohenzollern.
Schmoller escribi su clebre Manifest der 93 (11 de octu
bre de 1914). Otro catedrtico de economa, Schumacher,
llamado luego a Berln como sucesor de Schmoller, redac
t el programa de anexin de las seis principales asociacio
nes econmicas. Sombart escribi H ndler und Helden
[Mercaderes y Hroes]. Franz Oppenheimer no escatim
insolencias respecto a la incivilidad de franceses e ingle
ses. No se enseaba ya economa poltica, sino economa
de guerra.
No es que en el campo enemigo las cosas fueran mejor.
Pero aqu muchos tuvieron por lo menos el buen gusto de
callar; y Edwin Cannan consider que los economistas te
nan el deber de protestar.
En los primeros meses de guerra consegu a duras pe
nas leer algunas veces el peridico. Luego la situacin me-

97

joro, y a finales de 1917 ya no estaba en el frente, sino que


trabajaba en Viena, en el Departamento de economa de
guerra del ministerio de Defensa. En aquellos aos escrib
slo dos breves ensayos, uno sobre la clasificacin de las
teoras monetarias, que luego se incorpor a la segunda
edicin [1924] de la Theorie des Geldes. El otro, Vom Ziel
derHandelspolitik, lo utilic para el libro Nation, Staat und
Wirtschaft,1que se public en 1919. El libro estaba escrito
con criterios cientficos, pero su intencin era poltica. Con
l me propona alejar la opinin pblica alemana y austraca
de la idea nacionalsocialista que entonces no tena an
una denominacin particular y de proponer la reconstruc
cin adoptando una poltica democrtico-liberal. Nadie en
tonces se dign prestarle atencin, y casi nadie lo ley. Pero
s que se leer en el futuro. Los pocos amigos que lo han
ledo no lo dudan.
Hacia el final de la guerra escrib un breve ensayo para
una revista no destinada al pblico, editada para uso inter
no por la Unin de bancos y banqueros austriacos. La cen
sura no toler el modo en que trataba el problema de la
inflacin. El ensayo, a pesar de estar escrito en un tono
sosegadamente acadmico, fue rechazado y tuve que reelaborarlo para que pudiera publicarse. En el nmero siguiente
no tardaron en aparecer las rplicas, una de las cuales, si
no recuerdo mal, firmada por aquel director de banco, Ro
senbaum, que financiaba el Volkswirt de Fedem.
En el verano de 1918 pronunci una conferencia sobre
Kriegskostendeckung und Kriegsanleihen, dentro de un
curso organizado por el Mando supremo de las fuerzas ar
madas y destinado a oficiales encargados de la educacin
patritica de la tropa. Tampoco en este caso renunci a cri
ticar las tendencias inflacionistas. Pero la conferencia se
1Viena-Leipzig, 1919.

98

public sobre el texto mecanografiado sin darme siquiera


la posibilidad de leer las pruebas.
Las experiencias acumuladas durante la guerra orienta
ron mi atencin sobre un problema que con el transcurso
del tiempo me ha parecido cada vez ms importante y que
ms bien pienso que puede definirse sin ms como el pro
blema central y fundamental de nuestra civilizacin.
Me fui persuadiendo de que slo con un dominio per
fecto de la teora econmica es posible comprender los
grandes problemas de la poltica econmica y de la polti
ca social. Slo quien es capaz de dominar los dificilsimos
problemas de la economa poltica puede juzgar si el sistema
de cooperacin ms apropiado es el capitalismo, el socia
lismo o el intervencionismo estatal. Sin embargo, la deci
sin poltica no la toma el economista, sino la opinin p
blica, o sea el pueblo en su globalidad. Es la mayora la que
decide lo que hay que hacer. Y esto es vlido para cualquier
gobierno. Tambin el monarca absoluto y el dictador pue
den gobernar slo de acuerdo con lo que reclama la opi
nin pblica.
Hay escuelas de pensamiento que no quieren ni siquiera
tomar en consideracin semejantes problemas. El marxis
mo ortodoxo cree que es el proceso dialctico del desarro
llo histrico el que orienta a la humanidad, inconscien
temente, por su inevitable camino, es decir el que la
conduce a su salvacin. Otra variante del marxismo opina
que la clase nunca puede equivocarse. Es lo mismo que el
misticismo racista piensa de la raza: el carcter peculiar de
la raza sabe encontrar la solucin justa. La mstica religiosa
incluso cuando se presenta en forma moderna, por ejem
plo en el Fhrerprinzip, en el principio del jefe o principio
autoritario pone su confianza en Dios. Dios no abando
nar a sus hijos y los defender del mal mediante la revela
cin y el envo de pastores llenos de gracia. Pero todos es

99

tos expedientes se van al traste con la experiencia, que nos


dice que existen diversas teoras; que incluso en el mbito
de las distintas clases, razas y poblaciones existen opinio
nes distintas; que hombres libres con programas diferentes
se disputan la primaca; y que son muchas y diferentes las
iglesias que pretenden anunciar el verbo divino. Hay que
ser ciegos para sostener que, apelando a la dialctica de la
historia, a la inevitable conciencia de clase, a la peculiari
dad racial o tnica, al verbo divino o al mandato de un prn
cipe, se puedan dar respuestas unvocas a cuestiones como
la que se refiere, por ejemplo, a la posibilidad o no de que
la expansin del crdito reduzca realmente a la laiga la tasa
de inters.
Los liberales del siglo xvin estaban dominados por un
optimismo ilimitado: los hombres son razonables, y por lo
tanto la opinin justa acabar triunfando. La luz desvane
cer las tinieblas; los esfuerzos de los oscurantistas enca
minados a mantener al pueblo en la ignorancia, para po
der dominarlo mejor, no pueden detener el progreso. De
este modo la humanidad iluminada por la razn avanza
hacia un perfeccionamiento cada vez ms alto. La demo
cracia, con su libertad de pensamiento, de palabra y de
prensa, es garanta de xito de la verdadera doctrina: dejad
que las masas decidan, su eleccin ser seguramente la ms
conveniente.
Pero hoy ya no podemos compartir este optimismo. El
conflicto entre las doctrinas poltico-econmicas plantea a
nuestra capacidad de juicio preguntas mucho ms difciles
que los problemas que se planteaba la Ilustracin: pregun
tas que se refieren a la supersticin y a las ciencias de la
naturaleza, a la tirana y a la libertad, al privilegio y a la igual
dad ante la ley.
Son las masas las que tienen que decidir. Ciertamente,
los economistas tienen el deber de iluminar a sus conciu

100

dadanos. Pero qu sucede si los economistas no estn a la


altura de esta funcin dialctica y son suplantados en la
opinin de las masas por los demagogos? O si las masas
son demasiado poco inteligentes para comprender las teo
ras econmicas? Si, como hemos podido constatar, inclu
so hombres como John Maynard Keynes, Bertand Russell,
Harold Laski y Albert Einstein no han sido capaces de com
prender los problemas econmicos, no es forzoso concluir
que el intento de llevar a las masas por el camino recto no
tiene perspectiva alguna?
Si esperamos una ayuda de un nuevo sistema electoral
o del perfeccionamiento del sistema educativo nacional, se
nos escapa el ncleo del problema. Con las propuestas de
modificacin del sistema electoral se pretende limitar o in
cluso quitar a una parte de la poblacin el derecho de par
ticipar en las elecciones de los legisladores y del gobierno.
Pero sta no sera una solucin. Un gobierno apoyado en
la minora, que tenga enfrente a las masas, no podr soste
nerse por mucho tiempo. Y, si se niega a plegarse a la opi
nin pblica, ser arrollado por una revolucin. La ventaja
de la democracia consiste en hacer posible la adaptacin
pacfica del sistema de gobierno y del personal guberna
mental a los deseos de la opinin pblica y en garantizar
de este modo la continuidad tranquila e imperturbada de
la cooperacin social dentro del Estado. No se trata aqu de
un problema de democracia, sino de mucho ms: es un
problema que se presenta en todas las situaciones, bajo
cualquier forma constitucional posible.
Se ha dicho que la verdadera cuestin es la referente a
la educacin y la informacin nacional. Pero sera un gra
ve error creer que aumentando el nmero de escuelas y de
conferencias y la difusin de los libros y las revistas se pue
da hacer que triunfen las ideas justas. Con los mismos ins
trumentos tambin se pueden reclutar adeptos a doctrinas

101

falsas. La pena es que las masas no son culturalmente ca


paces de elegir los medios que conducen a los fines que
persiguen. El hecho de que sea posible imponer al pueblo,
por sugestin, juicios preformados, demuestra que el pue
blo no es capaz de un juicio autnomo. Y aqu est el gran
peligro.
Como se ve, tambin yo haba desembarcado en ese
pesimismo sin esperanza que desde haca tiempo se haba
adueado de los mejores hombres de Europa. Hoy sabe
mos, por su correspondencia, que tampoco el gran histo
riador Jacob Burckhardt se haca ilusiones sobre el futuro
de la civilizacin europea. Este pesimismo haba doblega
do a Menger y plane como una sombra sobre la vida de
Max Weber, que en los ltimos meses de la guerra cuan
do ense durante un semestre en la Universidad de
Viena fue buen amigo mo.
Cmo se vive cuando se es conscientes de una cats
trofe inevitable? Es cuestin de temperamento. En el insti
tuto, fiel a una costumbre humanstica, haba elegido como
lema personal un verso de Virgilio: Tu ne cede malis sed
contra audentior ito [No cedas al mal, sino lucha contra l
con mayor coraje]. En las horas ms ttricas de la guerra me
acord siempre de este lema. Me haba encontrado conti
nuamente en situaciones de las que era imposible hallar una
salida con una reflexin racional; pero luego suceda siem
pre algo inesperado que representaba la salvacin. Inclu
so en aquella ocasin no perd el nimo. Quera tratar de
hacer todo lo que un economista puede hacer, y as decid
escribir un libro sobre el socialismo. Lo haba proyectado
ya antes de la guerra; era el momento de realizarlo.

102

8. En la Cmara de Comercio

Antes de pasar a describir mi evolucin cientfica, debo


hablar de mi actividad prctica.
De 1909 a 1938 form parte de la Cmara de Comercio
e Industria de la Baja Austria, que en 1920 tom el nombre
de Cmara Vienesa para el Comercio, la Artesana y la In
dustria. En Austria, las cmaras de comercio eran iganos
representativos de categora, elegidos por todos los empre
sarios y financiados mediante una retencin suplementa
ria sobre los impuestos generales que gravaban la actividad
econmica, que luego el fisco abonaba a las cmaras. Ha
ban sido creadas en tiempos de la revolucin de 1848 como
rganos consultivos del gobierno y del parlamento sobre
los problemas econmicos, pero dotados tambin de algu
nas funciones administrativas. Hasta finales de los aos
setenta su funcin, en realidad, haba sido bastante irrele
vante. En los aos ochenta y noventa libraron una batalla
vana contra las reformas de marca corporativista pero
radas y aplicadas por el partido cristiano-social. En aquel
periodo el grueso de su actividad se concentraba en las
asambleas generales y en las comisiones. El secretario de
la Cmara de comercio se limitaba a ocuparse del personal
de servicio.
La llegada del intervencionismo estatal provoc un cam
bio radical. Los ministros y los funcionarios ministeriales y
parlamentarios eran totalmente ajenos al mundo econmi
co; la mayor parte de ellos no tenan ni idea del alcance de

103

las medidas que adoptaban, ni estaban en condiciones de


dar a las leyes, a los decretos y a las rdenes una formula
cin capaz de aclarar a las oficinas competentes los proce
dimientos concretos para su ejecucin. Saltaba a la vista la
necesidad de procurarse una asistencia tcnica y la colabo
racin permanente de personas que conocieran o estuvie
ran en condiciones de informarse sobre las situaciones que
de vez en cuando se presentaban. Los errores estaban a la
orden del da, y las consecuencias negativas se achacaban
por la prensa, por el parlamento y por el propio empera
dor a los ministros, los cuales a su vez declinaban la res
ponsabilidad sobre los funcionarios ministeriales. Hasta que
stos, para esquivar estas responsabilidades, decidieron
recurrir a los expertos.
Los secretarios de la Cmara de comercio de Viena, Rudolf Maresch y Richard Riedl, supieron aprovecharse de este
momento favorable para ampliar las competencias de la
secretara. Presidente de la Cmara era entonces una per
sona de amplia visin, el barn Mauthner, que en el parla
mento tena un destacado papel como jefe de los diputa
dos que de l tomaban el nombre de Grupo Mauthner. (Las
cmaras de comercio enviaron sus propios parlamentarios
hasta 1907 al Parlamento y hasta 1918 a las Dietas regiona
les.) Mauthner aprob la ampliacin de la secretara, y de
este modo muchos jvenes economistas fueron incorpora
dos como funcionarios. El ms prestigioso era mi amigo
Vctor Graetz, persona de extraordinario talento y de carc
ter inflexible, pero por desgracia tambin l vctima, preci
samente por su gran inteligencia, de aquel pesimismo en
el que cayeron fatalmente todas las personas inteligentes
de aquella poca. La nueva orientacin que se dio a la C
mara de comercio tuvo un xito extraordinario; en poco
tiempo la secretara vienesa se convirti en uno de los fac
tores importantes de la poltica econmica. Su importancia

104

aument cuando se cre, bajo el nombre de Handelspolitische Zentralstelle, una organizacin en la que colabora
ban todas las Cmaras austracas. Muchas Cmaras provin
ciales, desde luego, eran absolutamente insignificantes,
pues tenan como secretarios a personas intiles. Pero las
de Praga, Bmo, Reichenberg, Cracovia y Trieste contaban
con secretarios cuya colaboracin result extraordinaria
mente provechosa.
En 1909 la Cmara estuvo a punto de interrumpir sus
actividades. Maresch se haba jubilado haca algunos aos
Riedl haba pasado a dirigir la seccin de poltica econmi
ca en el ministerio de Comercio exterior. Muchos de los
funcionarios ms jvenes haban dejado el servicio en la
Cmara para trabajar en la industria. Graetz, que haba pa
sado a dirigir una gran empresa, me propuso para sucederle.
La Cmara de comercio me ofreca el nico espacio en
el que poda desempear en Austria mi actividad. La carre
ra universitaria me estaba cerrada: en la universidad bus
caban estatalistas y socialistas, y para quien no perteneca
a ninguno de los partidos (el cristiano-social, el alemn-nacional, o el socialdemcrata) era intil esperar un nombra
miento. Por otra parte, no es que yo aspirara a un puesto
en el Estado. Despus de la guerra mi reputacin de experto
en problemas monetarios y bancarios era tal que muchos
grandes bancos me ofrecieron un puesto en su direccin.
Antes de 1921, rechac siempre, porque no queran garan
tizarme que mis sugerencias seran aceptadas. Despus,
pens que todos los bancos eran insolventes y que se ha
llaban en una situacin desesperada; los acontecimientos
me dieron la razn.
En la Cmara de comercio me cre una posicin. Ofi
cialmente no era ms que un funcionario de la secretara
de la Cmara de comercio, que a partir de 1920 tom la
denominacin de Oficina de la Cmara de comercio.

105

Nominalmente tena un superior y unos compaeros.


Por lo dems, no quise nunca asumir la direccin y gastar
una parte de mis energas en la rutina burocrtica. Ocupa
ba ya un puesto mucho ms importante que el de cualquier
austraco que no estuviera a la cabeza de uno de los gran
des partidos polticos. Era el economista del pas.
Esto no significa que todo lo que recomendaba se apli
cara en la prctica o que siempre se siguieran mis conse
jos. Tuve que sostener siempre una lucha desesperada,
apoyado slo por algunos amigos. Lo nico que consegu
fue aplazar un poco la catstrofe. Si en el invierno de 191819 no se impuso el bolchevismo, y si la quiebra de la in
dustria y de los bancos no se produjo ya en 1921 sino slo
en 1931, se debi en buena parte al xito de mis esfuerzos.
Ms no se poda hacer. En todo caso. yono poda hacer ms.
Se me ha reprochado a veces haber defendido con ex
cesiva rigidez e intransigencia mi punto de vista, y se ha
dicho que habra podido obtener ms si hubiera mostrado
una mayor disponibilidad al compromiso. El secretario ge
neral de la Asociacin central de la industria austraca,
Gustav Weiss von Wellenstein, viejo amigo mo, me lo echa
ba en cara a menudo. Pero su crtica era injustificada. Mi
accin slo poda ser til si expona las cosas tal como las
vea. Cuando hoy pienso en mi actividad en la Cmara de
comercio, lamento ms mi excesiva disponibilidad al com
promiso que mi intransigencia. Por mi parte, he estado siem
pre dispuesto a ceder sobre las cosas secundarias, cuando
slo de este modo se podan salvar las ms importantes. A
veces llegu a compromisos intelectuales firmando infor
mes y aceptando as automticamente soluciones de las que
no estaba convencido, slo porque era el nico modo po
sible de que ese informe fuera aceptado por la asamblea
general de la Cmara o aprobado por la opinin pblica. Si
por ventura algn da alguien estudia los informes oficia

106

les sobre la actividad de la Cmara o incluso los papeles de


archivo, podr confirmar la exactitud de esta afirmacin. Los
informes generales y tcnicos en los que figuro oficialmente
como ponente no los consider nunca como obra ma, sino
tan slo como expresin de un igano en el que mi fun
cin era simplemente la de experto. He trazado siempre una
clara lnea divisoria entre mi actividad cientfica y mi activi
dad poltica. En la ciencia los compromisos son traiciones
a la verdad. En poltica son inevitables, porque a menudo
slo se puede obtener un resultado prctico concillando
ideas contrapuestas. La ciencia es obra del individuo parti
cular, nunca fruto de la colaboracin de varias personas. La
poltica, en cambio, es siempre cooperacin de una plura
lidad de sujetos, por lo que a menudo tiene que haber com
promiso.
En la Austria de la posguerra yo era la conciencia eco
nmica del Pas. Slo muy pocos me ayudaron, al tiempo
que todos los partidos polticos desconfiaban de m. Todos
los ministros y todos los dirigentes de los partidos me pe
dan consejo y queran or mi opinin. Jams intent impo
nerla ni busqu a un hombre de gobierno o a un poltico.
No frecuent jams un lobby parlamentario, ni puse el pie
en un ministerio, a menos que fuera oficialmente invitado.
Los ministros y los dirigentes de partido estuvieron con
mucha mayor frecuencia en mi despacho de la Cmara de
comercio que yo en el suyo.
Con mis colegas he trabajado siempre de buena gana.
Muchos de ellos eran personas muy preparadas y de gran
competencia, y secundaron de todos modos mis esfuerzos.
Mi actividad en la Cmara ampli enormemente mis
horizontes. Muchas cosas pasaron ante mi vista. Si hoy dis
pongo de material para una historia social y econmica de
la decadencia de la civilizacin austro-hngara, lo debo en
gran parte a los estudios realizados para cumplir mi funcin

107

en la Cmara de comercio. Muchas cosas, en particular, las


aprend gracias a los viajes que entre 1912 y 1914 me per
mitieron visitar todas las zonas del viejo Estado austraco,
para visitar los centros industriales y apreciar las condicio
nes de la industria, en vistas a renovar la unin aduanera y
comercial con Hungra, la creacin de un nuevo arancel y
la estipulacin de un nuevo tratado comercial.
El sector principal de que me ocupaba en la Cmara de
comercio no se refera a los problemas de la poltica comer
cial sino a los de poltica financiera, crediticia, fiscal y cam
biara. Y esto naturalmente me obligaba a ocuparme conti
nuamente de nuevas tareas. As, por ejemplo, en el periodo
entre el armisticio y la firma de la paz de Saint Germain, es
tuve encargado de las cuestiones financieras en el ministe
rio de Exteriores. Posteriormente, en la fase de aplicacin
de las clusulas del tratado de paz, pas a dirigir la oficina
que se ocupaba de la liquidacin de las deudas contradas
antes de la guerra. En esta funcin tuve que tratar frecuen
temente con los representantes de los ex-enemigos. Era el
delegado austraco en la Cmara de comercio internacio
nal y miembro de las muchas comisiones y comits que
tenan la desesperada funcin de hacer volver al intercam
bio pacfico de bienes y servicios a un mundo dominado
por el chovinismo y adiestrado al genocidio.
En 1926 fund el sterreichische Institu f r Konjunkturforschung. Luego form parte junto con Dollfuss
y el secretario de la Cmara de trabajo, Palla del comit
de redaccin de la comisin econmica que en 1930, con
la colaboracin del profesor Richard Schller, public un
Informe sobre las dificultades econmicas de la industria.
Para el propsito de estas notas autobiogrficas, no es
preciso que me detenga ms sobre las distintas tareas que
absorbieron mi tiempo en la Cmara de comercio. Fue un
trabajo duro, a veces molesto por las mil estupideces inti

108

les y carentes de cualquier inters. En cambio, quiero ha


blar de las finalidades polticas que guiaron mi trabajo.
Mi actividad poltica en los aos 1918-34 se subdivide
en cuatro periodos.
1) En el primer periodo, que va de la cada de la monar
qua en el otoo de 1918 al otoo de 1919, la tarea ms
importante que me haba propuesto realizar era la de im
pedir la llegada del bolchevismo. Ya he contado cmo lo
consegu gracias a mi labor de presin sobre Otto Bauer. Si
entonces en Viena no se impuso el bolchevismo, fue nica
y exclusivamente mrito mo. Slo pocas personas me apo
yaron en esta lucha, y por lo dems su ayuda fue bastante
irrelevante. Fui yo solo quien apart a Bauer de la idea de
establecer un pacto con Mosc. Los jvenes extremistas que
no reconocan la autoridad de Bauer y queran obrar por
cuenta propia, aun a costa de ir contra la voluntad de la
direccin del partido, eran tan inexpertos, incapaces y ce
losos unos de otros que no consiguieron ni siquiera fundar
un partido comunista autnomo, capaz de hacer algo con
creto. Era an la direccin del viejo partido socialdemcrata la que tena las riendas de la situacin. Y en la direccin
era Bauer quien tena la ltima palabra.
2) Una vez conjurado el peligro, dirig todos mis esfuer
zos al intento de acabar con la inflacin. En esta batalla tuve
a mi lado a un colaborador excepcional, Wilhelm Rosenberg, un alumno de Cari Menger, que haba permanecido
fiel a la amistad del viejo maestro. Era una mente muy agu
da, un economista excelente y un brillante jurista. En su
oficio de abogado se haba distinguido tanto que se con
virti en el consejero obligado al que se recurra en todas
las cuestiones difciles de carcter econmico y financiero.
Pero, sobre todo, estaba dispuesto a comprometer el gran
prestigio adquirido como experto del mundo financiero
en la lucha contra la inflacin.

109

Luchamos juntos durante tres aos antes de alcanzar


nuestro objetivo: la reconstruccin del equilibrio presupues
tario y el bloqueo de la emisin ulterior de billetes. Fue
mrito exclusivamente nuestro si el cambio de la corona
austraca se estabiliz en 14.400 coronas papel = 1 corona
oro y no a un nivel superior. Pero no era este el objetivo
que nos habamos propuesto.
Si no hubiramos combatido nuestra apasionada bata
lla contra la prosecucin de la poltica de dficit e inflacin,
probablemente ya a comienzos de 1922 la corona habra
cado un milln o mil millones de puntos bajo la paridad
urea que tena en 1892. En tal caso, probablemente, ya no
habra sido posible encontrar ningn gobierno capaz de
mantener el orden pblico. El pas habra sido ocupado por
tropas extranjeras, y las tropas vencedoras habran tenido
que crear un nuevo Estado. La catstrofe se evit. Un go
bierno austraco elimin el dficit y estabiliz la corona. La
divisa austraca no sufri el descalabro que sufri la alema
na en 1923. No se lleg al lmite de la catstrofe. El pas tuvo
que soportar durante aos las consecuencias destructoras
de la inflacin continua. Su sistema bancario, crediticio y
asegurador habra sufrido heridas que ya no sera posible
restaar, lo mismo que ya no fue posible frenar la destruc
cin de capital. Por nuestra parte, encontramos muchas
resistencias. De ah que nuestra victoria llegara demasiado
tarde. Aplaz durante aos el colapso, pero no pudo salvar
a Austria.
Sobre esto Rosenberg y yo no nos hacamos ilusiones.
Sabamos perfectamente cmo estaban las cosas a propsito
del saneamiento. El pesimismo de la desesperacin des
tino de todos los austriacos clarividentes acab con mi
amigo. Y no fue slo el dolor por la prdida de su hijo ni
co lo que le caus la muerte, sino tambin la consciencia
de que en Viena todo esfuerzo y empeo sera ya intil.

