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Concepto

Nunca existi un acuerdo general sobre la definicin de existencialismo. El


trmino a menudo es visto como una conveniencia histrica que fue inventada
para describir a muchos filsofos, en retrospectiva, mucho despus de haber
muerto. De hecho, aunque generalmente se considera que el existencialismo
se origin con la obra de Kierkegaard, el primer filsofo prominente en adoptar
el trmino para describir su propia filosofa fue Jean-Paul Sartre. Sartre
propone la idea de que "todos los existencialistas tienen en comn es la
doctrina fundamental de que la existencia precede a la esencia" 1 lo que
significa que la consideracin ms importante para las personas es el hecho de
que son un ser consciente ("existencia") que acta de forma independiente y
responsableen lugar de ser etiquetado con roles, estereotipos, definiciones, u
otras categoras preconcebidas que se ajustan al individuo ("esencia"). La vida
real de la persona es lo que constituye lo que podra llamarse su "verdadera
esencia" en lugar de estar all atribuido a una esencia arbitraria que otros
utilicen para definirla.
Segn el filsofo Steven Crowell, definir el existencialismo ha sido
relativamente difcil, y argumenta que se comprende mejor como un enfoque
general que se utiliza para rechazar ciertas filosofas sistemticas, y no como
una filosofa sistemtica en s.
Uno de sus postulados fundamentales es que en el ser humano
"la existencia precede a la esencia" (Sartre), es decir, que no hay una
naturaleza humana que determine a los individuos, sino que son sus actos los
que determinan quines son, as como el significado de sus vidas. El
existencialismo defiende que el individuo es libre y totalmente responsable de
sus actos. Esto incita en el ser humano la creacin de una ticade la
responsabilidad individual, apartada de cualquier sistema de creencias externo
a l.
En lneas generales el existencialismo busca una tica que supere a las
moralinas y prejuicios; en esto al observador nefito puede resultarle
contradictorio ya que la tica que busca el existencialismo es una tica
universal, vlida para todos los seres humanos, que muchas veces no coincide
con los postulados de las diversas morales particulares de cada una de las
culturas preexistentes.
Historia
Algunos consideran que el existencialismo en s atraviesa a toda la historia de
la humanidad (por ejemplo en la sumeria Epopeya de Gilgamesh se encuentran
planteos llenos de angustia, esperanza, duelo, melancola, anhelos

de eternidad que luego reiterar siempre el existencialismo) ya que sus temas


son los capitales de cada ser humano y de todo el conjunto de la humanidad