110

3)
El xito de la lucha por el saneamiento del presupues
to lleg tarde, pues slo lentamente conseguimos conven
cer al partido cristiano-social de la necesidad de abolir las
subvenciones que el Estado pagaba para mantener bajos los
precios al por menor de los gneros de primera necesidad
racionados. Tales reducciones tenan efectos irrelevantes
sobre el presupuesto de los consumidores, mientras que im
pedan restablecer el equilibrio del presupuesto pblico.
Gracias al apoyo de Weiss-Wellenstein, conseguimos que
la gran industria hiciera concesiones a los sindicatos a cam
bio de la suspensin de las subvenciones sobre los gne
ros de primera necesidad. Saber que los sindicatos aproba
ban, a espaldas de la direccin del partido socialdemcrata,
nuestro plan fue un duro golpe para los jefes del partido.
Para impedir las negociaciones, Bauer recurri entonces a
una medida desesperada. El 1 de diciembre de 1921, gru
pos organizados del partido socialdemcrata, los llamados
Ordner [oiganizadores], invadieron el centro de la capital
(el I distrito de Viena) y comenzaron a saquear y destruir
todas las pequeas tiendas. La polica, resuelta a permane
cer neutral, no hizo nada para frenarlos. La opinin pbli
ca, en cambio, tom en los prximos das una firme posi
cin contra esta tctica. Se oblig a los socialdemcratas a
retirarse, y de este modo pudieron reanudarse las negocia
ciones con los sindicatos.
No debe minusvalorarse el mrito que alcanz en aque
lla ocasin el jefe del partido cristiano-social, el profesor
Seipel. A pesar de ser lego en economa como slo un sa
cerdote puede serlo, intuy que la inflacin era una des
gracia, pero por desgracia careca de toda experiencia poltico-financiera para combatirla. Rosenberg y yo sentimos
entonces el deber de hacerle comprender que la estabili
zacin de la moneda durante un cierto tiempo pondra al
descubierto todas las consecuencias de la inflacin en for

111

ma de una crisis de estabilizacin. Le explicamos que la


opinin pblica achacara la responsabilidad de la inflacin
no a quien la haba causado sino a quien la combata, y que
la hiperinflacin cedera el paso a la depresin. El partido
cristiano-social, por tanto, no recibira aplausos de agrade
cimiento sino slo ingratitud.
Seipel agradeci mucho nuestra sinceridad. Estaba con
vencido de la necesidad de adoptar ciertas medidas, aun
cuando pudieran perjudicar al partido. El hombre poltico
deca se distingue del demagogo en que prefiere lo que
es justo a lo que sera aplaudido por todos. No eran mu
chos en Austria los polticos que pensaban as. Tuve el ma
yor aprecio por el carcter noble y franco de este sacerdo
te, a pesar de que su visin del mundo y de la vida me era
ajena. Era realmente una gran personalidad.
Lamentablemente, su inexperiencia de las cosas del
mundo perjudicaron gravemente a su poltica. Por ejemplo,
no se percat de la corrupcin de los hombres de los par
tidos cristiano-social y alemn-nacional que haba elegido
como colaboradores. No se dio cuenta de que sus amigos
de partido slo pensaban en enriquecerse.
Fueron precisamente stos el primero de todos el di
putado y abogado Victor Kienbck, que luego sera minis
tro de Hacienda, y posteriormente tambin presidente del
Banco nacional quienes pusieron a Seipel en contacto
con Gottfried Kunwald. Hijo de un eminente abogado del
foro de Viena, Kunwald era invlido de nacimiento. Ape
nas poda dar unos pasos para arrastrarse de una habitacin
a otra. Al tener necesidad de asistencia y vigilancia conti
nuas, tena que estar siempre acompaado de dos robus
tos jvenes que le ayudaban a subir y bajar del carruaje y
subir las escaleras. Superando con valenta todos estos im
pedimentos, Kunwald haba podido concluir los estudios
universitarios doctorndose en derecho. No poda ejercer

112

la abogada porque sus condiciones fsicas no le permitan


efectuar el ao obligatorio de prcticas en el tribunal. Pero
trabaj en el estudio de abogados fundado por su padre y
dirigido por su cuado. Y como era un excelente y compe
tente jurista, tena tambin una rica clientela.
A pesar de ser muy culto, Kunwald era incapaz de pen
sar en trminos econmicos, puesto que miraba los proble
mas econmicos siempre y slo con ojos de jurista que debe
redactar un contrato. Era sin embargo enemigo de la infla
cin, porque, en cuanto jurista, conoca muy bien las per
turbaciones econmicas que provoca. De modo que, cuan
do Rosenberg y yo iniciamos la batalla contra la inflacin,
se apresur a apoyamos a su manera.
Kunwald gozaba de la confianza ilimitada de numero
sos polticos cristiano-sociales y de algunos banqueros a los
que haba asesorado legalmente en ocasiones delicadas. Los
negocios de estos amigos suyos no siempre eran transpa
rentes. Aprovechndose sin escrpulos de su posicin en
la vida pblica, estos polticos cristiano-sociales proporcio
naban con la correspondiente comisin adjudicacio
nes de todo tipo, ayudaban a obtener contratas pblicas,
ejercan su proteccin a todos los niveles burocrticos. De
este modo, durante la inflacin haban ganado mucho di
nero, y ahora teman que la estabilizacin pusiera en peli
gro sus intereses. Kunwald les advirti que, en todo caso,
la hiperinflacin estaba a punto de terminar, y al mismo
tiempo les explic que, despus de la estabilizacin, no fal
taran ocasiones para hacer buenos negocios.
Cuando Rosenberg y yo conseguimos ganar a Seipel y
a su partido a la causa de la estabilizacin, stos eligieron
a Kunwald como hombre de confianza para aplicar las me
didas necesarias. Kunwald estaba sin duda a la altura de la
tarea y con l pudimos entonces trabajar en perfecto acuer
do y con excelentes resultados. Slo en los aos que si

113

guieron su influencia result nefasta. Durante la batalla a


favor de la estabilizacin, haba comenzado a rodearse de
un crculo de banqueros, funcionarios ministeriales y pol
ticos cristiano-sociales, con los cuales mantena una espe
cie de seminario de poltica financiera. Y sigui mantenien
do este crculo, asignndole la funcin principal de refutar
o debilitar mi crtica a la poltica econmica dominante
basada en el intervencionismo estatal. Segn Kunwald y
sus amigos, la situacin no era, despus de todo, tan dra
mtica como yo la describa; en el plano econmico Aus
tria haca progresos, y no se poda afirmar que la poltica
econmica intervencionista no causara ms que destruc
cin de capital.
Tengo la seguridad de que Kunwald no obraba de bue
na fe cuando ostentaba esta visin optimista de las cosas.
En realidad haba comprendido exactamente la situacin de
los bancos y de las grandes empresas industriales, y a me
nudo haba hecho declaraciones no menos pesimistas que
las mas. Pero crea que, si hubiera expuesto a los minis
tros la realidad pura y cruda de aquella situacin, habra
disminuido su influencia sobre ellos, mientras que precisa
mente de esta influencia dependan sus pinges ganancias
como abogado y agente financiero que proporcionaba con
cesiones y otros favores a sus clientes.
Era sumamente difcil calibrar la influencia negativa de
Kunwald. No se poda hablar libremente en pblico de es
tas cosas sin comprometer la confianza en la economa
austraca. Habra sido muy fcil exponer los hechos de tal
modo que cada uno se viera obligado a tomar nota de la
necesidad de acabar con la poltica de destruccin de capi
tal. Pero de este modo se habra hundido el crdito de los
bancos en el exterior, llevndolos inevitablemente a la quie
bra. De ah que, en mi esfuerzo por imprimir un giro a la
poltica econmica, me vi precisado a imponerme ciertas

114

cautelas para no alarmar a la opinin pblica y no pertur


bar el crdito de los bancos y de la industria. Esta cautela
dict mi actitud durante todo el tercer periodo, que va des
de la estabilizacin de la moneda en 1922 hasta la quiebra
del Kreditanstalten la primavera de 1931. Cuanto ms em
peoraba la situacin con el mantenimiento de la nefasta
poltica econmica, ms aumentaba el riesgo de una crisis
de confianza, y por lo tanto tambin la importancia de no
alarmar a los mercados extranjeros. Tras la quiebra del
B odenkreditansfalfen 1929, insist para que se organizara
en Londres una exposicin de la produccin austraca a
partir de 1921, con los grficos de los progresos realizados.
Que se trataba de progresos muy dudosos lo sabamos per
fectamente tanto yo como Hayek, que como director del
Instituf r Konjunkturforschung haba elaborado los gr
ficos. Pero, a la luz de las concepciones mercantilistas do
minantes, aparecan en todo caso como progresos, y por
lo tanto no vi una particular malicia en presentarlos en el
exterior, tanto ms que los cuadros mostraban tan slo ci
fras estadsticamente innegables.
Sin embargo, las necesarias cautelas por la delicada si
tuacin poltico-crediticia no me indujeron nunca a ofrecer
una descripcin edulcorada de la situacin econmica, ni
a tolerar la ocultacin o incluso la falsificacin de los datos
estadsticos. En nombre de la Comisin econmica a la que
alud anteriormente, solicit al Instituto un estudio sobre la
destruccin de capital. Apenas pens la Comisin publicar
en su propio boletn los resultados del estudio, inmediata
mente los bancos se pusieron a la defensiva. Saba ya por
entonces que la gran crisis bancaria estaba en puertas, y
quera hacer todo lo posible para evitar que la explosin
se precipitara. Las objeciones de los bancos carecan de
fundamento; di mi aprobacin a la idea de publicar el estu
dio, no bajo la paternidad de la Comisin ni siquiera del

115

Instituto, sino bajo el nombre del director del mismo, que


por entonces era Oskar Morgenstem.
El trabajo que tuve que desarrollar en este tercer perio
do de mi actividad poltica en la Austria posblica fue an
ms minucioso y agotador que el afrontado en los dos pe
riodos anteriores; un trabajo cargado de tantas bagatelas
cotidianas contra la ignorancia, la ineptitud, la indolencia,
la ruindad y la corrupcin. Pero no estaba solo en esta lu
cha. Me ayudaron viejos y queridos amigos, como Siegfried
Strakosch von Feldringen, Gustav Weiss von Wellenstein y
Vctor Graetz. Particularmente valioso fue para m el apo
yo de mi colaboradora en la Cmara de comercio, Therese
Wolf-Thieberger. Su extraordinaria inteligencia, su trabajo
infatigable y su valenta personal me ayudaron enormemen
te a superar momentos difciles.
4)
En todos aquellos aos circulaba un lugar comn que
tuvo efectos nefastos: el de la incapacidad de superviven
cia de Austria. Dentro y fuera de Austria todos estaban
convencidos de que Austria era incapaz de sobrevivir. Un
pequeo pas se deca no puede tener una vida au
tnoma, especialmente cuando tiene que importar las ma
terias primas ms importantes. Austria tena por tanto que
intentar adherirse a un rea econmica ms amplia; en una
palabra, tena que perseguir el Anschluss al Reich alemn.
Fuera de Austria esta idea era tambin compartida por
aquellos ambientes que en el tratado de paz de SaintGermain haban incluido la prohibicin de toda anexin, y
para garantizar la independencia poltica de Austria haban
sugerido concederle especiales privilegios econmicos. En
este contexto, la Sociedad de Naciones garantiz los prs
tamos para la aplicacin de las medidas de saneamiento
adoptadas en 1922 por Seipel. Pero en aquella poca Aus
tria no tena necesidad de prstamos exteriores; lo que ne
cesitaba era un comisario de finanzas que fuera extranjero.

116

El gobierno deba tener la posibilidad de transferir sobre un


extranjero el odio que habra desencadenado un veto al
aumento del gasto pblico. La Sociedad de Naciones nom
br para esta funcin a un holands, un autntico incom
petente, carente de tacto y arrogante, de nombre Zimmermann. A un funcionario del ministerio de Hacienda, Hans
Patzauer, se le confi la delegacin para los asuntos eco
nmicos. Patzauer era una persona capaz, competente y de
carcter resuelto, es decir totalmente a la altura de la mi
sin que le haba sido confiada. Pero, por desgracia, muri
poco antes de que concluyera la misin de Zimmermann.
Que esta tutela financiera del Estado austraco era muy ne
cesaria, lo demuestra la circunstancia de que el gobierno, a
las pocas horas de que esa misin concluyera, garantiz las
obligaciones del Zentralbank Deutscher Sparkassen, un
banco insolvente.
A parte de la concesin de los prstamos a que antes me
refer y de otro en 1923, las potencias occidentales no hi
cieron nada para ayudar a Austria. Cuando los nacional
socialistas boicotearon la exportacin de madera hacia el
Reich alemn, se trat intilmente de inducir al gobierno
francs a que concediera facilidades aduaneras que fomen
taran la exportacin de madera a Francia.
La leyenda de la incapacidad austraca de superviven
cia se convirti para los nacionalistas alemanes transfor
mados tras la cada de la monarqua en partido gran-alemn en el aigumento puntero a favor delAnschluss. Para
los cristiano-sociales, que fingan ser tambin favorables,
pero hacan todo lo posible para impedirlo, aquella leyen
da era un cmodo instrumento para sabotear todos los in
tentos de reconducir la poltica econmica al carril de la
sensatez. Somos incapaces de sobrevivir decan, y por
ello es intil inventar polticas econmicas capaces de per
mitir a nuestro Estado una supervivencia imposible. Propo

117

ner mejoras capaces de corregir la poltica econmica lle


g incluso a considerarse antipatritico. La teora de la in
capacidad de supervivencia era el punto fuerte de la pol
tica exterior. Con ella se pensaba poder arrancar a las
potencias occidentales toda clase de facilidades. Y quien la
criticaba abiertamente como por ejemplo Friedrich Otto
Hertz era calificado de traidor.
No es necesario demostrar aqu que la teora de la im
posibilidad de supervivencia de los pequeos Estado era
totalmente insostenible. Slo quiero observar hasta qu
punto era contradictoria en boca de los proteccionistas en
el gobierno. La industria de la nueva Austria, una vez des
aparecido el rgimen aduanero de la vieja monarqua, ha
ba sufrido menos que la de los Sudetes. A partir de 1918,
muchas industrias austracas, liberadas de la presin de la
competencia de los Sudetes, haban podido incrementar su
produccin. Y haban surgido otras industrias nuevas, como
por ejemplo la del azcar. Con el viejo rgimen aduanero,
la agricultura se encontraba en grave desventaja respecto a
la hngara. Ahora la nueva poltica de aranceles prohibiti
vos le permita una notable expansin productiva. Por otro
lado, dadas las condiciones desfavorables del mercado del
carbn, no constitua ninguna desventaja el que Austria
tuviera que importarlo. En general, conviene considerar
que, durante la fase de expansin iniciada en 1929, los pre
cios de las materias primas cayeron mucho ms rpida y
claramente que los de los productos industriales y que la
depresin afect mucho menos a los pases industriales que
a los agrcolas y productores de materias primas. No haba,
pues, ninguna justificacin para que Austria se uniera al coro
de quejas sobre la cada de los precios de las materias
primas.
Tambin en el aspecto financiero la nueva Austria su
fri menos que las dems partes del Imperio por la disolu

118

cin del viejo Estado. En el viejo Imperio, para cubrir los


costes administrativos de las dems provincias, el gobier
no haba tenido siempre que recurrir a los impuestos recau
dados en el rea que posteriormente constituira la nueva
Austria. No es cierto que los ciudadanos de la Baja Austria
vivieran de los tributos de las dems provincias del Impe
rio, por ejemplo de la Galizia y de la Dalmacia, sino que ms
bien haban sido ellos los que financiaron a stos.
Se ha dicho que la nueva Austria tuvo que cargar con
una parte desproporcionadamente alta del aparato admi
nistrativo del viejo Estado plurinacional. Pero tampoco esto
es verdad. La nueva Austria absorbi en la administracin
pblica un nmero reducido de funcionarios, en su mayor
parte empleados de los ferrocarriles que haban trabajado
en las otras partes del Imperio. El nmero preciso no se ha
sabido nunca, pues los burcratas frustraron cualquier in
tento de comprobar estos datos. Al mismo tiempo, fueron
muchas las personas acaso hasta diez mil que encon
traron trabajo especialmente en los ferrocarriles. Lo cual
quiere decir que el exceso de empleados pblicos en Aus
tria no tena nada que ver con la herencia del viejo Imperio.
Jams se exagerar el efecto paralizante que tuvo la te
sis de la incapacidad de supervivencia de la nueva Aus
tria. Apenas se haca una propuesta de reforma, inmediata
mente quedaba descartada en nombre de este lugar comn.
La evidente ineficiencia de aquella poca, aquel responder
a cualquier iniciativa con el malhadado nada que hacer,
tuvieron en aquel eslogan una justificacin a la que todos
acabaron por resignarse.
Fue esta situacin la que a veces hizo que fuera titubean
te mi actitud respecto al programa del Anschluss. No es que
no viera el riesgo que habra representado para la civiliza
cin austraca una asociacin con el Reich alemn. Pero
haba momentos en los que no poda menos de preguntar

119

me si por ventura la anexin no sera el mal menor respec


to a una poltica que nos llevara ineluctablemente a la ca
tstrofe.
Formalmente, tras el saneamiento de 1922, Austria es
taba gobernada por una coalicin constituida por cristia
no-sociales y partidarios de la Gran Alemania. Los socialdemcratas estaban en la oposicin y achacaban a los
partidos burgueses la responsabilidad de todas las defi
ciencias del sistema dominante. Pero la realidad efectiva
era muy otra. Gran parte del poder ejecutivo estaba en
manos de los Landery sus gobiernos. Los poderes del Es
tado federal, o sea del parlamento y el gobierno federales,
eran limitados. En el Land ms importante, ms rico y po
blado de la federacin la ciudad de Viena dominaba
absolutamente el partido socialdemcrata, el cual aprove
chaba su posicin de poder para hacer una guerra des
tructiva contra el sistema econmico capitalista. El segun
da Land por importancia la Baja Austria estaba
gobernado por una coalicin de socialdemcratas y cris
tiano-sociales, y aqu los partidarios de la Gran Alemania
estaban en la oposicin. Tambin en el tercer Land ms
importante la Estiria los socialdemcratas formaban
parte del gobierno. Slo en los pequeos Lander, finan
ciera y demogrficamente ms pobres, los socialdemcra
tas estaban en la oposicin.
Pero la verdadera posicin de fuerza de la Socialdemocracia no dependa de su representacin parlamentaria y de
su participacin en el gobierno, sino de su aparato de te
rror. El partido socialdemcrata controlaba todos los sindi
catos, y sobre todo los de empleados de los ferrocarriles y
de la administracin postal, telegrfica y telefnica. En cual
quier momento poda paralizar mediante la huelga toda la
vida econmica; apenas surga una discrepancia con la
poltica del gobierno federal, amenazaba con la huelga de

120

empresas vitales del pas y el gobierno no tena ms reme


dio que ceder.
Pero el aspecto ms grave era que la Socialdemocracia
dispona de un autntico ejrcito de partido, dotado de fu
siles y ametralladoras e incluso de artillera ligera, con las
correspondientes y abundantes municiones, con una tro
pa al menos tres veces numricamente superior a las tro
pas de que dispona en conjunto el gobierno (ejrcito fe
deral, gendarmera regional y polica). Las fuerzas armadas
federales no disponan ni de tanques ni de artillera pesada
ni de aeroplanos, porque estaba prohibido por el tratado
de paz, y los agregados militares de las potencias vencedo
ras vigilaban rgidamente la observancia de las clusulas de
desarme. En cambio, en relacin con los socialdemcratas,
las potencias occidentales eran ms indulgentes. En los
meses que siguieron a la firma del armisticio y la celebra
cin del tratado de paz, toleraron que los socialdemcratas
se hicieran con todas las armas que quisieran, tomndolas
de los depsitos del viejo ejrcito, y posteriormente tolera
ron incluso que fueran importadas de Checoslovaquia. El
ejrcito socialdemcrata, oficialmente llamado Ordnerloganizadores] haca desfiles pblicos y ejercicios militares sin
que el gobierno pudiera oponerse. La Socialdemocracia rei
vindicaba para s el derecho a la calle, sin que nadie se
opusiera.
Los socialdemcratas haban arrebatado este derecho ya
al viejo Imperio. Durante las agitaciones que en 1907 con
dujeron a la introduccin del sufragio universal, igual y di
recto para la eleccin del parlamento, el partido socialde
mcrata trat de intimidar y plegar con el terror al gobierno
y al parlamento. La constitucin austraca haba prohibido
expresamente celebrar asambleas al aire libre en las proxi
midades del parlamento durante sus sesiones. Se quera as
garantizar al parlamento la posibilidad de deliberar sin su

121

frir la presin de las masas de la capital, teniendo en cuen


ta que la ciudad de Viena, antes de 1907, gozaba de una
representacin parlamentaria proporcionalmente muy su
perior a su poblacin. Pero los socialdemcratas no hicie
ron caso de la prohibicin, lo cual fue ignorado por el go
bierno. El 28 de noviembre de 1905 Viena qued totalmente
paralizada por la huelga general, y 250.000 trabajadores
desfilaron en formacin militar a lo largo de la Ringstrasse
y ante el edificio del parlamento. Abran la marcha los fun
cionarios del partido. Aquella noche me encontr casual
mente con Bauer en un caf del centro. Estaba literalmente
embriagado del xito de aquella marcha, y dijo, plenamente
satisfecho, que la Socialdemocracia tena ya en su mano la
calle y en el futuro sabra como defenderla. Como yo pen
saba de un modo algo diferente, pregunt a Bauer: Que
suceder si otro partido desfila por las calles con fuerzas
igualmente organizadas? No estallar necesariamente la
guerra civil? La respuesta de Bauer fue muy significativa:
Esta es una pregunta que slo puede hacer un burgus que
no ha entendido que el futuro slo nos pertenece a noso
tros. De dnde podra venir el partido que osara oponerse
al proletariado organizado de la Socialdemocracia? Una vez
que hayamos conquistado el poder, ya no habr reaccin.
El marxismo haca que los socialdemcratas fueran cie
gos y obtusos. Un da, en los primeros aos de la repblica
austraca, o cmo el alcalde de Viena, el socialdemcrata
Seitz, haca las siguientes afirmaciones: El poder de la So
cialdemocracia en Viena est asegurado para siempre. Des
de el jardn de infancia se les inculca a los nios una con
ciencia de clase proletaria; la escuela ensea la doctrina
socialdemcrata, y el sindicato perfecciona esta educacin.
El ciudadano viens nace socialdemcrata, vive como so
cialdemcrata, y muere como ha vivido. Exponindome
al reproche de todos los presentes, me limit a replicar con

122

el dicho viens es sollen auch schon vierstckige Hausherren gestorben sein, algo as como: paciencia, la muer
te no respeta a nadie, ni siquiera a los grandes y poderosos.
El terrorismo practicado por la Socialdemocracia obli
g a los dems austriacos a organizar a su vez un aparato
de defensa. Los primeros intentos comenzaron ya en el in
vierno de 1918-19. Despus de varios fracasos, la milicia
patritica consigui al fin obtener algunos xitos orga
nizativos. Pero sus medios y el nmero de sus miembros
fueron modestos hasta 1934, y los celos entre sus dirigen
tes mermaron su capacidad de accin.
Asista horrorizado a estos desarrollos, por lo dems
inevitables. Era claro que Austria caminaba hacia la guerra
civil, y yo nada poda hacer para oponerme a ello. Incluso
mis mejores amigos pensaban que a la violencia de la So
cialdemocracia slo se poda responder con igual violencia.
El nacimiento de la milicia patritica introdujo una nueva
figura poltica: el aventurero sin ton ni son, el desesperado
obtuso que se abra paso porque saba organizar un ejerci
cio militar y posea un vozarrn para mandar. La biblia de
esta gente era el reglamento militar, su lema la autoridad.
Como identificaban la democracia con la Socialdemocracia,
en la primera vean el colmo de todos los males. Posterior
mente se agarraron a la palabra de orden del Estado cor
porativo, pero su ideal social era un Estado militar en el
que slo ellos mandaran.
Con la quiebra del Kreditaristalten mayo de 1931 se ce
rr el tercer periodo de mi actividad en la Cmara de co
mercio. Los mrgenes de maniobra se me haba reducido
notablemente. Me dediqu entonces con todas mis fuerzas
a combatir la poltica inflacionista que el gobierno haba
empezado de nuevo a alimentar. Si entonces la inflacin no
super el cambio de 175 chelines (en lugar de 139) por 100
francos suizos, y si muy pronto se volvi a una nueva fase

123

de estabilizacin de este cambio, fue exclusivamente m


rito mo.
Pero la batalla por Austria estaba perdida. Aunque hu
biera tenido un xito completo, Austria no habra podido
salvarse. El enemigo que la aniquilara vena de fuera. Aus
tria no poda resistir por mucho tiempo al asalto de los na
cionalsocialistas, que no tardara en arrollar a toda Europa.
Para Austria no se trataba ya de un problema de poltica
interna. Su destino estaba en manos de Europa occidental.
Quien quera hacer algo por Austria tena que hacerlo des
de el exterior. Cuando en la primavera de 1934 se me ofreci
una ctedra de Relaciones econmicas internacionales en
el Institu Universitaire des Hautes tudes Internationales
de Ginebra, la acept con alegra. Conserv sin embargo el
puesto en la Cmara de comercio, y de vez en cuando vol
va a Viena para continuar mi vieja actividad. Pero estaba
resuelto a no establecerme de nuevo en Viena mientras no
fuera destruido el Reich nacionalsocialista. Sobre mi activi
dad poltica entre 1934 y 1938 volver ms adelante.
Durante diecisis aos libr en la Cmara de comercio
de Viena una batalla en la que slo consegu un aplazamien
to de la catstrofe. Afront grandes sacrificios personales,
aunque siempre previ que no lograra la victoria. Pero no
me arrepiento de haber intentado lo imposible. No habra
podido comportarme de otro modo. Luch porque no te
na alternativa.

124

9. Mi actividad docente en Viena

Ninguna otra profesin me pareca ms atractiva que la de


profesor universitario. Pero no tard en comprender que un
liberal como yo jams poda alcanzar un puesto de catedr
tico en una universidad de lengua alemana. El nico pesar
era tener que ganarme la vida con un trabajo no acadmi
co. Sin embargo, la enseanza libre me pareci suficiente
para poder desarrollar una provechosa actividad docente.
Recib la habilitacin para la enseanza en 1913 en la
facultad de Derecho de Viena, y en 1918 fui nombrado pro
fesor extraordinario en dicha universidad. En Austria no
pas de aqu en mi carrera acadmica. Supongo que los
nacionalsocialistas me borraran en 1928 de la lista de pro
fesores, sin tomarse siquiera la molestia de comunicrmelo.
En los primeros aos de mi actividad acadmica, ense
incluso durante algunos cursos. Posteriormente me li
mit a mantener un seminario de dos horas semanales sobre
problemas de teora econmica. El xito de estas lecciones
iba aumentando cada ao, y a ellas asistan casi todos los
alumnos que estudiaban seriamente la economa. Natural
mente, eran slo una pequea parte de los muchos cente
nares de estudiantes que cada ao se graduaban en Dere
cho y en Ciencias Polticas. Mis clases eran muy concurridas.
En general, a un seminario no acudan ms de 20-25 estu
diantes; al mo asistan de 40 a 50.
Despus del retiro de Wieser y el traslado de Grnberg
a Francfurt, quedaron como titulares de las tres ctedras de

125

economa poltica Othmar Spann, Hans Mayer y Ferdinand


Degenfeld-Schonburg. Spann ignoraba casi totalmente todo
lo referente a la economa poltica moderna, y en realidad
no enseaba economa poltica sino universalismo, que
en definitiva no era otra cosa que nacionalsocialismo. To
dava menos chapurreaba Degenfeld de problemas econ
micos; su enseanza se habra considerado apenas suficien
te en una escuela de comercio de bajo nivel. Mayer era el
alumno predilecto de Wieser. Conoca las obras de su maes
tro, y tambin las de Menger y Bhm-Bawerk. Pero careca
absolutamente de toda capacidad crtica, y jams pari una
idea autnoma. En realidad jams comprendi el sentido
mismo de la economa poltica. La conciencia de esta su
esterilidad e incapacidad le produjo una grave forma de
depresin que le hizo malicioso y de humor inestable. Pa
saba el tiempo atacando a Spann y tramando mezquinas
intrigas contra m. Sus lecciones eran penosas, y lo mismo
ocurra con su seminario. Y por tanto no tena yo razn para
estar orgulloso si los estudiantes, los jvenes recin gradua
dos y muchos extranjeros que queran estudiar uno o dos
semestres en Viena, preferan mis lecciones.
Spann y Mayer estaba celosos de mi xito y trataban de
quitarme los estudiantes, los cuales entre otras cosas decan
que a los candidatos matriculados en mis cursos se les tra
taba muy mal en los exmenes. No poda comprobar la
autenticidad de tales afirmaciones, pero sola decir a mis
estudiantes que no habra tenido en consideracin el he
cho de que estuvieran matriculados oficialmente en mi se
minario. Y de hecho ellos hicieron buen uso de esta auto
rizacin, de tal modo que de 40 o 50 que asistan a l, no
ms de ocho o diez estaban inscritos en los ejercicios. Ade
ms, los profesores ordinarios creaban muchas dificultades
a los candidatos al doctorado en ciencias polticas que que
ran hacer la tesis conmigo. Y quien pretenda obtener la

126

habilitacin a la enseanza deba tener mucho cuidado de


no aparecer como alumno mo.
A los estudiantes matriculados en mi seminario se les
negaba incluso el acceso a la biblioteca del Seminario de
economa poltica, a no ser que tambin estuvieran matri
culados en el seminario de uno de los catedrticos. Pero la
treta fall su objetivo, porque mientras tanto haba creado
en la Cmara de comercio una excelente biblioteca, incom
parablemente ms nutrida que la del Seminario universita
rio, especialmente en lo referente al sector de la literatura
econmica anglosajona moderna.
Pero todas estas mezquindades me dejaban indiferen
te. Mucho ms grave en cambio era el nivel, en general bajo,
de la enseanza universitaria en Viena. El esplendor que
tena aquella universidad cuando yo estudiaba era ya un
lejano recuerdo. Muchos profesores no merecan siquiera
la calificacin de hombres cultos. En la facultad de Dere
cho y en el departamento de Ciencias Humanas de la fa
cultad de Filosofa se respiraba un aire que tenan muy poco
que ver con la cultura y con la ciencia. En la primera mitad
de los aos veinte me invitaron en varias ocasiones a algu
nos debates entre eminentes profesores ordinarios, cuyo
tema se centraba en las aportaciones del Estado a las univer
sidades. Me invitaban a esas discusiones porque contaban
con mi influencia sobre el consejero ministerial Patzauer,
al que amparaba el comisario de la Sociedad de Naciones
Zimmermann. Cuando, durante una de estas reuniones, se
ley una carta de un extranjero, amigo de la cultura vienesa, en la cual se empleaban trminos como pragmatismo,
behaviorismo y revivar, result que ninguno de los pre
sentes haba odo jams ninguna de estas palabras. En una
ocasin pudo constatarse que el nombre de Benedetto Croce lo desconocan todos y que la mayora de aquellos emi
nentes profesores no haban odo hablar de Henry Beigson.

121

Y sin embargo entre ellos se encontraban el presidente de


la Academia de Ciencias, Oswald Redlich, titular de una c
tedra de historia medieval, y el catedrtico de Derecho pe
nal, conde Wenzel Gleisbach.
Esto puede servir para darse una idea del nivel medio
cultural de los estudiantes. Examinaba en economa y cien
cia de las finanzas a los candidatos en los exmenes de
Estado de ciencias polticas. Pues bien, la ignorancia que
revelaban los candidatos era simplemente desalentadora;
pero an ms grave era el hecho de que los miembros del
tribunal examinador no atribuan ninguna importancia a es
tos desastrosos resultados. Recuerdo que una vez tuve que
hacer enormes esfuerzos para convencer al tribunal de que
tena que suspender a un candidato que crea que Marx
vivi en el siglo xvin, que el impuesto sobre la cerveza era
un impuesto directo y que en el examen de derecho p
blico haba demostrado que no tena ni idea de lo que es
responsabilidad de los ministros. En realidad, un da tuve
que constatar que esta ignorancia se daba tambin en gen
tes muy encopetadas. El presidente de la Repblica, Miklas,
que haba sido profesor de historia en un instituto, tuvo una
vez conmigo y con el presidente del Banco nacional, el
profesor Richard Reisch, una discusin a propsito de la
clusula de nacin ms favorecida. En la conversacin
mencion la paz de Francfurt. Pues bien, Miklas me
pregunt cundo y entre qu Estados se celebr ese trata
do de paz.
Haba en Austria un foso insalvable entre los diversos
grupsculos de intelectuales vieneses y la masa de los lla
mados hombres de cultura. El sistema de enseanza ha
ba cado a niveles tan bajos que ya no poda ofrecer forma
cin alguna a los jvenes. La mayor parte de los graduados
en derecho, ciencias polticas y filosofa no estaban suficien
temente preparados para ejercer su propia profesin, eran

128

incapaces de pensar y evitaban cuidadosamente los libros


serios. De cien abogados vieneses, como mucho diez eran
capaces de leer una revista inglesa o francesa. Y no hable
mos de la situacin fuera de Viena, y de los graduados en
derecho empleados en la administracin pblica, donde la
relacin era peor an.
Entr en contacto directo con estas cosas porque era
secretario de la Cmara de comercio. Como profesor, slo
tena que tratar con un grupo seleccionado de las personas
ms dotadas. Y debo decir que cuando enseaba econo
ma poltica en la Academia comercial femenina hablo de
los aos 1906-12 y luego de nuevo en 1918-19 en la Aca
demia vienesa para la exportacin (convertida posterior
mente en Instituto superior para el comercio mundial) don
de expliqu un curso para oficiales que deseaban pasar a
la vida civil, mi auditorio estaba formado prevalentemente
por personas culturalmente por encima de la media.
Pero mi actividad docente se centraba sobre todo en mi
seminario privado. A partir de 1920, de octubre a junio, un
cierto nmero de jvenes haba tomado la costumbre de
reunirse conmigo cada dos semanas. Mi despacho en la
Cmara de comercio era bastante espacioso para contener
de 20 a 25 personas. De ordinario nuestras reuniones em
pezaban a las siete de la tarde y terminaban a las diez y
media. En aquellas reuniones discutamos de manera infor
mal de todos los problemas importantes de la economa po
ltica, de la filosofa social, de la sociologa, de la lgica y
de la epistemologa de las ciencias de la accin humana. Fue
en aquel crculo donde surgi la joven Escuela austraca de
economa poltica; y fue all donde la cultura vienesa cono
ci uno de sus periodos ureos. Yo no era ni su maestro ni
el director del seminario, sino simplemente el primus nter
pares, uno que en aquellas reuniones reciba ms de lo que
daba.

129

Todos los integrantes del crculo acudan voluntariamen


te, atrados slo por el afn de conocer. Venan como alum
nos, pero a lo largo de los aos se convertan en amigos.
Con posterioridad vinieron a formar parte del crculo tam
bin algunos coetneos mos. Tambin acudieron, y parti
ciparon directamente en las discusiones, muchos estudio
sos extranjeros residentes en Viena.
El seminario privado no tena ningn papel o funcin
oficial. No tena nada que ver con la Universidad, ni con la
Cmara de comercio. Era y permaneci siempre el crculo
de mis amigos, todos ms jvenes que yo. Fuera nadie supo
nunca nada de nuestros encuentros; vieron slo los traba
jos que los distintos integrantes iban publicando.
No formbamos una escuela, un grupo o una secta. Nos
estimulaban ms las diferencias que las coincidencias de
opinin. En una sola cosa estbamos firmemente unidos:
en el anhelo de construir las ciencias de la accin humana.
Cada uno segua su propio camino y sus propias reglas.
Jams organizamos o emprendimos algo que se asemejara
a las repugnantes iniciativas de los cientficos de la po
ca guillermina y posguillermina. Jams se nos ocurri pu
blicar una revista o una coleccin de ensayos. Cada uno
trabajaba por su cuenta, como corresponde al verdadero
terico. Cada uno de nosotros trabajaba para el crculo y no
buscaba ms recompensa que el reconocimiento de los
amigos, no su aplauso. Todo el inters estaba en este inter
cambio gratuito de ideas, en el que todos nos sentamos
felices y satisfechos.
Junto al seminario privado exista un segundo grupo de
amigos de la investigacin econmica. Karl Pribram, Emil
Perels, Else Cronbach y yo organizamos, a partir del 12 de
marzo de 1908, reuniones regulares dedicadas a la discu
sin de problemas econmicos y de las principales cues
tiones de las disciplinas limtrofes. Este grupo no tard en

130

ampliarse, hallando un hermoso marco en la sala de confe


rencias de la Zentralstellef r Wohnungsreform. Pero en el
periodo en que yo estuve ausente de Viena, debido al ser
vicio militar, se haba tenido imprudentemente demasiada
manga ancha en la admisin de nuevos participantes, con
grave perjuicio para la armona de las discusiones. A mi
regreso, stas cesaron completamente. Inmediatamente
despus de la guerra, trat de dar nueva vida al grupo. Para
no entrar en conflicto con las autoridades, tuvimos que
constituir formalmente una asociacin que llamamos Nationalkonom ische Gesellschaft. Pero muy pronto surgieron
dificultades; en efecto, result evidente que una colabora
cin con Spann, por ejemplo, era imposible. Sin embargo,
al poco tiempo conseguimos alejarle, y la asociacin reanu
d su actividad.
De ella poda formar parte todo el que estuviera seria
mente interesado en los problemas econmicos. A interva
los regulares, organizbamos en la sala de reuniones de la
Unin de bancos conferencias que pronunciaban miembros
de la asociacin o invitados extranjeros, a las que solan
seguir animadas discusiones. El ncleo de la asociacin
estaba formado por amigos que participaban en mi semi
nario privado; pero tambin haba algunos excelentes eco
nomistas como Richard Schller, Siegfried Strakosch von
Feldringen, Viktor Graetz y muchos otros.
Para no molestar a los catedrticos de la Universidad, la
asociacin tuvo que nombrar como presidente a Hans
Mayer, mientras que yo era el vicepresidente. Despus de
mi traslado a Ginebra en 1934, que slo me permita regre
sar a Viena para breves visitas, la asociacin empez lenta
mente a languidecer.
El 19 de marzo de 1938 Hans Mayer envi a todos los
miembros una comunicacin del siguiente tenor: Ante la
nueva situacin de la Austria alemana, se comunica que en

131

obediencia a las leyes sobre la materia actualmente vigen


tes tambin en este pas, todos los miembros no arianos de
la Nationalkonomische Gesellschaft quedan expulsados de
la asociacin.
Fue sta la ltima seal de vida de la asociacin.
Lista de los asistentes fijos al sem inario privado:
Ludwig B ettelheim -G abillon

Fritz Machlup

Victor B lo ch

Ilse Mintz-Schller

Stephanie Braun-Brow ne

O skar M orgenstem

Friedrich Engel von Jn o si

Elly O ffenheim er-Spiro

Walter Froehlich

Adolf G. Redlich-Redlley

Gottfried von Haberler

Paul N. Rosenstein-Rodan

Friedrich A. von Hayek

Karol Schlesinger

Marianne von Herzfeld

Fritz Schreier

Flix Kaufmann

Alfred Schtz

Rudolf Klein

Richard von Strigl

H elene Lieser-Berger

Eric Voegelin

Rudolf Loebl

Robert W lder

Gertrud Lovasy

Emanuel W internitz

132

10. La actividad cientfica en Alemania

El Verein f r Sozialpolitik celebr su congreso de 1909 en


Viena y el de 1911 en Nuremberg. Asist a los dos, limitn
dome a escuchar. En cambio, en el congreso de Regensbuig,
celebrado en 1919, form parte del comit cientfico. No
haba en ello especial significado, pues se trataba simple
mente de un tratamiento honorfico que se conceda a quie
nes haban colaborado en la revista del Verein. Pero con el
tiempo mi posicin se fue haciendo cada vez ms impor
tante. A diferencia de lo que se haba hecho antes de la
guerra, se quera que ahora estuvieran representadas en el
Verein todas las tendencias, y por ello se trataba de impli
carme cada vez ms, pues se me consideraba un represen
tante de la Escuela austraca. Y as, al fin acab formando
parte de la direccin. Colabor en la edicin de los escritos
sobre los crteles, y fui yo quien prepar y dirig gran parte
del debate sobre el problema del valor que tuvo lugar en
1932 en Dresde.
Fui luego elegido creo que en 1924 o 1925 miem
bro de la Deutsche Gesellschaft f r Soziologie.
Abandon ambas asociaciones en 1933.
La impresin que recib de los profesores de ciencias
econmico-polticas y de sociologa de las universidades
alemanas no fue positiva. Haba sin duda entre ellos algu
nas personas preparadas y animadas de una vocacin cien
tfica seria. Pero otras no lo eran en absoluto.

133

Ante todo no eran economistas, e incluso la mayor par


te combata la economa poltica. Pero no haba por qu
reprochrselo. Al fin y al cabo eran alumnos de Schmoller,
de Wagner, de Bcher y de Brentano. Desconocan las obras
de teora econmica, no tenan ni idea de los problemas
econmicos, y consideraban al economista como enemigo
del Estado, un no-alemn sospechoso de ser un defensor
de los intereses empresariales y un partidario del librecam
bio. Apenas caa en sus manos un texto de economa, se
dedicaban afanosamente a buscar defectos y errores. Eran
diletantes en todo aquello a lo que se aplicaban. Queran
ser historiadores, pero juzgaban inadecuadas todas las cien
cias histricas auxiliares es decir precisamente las que
constituyen el instrumental bsico del historiador y ca
recan completamente del sentido de la investigacin hist
rica. No tenan familiaridad alguna con las cuestiones
matemticas fundamentales de la estadstica, y estaban
igualmente in albis en materia jurdica, tcnico-bancaria,
tecnolgica y tcnica comercial. Publicaban con increble
despreocupacin libros y ensayos sobre cosas de las que
nada entendan.
Pero lo peor era la desenvoltura con que cambiaban de
bandera apenas cambiaba el viento. En torno a 1918 la
mayor parte de ellos simpatizaban ardientemente con los
socialdemcratas, pero en 1933 acabaron pactando con los
nacionalsocialistas. Se habran hecho comunistas, si el bol
chevismo hubiera llegado al poder.
El gran adalid de este futuro era Werner Sombart, consi
derado un pionero de la historia econmica, de la teora
econmica y de la sociologa. Gozaba de la reputacin de
hombre de una pieza, porque una vez haba provocado la
ira del emperador Guillermo. Hay que decir que Sombart
mereca el reconocimiento de sus colegas, porque en el
fondo sintetizaba en su persona todos sus defectos. Jams

134

tuvo otra ambicin que la de llamar la atencin sobre s


mismo y ganar dinero. Su voluminosa obra sobre el capita
lismo moderno es en realidad una enorme chapuza. Busc
siempre y slo el aplauso del gran pblico. Escribi cosas
paradjicas para poder contar con un xito seguro. Tena
un talento extraordinario, pero jams hizo el menor inten
to de reflexionar y trabajar seriamente. Haba contrado en
muy buena proporcin la enfermedad profesional de los
profesores alemanes, la megalomana. Cuando estaba de
moda ser marxistas, profes el marxismo. Cuando Hitler
subi al poder, escribi que Hitler reciba su misin direc
tamente de Dios.
A Sombart la economa poltica no le interesaba lo ms
mnimo. Recuerdo que cuando Weiss-Wellenstein le propu
so, en mi presencia estbamos en torno a 1922, pro
nunciar en Viena una conferencia sobre la inflacin, l re
chaz con estas palabras: Es un problema tcnico-bancario
que no me interesa, porque no tiene nada que ver con la
economa poltica. S que a su libro Die drei Nationalkonomien quera originariamente darle el ttulo de Das Ende
der N ationalkonom ie [El fin de la economa]. Me dijo que
haba renunciado a este ttulo slo por consideracin a sus
colegas que vivan cabalmente de la enseanza de la eco
noma poltica.
Y, sin embargo, era ms interesante hablar con Sombart
que con la mayor parte de los otros profesores. Por lo me
nos no era estpido y obtuso.
Muchos profesores se autodefinan especialistas en teo
ra. Entre stos, Gottl y Oppenheimer eran autnticos me
galmanos monomaniacos; Diehl era un obtuso ignoran
te; Spiethoff alguien que jams fue capaz de publicar un
libro.
La presidencia del Verein f r S o z ia lp o litik ocup en
los ltimos aos el profesor Eckart, un amable renano que

135

jams haba publicado nada significativo, a no ser algunas


aportaciones a la historia de la navegacin fluvial alemana.
Su mulo era Bernhard Harms, que haba hecho popular
en Alemania la expresin economa mundial. Como que
ra a toda costa presidir una asociacin cualquiera, fund
la List-Gesellschaft.
Fue precisamente el trato con estas personas lo que me
permiti comprender claramente la imposibilidad de salvar
al pueblo alemn. Porque estos autnticos imbciles eran
ya una seleccin de los mejores. Enseaban en las univer
sidades la materia ms importante para la formacin polti
ca de los jvenes; eran considerados con la mxima defe
rencia por el pueblo culto y por las masas. Y qu poda
esperarse de una juventud que tena tales maestros?
En 1918, en Viena, me dijo Max Weber: S que el Verein
f r Sozialpolitik no le gusta. A m an menos. Pero es el
nico punto de encuentro de quienes cultivan nuestra dis
ciplina. Es intil que lo critiquemos desde fuera. Debemos
trabajar dentro de la asociacin y tratar de corregir sus de
fectos. Trato de hacerlo como puedo, y tambin usted de
bera hacerlo como puede. Segu el consejo de Weber, pero
saba que sera intil. Como austraco, como profesor sin
ctedra, y como terico, en el Verein era siempre un mar
ginado. Es cierto que me trataban siempre con gran corte
sa, pero me consideraban un extrao.
Tampoco Weber poda cambiar aquella situacin. La
prematura muerte de este hombre genial fue una gran des
gracia para Alemania. Si hubiera vivido ms tiempo, hoy el
pueblo alemn podra contemplar el ejemplo de este ario
al que ni siquiera el nacionalsacialismo habra conseguido
doblegar. Y sin embaigo tampoco esta gran mente habra
podido cambiar el destino.
Tanto en una como en otra de las asociaciones alema
nas trat a personas que me enriquecieron mucho. Recuer

136

do sobre todo al filsofo y socilogo Max Scheler, y tam


bin a Leopold von Wiese, socilogo de Colonia, a Albert
Hahn de Francfurt, y a Moritz Bonn. En 1926, en el congre
so de la Deutsche G esellschaftfr Soziologie celebrado en
Viena, conoc a Walter Sulzbach y a su mujer, Mara
Sulzbach-Fuerth, a los cuales me une desde hace aos una
gran amistad. Y tambin deseo recordar a otros, como
Wilhelm Rpke, Alexander Rstow y Goetz Briefs, Georg
Halm y Richard Passow. Y finalmente a aquellos que por
desgracia ya nos han dejado, como Eberhard Gothein, his
toriador de gran sensibilidad, y a Ludwig Pohle, persona de
gran inteligencia y rectitud moral.
Por dos veces se habl de una propuesta para que yo
ocupara una ctedra en Alemania. En 1925 se habl de la
Universidad de Kiel, y en 1926 (o acaso 1927) de la de Ber
ln. En ambos casos se produjo inmediatamente la reaccin
negativa de los intervencionistas y de los socialistas, y todo
se fue al traste. Por lo dems, no me esperaba otra cosa. No
era ciertamente un profesor indicado para ensear la Polizeiivissenschaft realprusiana.

137

11. Nuevos estudios sobre el cambio


indirecto

En mi Teora del dinero y del crdito haba algunos puntos


con los que no estaba del todo satisfecho, y senta la nece
sidad de volver a tratarlos. Ni las crticas que se haban he
cho a mi libro, ni los estudios de otros autores, publicados
despus de 1911, sobre problemas del cambio indirecto
invalidaron mis tesis. Ciertamente, los estudios de B.M. Anderson, T.E. Gregory, D.H. Robertson, Albert Hahn, Hayek
y Machlup me han estimulado notablemente a profundizar
en mi teora y a mejorar su formulacin; pero, aun cuando
se oponan a mi planteamiento, acabaron por confirmar, en
lugar de desmentir, el ncleo de mi teora. En los escritos
de estos estudiosos no slo he encontrado buenas sugeren
cias, sino tambin la satisfaccin de no estar solo como eco
nomista y de no trabajar slo para las bibliotecas.
Por lo dems, lo que se ha publicado en los ltimos trein
ta aos sobre los problemas del dinero y del crdito es bas
tante irrelevante. La decadencia del pensamiento cientfico
en este campo es notable. De algunos trabajos publicados
en este periodo puede decirse que en conjunto son acep
tables, aunque algunos puntos pueden ser insostenibles y
la exposicin inadecuada. Pero la mayor parte de los libros
y artculos carecen totalmente de valor.
Este juicio tan duro se refiere en primer lugar a todos
aquellos escritos que creen descubrir errores que la teo
ra ortodoxa sera incapaz de explicar o que la refutaran.

139

Los autores de estos escritos piensan que estos errores son


nuevos e inditos, porque conocen muy poco de la histo
ria monetaria y bancaria. Si no pueden explicar estos he
chos con los instrumentos de la teora ortodoxa, es por
que no conocen la teora y no tienen mentalidad cientfica.
Creo que sera una tarea importante seguir sistemti
camente la literatura sobre los problemas econmicos y
someter inmediatamente a una crtica radical cualquier afir
macin carente de sentido o irrelevante. Esto no significa
que as se evitara definitivamente la repeticin de viejos
errores, pero se prestara en todo caso un gran servicio al
pblico que se ocupa de los problemas econmicos. He
pensado, junto con algunos amigos, en fundar una revista
dedicada a esta tarea. Pero no hemos podido encontrar un
editor dispuesto a afrontar su publicacin sin un apoyo fi
nanciero. Pienso de todos modos que refutar las teoras
errneas que circulan debe ser tarea de las tesis doctorales
de los jvenes que se encaminan a cultivar nuestra ciencia.
El requisito mnimo que se le exige a un economista es sa
ber descubrir los errores y refutarlos crticamente. Por mi
parte, no he dejado de alentar en varias ocasiones este tra
bajo.
Quiero recordar aqu slo uno de ellos, porque las dif
ciles condiciones que atravesaba Austria en 1920 impidie
ron su publicacin. Se trata de la tesis con la que Helene
Lieser obtuvo el primer doctorado en ciencias polticas otor
gado a una mujer por una universidad austraca. La diserta
cin trataba de las medidas de reforma monetaria propues
tas en Austria en los aos de la devaluacin de los billetes,
y demostraba que la mayor parte de los proyectos de refor
ma discutidos en los pases europeos no eran tan nuevos
como pensaban sus autores.
En mi seminario aprovech cualquier ocasin que se me
ofreciera para refutar los errores de las teoras al uso, pero

140

no tuve ni tiempo ni ganas para dedicarme por escrito a la


ensima refutacin de errores ya refutados en mil ocasio
nes. Lo que ms bien lamento es haber perdido demasia
das de mis limitadas energas en combatir la pseudo-economa poltica. En los momentos de tranquila reflexin me
he propuesto repetidas veces atenerme firmemente al prin
cipio de Spinoza ventas norm a sui etfalsi est. Pero luego
me he dejado llevar siempre de mi temperamento.
Durante la poca de la inflacin publiqu muchos en
sayos encaminados a definir la verdadera naturaleza de la
desvalorizacin de la moneda y a refutar la explicacin del
cambio a travs de la teora de la balanza de pagos. Ade
ms del ensayo ya recordado sobre la teora cuantitativa,
escrib para las Mitteilungen des Vereins sterreichischer
Banken und Bankiers (el boletn interno de la Unin
austraca de bancos y banqueros, que luego se transform
en una revista de dominio pblico) un artculo sobre
Zahlungsbilanz und Devisenkurse. En Schriften des Ve
reinsf r Sozialpolitik publiqu Geldtheoretische Seite des
Stabilieserungsproblem. Este ensayo permaneci duran
te meses sobre la mesa de la direccin del Verein, porque
estos seores tenan dudas sobre la oportunidad de enfren
tarse a las tesis oficiales segn las cuales la devaluacin del
marco fue provocada por las reparaciones y por el aguje
ro en el Oeste. Finalmente el ensayo se public, en el ve
rano de 1923, y era mi segunda contribucin a Schriften des
Vereins, despus del de 1919 para un volumen sobre el
problema del Anschluss, titulado Wiedereintritt Deutschsterreich in das Deutsche Reich und die Whrungsfrage.
En la segunda edicin de la Teora del dinero y en el
breve escrito de 1928 sobre Geldwertstabilieserung und
Konjunkturpolitik,1di a mi teora del ciclo una formulacin
'Jena, 1928.

141

que hace de ella la primera explicacin orgnica de los


cambios coyunturales. El boom se fragua en la expansin
del crdito. Pero a qu se debe sta? A esta pregunta no
haba respondido en la primera edicin de la Teora En el
intervalo hall la respuesta, y era la siguiente: los bancos, a
travs de la expansin del crdito, tienden a reducir el tipo
de inters; la poltica econmica que fomenta el dinero ba
rato y cree que la expansin del crdito es el medio ms
adecuado para alcanzar este fin, alienta esa orientacin y
se esfuerza en crear las condiciones institucionales para
hacerla posible.
La preparacin de mi N ationalkonom ie me ofreci la
ocasin de reflexionar una vez ms sobre todas mis ideas
en materia de teora monetaria y bancaria y de reexponerlas
de una forma nueva.
En mi libro sobre el dinero haba criticado el esquema
comnmente adoptado de un mercado de cambio exclusi
vamente directo, sin uso del dinero, pero lo haba hecho
limitndome a la exigencia de rechazar la teora de la neu
tralidad del dinero. De la problemtica del clculo mone
tario me haba ocupado slo en la medida en que era ne
cesario para indagar las consecuencias sociales del cambio
de valor de la moneda. Todo lo dems deba reservarse a la
teora del cambio directo. En el libro sobre el dinero ya
estaba la idea central: existen valores y valoraciones, pero
no una medida del valor y un clculo del valor; la econo
ma de mercado calcula con los precios monetarios. La te
sis no era nueva; no era sino el corolario necesario e irrefu
table de la teora subjetiva del valor. Ya Gossen se haba
referido a las consecuencias que de ello deben sacarse en
orden a una economa socialista. Pierson, cuyo ensayo le
muchos aos despus, en la traduccin de Hayek, haba
repetido los conceptos de Gossen.
De ah que cuando me dispuse a escribir mi libro sobre

142

el socialismo, tuve que desarrollar esta parte de la fundamentacin de la catalctica y exponerla de manera autno
ma. Una teora del socialismo que no tuviera su centro en
el problema del clculo econmico sera simplemente
absurda. As, en 1919 escrib el ensayo sobre Die Wirtschaftsrechnung im sozialistischen Gemeinwessen y lo
present a la Nationalkonomische Gesellschaft. Por suge
rencia de algunos amigos lo publiqu luego, en 1920, en el
Archiv f r Sozialwissenschaft. Posteriormente el ensayo
entr a formar parte, en forma apenas modificada, de Gemeinwirtschaft.2 El ensayo original se public tambin en
el volumen Collectivist Economic Planningen 1935, edita
do por Friedrich A. von Hayek, con el ttulo Economic
Calculation in the Socialist Commonwealth.
Todos los intentos encaminados a debilitar la coheren
cia lgica de mis argumentaciones estaban destinados a fra
casar de entrada, debido a que no iban al fondo del pro
blema, es decir a la teora del valor. Los libros, los ensayos
y artculos que se escribieron al respecto pretendan salvar
el socialismo. Sus autores queran demostrar que en todo
caso se puede construir una colectividad socialista en la que
pueda introducirse el clculo econmico. Pero no se daban
cuenta de que el verdadero problema del que hay que par
tir es el siguiente: en la actividad econmica que consis
te siempre en preferir algunas cosas y aplazar otras, es de
cir en hacer valoraciones diversas cmo es posible llegar
a valoraciones iguales y por lo tanto a equiparar dos cosas?
Al no ver este problema, esos autores cayeron en la absur
da idea de proponer sustituir el clculo monetario, propio
de la economa de mercado, que se realiza mediante el di2Jena, 1922 [trad. esp.: Socialismo. Anlisis econmico y sociolgico,
traduccin de Luis Montes de Oca (Mxito: Editorial Hermes, 1961; 3a ed.,
Nueva York: WBF, 1989)].

143

ero, por las ecuaciones matemticas de la catalctica, que


describen un modelo ideal del que queda eliminada toda
accin.
Slo en mi N ationalkom i pude afrontar en todo su
alcance los problemas del clculo econmico. Mientras tan
to tuve que contentarme con denunciar los errores y las
contradicciones de las propuestas tendentes a hacer posi
ble el clculo econmico socialista. Puede decirse que mi
teora del dinero slo qued completa tras las argumenta
ciones desarrolladas en la tercera parte de mi Nationalkonomie. En ella pude culminar el proyecto elaborado trein
ta y cinco aos antes: unificar la teora del cambio indirecto
con la teora del cambio directo en un sistema unitario de
la accin humana.

3 Ginebra, 1940.

144

12. Los sistemas de cooperacin social

La teora de la imposibilidad del clculo econmico socia


lista constituye el ncleo de Gemeinivirtschaft, cuya primera
edicin es de 1922. Esta obra, Liberalismus, publicado en
1927/ y los artculos reunidos en volumen bajo el ttulo
Kritik des Interventionismus2 constituyen en conjunto un
tratamiento orgnico de los problemas de la cooperacin
social, en la cual analizo todos los sistemas posibles de
cooperacin entre los seres humanos, examinando sus
posibilidades concretas. Tambin estos estudios tuvieron su
conclusin en la Nationalkonomie. Haba destinado tam
bin otro artculo al libro sobre el intervencionismo, es
decir el que se public en 1929 en la Zeitschrift f r Natio
nalkonom ie con el ttulo de Verstaatlichung des Kredits?.
Pero la redaccin de la revista lo perdi, y slo lo encontr
cuando el libro estaba ya listo para la imprenta.3
Creo que las teoras expuestas en estos libros son irre
futables. Al afrontar los distintos problemas introduje una
nueva metodologa, la nica que permite un anlisis cien
tfico de cuestiones polticas. Somet a discusin ante todo
1Jena, 1927 [trad. esp. en Unin Editorial, 1.a ed., 1975; 2.a ed, 1982,
32 ed. en el volumen Sobre liberalismo y capitalismo, 19951.
2Jena, 1929 [trad. esp.: Crtica del intervencionismo, Unin Editorial,
20011.

3 [Se incluy en la edicin alemana (postuma) de 1976 y en la poste


rior edicin inglesa de 1977. Tambin se ha incluido en la edicin espa
ola citada en la nota 2, pp. 217-231].

145

la racionalidad de las medidas propuestas; es decir me pre


gunt si los fines perseguidos por quienes las proponen o
las adoptan pueden alcanzarse realmente con ellas. Y de
mostr que la valoracin de los distintos sistemas de coope
racin social desde puntos de vista elegidos arbitrariamen
te es irrelevante y que el nico verdadero problema consiste
en saber qu es lo que el sistema puede efectivamente rea
lizar. Todo lo que al respecto suele afirmarse desde el pun
to de vista de las religiones, de los varios sistemas de tica
heternoma, del derecho positivo, del derecho natural y de
la antropologa, si no hay una valoracin de los resultados
obtenibles, se queda en mera expresin de juicios de valor
subjetivos.
Otra cosa es afirmar que la evolucin del sistema eco
nmico basado en la propiedad privada de los medios de
produccin conduce inevitablemente a la superacin de esa
propiedad privada y al socialismo o intervencionismo. Aun
admitiendo que sea as, ello no constituye an una prueba
contra mis argumentaciones. Ni el socialismo ni el interven
cionismo pueden lograr la consagracin de la racionalidad
y de la conformidad con el fin mediante la supuesta afir
macin de que la historia conduce a ellos de forma inexo
rable. Si se excluye realmente el retomo al capitalismo,
como se sostiene generalmente, entonces el destino de
nuestra civilizacin est marcado. Pero he demostrado que
la teora de la inevitabilidad del socialismo y del interven
cionismo es insostenible. El capitalismo no se autodestruye
por una lgica interna. Son los hombres los que quieren
destruirlo, porque piensan que la salvacin est en el so
cialismo o en el intervencionismo.
A veces cultiv la esperanza de que mis escritos tendran
un efecto prctico y podran servir para orientar la poltica.
Espi continuamente los signos de un posible cambio ideo
lgico, aun sin hacerme demasiadas ilusiones: mis teoras

146

podan explicar el declive de una gran civilizacin, pero no


impedirlo. Quera convertirme en un reformador, y en cam
bio me he convertido slo en el historiador de la decaden
cia.
En mis trabajos sobre la organizacin social dediqu
siempre mucho tiempo y esfuerzo a polemizar con los so
cialistas y los intervencionistas de todo gnero y tendencia.
Era el tema mismo rechazar las propuestas de reforma
irracionales el que dictaba mi comportamiento.
Se me ha reprochado a menudo no haber tenido en
cuenta el aspecto psicolgico del problema de la organiza
cin. El hombre tambin tiene alma me decan; esta
alma se siente a disgusto en el capitalismo y cambiara de
buena gana una reduccin del tenor de vida por una mejor
organizacin del trabajo que le ofreciera mayores satisfac
ciones.
Digamos ante todo que este aigumento (que llamar el
aigumento del corazn o argumento sentimental) es incom
patible con el otro argumento originario y que an hoy
defienden los socialistas y los intervencionistas, y que lla
mar argumento de la mente o argumento racional. Este
ltimo pone la justificacin del programa socialista preci
samente en el hecho de que el capitalismo obstaculiza el
pleno desarrollo de las fuerzas productivas. El modo de
produccin socialista se sostiene aumenta inconmen
surablemente el rendimiento de la produccin, creando de
este modo las condiciones posibles para satisfacer las ne
cesidades de todos. El marxismo se basa, pues, enteramente
en el argumento racional. Antes de Lenin, los marxistas ja
ms afirmaron que la transicin al socialismo reducira el
tenor de vida de las masas durante el periodo de transicin.
Anunciaban la mejora inmediata de la condicin material
de las masas, aunque de vez en cuando aadan que los
beneficios plenos del modo de produccin socialista slo

147

se produciran con el transcurso del tiempo. El argumento


sentimental es ya una etapa en la retirada del socialismo. Y
que los socialistas tengan que apelar a este argumento es
un xito de los crticos del programa socialista.
Es claro que para juzgar el argumento sentimental es
decisiva la magnitud de la reduccin del bienestar causada
por el sistema socialista de produccin. Pero como sobre
este punto nada puede decirse que pueda comprobarse
objetivamente y medirse con exactitud, la controversia en
tre seguidores y adversarios del socialismo no se puede
resolver en el plano cientfico. En tal situacin, la econo
ma poltica no puede arrojar ninguna luz sobre la materia
que se discute.
Por esta razn adopt un modo de afrontar estos pro
blemas que excluye el empleo del argumento sentimental.
Si el sistema econmico socialista lleva necesariamente al
caos econmico por la imposibilidad misma de aplicar en
l el clculo, y si la intervencin estatal no puede alcanzar
los objetivos que sus partidarios se proponen conseguir
mediante el intervencionismo, entonces no tiene sentido
aducir este argumento sentimental a favor de estos sistemas
irracionales.
Jams he negado que los factores psquicos puedan
explicar la popularidad de la poltica anticapitalista. Pero
esto no significa que propuestas y medidas irracionales
puedan hacerse racionales gracias a estos factores emotivos.
Si los individuos no consiguen soportar psquicamente el
capitalismo, la civilizacin capitalista desaparecer.
Tambin se me ha reprochado que sobrevaloro el pa
pel que la lgica y la razn desempean en la vida. Slo en
la teora se me ha dicho vale el esto o aquello, mien
tras que la vida est hecha de compromisos. Lo que parece
incompatible a la luz de la ciencia, en la vida real se trans
forma en una situacin aceptable. Y la poltica es cabalmen

148

te el lugar en el que se conjugan unos principios que en s


son contradictorios. Tal vez se dir que la solucin es ilgi
ca, irracional y contraria al buen sentido, pero en todo caso
dar sus frutos, y eso es lo nico que importa.
Pues bien, estos crticos se equivocan. Los hombres
quieren realizar ntegramente lo que consideran que es
conforme a los fines que se proponen. Nada es ms ajeno
a su naturaleza que realizar a medias lo que desean. Y no
vale aqu apelar a la experiencia histrica. Es cierto que las
religiones que han predicado el alejamiento de los asuntos
terrenos han acabado siempre acomodndose a este mun
do. Las rigurosas doctrinas del cristianismo y del budismo
no conquistaron nunca el espritu de los hombres. Lo que
de estas religiones se ha encamado en los contenidos de la
fe popular no ha sido nunca obstculo al compromiso acti
vo por esta vida terrena. El cumplimiento pleno de los man
damientos religiosos se ha reservado siempre a los monjes.
Tampoco los prncipes de la Iglesia medievales se dejaron
influir en su accin por los mandamientos del Sermn de
la Montaa y otros preceptos evanglicos. El escaso nme
ro de quienes tomaron al pie de la letra el cristianismo y el
budismo dijeron adis a la actividad terrena. En cuanto a
los dems, su vida no ha sido un compromiso, sino simple
mente una vida no cristiana y no budista.
El problema con el que hoy nos enfrentamos es de na
turaleza totalmente distinta. Las masas son socialistas o in
vocan la intervencin del Estado; en todo caso, son antica
pitalistas. El individuo no quiere salvar su alma del mundo;
quiere cambiar radicalmente este mundo. Y quiere hacerlo
hasta el fondo. Las masas son inexorables en su coheren
cia; preferirn destruir el mundo antes que dejarse quitar
una coma de su programa.
Y no vale consolarse diciendo que en el pasado precapitalista hubo siempre intervencionismo estatal. En aque-

149

los tiempos, en la faz de la tierra vivan muchos menos in


dividuos, y las masas se contentaban con un tenor de vida
que hoy no aceptaran. Es claro que no se puede retroce
der del capitalismo a una poca definitivamente superada.

150

13. Estudios de epistemologa

Entre las ruinas de la antigua fe en la doctrina de la Iglesia


anidaron, a lo largo del siglo xix, varias sectas que ofrecan
a sus adeptos un sucedneo de la prdida de la fe. La ms
duradera de estas sectas es el positivismo, esa incongrua
insistencia de mala ciencia y de papismo edulcorado, como
lo define Huxley.1 En los pases catlicos, el positivismo
conquist a muchos jvenes entusiastas, como reaccin a
las prcticas clericales. (En Viena, la ciudad de San Clemente
Mara Hofbauer, la gente crea que estara realmente libre y
sin prejuicios si fuera positivista.2)
Suele atribuirse al positivismo el mrito del nacimiento
de la sociologa. La verdad es simplemente que Augusto
Comte acu el trmino sociologa. Pero lo que se entiende
por sociologa, a no ser que se trate de palabrera sin senti
do, no tiene nada que ver con el programa positivista de
una ciencia de la accin humana (social), derivada de la
experiencia con los mtodos de la fsica newtoniana. Se trata
de etnografa, de historia de la civilizacin y de psicologa,
que se sirven de los viejos mtodos de las ciencias del es
pritu. De una ciencia de la accin humana, cuya historia
comienza con la economa poltica clsica, Comte no qui
so nunca saber nada, actitud a la que permanecieron fieles
sus seguidores.
1 Collected Essays, vol. V, p. 225.
2 [La frase entre parntesis aparece slo en la edicin inglesa de Notes
a n d Recollections, cit., p. 119].

151

Algunas universidades alemanas rechazaron el positivis


mo y cerraron durante mucho tiempo sus puertas a la so
ciologa. Este rechazo se deba slo en una mnima parte a
razones cientficas; en realidad era de naturaleza poltica.
Cuando el positivismo empez a tener xito, la ciencia ale
mana haba adoptado ya una postura hostil al pensamien
to occidental. Rechaz el positivismo porque proceda de
Francia. Pero la actitud respecto al ncleo esencial del po
sitivismo fue oscilante. Es significativo, por ejemplo, que la
Escuela histrica de Schmoller sostuviera la necesidad de
derivar las leyes de la economa poltica de la experiencia
histrico-econmica.
En efecto, conviene precisar que la ltima gran aporta
cin de la epistemologa alemana se refiri a los problemas
que el positivismo ciertamente no plante, pero de los que
dio formulaciones tales que provocaron speras controver
sias. En las ciencias del espritu, las piedras angulares de la
teora de la comprensin las pusieron pensadores que
escribieron antes de Comte o que no conocan a Comte; sin
embaigo, los desarrollos de la teora misma surgieron como
respuesta al positivismo y en medida no inferir al ma
terialismo histrico formulado por los marxistas.
Esta era la razn de que, cuando comenc a frecuentar
la universidad, ni siquiera concibiera la posibilidad de una
ciencia econmica: estaba convencido de que haba que
estudiar exclusivamente historia econmica, con los instru
mentos y mtodos de las disciplinas histricas, y que era
imposible llegar a establecer leyes econmicas. Fuera de la
historia econmica no exista para m otra realidad econ
mica que pudiera ser objeto de tratamiento cientfico.
Quin ms que yo, pues, poda considerarse seguidor co
herente del historicismo?
La rotundidad de esta teora de la ciencia se resquebra
j irremediablemente cuando empec a estudiar de veras

152

la economa poltica. Todas las restantes defensas se des


vanecieron. Por lo dems, los escritos que animaban la con
troversia sobre el mtodo incluido el esplndido ensayo
de Menger no conseguan satisfacerme. Ms an me de
cepcion John Stuart Mill. A Caimes y Snior los le mucho
tiempo despus.
Trat de consolarme pensando que el problema princi
pal era el de continuar ahondando en la ciencia misma y
que las cuestiones metodolgicas eran menos importantes.
Pero muy pronto tuve que admitir que esta era una postura
insostenible. Sea cual fuere el problema al que un econo
mista se enfrenta, las preguntas fundamentales que se le
plantean son: de dnde surgen estos teoremas; cul es
su alcance; en qu relacin estn con la experiencia y con
la realidad?Y stos, al fin y al cabo, no son problemas de
mtodo o de tcnica heurstica, sino cuestiones fundamen
tales. Puede construirse un sistema deductivo sin pregun
tarse antes sobre qu hay que construirlo?
En los escritos de la Escuela de Lausana y de la anglo
sajona busqu en vano una respuesta clarificadora. Tambin
aqu topaba contra la misma incertidumbre y ambigedad
entre concepciones inconciliables. No haba que extraar
se, pues, si esta situacin conduca al declive del pensamien
to econmico. El institucionalismo, por un lado, y el teoreticismo formalista de la Escuela matemtica, por otro, son
el resultado de esta situacin.
Dud durante mucho tiempo si convena debatir en
pblico estos problemas fundamentales, pues saba que
desbordaban el campo de la economa poltica. En efecto,
se trataba de abrir un nuevo sector de epistemologa y de
lgica.
La lgica y la epistemologa se han venido ocupando
hasta ahora tan slo del pensamiento emprico de las cien
cias naturales y del sistema deductivo de la matemtica. Para

153

ellas, la historia era simplemente una no-ciencia. Al prin


cipio, la economa poltica ni siquiera se tomaba en consi
deracin. Slo cuando al fin hubo que tomarla en cuenta,
se la defini como la teora de los aspectos econmicos de
la accin humana. Ahora bien, prescindiendo de la circuns
tancia de que esta teora del homo oeconom icus es total
mente inaplicable a la teora subjetivista del valor, esto no
resuelve en absoluto la cuestin de la gnesis de esta cien
cia del comportamiento puramente econmico.
Fue ya un progreso enorme reconocer el carcter espe
cfico de las ciencias histricas y desarrollar la teora de la
comprensin y del tipo ideal. No quita mrito a este des
cubrimiento el hecho de que al amparo de esta nueva teo
ra se hayan colocado tambin algunos afamados metafsicos. Ningn arquitecto es responsable de los inquilinos que
se instalan en el edificio que l ha proyectado. Mayores
perplejidades despertaba el hecho de que una personali
dad de la categora de Max Weber tratara de imprimir tam
bin sobre los teoremas de la economa poltica la impron
ta del tipo ideal.
He desarrollado mi teora sobre esta materia en una se
rie de ensayos crticos, el primero de los cuales se public
en 1928. En 1933 estos ensayos se reunieron, bajo el ttulo
de Grundprobleme derN ationalkonom ie, en un volumen
que se abra con un ensayo indito. Posteriormente resum
una vez ms en Nationalkonomie mi pensamiento sobre
el tema.
En el primer ensayo de 1928 trat de eliminar la distin
cin entre accin econmica y accin no econmica. Ya la
teora subjetivista del valor se haba liberado sustancial
mente de este espectro; pero ni Menger ni Bhm-Bawerk
haban sacado de tan importante supuesto todas las conse
cuencias que necesariamente hay que deducir de l.
El siguiente ensayo, titulado Soziologie und Geschichte,

154

trata de la relacin entre la ciencia terica de la accin hu


mana y la historia. Aqu, sin embargo, comet el error de
emplear el trmino sociologa para designar la teora de la
accin humana. En cambio, debera haber empleado el tr
mino praxeologa. Lo que hoy se entiende por sociologa
general no es una ciencia terica sino histrica. Max Weber
estaba en lo cierto al clasificar entre las ciencias de la cultu
ra o del espritu la que l consideraba como sociologa y al
decir que esa sociologa trata de construir tipos ideales. Su
error consiste en haberle atribuido tambin muchos elemen
tos praxeolgicos y en clasificar la economa poltica entre
las ciencias que utilizan el mtodo de la comprensin, que
es propio de las ciencias del espritu. Mi ensayo se diriga
precisamente contra la W issenschaftslehre de Max Weber,
contra la cual tena que hacer dos objeciones: el descono
cimiento del carcter epistemolgico especfico de la eco
noma poltica, y la distincin entre accin racional y accin
de otro tipo.
En un tercer ensayo contrapona el comprender
[Verstehen], propio de las ciencias histricas, al explicar
conceptualmente [Begreifen], que es propio de la praxeo
loga y de la economa poltica. Finalmente, en el ensayo
que abre los Grundprobleme der Nationalkonomie, de
mostr el carcter a priori del conocimiento praxeolgico,
sacando as las consecuencias epistemolgicas del desarro
llo cientfico que se inici en el siglo x v iii con el descubri
miento de las leyes que regulan el desenvolvimiento de los
fenmenos del mercado.
Era plenamente consciente de la hostilidad que estos
planteamientos encontraran inmediatamente. Conoca muy
bien los prejuicios positivistas de mis contemporneos. El
panfisicalismo imperante es ciego frente a los problemas
fundamentales de la epistemologa. Considera ya los pro
blemas biolgicos como algo que perturba su visin del

155

mundo. Todo lo dems, para estos fanticos, es metafsica


sin sentido que se entretiene con pseudoproblemas. No es
el caso de perdonar estos excesos del neopositivismo como
una benfica reaccin contra las fantasas conceptuales, no
menos deplorables, de la filosofa idealista. La funcin del
historiador de las teoras consiste en comprender el error y
por lo mismo explicarlo. Pero comprender no significa pro
porcionar un argumento al error que rechaza una explica
cin conceptual ms satisfactoria. Creo que comprendo his
tricamente el positivismo, pero esto nada tiene que ver con
la cuestin de la utilizabilidad de sus respuestas.
S perfectamente que ser imposible sacudir o, mejor
an, destruir la popularidad de la metafsica positivista ex
plicando las caractersticas epistemolgicas de la ciencia de
la accin humana. Los problemas de la economa poltica
son demasiado complejos para poder ponerlos al alcance
del gran pblico en la medida en que la fsica y la biologa
qumica pueden convertirse en materia de cultura general.
El positivismo hizo popular entre las masas la fsica clsica,
y lo mismo pretende hacer el neopositivismo con el estado
actual de las ciencias fsicas. Ambos ofrecen explicaciones
burdas y simplistas de las cosas, ms o menos como la fr
mula el hombre desciende del mono deform el darwinismo para adaptarlo al uso cotidiano. Tendr que pasar
an mucho tiempo para que la gente renuncie a estas bur
das simplificaciones. Mientras tanto habr siempre una fi
losofa popular para uso del hombre comn.
Otra cuestin es si el restringido nmero de quienes
piensan se contentar con el sistema del empirismo. Quie
ro prescindir aqu completamente del hecho de que este
sistema se niega simplemente a tomar nota de las ciencias
de la accin humana y contra su propio principio, enun
ciado enfticamente rechaza la realidad porque no en
caja en su sistema. Pero tiene realmente algn fundamento

156

lo que el positivismo afirma acerca de las reglas fundamen


tales de la lgica?
Los principios de la lgica pueden tambin definirse
como otras tantas convenciones, elegidas arbitrariamente,
que se han revelado tiles para alcanzar determinados fi
nes. Pero con ello no se hace sino desplazar el problema,
sin aproximarnos lo ms mnimo a la solucin. Se puede
sostener que los hombres han probado y vuelto a probar
con reglas elegidas arbitrariamente y al fin han adoptado
las que han resultado ser conformes a los fines que se pro
ponan. Pero respecto a qu fines se han revelado confor
mes estas reglas? Apenas se hace esta pregunta, reaparece
inmediatamente el problema del dominio mental de las
cosas del mundo externo, es decir el problema de la expli
cacin y el de la verdad. De ah que tambin sea vano el
intento de eludir el problema de la verdad apelando a una
imprecisa congruencia con el fin.
Pueden estas reglas lgicas considerarse elecciones
arbitrarias, en el sentido de que tambin se habran podido
elegir otras reglas distintas, obteniendo el mismo resultado
respecto al fin? Desde luego que no. Las relaciones fun
damentales que la lgica emplea para conectar las afirma
ciones son necesarias al pensamiento humano, sin que ste
pueda sustraerse a ellas. Esto significa que son impensables
unas conexiones fundamentales que sean incompatibles
con estas relaciones. La categora de la negacin no se eli
ge arbitrariamente; es necesaria al pensamiento. No existe
pensamiento que pueda prescindir de ella. Sin embargo,
aunque quisiramos admitir que la distincin entre s y no
se ha obtenido de la experiencia, o bien que, una vez puesta
arbitrariamente, ha encontrado en la experiencia su conva
lidacin, con ello no se ha refutado an la afirmacin de
que, desde el punto de vista lgico, antes de todo pensa
miento est la capacidad de concebir el s y el no.

157

Alguien ha definido los supuestos fundamentales de la


lgica como reglas del juego. Pero entonces habra que
aadir que este juego es nuestra propia vida, que en este
juego hemos nacido, y que para nosotros no existe otro
juego que contemple otras reglas.
La praxeologa est llamada de manera especial a des
velar los errores del convencionalismo, pues no puede par
ticipar en el culto fetichista de la palabra fin. El fin de la
accin es alcanzar un resultado en la realidad constituida
por el mundo circundante. La conformidad con el fin es,
pues, en todo caso, una adaptacin a las condiciones de esta
realidad y de su orden. Si nuestra mente puede generar
reglas del juego que pueden utilizarse para esta adaptacin,
entonces existen tan slo dos tipos de explicaciones: o
existe en nuestra mente algo que est coordinado a este
mundo circundante, y nos permite entenderlo, es decir
existe un a priori; o bien el mundo circundante dicta a
nuestra mente las reglas que nos permiten actuar sobre l.
En ningn caso hay espacio para la arbitrariedad y la con
vencin. La lgica no es algo que opera activamente en
nosotros ni tampoco algo que recibimos pasivamente. Pro
mana de nosotros y acta en el mundo, o bien el mundo
opera en nosotros por su medio. Est coordinada con el
mundo, su efectividad, la realidad, la vida.
No se comprende qu es lo que verdaderamente se pre
tende obtener obstinndose a negar el a priori. Aun admi
tiendo que es la experiencia la que nos permite captar la
categora medio-fin, queda siempre abierta la cuestin de
fondo: qu es lo que en nosotros hace posible esa expe
riencia, es decir una experiencia tal que rechaza otros re
sultados como totalmente absurdos? Qu sentido tiene
decir que hemos aprendido esta categora por experiencia
si no sabemos decir a qu otro resultado habra podido
conducirnos una experiencia distinta? Si digo que la expe-

158

rienda ha mostrado que A es rojo, esto tiene un sentido,


porque significa que nuestra mente podra captar tambin
otros colores. Pero si digo que la experiencia nos ha con
ducido a la categora de la negacin o la categora mediofin, esto ya no tiene sentido alguno, pues qu es lo que
habra podido ensearnos una experiencia distinta?
Lo mismo podemos afirmar del convencionalismo. Qu
otra regla del juego vendra a sustituir a uno de los axio
mas lgicos fundamentales o a la categora praxeolgica de
la accin? Puede pensarse sin duda en un juego distinto de
ajedrez, por ejemplo, conviniendo que una de sus reglas
sea sustituida por otra elegida convencionalmente. Pero
sera igualmente posible jugar con un pensamiento en el
que no existiera distincin entre el s y el no? Si a esta
pregunta se responde no, queda demostrado que esta dis
tincin tiene un carcter distinto del de las reglas del jue
go. De nuevo nos topamos con el ineludible a priori.
La afirmacin de que la economa poltica es un sistema
deductivo, que desciende de una premisa a priori, no pre
tende proponer una nueva economa poltica distinta de la
que se ha venido practicando hasta ahora. Con esta afirma
cin lo nico que se hace es declarar que es la economa
poltica que siempre se ha practicado.
Naturalmente, no ignoro que existen intentos de hacer
una economa como ciencia experimental. Existe una es
cuela de economistas que sigue el lema s cience is measurem ent. Fiel a las enseanzas de Menger, no puedo menos
de augurar a esa orientacin que por lo dems dispone
de amplios medios financieros que pueda desplegar hasta
el fondo todas sus potencialidades. Pero no merece la pena
entrar de nuevo a polemizar con quienes pretenden que en
la esfera de la accin humana puede haber una medida en
el sentido en que la entiende la fsica. La estadstica econ
mica es un mtodo de la historia econmica, no un mto

159

do con el que se pueda obtener un conocimiento terico


de los fenmenos econmicos.
Tambin en la historia econmica es preciso pasar a la
comprensin y a la interpretacin cuando la conceptualizacin ya no basta. Cuando ya se han recogido todos los
datos que han o podran haber determinado el aconteci
miento objeto de investigacin, slo con la comprensin
podemos acercarnos a dar una respuesta a la cuestin de
si y en qu medida los distintos hechos han contribuido a
generar ese resultado. Precisamente en esta dimensin
cuantitativa que en el mbito de la fsica permite la exac
titud, por supuesto slo aproximada radica la funcin
de la comprensin en la esfera de la accin humana. Ya
que aqu no existen relaciones constantes entre las magni
tudes.
La matemtica y la fsica estn atravesando una grave
crisis de la que saldrn sin duda completamente transfor
madas. De su arrogante confianza en la seguridad absolu
ta, univocidad y exactitud de sus teoremas, que en otro tiem
po les hacan mirar por encima del hombro a las pobres
ciencias del espritu y a ignorar la economa poltica, ha que
dado muy poco. Los matemticos y fsicos empiezan con
bastante retraso a presentir los problemas lgicos y epis
temolgicos. La lgica y la epistemologa de las ciencias de
la accin humana nada pueden aprender de la fsica y de
la matemtica, mientras que las ciencias exactas tendrn
mucho que aprender de las hermanas a las que una vez
despreciaban. Esto no bastar para salvar el foso que sepa
ra las ciencias de la naturaleza y las ciencias de la accin
humana. La ciencia unitaria slo se podr conseguir cuan
do los procesos fsicos y qumicos, que se producen en el
campo de la fisiologa y que generan la idea de que dos
por dos son cuatro, puedan distinguirse de los que gene
ran la idea de que dos por dos son cinco.

160

Mis teoras epistemolgicas no slo contribuyeron a la


construccin de la lgica y de la epistemologa de las cien
cias de la accin humana y al descubrimiento de los erro
res del positivismo, del irracionalismo y del historicismo;
tambin tuve que ocuparme de la cuestin del polilogismo.

161

14. Mi actividad docente en Ginebra

Mi grado jerrquico en la Cmara de comercio me daba


derecho a jubilarme, al cabo de treinta aos de servicio, con
una pensin anual de unos 15.000 chelines. Puesto que a
todos los funcionarios con los mismos aos de servicio se
les computaba doblemente los dos aos y medio de servi
cio militar, y como, por otra parte, me fueron calculados
tambin los tres aos de servicio anterior a la guerra y como
un ao completo el ao en que slo trabaj parte del mis
mo al comienzo de mi actividad, el 1 de octubre de 1932
alcanc el derecho a la jubilacin. Haba considerado siem
pre esta fecha con un sentimiento ambivalente. Por una
parte, deseaba liberarme de muchas obligaciones del ser
vicio para poder dedicarme enteramente al trabajo cientfi
co. Por otra parte, deba reconocer que el derecho a la pen
sin, dada la inseguridad de la situacin general, resultaba
realmente precario.
Todo el montaje de las cmaras de comercio, precisa
mente gracias a la actividad econmica que yo haba
desarrollado, se haba convertido en algo extremadamen
te molesto para todos los partidos polticos. Para los socialdemcratas, las cmaras haban sido siempre como el humo
en los ojos. El partido de la Gran Alemania vea en la as
cendencia cultural que ejerca la Cmara de comercio de
Viena un obstculo al Anschluss. Dentro del partido cristiano-social se haba impuesto el ala agraria, capitaneada
por Dollfuss, que vea en las Cmaras de comercio el prin

163

cipal enemigo de su poltica. Se lleg incluso, sobre la ola


de la reestructuracin corporativa, a contemplar su supre
sin mediante decreto extraordinario. En Austria el Esta
do corporativo era una frmula vaca, tras la cual se ocul
taban las aspiraciones del partido cristiano-social y de la
Heimwehr, la milicia popular ligada al mismo, a una tran
quila gestin burocrtica de la economa. Nadie saba de
cir en qu consista exactamente el Estado corporativo.
Pero todos crean saber que las Cmaras de comercio, de
la artesana y de la industria no encajaban en el ordenamien
to estatal corporativo, y que en cuanto instituciones libe
rales tenan que desaparecer.
Las Cmaras contaban, adems de conmigo, con dos
funcionarios en condiciones de llevar adelante la batalla
para salvaguardar su derecho a existir: Wilhelm Becker en
Viena y Wilhelm Taucher en Graz, que era tambin profe
sor extraordinario en aquella universidad, y que desde el
otoo de 1937 a las primeras semanas de 1938, form par
te del gobierno Schuschnigg como ministro de Comercio.
Ambos descartaban mi jubilacin y me impulsaron a luchar
con ellos para salvar las Cmaras y nuestro derecho a la
pensin. Para nosotros ya slo se trataba de nuestro inte
rs personal. La batalla por Austria haba terminado el da
mismo en que la crisis bancaria puso a los bancos, y por lo
tanto a la gran industria, bajo la directa dependencia del
Banco central.
En la primavera de 1934 recib, de forma totalmente in
esperada, la invitacin a hacerme cargo durante el ao aca
dmico 1934-35 de la ctedra de Relaciones econmicas
internacionales en el Institu Universitaire des Hauts
tudes Internationales de Ginebra. Acept inmediatamen
te. Formalmente, no dej la Cmara de comercio, mantu
ve tambin la direccin de asuntos financieros y promet
volver a Viena siempre que fuera necesario. Pero renunci

164

para todo el periodo de mi ausencia a dos terceras partes


de mi sueldo.
Cuando llegu a Ginebra en el otoo de 1934 pensaba
que mi encargo durara slo un ao. Pero fue prolongado
y permanec en Ginebra hasta finales del ao acadmico
1939-40.
Sent como una liberacin el alejamiento de las tareas
polticas de las que no habra podido liberarme en Viena y
de las bagatelas del servicio cotidiano en la Cmara de co
mercio. Por fin poda ocuparme enteramente de problemas
cientficos.
El Institu era una creacin de sus directores, Wilhelm
E. Rappard y Paul Mantoux. Las obligaciones didcticas de
los profesores eran pocas: una hora de clase y dos de semi
nario a la semana. Entre profesores y alumnos reinaba una
atmsfera de cordial armona, y el espritu del liberalismo
dominaba completamente aquella escuela nica en su g
nero.
Naturalmente no haba que hacerse ilusiones sobre la
precariedad de la posicin de todos cuantos all trabajba
mos. Por doquier alrededor nuestro suba la marea de la
barbarie.
La Ginebra de aquellos aos ser recordada como sede
histrica de la Sociedad de Naciones. Pero se trataba de una
institucin ficticia. Los diplomticos haban convertido una
gran idea en una simple oficina con centenares de emplea
dos cuyo nico inters era conservar su propio puesto. Pre
sida aquel organismo burocrtico el seor Avenol, un gris
burcrata francs, carente de toda idea. Y los funcionarios
eran dignos de tal jefe.
Pero la Sociedad de Naciones no naufrag por la inca
pacidad y la indolencia de sus funcionarios. En realidad, no
vio nunca la luz, porque careca de base ideolgica. En un
mundo liberal, los distintos Estados y pueblos pueden co

165

laborar pacficamente aun sin que exista una organizacin


superestatal particular. Pero en un mundo impregnado de
nacionalismo los conflictos no pueden eliminarse ni con
acuerdos ni con la creacin de oficinas internacionales.
El fracaso de la Sociedad de Naciones paraliz tambin
el desarrollo del instituto creado por Rappard y Mantoux.
Los jvenes que lo frecuentaban venan a Ginebra no slo
para or lecciones y hacer ejercicios. Venan a Ginebra tam
bin para huir del obtuso nacionalismo de su patria y abra
zar el espritu de la cooperacin internacional. Pero luego
descubran, desconcertados, la realidad de la Sociedad de
Naciones y perdan el nimo. El ambiente ginebrino era
insoportable para ellos. Tanto como les entusiasmaba nues
tro instituto, les decepcionaba todo lo que aprendan de la
vida internacional.
El estallido de la nueva guerra redujo notablemente la
actividad del Institu. Sus alumnos eran ya slo suizos y
emigrados polticos en espera de una oportunidad para tras
ladarse a Amrica. Lo abandon en julio de 1940 porque no
poda soportar ms vivir en un pas que senta mi presen
cia como un peso poltico y un peligro para su seguridad.

166

15. La lucha por la independencia


de Austria

A mi llegada a Ginebra, no me hice ninguna ilusin sobre


las perspectivas de la lucha por la independencia de Aus
tria. Saba que eran nulas.
Los gobernantes austriacos eran incapaces de librar
aquella batalla en el plano poltico internacional. La reali
dad exterior les era totalmente ajena, pues no conocan sus
lenguas, su mentalidad ni sus ideas polticas. Ni siquiera
estaban en condiciones de informar exactamente a los di
plomticos y periodistas acreditados en Viena, quienes se
ocupaban asiduamente sobre todo de los deliciosos vinos
de temporada y los deportes invernales. Los asuntos exte
riores se dejaban a los agregados de prensa de las embaja
das. Recuerdo que uno de los ms activos de estos perso
najes era el italiano Eugenio Morreale.
El gobierno, por su parte, se desinteresaba completa
mente de los corresponsales extranjeros, cuya informacin
se dejaba a los socialdemcratas.
La total incapacidad de los jefes socialdemcratas tuvo
efectos catastrficos. En 1918 Otto Bauer haba incluido la
anexin al imperio alemn entre los puntos programticos
de la Socialdemocracia, convencido de que slo en el im
perio alemn, altamente industrializado, se asegurara para
siempre el dominio del proletariado. En Austria, en cam
bio, donde la mayora de la poblacin estaba integrada por
campesinos, braceros agrcolas y pequeos tenderos, tema

167

que el proletariado quedara en minora frente a las dems


clases. Incluso con posterioridad a la toma del poder por
los nazis en Alemania, Bauer se neg a cambiar de poltica.
En su obstinacin, no se daba cuenta de que insistir en el
programa del Anschluss significaba llevar agua al molino
de los nazis.
Los socialdemcratas se negaban simplemente a tomar
nota de que Italia era el nico pas dispuesto a apoyar a
Austria en la lucha contra la ocupacin del nacionalsocia
lismo. Y se opusieron violentamente a la orientacin de
poltica exterior que llamaban fascista. En enero de 1934
estaban dispuestos a capitular ante los nacionalsocialistas.
Las negociaciones estaban ya muy adelantadas cuando, en
el ltimo momento, Italia puso su veto. El duce envi a su
subsecretario Suvich a Viena para asegurar su apoyo. Y
entonces los socialdemcratas alcanzaron el colmo de la
estupidez. Su peridico, la Arbeiterzeitung, acus a Suvich
de haber desertado del ejrcito austraco durante la Prime
ra Guerra Mundial. Grupos de socialdemcratas esceni
ficaron en las calles de Viena violentas manifestaciones
contra el enviado del duce, y slo gracias a un masivo em
pleo de polica y de milicia popular se pudo asegurar la
inviolabilidad personal de Suvich. Para dar satisfaccin a
Suvich el gobierno prohibi durante un mes la difusin
postal de la Arbeiterzeitung, a lo que los socialdemcratas
respondieron con acciones an ms violentas. De estas se
derivaron luego los choques en los que, con el empleo de
tropas y de polica, el gobierno dispers los servicios de
orden socialdemcratas y acab con la hegemona del
partido en la administracin municipal de Viena.
Pues bien, los jefes del partido, refugiados en Londres,
en Pars y en Praga, se opusieron abiertamente a cualquier
apoyo a Austria en su lucha contra Hitler, porque, segn
ellos, entre el fascismo austraco y el nazismo no haba

168

ninguna diferencia, por lo que las democracias occidenta


les no tenan por qu mezclarse en la lucha entre dos gru
pos fascistas.
Las grandes potencias, en todo caso, no tenan ninguna
intencin de oponerse a Hitler. A partir de marzo de 1933
el destino de Austria estaba totalmente en manos de Italia.
Si Italia no hubiera estado dispuesta a intervenir, en julio
de 1934, Hitler habra intervenido contra el gobierno
austraco y a favor del levantamiento iniciado por los nazis
austriacos y los turistas procedentes del Reich alemn.
Cuando en la cuestin de Etiopa la poltica inglesa arroj a
Italia en brazos de Hitler, para Austria fue el fin.
No existen expresiones bastante fuertes para denunciar
la poltica inglesa entre las dos guerras mundiales. Los in
gleses eran incorregibles. Crean que lo comprendan todo
mejor que los dems. Desconfiaban de todos; slo a los
nacionalsocialistas prestaban completamente fe.
Ms obtuso an fue el comportamiento de los checos.
Todava en 1938, Benes vea en la restauracin de los Habs
burgo un mal superior al Anschluss. Por otra parte, todas
las simpatas de los franceses eran abiertamente para Hitler,
y casi todos los franceses cultos lean el Gringoire, que le
apoyaba abiertamente. Quos deus vultperdere, dementat.
Era imposible combatir contra tanta perversidad. Al lle
gar a Ginebra, esperaba poder aportar una pequea con
tribucin para iluminar la mente de las personalidades ms
influyentes. Pronto tuve que reconocer que todo esfuerzo
era intil. Nosotros los ingleses me dijo un laborista in
gls no queremos ya nunca ms hacer una guerra. Cuan
do le pregunt: Y si Hitler invadiera Inglaterra?, la asom
brosa respuesta que me dio fue la siguiente: Entonces
querr decir que estaremos dominados y explotados por los
capitalistas alemanes en vez de estarlo por los ingleses; para
el pueblo es lo mismo.

169

El representante de la Sociedad de Naciones en Viena,


a partir de 1931, era un holands llamado Rost van Tonningen. Durante toda su permanencia en Viena, Rost hizo abier
tamente propaganda filonazi (cuando dej el servicio y re
gres a su patria, fue inmediatamente nombrado jefe del
partido nacionalsocialista holands). Mis amigos vieneses
no podan creer que me fuera imposible obtener la destitu
cin de Rost.
Slo un pueblo, en el continente europeo, opuso una
seria resistencia a Hitler: el pueblo austraco. Slo tras cin
co aos de resistencia victoriosa, la pequea Austria, aban
donada por todos, tuvo que capitular. El mundo lanz un
respiro de alivio. Finalmente Hitler estaba satisfecho: aho
ra tendra relaciones pacficas con todos los pueblos. Vein
tisiete meses despus Hitler ser el amo del continente eu
ropeo.

El marco histrico
de la Escuela Austraca de Economa

Cari Menger y la Escuela austraca


de economa

1. Los comienzos
Lo que hoy conocemos como Escuela austraca de econo
ma nace en 1871 con la publicacin del pequeo libro de
Cari Menger titulado Grundstze der Volkswirtschaftslehr
Se suele subrayar la influencia que el ambiente ejerce
sobre las conquistas de un genio. A la gente le gusta atri
buir, al menos en cierta medida, las empresas de un hom
bre genial al contexto y al clima cultural de su tiempo y de
su pas. Pero, sean cuales fueren los resultados que este
mtodo puede obtener en ciertos casos, no hay duda de que
es inaplicable respecto a aquellos austriacos cuyas ideas y
doctrinas tanta importancia tienen para el gnero humano.
Bernhard Bolzano, Gregor Mendel y Sigmund Freud no
recibieron el estmulo de sus padres, profesores, colegas o
amigos. Sus iniciativas no se beneficiaron del inters de una
parte de sus compatriotas contemporneos o del gobierno
de su pas. Bolzano y Mendel desarrollaron su trabajo en
un ambiente que, respecto a sus campos de estudio, podra
considerarse un desierto intelectual. Y murieron mucho
antes de que otros comenzaran a percibir el valor de sus
* [Trad. esp.: Principios de economa poltica, Unin Editorial; 1.a ed.,
1983; 2.a ed., en Clsicos de la Libertad, 1997].

173

aportaciones. Cuando Freud expuso por vez primera sus


propias doctrinas a la Asociacin de Mdicos de Viena, se
rieron de l.
Alguien podra decir que la teora subjetivista y el marginalismo desarrollados por Cari Menger estaban en el aire;
eran ideas que ya haban bosquejado algunos precursores.
Adems, ms o menos por el mismo tiempo en que Menger
public su volumen, William Stanley Jevons y Lon Walras
tambin escribieron y publicaron las obras en las que ex
ponen el concepto de utilidad marginal. Sin embargo, es
cierto que ninguno de sus profesores, amigos o colegas se
interesaba por el problema que en cambio acuciaba a
Menger. Poco antes de que estallara la Gran Guerra, en una
de aquellas reuniones informales aunque peridicas en las
que unos jvenes economistas vieneses solamos discutir
con l de problemas de teora econmica, le plante la cues
tin. l me respondi pensativo: Cuando yo tena tu edad,
nadie en Viena se interesaba por estas cosas. Hasta finales
de los aos setenta no hubo ninguna Escuela austraca.
Slo estaba Cari Menger.
Eugen von Bhm-Bawerk y Friedrich von Wieser no
fueron alumnos de Menger. Sus estudios en la Universidad
de Viena terminaron antes de que Menger empezara a en
sear como Privat-Docent. Lo que aprendieron de Menger
lo tomaron de los Grundstze. Cuando al cabo de algn
tiempo transcurrido en universidades alemanas, especial
mente en Heidelberg, para asistir al seminario de Karl Knies,
regresaron a Austria y publicaron sus primeros libros, fue
ron llamados a ensear economa respectivamente en las
universidades de Innsbruck y Praga. Muy pronto algunos
estudiosos ms jvenes, que haban pasado por el semina
rio de Menger y recibido su influencia personal, ampliaron
el nmero de autores que contribuyeron al desarrollo de la
teora econmica. En el extranjero, para referirse a tales

174

autores, se empez a llamarlos Austriacos. Pero la deno


minacin de Escuela austraca de economa vino slo ms
tarde, cuando el antagonismo con la Escuela histrica ale
mana se hizo patente. Esto tuvo lugar en 1883, tras la pu
blicacin del segundo libro de Menger, las Untersuchungen
ber die Methode der Sozialwissenschaften und der Politischen konomie insberondere.

2. La Escuela austraca de econom a y las universidades


austriacos
El Consejo de ministros austraco, en cuya oficina de pren
sa trabaj Menger en los primeros aos setenta antes de
ser nombrado asistente en la Universidad de Viena esta
ba integrado por representantes del partido liberal, que se
batan por las libertades civiles, por el gobierno represen
tativo, la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley, una
moneda sana y la libertad de comercio. A finales de los aos
setenta el partido liberal fue sustituido por una alianza com
puesta por la Iglesia, por los representantes de la aristocra
cia checa y polaca y por los partidos nacionalistas de las dis
tintas nacionalidades eslavas. Esta coalicin se opona a los
ideales que defendan los liberales. Sin embargo, hasta 1918,
ao de la desintegracin del Imperio austro-hngaro, la
constitucin que los liberales haban obligado al empera
dor a aceptar en 1867 y las leyes fundamentales relaciona
das con ella permanecieron ampliamente en vigor.
En el clima de libertad que estas normas garantizaban,
Viena se convirti en un centro de precursores de nuevos
modos de pensar. Desde mediados del siglo xvi hasta fina
les del xvin Austria haba estado al margen de los esfuerzos
intelectuales de Europa. Nadie en Viena y menos an en
las otras partes del imperio se haba ocupado de la filo

175

sofa, de la literatura y de la ciencia de la Europa occiden


tal. Cuando Leibniz y, ms tarde, David Hume visitaron
Viena, no haba nadie que se interesara por su obra.1Con
la excepcin de Bolzano, antes de la segunda mitad del si
glo xix ningn austraco contribuy de modo significativo
a las ciencias tericas o histricas.
Pero cuando los liberales rompieron las cadenas que
haban impedido todo esfuerzo intelectual, cuando abolie
ron la censura y denunciaron el concordato con la Iglesia,
fueron muchas las mentes selectas que empezaron a acu
dir a Viena. Algunos venan de Alemania como el filso
fo Franz Brentano, y los juristas y filsofos Lorenz Stein y
Rudolf von Jhering, pero muchos de ellos venan de las
provincias austracas; otros, un pequeo nmero, eran na
turales de Viena. Era un grupo muy heterogneo, y entre
ellos no haba seguidores. Brentano, el ex-dominico, inau
gur una lnea de pensamiento que desembocara en la
fenomenologa de Husserl. Mach defenda una filosofa que
acab en el positivismo lgico de Schlick, Camap y del Cr
culo de Viena. Breuer, Freud y Adler interpretaron las neu
rosis de un modo radicalmente distinto respecto a los m
todos de Krafft-Ebing y de Wagner-Jauregg.
El ministerio austraco de instruccin pblica miraba con
recelo todas estas iniciativas. Desde comienzos de los aos
ochenta, la secretara y el personal de este ministerio se
venan eligiendo de entre los ms fiables conservadores y
reacios a cualquier idea o institucin poltica moderna. s
tos slo tenan desprecio hacia todas aquellas cosas que a
sus ojos aparecan como modas extravagantes, y con mu
cho gusto habran querido cerrar el camino de la universi
dad a toda innovacin.
1 El nico contemporneo viens que apreci la obra filosfica de
Leibniz fue el prncipe Eugenio de Savoya, vstago de una familia france
sa, nacido y educado en Francia.

176

Con todo, el poder de la administracin pblica estaba


fuertemente limitado por tres privilegios que las univer
sidades haban obtenido bajo el impacto de las ideas libe
rales. Es cierto que los profesores eran funcionarios pbli
cos y que, como todos los funcionarios pblicos, estaban
sometidos a las rdenes emanadas de sus superiores, es
decir del consejo de ministros y sus aparatos correspon
dientes. Sin embargo, los superiores no tenan derecho
a interferir en los contenidos de la enseanza que se desa
rrollaba en el mbito de las clases y de los seminarios; al
contrario, en este aspecto los profesores se beneficiaban
de la gran discusin en tomo a la libertad de enseanza.
Adems, el ministro estaba obligado aunque esa obliga
cin nunca se hubiera formulado de manera precisa a
ajustarse, en la atribucin de la titularidad de las ctedras
(o, para ser ms precisos, en la propuesta al emperador
para los respectivos nombramientos), a las decisiones to
madas por la facultad interesada. Estaba tambin la figura
del Privat-Dozent. Un graduado que hubiera publicado un
libro en una determinada disciplina poda solicitar a la fa
cultad que fuera admitido en calidad de profesor libre o
privado (sin sueldo) de la misma disciplina. Es cierto que
la deliberacin favorable de la facultad tena que ser an
sometida a la ratificacin del ministro, pero sta, al menos
mientras no se instaur el rgimen de Schuschigg, de he
cho jams se neg. Quien tena el ttulo de Privat-Dozent
no por ello era funcionario pblico. A pesar de tener el t
tulo de profesor, no reciba sueldo alguno de la adminis
tracin pblica. Pero como muy pocos de estos Privat-Dozenten habran podido vivir con sus propios recursos
econmicos, la mayor parte de ellos tenan que trabajar en
otras cosas. El derecho a exigir tasas escolares a los estu
diantes que asistan a sus cursos careca en muchos casos
prcticamente de valor.

177

Debido a esta clase de organizacin de la vida acad


mica, los consejos de profesores gozaba de una autonoma
casi ilimitada en la gestin de las facultades. La economa
se enseaba en las facultades de derecho y de ciencias so
ciales, en la mayor parte de las cuales haba dos ctedras
de esa disciplina. Si una de ellas quedaba vacante, un co
mit de juristas con la colaboracin a lo sumo de un eco
nomista tena que elegir al futuro catedrtico. De este
modo la decisin era tomada por no economistas. Ahora
bien, hay que decir honestamente que los profesores de
derecho miembros de la comisin encargada de decidir
estaban animados por las mejores intenciones. Pero no eran
economistas. Tenan que elegir entre dos Escuelas opues
tas de pensamiento, la Escuela austraca, por una parte,
y la llamada Joven Escuela histrica alemana por otra. Aun
cuando su juicio estuviera al margen de toda prevencin po
ltica o nacionalista, se cuidaban muy mucho de favorecer
un resultado que, de algn modo, pudiera considerarse
como prximo a la lnea de pensamiento que los profeso
res del Estado alemn consideraban especficamente aus
traco. Con anterioridad nunca haba habido un modo de
pensar originario de Austria. Las universidades austracas
haban sido estriles, hasta que despus de la revolucin
de 1848 fueron organizadas segn el modelo de las uni
versidades alemanas. Para los que no tenan familiaridad
alguna con la teora econmica, la calificacin de austraca,
aplicada a una doctrina, evocaba los tiempos oscuros de la
Contrarreforma y de Metternich. Para un intelectual aus
traco, nada era ms desastroso que una recada de su pro
pio pas en la inanidad intelectual de tiempos pasados.
Cari Menger, Bhm-Bawerk y Wieser obtuvieron sus
ctedras, respectivamente, en Viena, Innsbruck y Praga,
antes de que el Methodenstreit apareciera a los ojos de los
profanos como un conflicto entre la ciencia moderna y

178

el atraso austraco. Sus colegas no tenan nada personal


contra ellos. Sin embargo, cuando era posible, intentaban
llevar seguidores de la Escuela histrica de las universida
des alemanas a las austracas. En nuestro pas, aquellos a
quienes el mundo llam economistas austriacos eran
outsiders apenas tolerados.

3. La Escuela austraca en la vida intelectual de Austria


En la fase de esplendor del liberalismo, las ms famosas
universidades francesas y alemanas no eran meras institu
ciones de enseanza, que daban a las nuevas generaciones
de profesionales la formacin necesaria para el desempe
o satisfactorio de su actividad prctica. Eran tambin cen
tros de cultura. Algunos de sus profesores eran conocidos
y admirados en todo el mundo. Sus clases las frecuentaban
no slo alumnos regularmente matriculados que proyecta
ban conseguir un ttulo acadmico, sino tambin muchos
hombres y mujeres ya formados, consagrados en las profe
siones, en los negocios o en la poltica y que en las leccio
nes no buscaban sino gratificacin intelectual. Estos parti
culares asistentes, que no eran estudiantes en sentido
tcnico, llenaban, por ejemplo en Pars, las clases de Renn,
de Fustel de Coulanges y de Bergson, y en Berln las de Hegel, Helmholz, Mommsen y Treitschke. El pblico instrui
do se interesaba seriamente por el trabajo de los crculos
acadmicos. La elite lea las revistas y los libros publicados
por los profesores, ingresaba en sus asociaciones escola
res y segua con avidez las discusiones que tenan lugar en
las distintas reuniones.
Algunos de estos aficionados que dedicaban sus horas
de asueto a los estudios se elevaron muy por encima del
mero diletantismo. La historia de la ciencia moderna recuer-

179

da el nombre de muchos de estos gloriosos aficionados.


Es significativo, por ejemplo, en la Alemania del segundo
Reich, el hecho de que la nica contribucin importante a
la ciencia econmica la aportara un consejero de adminis
tracin de empresa, Heinrich Oswald, de Francfurt, una
ciudad que en la poca en que se public su libro no tena
universidad.2
En los ltimos decenios del siglo xix y primeros del xx
se establecieron fuertes lazos entre los profesores univer
sitarios y la poblacin culta de la ciudad. Cuando los viejos
maestros murieron o se retiraron, y fueron sustituidos en la
ctedra por hombres de mucha menor estatura intelectual,
estos lazos empezaron a aflojarse. Fueron muy fuertes en
el periodo en que el rango de la Universidad de Viena, as
como la importancia cultural de la ciudad, fue sostenido y
elevado por algunos estudiosos que formaban parte del
grupo de los Privat-Dozenten. El caso ms notable fue el
del psicoanlisis. Este no recibi nunca el apoyo de las ins
tituciones oficiales. Creci y prosper fuera de la universi
dad; su nico vnculo con la jerarqua burocrtica de la
enseanza consisti en el hecho de que Freud era PrivatDozent, un ttulo sin importancia acadmica.
Haba en Viena, como herencia de los aos en que los
fundadores de la Escuela austraca haban sido finalmente
reconocidos, un vivo inters por los problemas de la cien
cia econmica. Fue este inters el que me permiti organi
zar, en los aos veinte, un Privat-Seminar; poner en marcha
la Sociedad econmica [Nationalkonomische Gesellschaft]
y fundar el Instituto austraco para la investigacin del ci
clo econmico [sterreichische Institu f r Konjunktur-

2Vase H. Oswalt, Vortrge ber wirtschaftliche Grundbegriffe, Jena,

1929.

180

forschungl, que posteriormente se convirti en Instituto


austraco para la investigacin econmica.
El Privat-Seminar no tena vnculo alguno con la uni
versidad ni con ninguna otra institucin. Dos veces al mes,
un grupo de estudiosos, entre ellos varios Privat-Dozenten,
venan a mi despacho en la Cmara de comercio de Viena.
La mayor parte de los participantes pertenecan a la clase
de edad de quienes haban comenzado los estudios acad
micos tras el final de la Gran Guerra. Algunos eran mayo
res. A todos les una un ardiente inters por los problemas
de la ciencia de la accin humana. En nuestras discusiones
se trataban problemas de filosofa, epistemologa, teora
econmica y de los diversos sectores de la investigacin
histrica. Cuando en 1934 se me concedi la ctedra de
Relaciones econmicas internacionales en el Institu Universitaire desH autestudesde Ginebra, el seminario se sus
pendi.
Con excepcin de Richard von Strigl, cuya prematura
muerte acab con una brillante carrera cientfica, y de
Ludwig Bettelheim-Gabillon, del que habra mucho ms
que decir, todos los miembros del Privat-Seminar encon
traron fuera de Austria su propio acomodo para proseguir
el trabajo de estudiosos, autores y profesores.
En el campo intelectual, Viena desempe un importan
te papel en el periodo entre la institucin del parlamento,
en los primeros aos sesenta, y la invasin nazi en 1938. El
florecimiento se produjo al improviso, tras siglos de esteri
lidad y apata. La decadencia comenz ya muchos aos
antes de la intervencin nazi.
En toda nacin y en todo periodo de la historia, las ex
plosiones intelectuales son obra de pocos hombres y slo
una pequea elite las aprecia. La mayora de la gente con
templa tales empresas con hasto y desprecio; en el mejor
de los casos, con indiferencia. En Austria y en Viena, la eli-

181

te era particularmente restringida; y el hasto de las masas


y de sus dirigentes particularmente violento.

4. Bhm-Bawerk y Wieser miembros del gobierno


austraco
La impopularidad de la ciencia econmica se debe al an
lisis que la misma hace de los efectos de los privilegios. No
se puede refutar la demostracin que hacen los economis
tas de que todo privilegio perjudica los intereses del resto
de la poblacin o, por lo menos, de gran parte de la mis
ma; que quienes son sus vctimas slo toleran la existencia
de tales privilegios si a ellos se les garantiza otros pareci
dos; y que, en definitiva, cuando todos disfrutan de privile
gios ninguno gana, sino que todos salen perdiendo a conse
cuencia de la cada general de la productividad del trabajo.3
Sin embargo, las advertencias de los economistas son igno
radas por la codicia de hombres que son plenamente cons
cientes de su incapacidad para triunfar, sin la ayuda de pri
vilegios particulares, en el mercado competitivo. stos
confan poder obtener privilegios mayores que los de los
dems y que sern capaces de evitar, al menos durante al
gn tiempo, la posible concesin de privilegios compen
sadores a otros grupos. El economista es a sus ojos nica
mente un sembrador de cizaa que pretende sabotear sus
planes.
Cuando Menger, Bhm-Bawerk y Wieser iniciaron su
carrera cientfica, no se interesaban por los problemas de
poltica econmica ni por el rechazo del intervencionismo
que haban realizado los economistas clsicos. Considera
3 Vase Mises, Human Action, New Haven, 1949, pp. 712-857 [trad.
esp.: La accin hum ana, Unin Editorial, 6.a ed., 2001, pp.845-920].

182

ban que su vocacin era construir la teora econmica sobre


slidas bases y se dedicaron completamente a esa tarea.
Menger reprobaba profundamente la poltica intervencio
nista del gobierno austraco, muy semejante a la de casi
todos los gobiernos de la poca. Pero no crea poder con
tribuir a que se volviera a una sana poltica de otra manera
que mediante la exposicin de una buena teora econmi
ca, a travs de sus libros, sus artculos y su enseanza uni
versitaria.
Bhm-Bawerk entr a formar parte del equipo del mi
nisterio austraco de Hacienda en 1890. Fue dos veces mi
nistro de Hacienda en un gobierno encargado nicamente
de despachar los asuntos corrientes. De 1900 a 1904 des
empe el mismo cargo en un gabinete dirigido por Ernest
Krber. Los principios que le guiaron en el desempeo de
su funcin fueron: el rgido mantenimiento de la paridad
monetaria fijada por ley y el equilibrio presupuestario sin
ayuda alguna del banco central. Un eminente estudioso,
Ludwig Bettelheim-Gabillon, haba proyectado publicar un
trabajo exhaustivo sobre la actividad de Bhm-Bawerk
como ministro de Hacienda. Pero, por desgracia, los nazis
liquidaron al autor y destruyeron su manuscrito.4
Wieser, por su parte, fue por algn tiempo, durante la
Gran Guerra, ministro de Comercio. Pero su actividad que
d neutralizada por los mismos poderes que, antes de su
toma de posesin, le haban sido concedidos a un funcio
nario del ministerio, Richard Riedl, por lo que bajo la juris
diccin de Wieser slo se trataron asuntos de segunda im
portancia.
4 Slo se salvaron dos captulos, publicados por el autor antes del
Anschluss: Bhm-Bawerk und die Brsseler Zuckerkonvention y BhmBawerk und die Konvertierung von Obligationen der einheitlichen Staatsschuld, enZeitschriftfrNationalkonomie, vols. VII y VIII, 1936 y 1937.

183

II

La disputa con la Escuela


histrica alemana

1. El rechazo alem n de la econom a clsica


La hostilidad que la enseanza de la teora econmica cl
sica encontr en la Europa continental se debi principal
mente a prevenciones polticas. La economa poltica, tal
como haba sido desarrollada por varias generaciones de
pensadores britnicos, brillantemente expuesta por Hume
y Smith y perfeccionada por Ricardo, es el fruto ms exqui
sito de la filosofa de la Ilustracin y constituye el ncleo
de la doctrina liberal, que propugna la instauracin del go
bierno representativo y la igualdad de todos los individuos
ante la ley. No es, pues, extrao que fuera rechazada por
todos aquellos que se sentan atacados en sus privilegios.
La propensin a rechazar la ciencia econmica fue muy
fuerte en Alemania por parte del naciente espritu naciona
lista. El mezquino rechazo de la civilizacin occidental
filosofa, ciencia, doctrina e instituciones polticas, arte y li
teratura, que culmin en el nazismo, se origin en una
radical denigracin de la economa poltica britnica.
Conviene, sin embargo, no olvidar que el rechazo de la
economa poltica tuvo tambin otros campos. Este nuevo
mbito de conocimiento tuvo que enfrentarse tambin con
problemas epistemolgicos y filosficos para los que los
estudiosos no haban encontrado una solucin satisfacto
ria. Era un tipo de conocimiento que no poda integrarse

185

en el sistema tradicional de epistemologa y de metodolo


ga. La tendencia empirista que dominaba la filosofa occi
dental sugera considerar la economa, al igual que la fsica
y la biologa, una ciencia experimental. La idea de que una
disciplina que se ocupa de cuestiones prcticas como las
referentes a los precios y los salarios pudiera tener una na
turaleza metodolgica distinta de la de otras disciplinas li
gadas a materias igualmente prcticas era realmente inac
cesible a la capacidad de comprensin de la poca. Y sin
embargo slo los ms fanticos positivistas no se percata
ron de que, en el campo en que se mueve la teora econ
mica, no es posible realizar experimentos.
No vamos a ocupamos aqu de la situacin tal como se
desarroll en el periodo del neopositivismo o hiperpositivismo del siglo xx. Hoy, en todo el mundo, y principal
mente en Estados Unidos, legiones de estadsticos trabajan
en institutos dedicados a estudiar lo que la gente piensa que
es la investigacin econmica. Recogen datos proporcio
nados por los gobiernos y diversas organizaciones econ
micas; los reajustan, los sistematizan y los imprimen, cal
culan medias, elaboran grficos. Suponen que de este modo
miden el comportamiento del gnero humano y creen
que no existe diferencia importante entre sus mtodos de
investigacin y los que se emplean en los laboratorios de
fsica, qumica y biologa. Miran con conmiseracin y des
precio a esos economistas que, como dicen, cuentan, como
los botnicos de la antigedad, con el pensamiento es
peculativo en lugar de contar con los experimentos.5
Estn ntimamente convencidos que de sus esfuerzos sin
descanso surgir un da el conocimiento definitivo y com
pleto, que permitir a la autoridad planificadora del futuro
hacer que todos los individuos sean perfectamente felices.
5 Arthur F. Bums, The Frontiers o f Economic Knowledge. Princeton,
1954, p. 189.

186

Los economistas de la primera mitad del siglo xix, a pe


sar de su desconocimiento de los fundamentos de las cien
cias de la accin humana, no llegaron tan lejos. Sus inten
tos de tratar los problemas epistemolgicos de la economa
fueron desde luego un completo fracaso. Sin embargo, en
una visin retrospectiva, podemos decir que este fracaso
fue un paso necesario en el camino hacia una solucin ms
satisfactoria de la cuestin. Fue el fracaso del tratamiento
del mtodo de las ciencias morales llevado a cabo por John
Stuart Mill lo que involuntariamente puso al descubierto la
debilidad de todos los argumentos aportados en favor de
una interpretacin empirista de la naturaleza de la ciencia
econmica.
Cuando los economistas empezaron a estudiar las obras
de los economistas clsicos, aceptaron sin ms el supuesto
segn el cual la teora econmica deriva de la experiencia.
Pero la cuestin no poda terminar aqu, sobre todo para
quienes no compartan las conclusiones a que la teora cl
sica conduca en el plano de la accin poltica. Por ello no
tardaron en plantearse algunas cuestiones: Acaso la expe
riencia de la que los autores britnicos derivaron sus teore
mas no es distinta de la de un autor alemn? No tendr la
teora clsica graves lagunas debido a que la experiencia
en que se basa es slo la de Gran Bretaa y concretamente
de la Gran Bretaa de los varios reyes Jorge de la casa de
Hannver? Por lo dems, existe algo que pueda conside
rarse como ciencia econmica vlida para todo pas, nacin
o circunstancia histrica?
Es fcil adivinar la respuesta que dieron a estas tres pre
guntas quienes consideraban la economa como disciplina
experimental. Pero esta respuesta equivala a la negacin
apodctica de la ciencia econmica en cuanto tal. La Escuela
histrica habra sido coherente si hubiera negado la posi
bilidad de la teora econmica y si se hubiera abstenido

187

escrupulosamente de hacer cualquier trabajo distinto de


narrar lo sucedido en un determinado momento del pasa
do en cierta parte de la tierra. Slo sobre la base de una
teora con validez general y no limitada a lo sucedido en
un determinado tiempo y lugar pueden preverse los efectos
esperados de un determinado acontecimiento. La Escuela
histrica negaba enfticamente que pudiera haber teoremas
econmicos de validez universal. Pero esto no impidi que
sus partidarios recomendaran y rechazaran en nombre de
la ciencia opiniones y medidas necesariamente destina
das a incidir sobre las condiciones futuras.
Exista, por ejemplo, la teora clsica de los efectos del
libre cambio y del proteccionismo. Los crticos no se toma
ron la molestia (sin esperanza) de descubrir algn falso si
logismo en la cadena de razonamientos de Ricardo. Se li
mitaron a afirmar que en tales materias no caben soluciones
absolutas. Segn ellos, hay situaciones histricas en las
que los efectos del libre cambio o del proteccionismo di
fieren de los que describe la abstracta teora de los estu
diosos de escritorio. Para corroborar su postura, se re
feran a varios precedentes histricos. Y de este modo,
dejaban de considerar con total desenvoltura que los hechos
histricos, al ser siempre el resultado conjunto de muchos
factores, no pueden demostrar ni refutar teorema alguno.
As fue como la ciencia econmica del segundo Reich,
tal como est representada por los profesores universitarios
nombrados a dedo por el gobierno, degener en una asistemtica y mal conjuntada recogida de fragmentos de co
nocimiento tomados prestados de la historia, la geografa,
la tecnologa, la jurisprudencia, la poltica; una recogida
atiborrada de observaciones desdeosas sobre los errores
de las abstracciones de la Escuela clsica. Con mayor o
menor energa, la mayor parte de los profesores haca pro
paganda, en sus escritos y lecciones, a favor de la poltica

188

del gobierno imperial, caracterizada por un conservaduris


mo autoritario, la Sozialpolitik, el proteccionismo, ingen
tes armamentos y un nacionalismo agresivo. No sera justo
considerar esta intrusin de la poltica en perjuicio del an
lisis econmico como un fenmeno especficamente ale
mn. Se debi fundamentalmente a la errnea interpreta
cin epistemolgica de la teora econmica, un fracaso que
no fue slo alemn.
Un segundo factor que impuls a la Alemania del siglo
xix en general y a las universidades alemanas en particular
a mirar con recelo la economa poltica britnica fue su
postura ante la riqueza y la filosofa utilitarista.
Las definiciones entonces prevalentes de la economa
poltica la describan como la ciencia de la produccin y de
la distribucin de la riqueza. A los ojos de los profesores
alemanes tal filosofa no poda menos de ser vulgar. Se con
sideraban capaces de renunciar a s mismos y empearse
en la consecucin de un conocimiento puro, es decir se
consideraban muy distintos de tantos mezquinos acapa
radores de dinero, apegados a las cosas terrenales. La mera
mencin de cosas como la riqueza y el dinero era un au
tntico tab para gentes que alardeaban de su elevada cul
tura (Bildung). Los profesores de economa slo podan
preservar su propia reputacin entre otros colegas sealan
do que sus temas de estudio no eran los ruines asuntos de
gente empeada en la bsqueda del beneficio, sino la in
vestigacin histrica, por ejemplo, las nobles empresas de
los Electores de Brandeburgo y de los reyes de Prusia.
No menos seria era la cuestin del utilitarismo. En las
universidades alemanas no se toleraba la filosofa utilitaris
ta. De los dos principales utilitaristas alemanes, Ludwig
Feuerbach no obtuvo nunca un puesto de profesor, y Rudolf
von Jhering tuvo que ocuparse de derecho romano. Todas
las falsas interpretaciones que, durante dos siglos, persiguie

189

ron al hedonismo y al eudemonismo se debieron a los pro


fesores de Staatswissenschaften en su crtica a los econo
mistas britnicos.6A falta de otros motivos de recelo, a los
estudiosos alemanes les habra bastado para condenar la
teora econmica simplemente el hecho de que a la misma
contribuyeran Bentham y los Mill, padre e hijo.

2. La esterilidad de Alem ania en el campo de la ciencia


econm ica
Las universidades alemanas eran propiedad de los distin
tos reinos y granducados que formaban el Reichy por ellos
eran gestionadas.7 Los profesores eran funcionarios pbli
cos y, como tales, tenan que respetar rigurosamente los
reglamentos y las rdenes dictadas por sus superiores je
rrquicos, los burcratas de los respectivos ministerios de
instruccin pblica. Esta total e incondicional subordinacin
de las universidades y de sus profesores a la supremaca de
los gobiernos recibi en vano el desafo de la opinin p
blica liberal cuando, en 1837, el rey de Hannver expuls
de la universidad de Gottinga a siete profesores que pro
testaban contra la violacin de la constitucin por parte de
la propia corona. Los distintos gobiernos no prestaron aten
cin a la reaccin de la opinin pblica. Procedieron a ex
pulsar a aquellos profesores cuyas ideas polticas o religio
6 Parecidos aigumentos se emplearon ms tarde para desacreditar al
pragmatismo. La afirmacin de William James de que el mtodo pragm
tico se propone patentizar el valor al contado (Pragmatism, 1907, p. 53)
de cada palabra, se emple para designar la estrechez de la filosofa de
los dlares.
7 El propio Reich posea y gestionaba slo la universidad de Estras
burgo. Las tres ciudades hanseticas no tenan por entonces ninguna uni
versidad.

190

sas no eran de su agrado. Y, al cabo de cierto tiempo, idea


ron mtodos ms sutiles y eficaces para hacer que los pro
fesores fueran fieles defensores de la poltica oficial. Y as,
los candidatos, antes de ser nombrados, eran escrupulosa
mente seleccionados, por lo que slo hombres fiables ob
tenan la ctedra. De este modo la cuestin de la libertad
acadmica pasaba a segundo plano. Los profesores, por
propia iniciativa, enseaban slo lo que el gobierno les
permita.
La guerra de 1866 puso fin al conflicto constitucional
prusiano. El partido del rey el partido conservador de los
Junker, liderado por Bismarck triunf sobre el partido
progresista, que defenda el gobierno parlamentario, as
como sobre los grupos democrticos de la Alemania meri
dional. En el nuevo marco poltico, primero en el Norddeutscher Bundy, despus de 1871, en el Deutsches Reich,
no haba espacio para las ajenas doctrinas del manchesterismo y del laissez faire. Los vencedores de Kniggrtz y
Sedan pensaban que nada tenan que aprender de la na
cin de tenderos Gran Bretaa y de la vencida Francia.
Al estallar la guerra de 1870, uno de los sabios alema
nes ms eminentes, Emil du Bois-Reymond, se vanagloriaba
de que la universidad de Berln fuera la guardia de corp
intelectual de la casa de Hohenzollern. Lo cual, en lo refe
rente a las ciencias naturales, poco importa. Pero tiene un
significado muy claro y preciso respecto a las ciencias de
la accin humana. Quienes ocupaban las ctedras de his
toria y de Staatswissenschaften (es decir de ciencia polti
ca, incluido todo lo referente a la economa y a las finan
zas) saban muy bien lo que los soberanos esperaban de
ellos. Y entregaban la mercanca.
De 1882 a 1907, el responsable de la poltica universita
ria en el ministerio prusiano de Instruccin pblica fue
Friedrich Althoff, quien gobern las universidades prusianas

191

como un dictador. Puesto que Prusia tena el mayor nme


ro de ctedras remuneradas y por ello ofreca el campo ms
favorable para la ambicin de los estudiosos, los profeso
res de otros estados alemanes, y tambin los de Austria y
Suiza, aspiraban a obtener un puesto en Prusia. Althoff
poda as imponer por lo general sus principios y sus opi
niones. En todas las cuestiones relativas a las ciencias so
ciales y a las disciplinas histricas, Althoff segua puntual
mente el criterio de su amigo Gustav von Schmoller, y ste
tena un olfato infalible para separar los dciles de los in
dciles.
En el segundo y en el tercer cuarto del siglo xrx, algunos
profesores alemanes aportaron notables contribuciones a
la ciencia econmica. Es cierto que las ms destacadas en
tre estas aportaciones, las de Thnen y Gossen, se produ
jeron al margen de la universidad. Pero en la historia del
pensamiento econmico se recordarn tambin los libros
de los profesores Hermann, Mangoldt y Knies.
Los que accedieron a la carrera acadmica despus de
1866 no tuvieron ms que desprecio por las abstracciones
sin alma. Y publicaron estudios histricos, preferentemen
te centrados en las condiciones de trabajo del pasado re
ciente. Muchos de ellos estaban firmemente convencidos
de que la funcin principal de los economistas era ayudar
al pueblo en la lucha de liberacin contra los explota
dores; y estaban igualmente convencidos de que los lde
res enviados por Dios eran las dinastas, en particular la casa
de Hohenzollern.

3. El Methodenstreit
Menger refut en sus Untersuchungen, la concepcin epis
temolgica subyacente a los escritos de la Escuela histri-

192

ca. Schmoller public una recensin bastante despectiva del


libro de Menger, a la que ste reaccion, en 1884, con un
pam phlet titulado Die Irrtmer des Historismus in der
Deutschen Nationalkonomie. Las distintas publicaciones
a que dio lugar esta controversia se conocen bajo el nom
bre de Methodenstreit.
Sin embargo, la disputa sobre el mtodo contribuy muy
poco a clarificar los problemas que se discutan. Sobre Men
ger pesaba demasiado la influencia del empirismo de John
Stuart Mill para llevar su posicin a las ltimas consecuen
cias lgicas. Schmoller y sus discpulos, empeados en
defender una posicin insostenible, ni siquiera se dieron
cuenta del tema que se discuta.
El trmino Methodenstreit es desorentador. En efecto,
el resultado no consisti en descubrir el procedimiento
adecuado para tratar aquellos problemas que solan consi
derarse como econmicos. Lo que se discuta era, esencial
mente, si existe o no una ciencia, distinta de la historia,
capaz de tratar los distintos aspectos de la accin humana.
Exista en casi toda Alemania, ante todo, un radical determinismo materialista, una filosofa aceptada entonces,
aunque nunca se formulara en trminos precisos y claros,
por fsicos, qumicos y bilogos. Estos estudiosos conside
raban que las ideas, los actos de voluntad y las acciones
humanas son producto de acontecimientos fsicos y qumi
cos, que las ciencias naturales describiran un da igual que
se puede describir la formacin de un compuesto qumico
por la combinacin de distintos ingredientes. Como nico
camino que permitiera llevar a ese resultado cientfico, in
vocaban la experimentacin realizada en laboratorios de
fisiologa y biologa.
Schmoller y sus discpulos rechazaban enrgicamente tal
filosofa, no porque fueran conscientes de sus deficiencias,
sino porque la consideraban incompatible con las creen-

193

cias religiosas del gobierno prusiano. Preferan de hecho


una doctrina muy prxima al positivismo de Comte (que
pblicamente claro est! denigraban por ser atea y de
origen francs). En efecto, si se interpreta coherentemen
te, el positivismo desemboca en un determinismo materia
lista. Pero muchos seguidores de Comte no fueron claros
sobre este punto. Sus discusiones no siempre excluyeron
la conclusin de que las leyes de la fsica social (la sociolo
ga), cuya afirmacin consideraban el principal objetivo de
la ciencia, pudieran descubrirse a travs de lo que ellos lla
maban un modo ms cientfico de tratar el material acu
mulado por los procedimientos tradicionales de los histo
riadores. Tal era la posicin que Schmoller adopt en
relacin con la economa. No dud en acusar repetidamente
a los economistas de haber llegado con demasiado apresu
ramiento a deducciones basadas en un material cuantita
tivamente insuficiente. Para situar una ciencia econmica
realista en el lugar de las alocadas generalizaciones de los
economistas (britnicos) de escritorio, sera necesario,
segn Schmoller, un mayor cmulo de estadsticas y de his
toria, una mayor acumulacin de materiales. Sirvindo
se de los resultados de tales investigaciones, los economis
tas del futuro segua afirmando desarrollaran un da,
mediante la induccin, nuevas teoras.
Tal era la confusin de Schmoller que no vea la incom
patibilidad de su propia epistemologa con el rechazo del
ataque positivista contra la historia. No se percat del abis
mo que separaba su posicin de la de los filsofos alema
nes que estaban destruyendo el modo positivista de tratar
la historia: primero Dilthey y luego Windelband, Rickert y
Max Weber. En el mismo artculo en que criticaba las Untersuchungen de Menger, se ocupaba del primer libro im
portante de Dilthey, Einleitung in die Geisteswissenschaften. No entenda que el contenido de la doctrina de Dilthey

194

era la negacin de la tesis principal de su metodologa, esto


es que las leyes del desarrollo social pueden extraerse de
la experiencia histrica.

4. Los aspectos polticos del Methodenstreit


La filosofa britnica del libre cambio triunf, en el siglo xix,
en los pases de Europa occidental y central. Acab con la
vacilante ideologa del autoritario Estado asistencial (landesfrstlicher Wohlfahrsstaat), que haba inspirado la poltica
de los principados alemanes a lo largo del siglo xvm. Tam
bin Prusia adopt por algn tiempo el liberalismo. Los
puntos culminantes de su librecambismo fueron los aran
celes del Zollverein de 1865 y el cdigo de comercio [Gewerbeordnungj de 1869 vigentes en el territorio del Norddeutscher Bund (luego Deutsches Reich). Pero el gobierno
de Bismarck no tard en inaugurar su Sozialpolitik, un sis
tema de medidas intervencionistas, como la legislacin la
boral, la seguridad social, la actitud filosindical, el impues
to progresivo, las tarifas protectoras, los crteles y el
dumping.8
Ahora bien, quien se opone a la devastadora crtica de
los economistas contra todos los modelos de intervencin,
debe necesariamente negar la existencia para no hablar
de las reivindicaciones epistemolgicas de la ciencia eco
nmica y de la praxeologa. Es lo que siempre han hecho
todos los adalides del autoritarismo, del Estado omnipotente
y de las polticas de asistencia. Culpan a la economa de
ser una ciencia abstracta e invocan un modo intuitivo
(anschaulich) de tratar este tipo de problemas. Insisten en
la circunstancia de que aqu las cosas son demasiado com
8Vase Mises, Omnipotent Government, New Haven, 1944, pp. I47ss.

195

plicadas para poder describirlas mediante frmulas y teo


remas. Afirman que las distintas naciones y razas son tan
diferentes unas de otras que es imposible comprender su
comportamiento mediante una sola teora; se precisan tan
tas teoras cuantas son las naciones y las razas. Otros aa
den que, incluso cuando se trata de una misma nacin o
raza, la accin econmica difiere segn los distintos perio
dos histricos. Para desacreditar a la ciencia econmica en
cuanto tal, se formularon estas y otras objeciones, a menu
do incompatibles entre s. De hecho, la teora econmica
desapareci completamente de las universidades del Impe
rio alemn. Hubo un solo epgono, confinado en la univer
sidad de Bonn, de la economa clsica: Heinrich Dietzel, el
cual sin embargo jams comprendi en qu consista la teo
ra subjetiva del valor. En todas las dems universidades, los
profesores rivalizaban en ridiculizar la economa y a los
economistas. No es el caso de detenerse sobre lo que se
propuso como sustituto de la teora econmica en las uni
versidades de Berln, Munich y dems ateneos del Imperio.
A nadie le interesa hoy lo que Gustav Schmoller, Adolf
Wagner, Lujo Brentano y sus numerosos seguidores escri
bieron en sus voluminosos libros o en sus revistas.
El significado poltico de la Escuela histrica consisti
en que contribuy poderosamente a implantar en Alema
nia aquellas ideas que hicieron populares las desastrosas
polticas que culminaron en grandes catstrofes. La agresi
vidad imperialista que por dos veces concluy con la gue
rra y la derrota, la inflacin sin lmites de los primeros aos
Veinte, la economa imperativa (la Zwangswirtschaft) y to
dos los horrores del rgimen nazi fueron el resultado de la
accin de unos polticos que siguieron las enseanzas de
los paladines de la Escuela histrica.
Schmoller, sus amigos y discpulos invocaban el llama
do socialismo de Estado; un sistema de planificacin socia

196

lista en manos de los Junker. Tal era el tipo de socialismo al


que aspiraban Bismarck y sus sucesores. La tmida oposi
cin de un reducido grupo de hombres de negocios fue
insignificante: no porque los opositores no fueran nume
rosos, sino porque sus esfuerzos carecan de base ideol
gica. En Alemania, los pensadores liberales brillaban por su
ausencia. La nica resistencia al socialismo de Estado la
opusieron los marxistas del partido socialdemcrata. Pero,
como los socialistas de Schmoller los socialistas de cte
dra (Cathedersozialisten) , queran tambin el socialismo.
La nica diferencia entre ambos grupos estaba en la elec
cin de los que deberan integrar el supremo comit de pla
nificacin: losJunker, los profesores y la burocracia prusiana
fiel a la casa de Hohenzollern o los funcionarios del parti
do socialdemcrata y los sindicatos afiliados a ste.
Los nicos adversarios serios contra los que la escuela
de Schmoller tuvo que luchar en Alemania fueron los mar
xistas. Y stos no tardaron en imponerse, porque por lo
menos tenan doctrinas, por ms falsas y contradictorias que
fueran, mientras que las enseanzas de la Escuela histrica
eran ms bien la negacin de cualquier teora. Y as fue
cmo, en la bsqueda de un mnimo apoyo terico, la es
cuela de Schmoller fue tomando prestados algunos instru
mentos del patrimonio marxista. Al final, el propio Schmo
ller acab avalando la doctrina marxiana de la lucha de
clases y del condicionamiento ideolgico del pensamien
to por la pertenencia de clase. Uno de sus amigos, Wilhelm
Lexis, tambin profesor, desarroll una teora del inters,
que Engels juzg una especie de parfrasis de la teora mar
xiana de la explotacin.9A causa de los escritos de los ada
9Vase un anlisis ms detallado en Kritik des Interventionismus,)em,
1929, pp. 92ss [trad. esp.: Crtica del intervencionismo, Unin Editorial,
2001, pp. 158ss].

197

lides de la Sozialpolitik, el trmino burgus (brgerlich)


adquiri en la lengua alemana una connotacin infaman
te.
La desastrosa derrota sufrida en la Gran Guerra pulveri
z el prestigio de prncipes, aristcratas y burcratas ale
manes. Los seguidores de la Escuela histrica y de la
Sozialpolitik transfirieron entonces su lealtad a los diversos
grupsculos de los que finalmente surgi el partido nazi.
Es cierto que la lnea recta que conduce de la obra de la
Escuela histrica al nazismo no puede trazarse evocando
las distintas posiciones que adoptara alguno de sus funda
dores. Quienes por la parte histrica participaron en el
Methodenstreit murieron antes de la derrota de 1918 o de
la llegada de Hitler. Sin embargo, la vida de uno de los ms
destacados representantes de la segunda generacin de
dicha Escuela ilustra perfectamente las distintas fases que,
en el periodo que va de Bismarck a Hitler, vivi la econo
ma en las universidades alemanas.
Werner Sombart fue, con mucho, el ms dotado de los
alumnos de Schmoller. Tena slo veinticinco aos cuando
su maestro, en el momento culminante del Methodenstreit,
le encarg recensionar y refutar el libro de Wieser Der natrliche Wert. El fiel discpulo conden el libro como to
talmente errneo.10 Veinte aos despus, Sombart alar
deaba de haber dedicado buena parte de su vida a luchar a
favor de Marx.11 Cuando en 1914 estall la guerra, public
un libro, Handler und Helden [Mercaderes y hroes],12 en
el que, en un lenguaje burdo y obsceno, rechazaba todo lo
que fuera de origen britnico o anglosajn, y especialmen
te toda filosofa y teora econmica britnica, en cuanto ma
10Vase Schmollersjahrbuch, vol. 13, 1889, pp. 1488-90.
11Vase Sombart, Das Lebenswerk von Karl Marx, Jena, 1909, p. 3.
12Vase Sombart, Handler und Helden, Munich, 1915.

198

nifestacin de una vil mentalidad de tenderos. Despus de


la guerra, Sombart revis su libro sobre el socialismo. An
tes de la guerra, se haban hecho del mismo nueve edicio
nes.13Mientras que en las ediciones publicadas en el perio
do anterior al conflicto mundial exaltaba el marxismo, en
la dcima edicin no dud en cambio de atacarle fantica
mente, sobre todo por su carcter proletario y su falta de
patriotismo y de nacionalismo. Algunos aos ms tarde,
Sombart intentaba actualizar el Methodenstreit mediante un
volumen lleno de improperios contra la teora de econo
mistas cuyo pensamiento era incapaz de comprender.14
Posteriormente, cuando los nazis conquistaron el poder,
Sombart coron, con un libro sobre el socialismo alemn,
una carrera literaria de cuarenta y cinco aos. La idea gua
de este libro es que el Fhrer recibe las rdenes directa
mente de Dios, supremo Fhrer del universo, y que el
Fhrertum [caudillaje] es una revelacin permanente.15
De la glorificacin por obra de Sombart de los Electores
y de los reyes de la casa de Hohenzollern a la canonizacin
de Adolf Hitler, tal fue el progreso de la economa acad
mica alemana.

5. El liberalismo de los economistas austriacos


Platn se imaginaba un tirano benvolo que confiara a un
sabio filsofo el poder de fundar el sistema social perfecto.
La Ilustracin no puso sus esperanzas en la afirmacin ms
o menos accidental de gobernantes bien intencionados o
13Vase Sombart, Derproletarische Sozialismus,)ena, 1924, vol. 2.Q
14Vase Sombart, Die drei Nationalkonomien, Munich, 1930.
15Vase Sombart, Deutscher Sozialismus, Charlottenbuig, 1934. Las
obras de Sombart fueron muy apreciadas en el extranjero. En 1929 fue ele
gido miembro de la American Economic Association.

199

de sabios diligentes. Su optimismo sobre el futuro del g


nero humano se basaba en la doble fe en la bondad del
hombre y en su mente racional. En la vida del pasado, una
minora de bribones reyes picaros, sacerdotes sacrilegos,
nobles corrompidos haban podido hacer el mal. Y, sin
embargo, segn la doctrina iluminista, apenas el hombre se
hace consciente del poder de su razn, resulta imposible
la recada en la oscuridad y en los errores de tiempos pasa
dos. Toda nueva generacin aade algo a las conquistas de
los antepasados. El gnero humano se halla, pues, en vs
peras de un continuo avance hacia condiciones de vida ms
satisfactorias. Progresar continuamente es la naturaleza del
hombre. De nada sirve quejarse de la presunta prdida de
la felicidad de una fabulosa Edad de Oro. La condicin ideal
de la sociedad est ante nosotros, no a nuestras espaldas.
Los polticos del sigloxix, liberales, progresistas y demo
crticos, que lucharon por el gobierno representativo y el
sufragio universal, tenan en su mayora una inquebranta
ble fe en la infalibilidad de la mente racional del hombre
comn. Para ellos, las mayoras no pueden equivocarse. Las
ideas surgidas del pueblo y aprobadas por los electores no
pueden menos de fomentar el bienestar.
Conviene, sin embargo, puntualizar que los argumen
tos que un pequeo grupo de filsofos liberales formula
ron a favor del gobierno representativo eran distintos y no
implicaban ninguna referencia a una supuesta infalibilidad
de las mayoras. Hume observaba que el gobierno se basa
siempre en la opinin. Y a la larga triunfa siempre la opi
nin de la mayora. Un gobierno que no cuenta con la opi
nin de la mayora antes o despus tiene que abandonar el
poder; si no renuncia a l, ser echado violentamente. Los
gobernados tienen poder para otorgar la responsabilidad
de gobierno a aquellos hombres que son capaces de go
bernar segn los principios que la mayora considera ade

200

cuados. A largo plazo, es imposible un gobierno impopu


lar, que mantenga un sistema que la multitud condena como
injusto. La racionalidad del gobierno representativo, sin
embargo, no radica en la infalibilidad, semejante a la de
Dios, de las mayoras, sino en el intento de efectuar con
mtodos pacficos la correccin, en definitiva inevitable, del
sistema poltico y la sustitucin de los hombres en el go
bierno en consonancia con la voluntad de la mayora. Los
horrores de la revolucin y de la guerra civil pueden evi
tarse si un gobierno falto de apoyo puede ser sustituido
pacficamente mediante elecciones.
Los autnticos liberales pensaban que la economa de
mercado, nico sistema econmico que garantiza la cons
tante y progresiva mejora del bienestar material del gne
ro humano, slo puede funcionar en una atmsfera de paz.
Sostenan por tanto la necesidad del gobierno representa
tivo, porque daban por descontado que slo este sistema
puede preservar de forma duradera la paz interior y ex
terior.
Lo que separaba a estos verdaderos liberales del ciego
culto mayoritario de los radicales era que los primeros no
basaban su optimismo sobre el futuro del hombre en la
mstica confianza en la infalibilidad de las mayoras, sino
en la conviccin de que el poder de un argumento lgico
es irresistible. Admitan, por supuesto, que la inmensa ma
yora de los hombres comunes es mentalmente torpe y de
masiado indolente para seguir y absorber las largas cade
nas de razonamientos. Pero esperaban que las masas,
debido precisamente a su propia torpeza e indolencia, no
podran menos de apoyar las ideas propuestas por los in
telectuales. Del buen juicio de una minora culta y de su
habilidad para convencer a la mayora, los grandes lderes
del movimiento liberal del siglo xix esperaban la mejora
constante de la condicin humana.

201

En este aspecto hubo entre Cari Menger y sus primeros


seguidores, Wieser y Bhm-Bawerk, pleno acuerdo. Entre
los papeles no publicados de Menger, el profesor Hayek ha
descubierto una anotacin que reza as: No hay mejor
medio para poner en claro lo absurdo de un modo de ra
zonar que dejarle llegar a sus ltimas consecuencias. A los
tres les gustaba referirse al argumento empleado por
Spinoza en el primer libro de la tica, que se cierra con esta
famosa expresin: Sane sicut lex se ipsam et tenebras
manifestat, sic ventas norm a sui etfalsi. Observaban con
serenidad la vehemente propaganda de la Escuela histri
ca y de los marxistas. Y tenan la plena conviccin de que
los dogmas, lgicamente indefendibles, de tales facciones
acabaran siendo refutados por todo hombre razonable,
precisamente por lo absurdo de sus conclusiones y porque
las masas seguiran necesariamente la gua de los intelec
tuales.16
La sabidura de este modo de razonar radica en el recha
zo de la prctica popular de oponer una presunta psicolo
ga al razonamiento lgico. Es cierto que con frecuencia los
errores de razonamiento se deben a la disposicin del in
dividuo a preferir una conclusin errada a otra correcta. Hay
muchas personas cuyos sentimientos les impiden pensar
correctamente. Sin embargo, hay una gran diferencia entre
el reconocimiento de este tipo de circunstancias y las doc
trinas que ltimamente se ensean bajo la etiqueta de so
ciologa del conocimiento. El pensamiento y el razona
miento humanos, la ciencia y la tecnologa son producto
de un proceso social en la medida en que el pensador indi
vidual se enfrenta a los logros y errores de sus predeceso
16Conviene aadir que Menger, Bhm-Bawerk y Wieser miraban con
profundo pesimismo el futuro poltico del Imperio austraco. Pero este pro
blema no podemos tratarlo aqu.

202

res y establece con ellos, coincidiendo o discrepando, una


virtual discusin. En la historia de las ideas se pueden ex
plicar los fallos y los logros de un hombre analizando las
condiciones en que vivi y trabaj. En este sentido, pode
mos referimos a lo que suele llamarse espritu del tiempo,
de una nacin, de un contexto. Pero si se trata de explicar
el nacimiento de una idea o de justificarla refirindose al
ambiente del autor, se cae en un razonamiento circular. Las
ideas nacen siempre de la mente de un individuo y la his
toria no puede decir de ellas sino que son generadas en un
momento determinado por un determinado individuo. El
errneo modo de razonar de un individuo no tiene otra
justificacin que la que el gobierno austraco dio una vez
refirindose al caso de un general derrotado: que nadie es
responsable de no ser un genio. La psicologa puede ayu
damos a explicar por qu un hombre fracasa en su modo
de pensar. Pero esta explicacin no puede transformar lo
que es falso en verdad.
Menger, Bhm-Bawerk y Wieser rechazaron incondicio
nalmente el relativismo lgico de que adolecan las ense
anzas de la Escuela histrica prusiana. Contra la postura
de Schmoller y sus seguidores, sostenan que existe un
cuerpo de teoremas econmicos vlidos para toda accin
humana prescindiendo de las circunstancias de tiempo y
lugar, de las caractersticas nacionales y raciales de los au
tores, de sus ideas religiosas, filosficas y ticas.
No puede exagerarse el mrito de estos tres economis
tas austriacos al defender la causa de la ciencia econmica
contra las vanas crticas del historicismo. Sus convicciones
epistemolgicas no les inspiraron ningn optimismo sobre
la futura evolucin del gnero humano. Al margen de lo que
pueda decirse a favor del pensamiento lgico, esto no de
muestra que las generaciones futuras superarn a las ante
riores en trminos de esfuerzo intelectual y de resultados.

203

La historia muestra repetidamente que a periodos de ma


ravillosas conquistas intelectuales les siguen otros periodos
de decadencia y retroceso. No sabemos si la prxima ge
neracin dar hombres capaces de seguir por el camino que
recorrieron aquellos ingenios que hicieron tan glorioso el
siglo pasado. Nada sabemos sobre las condiciones biolgi
cas que permiten a un hombre dar un paso adelante en la
va del progreso intelectual. No podemos excluir que pue
da haber lmites a la superacin intelectual del hombre. Y,
por supuesto, no sabemos si en esta superacin hay un
punto ms all del cual las minoras cultas no podrn ya
convencer a las masas para que las sigan.
Lo que Menger, Bhm-Bawerk y Wieser dedujeron de
tales premisas es que, mientras que el deber de un pionero
es hacer todo lo que sus facultades le permiten realizar, en
modo alguno tiene la obligacin de propagar sus propias
ideas y, menos an, tiene que emplear mtodos discutibles
para hacerlas aceptables a la gente. Los primeros economis
tas austriacos no se preocuparon por difundir sus escritos.
Menger no public la segunda edicin de sus famosos
Grundstze, a pesar de que el libro llevara mucho tiempo
agotado, los ejemplares de segunda mano se vendieran a
un precio muy elevado y el editor se lo pidiera con creciente
insistencia.
El nico inters de Menger, Bhm-Bawerk y Wieser fue
contribuir al avance de la teora econmica. Jams trataron
de convencer a nadie con medios distintos del poder de
conviccin contenido en sus libros y artculos. Permanecie
ron indiferentes al hecho de que las universidades de los
pases de lengua alemana, e incluso muchas universidades
austracas, fueran hostiles a la ciencia econmica en cuan
to tal y, en particular, a las teoras econmicas subjetivistas.

204

III

El lugar de la Escuela austraca


de economa en la evolucin de la
teora econmica

1. La Escuela austraca y Austria


Cuando los profesores alemanes aplicaron el calificativo de
austracas a las teoras de Menger y sus primeros segui
dores y continuadores, lo hicieron en sentido peyorativo.
Despus de la batalla de Koniggrtz, en Berln, cuartel
general del Espritu, como lo defini burlescamente Herbert Spencer, calificar algo como austraco tena siempre
el mismo significado negativo.17 Sin embargo, la denigra
cin se transform en un boomerang. La expresin Escuela
austraca se hizo muy pronto famosa en todo el mundo.
Evidentemente, la prctica de colgar una etiqueta nacio
nalista a una corriente de pensamiento es generadora de
equvocos. Slo pocos austriacos y, por lo que hace al caso,
no austriacos saban algo de economa. Y, por ms genero
sos que se quiera ser al conceder ese apelativo, an menos
eran los austriacos que pudieran llamarse economistas.
Haba tambin, entre los austriacos, algunos estudiosos que
no trabajaban en la lnea que luego dio nombre a la Es
cuela austraca; los ms conocidos entre ellos fueron los
matemticos Rudolf Auspitz y Richard Lieben y, ms tarde,

17Vase Herbert Spencer, The Study o f Sociology, Londres, 1880, p. 217.

205

Alfred Ammon y Joseph Schumpeter. Por otro lado, el n


mero de economistas extranjeros que prosiguieron la labor
iniciada por los Austriacos fue en constante aumento. Al
principio sucedi a veces que los esfuerzos de economis
tas britnicos, americanos y de otros estudiosos no-austriacos encontraran, en sus respectivos pases, cierta oposicin
y que fueran irnicamente llamados austriacos por sus
crticos. Pero al cabo de algunos aos las principales ideas
de la Escuela austraca fueron ampliamente aceptadas como
parte integrante de la teora econmica. En torno al perio
do de la muerte de Menger (1921), nadie distingua ya en
tre Escuela austraca y el resto de la economa. El apelativo
de Escuela austraca se convirti en el nombre que se dio
a un importante captulo de la historia del pensamiento eco
nmico; dej de ser el nombre de un sector especfico, con
doctrinas distintas de las defendidas por otros economistas.
Hubo, desde luego, una excepcin. La interpretacin de
las causas y de la marcha del ciclo econmico que yo for
mul, primero en la Teora del dinero y del crdito18y lue
go en La accin hum ana,19 bajo el nombre de teora mo
netaria o de la circulacin del crdito, se denomin teora
austraca del ciclo. Como todas las etiquetas nacionalistas,
tambin esta es discutible. La teora de la circulacin del
crdito es una continuacin, una ampliacin y una genera
lizacin de ideas desarrolladas primeramente por la Escue
la monetaria britnica y de algunas aportaciones realizadas
por economistas sucesivos, particularmente por el sueco
Knut Wicksell.
Puesto que ha sido inevitable referirse a la nacionalidad,
se ha hablado en efecto de Escuela austraca podemos
18La primera edicin en alemn es de 1912; la segunda de 1924. Las
ediciones inglesas [con el ttulo The Theory o/Money and Creditjson res
pectivamente de 1934 y 1953.
19Ya cit., supra, nota 3.

206

aadir algunas palabras a propsito de la pertenencia lin


gstica de los economistas austriacos. Menger, BhmBawerk y Wieser eran de lengua alemana y escribieron sus
libros en alemn. Lo mismo puede decirse de sus principa
les alumnos: Johann von Komorzynski, Hans Mayer, Robert
Meyer, Richard Schller, Richard von Strigl y Robert Zuckerkandl. En este sentido, la labor de la Escuela austraca vino
a completar la filosofa de la ciencia alemana. Pero entre los
alumnos de Menger, Bhm-Bawerk y Wieser hubo tambin
austriacos no alemanes. Dos de ellos se destacaron con
importantes aportaciones a la teora econmica: los checos
Franz Cuhel y Karel Englis.

2. El significado histrico del Methodenstreit


La especial situacin ideolgica de Alemania y sus condi
ciones polticas suscitaron, en el ltimo cuarto del siglo xix,
la disputa entre dos escuelas de pensamiento, disputa que
aliment el Methodenstreit y el empleo del apelativo Es
cuela austraca. Sin embargo, la contraposicin que se
manifest en el debate no puede confinarse a un determi
nado periodo histrico o pas. Es una contraposicin per
manente.
Tal como es la naturaleza humana, es inevitable que, en
cualquier sociedad en la que la divisin del trabajo y su
corolario, la economa de mercado, han alcanzado cierta
complejidad, la subsistencia de cada uno dependa de la
conducta de los dems. En una sociedad tal, el individuo
disfruta de los servicios de sus semejantes y, a su vez, pres
ta sus servicios a los dems. Los servicios se prestan volun
tariamente: para que mi semejante haga algo para m, debo
ofrecerle algo que prefiere abstenerse de hacer. Todo el
sistema est construido sobre la voluntariedad de los servi

207

cios que se intercambian. Las condiciones naturales impi


den inexorablemente al hombre abandonarse al disfrute sin
preocupaciones de su propia existencia. Su integracin en
la comunidad de la economa de mercado es espontnea,
fruto de la intuicin de que no dispone de otro modo me
jor de sobrevivir.
El significado y las consecuencias de la espontaneidad
slo han sido captados por los economistas. Y quienes no
tienen familiaridad con la ciencia econmica, es decir la
inmensa mayora de los hombres, no ven ninguna razn
para no imponer a los dems, por medio de la fuerza, que
hagan lo que libremente no desean hacer. Si el aparato de
coaccin fsica que esto genera es el de un poder de poli
ca legtimo o el piquete ilegal cuya violencia es tolerada
por los iganos del Estado, no hay diferencia alguna. Lo
decisivo es la sustitucin de la accin voluntaria por la coac
cin.
Por un determinado conjunto de condiciones polticas,
seguramente fortuitas, la filosofa de la cooperacin pacfi
ca fue rechazada por los sbditos del Estado prusiano, re
chazo que estos fueron los primeros en traducir en una
doctrina completa. Las victorias en las tres guerras bismarckianas intoxicaron a los intelectuales alemanes, muchos de
los cuales eran funcionarios pblicos. Algunos subrayaron
el hecho de que la adopcin de las ideas de la Escuela de
Schmoller era la ms baja precisamente en los pases cu
yos ejrcitos haban sido derrotados en 1866 y 1870. Pero
es obviamente ridculo buscar una conexin entre el naci
miento de la teora econmica austraca y las derrotas, los
fracasos y las frustraciones del rgimen de los Habsburgo.
Es cierto que las universidades estatales francesas se man
tuvieron alejadas, durante ms tiempo que las de otros pa
ses, del historicismo y de la Sozialpolitik a causa desde lue
go, al menos en cierta medida, de la etiqueta prusiana

208

aplicada a tales doctrinas. Pero se trat de un retraso irrele


vante. Francia, como todos los dems pases, se convirti
en un baluarte del intervencionismo y arrincon la teora
econmica.
El triunfo filosfico de las ideas que glorificaban la in
tervencin del Estado, es decir la accin de los agentes ar
mados, lo consiguieron Nietzsche y Geoiges Sorel. stos
acuaron la mayor parte de los eslganes que guiaron las
carniceras del bolchevismo, del fascismo y del nazismo.
Intelectuales que exaltaban el placer del asesinato, escrito
res que invocaban la censura, filsofos que juzgaban los
mritos de un pensador o de un autor no sobre la base del
valor de sus aportaciones sino segn las hazaas realizadas
en el campo de batalla,20 stos fueron, en nuestro tiempo,
los lderes intelectuales de la perenne lucha contra la idea
de la cooperacin pacfica entre los hombres. Se ha podi
do as asistir al espectculo de aquellos autores y profeso
res americanos que atribuyeron el origen de su indepen
dencia poltica y la de su constitucin a una astuta maraa
de los intereses y que lanzaron miradas libidinosas al pa
raso de la Rusia sovitica!
La grandeza del sigloxrx consisti, en cierta medida, en
el hecho de que las ideas de los economistas clsicos se
convirtieron en la filosofa dominante del Estado y de la
sociedad. Estas ideas transformaron la sociedad tradicional
en naciones pobladas de ciudadanos libres, el absolutismo
regio en gobierno representativo y, sobre todo, la pobreza
soportada por las masas bajo el an den rgime en el bien
estar de muchos bajo el laissez fa ir e capitalista. La reaccin
del estatalismo y del socialismo est hoy minando los fun
damentos de la civilizacin occidental y del bienestar. AcVase las afirmaciones citadas por Julien Brenda, La trahision des
clercs, Pars, 1927, nota O, pp. 292-5.

209

so tengan razn quienes piensan que ya es demasiado tar


de para evitar el triunfo final de la barbarie y de la des
truccin. Sea como fuere, una cosa es cierta. La sociedad,
es decir la cooperacin pacfica de los hombres bajo el prin
cipio de la divisin del trabajo, slo puede existir y funcio
nar si se adoptan polticas que el anlisis econmico decla
ra idneas para alcanzar los fines perseguidos. La peor
ilusin de nuestro tiempo es la supersticiosa fe en panaceas
que como los economistas han demostrado de maneara
contundente son contrarias a los fines que se pretende
alcanzar.
Los gobiernos, los partidos, los grupos de presin y los
burcratas de la jerarqua que gestiona la educacin pbli
ca piensan que pueden eludir las inevitables consecuencias
de medidas inadecuadas, boicoteando y reduciendo al si
lencio a los economistas independientes. Y, sin embargo,
aun cuando a nadie se le permita pronunciarla, la verdad
persiste y produce sus efectos.

210

ndice de nombres

Adler, Alfred, 176


Adler, Max, 55

75, 8 1 ,8 2 , 85, 90, 9 1 ,9 3 , 94,


1 2 6 ,1 5 4 ,1 7 8 ,1 8 2 ,1 8 3 , 202 y
n, 203, 204, 207
Bois-Reymond, E. de, 191

Adler, Sigmund, 45
Althoff, Friedrich, 191, 192
Ammon, Alfred, 206

Bolzano, Bernhard, 7 3 ,1 7 3 ,1 7 6
Bonn, Moritz, 137

Anderson, Benjamn M., 9 6 ,139


Antiseri, Dario, I4n

Bortkiewicz, Ladislaus von, 96

Auspitz, Rudolf, 70, 205

Braun-Browne, M. S., 35, 132

Avenol, Joseph, 165

Brenda, Julien, 209

Bauer, Otto, 56, 57, 58, 64, 74,

Brentano, Franz, 73, 176


Brentano, Lujo, 72, 134, 196

Bednatzik, Adolf, 64
Bendixen, Friedrich, 96

Breuer, Josef, 73, 176


Briefs, Goetz, 137
Bcher, Karl, 72, 134
Burckhardt, Jacob, 102

Bentham, Jeremy, 190

Bums, Arthur E., 186

109, 111, 122, 167, 168


Becker, Wilhelm, 164

Bergson, Henri, 127, 179


Bem stein, Eduard, 54
Bettelheim -Gabillon, L., 132,
181, 183
Bien-Greaves, Bettina, 12
Bismarck, Otto von, 82, 191,

198

Bloch, Victor, 132


Bhm -Baw erk, Eugen von, 9,
11, 14, 18, 22, 38, 39, 65, 70-

Cairnes, John Eliot, 153


Cannan, Edwin, 97
Camap, Rudolf, 176
Cassel, Gustav, 37, 93
Comte, Auguste, 22, 152, 194
Croce, Benedetto, 127
Cronbach, Else, 130
Cubeddu, R., 13n
Cuhel, Franz, 91, 207

211

Degenfeld -Schonbuig, F. G., 126

Graetz, Victor, 104, 105, 116,

Diehl, Karl, 96, 135


Dietzel, Heinrich, 37, 196

131
G rea ves, L. Percy, 12

Dilthey, Wilhelm, 194

Gregory, T. E., 139

Dollfuss, Engelbert, 163


Durkheim, E., 22

Grillparzer, Franz, 69
Grnberg, Karl, 48, 49
Gnther, Adolf, 57
Gumplowicz, Helene, 56

Eckart, Christian, 135


Edgeworth, F., 77

Gnther, Geoig, 72

Einstein, Albert, 99, 101


Engel von Jnosi, F., 36, 132

Haberler, Gottfried, l l y n, 19,

Engels, Friedrich, 55
Englis, Karel, 207

35, 132
Habsburgo, Rodolfo de, 68
Hahn, Albert, 40, 137, 139
Hainisch, Michael, 58

Federico Guillermo I, 45
Federn, Walter, 84, 86

Halm, Georg, 137


Harms, Bemhard, 136

Fey, Emil, 58
Fischer, Gustav, 28, 30, 33n

Hartmann, Ludo, 46, 58, 64


Hayek, Friedrich A. von, 11 y n,

Fischer, Irving, 91, 93


Fischhol, Adolf, 69
Francisco Jo s I, 61

15n, 19, 33n, 72, 115, 132,

Freud, Sigmund, 73, 173, 174,


176, 180
Friedjung, Heinrich, 44, 47
Froehlich, Walter, 132
Feuerbach, Ludwig, 189
Ftihrt, Emil von, 61

139, 142, 143, 202


Hazlitt, Henry, 12, 30
Hegel, Georg W. F., 179
Helmholtz, Hermann von, 179
Herkner, Heinrich, 56
Hermann, Friedrich B. W. von,
51, 192
Hertz, Friedrich Otto, 58, 118

Fustel de Coulanges, N., 179

Herzfeld, Marianne von, 132


Hilferding, Rudolf, 74

Gleisbach, W. G., 128


Goethe, Johann W. von, 47

Hitler, A dolf, 52, 55, 62, 135,

Gossen, Hermann, H., 37, 142,


192
Gothein, Eberhard, 137

168, 169, 170, 198, 199


Hume, David, 4 7 ,1 7 6 ,1 8 5 , 200
Husserl, Edmund, 73, 176
Huxley, Thomas H., 151

Gottl-Ottlilienfeld, F. von, 72,


135

Infantino, L., 17n, 23n

212

Jam es, William, 190

Mach, Emst, 73, 176

Jevons, W. S., 174

Machlup, Fritz, 11 y n, 19, 35,

Jhering, Rudolf von, 176, 189

95, 132, 139


Mangoldt, Hans K.E. von, 37,

Kaser, Kurt, 58
Kautsky, Karl, 55

51, 192
Mantoux, Paul, 165, 166
M aresch , R udolf, 61,

Keynes, Jo h n Maynard, 19, 23,


96 y n, 101
Kienbck, Vctor, 112

105
Marx, Karl, 53, 55, 128, 198
Mauthner, Max von, 104

Kirzner, Israel, 12

Mayer, Hans, 12,39, 5 9 ,6 1 ,1 2 6 ,

Klein, Rudolf, 132

131, 207
Mendel, Gregor, 173
Menger, Cari, 9-11, 13, 16 y n,
18, 22, 39, 67-72, 75, 83, 90,

Kaufmann, Flix, 36, 132

Knapp, Georg, 48, 78, 96


Knies, Karl, G.A., 72, 174, 192
Komorzynski, Johann von, 207
Krber, Emst von, 64, 65, 183
Krafft-Ebing, Richard von, 176

104,

93, 94, 102, 109, 110, 126,

Kunwald, Gottfried, 112, 113,


114
Landau, J. 68
Landesberger, J. von, 80, 81,

86

153, 159, 173-175, 178, 182,


183, 193, 194, 202-207
Menger, Max, 68
Meyer, Robert, 207
M iklas, Wilhelm, 128
Milford, K., 13n
Mill, Jam es, 190

Lange, Oscar, 21 y n

Mill, John Stuart, 34, 51, 91, 94,

Laski, Harold, 101

153, 187, 190, 193


Millerand, Alexandre, 56, 57
Mintz-Schller, Ilse, 132
Miquel, Johannes von, 56

Lassalle, Ferdinand, 55
Leibniz, G ottfried W ilhelm ,
176
Lenin, Wladimir I., 54, 147

Mitchel, W. C , 34

Lexis, Wilhelm, 197


Lieben, Richard, 70, 205
Liefmann, Robert, 96
Lieser-Berger, Helene, 12, 35,
132
Loebl, Rudolf, 132

Mommsen, Theodor, 179


Montesquieu, 34
Morgenstern, Oskar, 35, 116,
132
Morreale, Eugenio, 167

Lffler, Alexander, 59, 61

Neurath, Otto, 74

Lovasy, Gertrud, 132

Nietzsche, Friedrich, 209

213

Rothbard, Murray, 12, 13 n

Offenheimer-Spiro, Elly, 132


Oppenheimer, Franz, 72, 97,

Russell, Bertrand, 101


Rstow, Alexander, 137

135
Oswalt, Heinrich, 180 y n

Saint Simn, 22
Schams, Ewald, 35
Scheier, Fritz, 47, 132

Parsons, Talcott, 23
Passow, Richard, 37, 137
Patzauer, Hans, 117, 127

Scheler, Max, 137


Schlesinger, Karol, 132
Schlick, Moritz, 176

Perels, Emil, 61, 130


Perthaler, Johann von, 63
Perroux, Frangois, 12 y n

Schmoller, Gustav von, 16, 22,


44, 72, 97, 134, 152, 192-194,

Philippovich, Eugen von, 59,

196-198 y n, 203, 208


Schnfeld, Leo, 35

61, 77, 81
Platn, 199
Pohle, Ludwig, 37, 137
Pribram, A lfred F., 46

Schller, Richard, 108,131, 207


Schumacher, Hermann, 97
Schumpeter, Joseph, 38, 70, 72,

Pribram, Ewald, 6 l, 130

91 , 206

Pribram, Karl, 61

Schuschnigg, Kurt, 164, 177


Rappard, William E., 28,165,166
Redlich- Redley, Adolf G ., 128,

Schtz, Alfred, 36, 132

132
Reisch, Richard, 128
Reisman, George, 12

Seipel, Ignaz, 111, 112, 113

Renn, Emest, 179


Renner, Karl, 64

Sieghart, Rudolf, 65
Smith, Adam, 15n, 22, 34, 185

Ricardo, David, 95, 185, 188


Rickert, Heinrich, 194
Riedl, Richard, 86, 104, 183

Sombart, Werner, 50, 97, 134,

Schwarz, Paul, 61
Snior, W. Nassau, 153
Sennholz, Hans, 9, 12

1 3 5 ,1 9 8 y n, 199 y n
Sorel, Georges, 209
Spadaro, Louis, 12

Robbins, Lionel, 19
Robertson, Dennis H., 139
Rodolfo IV de Habsburgo, 45
Rpke, Wilhelm, 137

Spann, Othmar, 72, 126

Rosenbaum, Siegfried, 83, 98


Rosenberg, Wilhelm, 109, 111,
113
Rosenstein-Rodan, Paul N., 132

Spencer, Herbert, 205 y n


Spiethoff, Arthur, 72
Spinoza, Baruch, 141, 202
Stein, Lorenz von, 176
Strakosch Feldringen, Siegfried

214

von, 116, 131

Strigl, Richard von, 19, 35, 132,


181, 207
Sulzbach, Walter, 137
Sulzbach-Fuerth, Maria, 137
Suvich, Fulvio, 168

Weber, Max, 21, 22 y n, 23, 34,


3 7 ,4 6 , 5 2 ,1 0 2 ,1 3 6 ,1 5 4 ,1 5 5 ,
194,
Weininger, Otto, 58
Weiss, Franz Xaver, 38
Weiss, Gustav Wellenstein, von,

Taucher, Wilhelm, 164


Thnen, Jahann H., 37, 192
Tocqueville, A., 34
Tonningen, Rost van, 170

106 , 11 1 , 1 16 , 135

Wicksell, Knut, 206


Wiese, Leopold von, 37, 137
Wieser, Friedrich von, 9 ,1 1 , 35,

Treitschke, Heinrich von, 179

39, 69, 70, 91, 125, 126, 174,


178, 182, 183, 198, 202 y n,

Trotzki, 48
Virgilio, 102
Voegelin, Eric, 132
Wagner, Adolf, 96, 134, 196
Wagner-Jauregg, Julius, 176
Wlder, Robert, 132
Waldmayer, Karl, 80, 81
Walras, Lon, 70, 174
Weber, Adolf, 37

203, 204, 207


Windelband, Wilhelm, 194
Winter, Ernst Karl, 45
Winternitz, Emanuel, 132
Wolf-Thieberger, Therese, 116
Zaleski, Wenzel conde, 87
Zimmermann, Alfred, 117, 127
Zuckerkandl, Robert, 207
Z w iedineck-Sdenhorst von,

Weber, Alfred, 72

71

215

En la m ism a coleccin

1. Lorenzo Infantino: El orden sin plan. Las razones del in

dividualismo metodolgico. 366 pginas.


2. Dario Antiseri: La Viena de Popper. 460 pginas.
3. Ludwig von Mises: Crtica del intervencionismo. El mito

de la Tercera Va. 382 pginas.


4. Friedrich A. Hayek: Principios de un orden social libe

ral. 130 pginas.

Obras d e Ludwig von Mises


en Unin E ditorial

La accin humana. Tratado de economa (6 .a edicin, 2001)


La Teora del dinero y del crdito (1 9 9 7)
Sobre liberalismo y capitalismo (1995). Este volum en contiene:
Liberalismo (3 .a edicin)
La mentalidad anticapitalista (2 .a edicin)
Seis lecciones sobre el capitalismo (2 .a edicin)

Impreso y encuadernado
en el mes de diciembre 2001 por
R u b b e t t i n o A r t i G r a f ic h e

88049 Soveria Mannelli (Cz), Italia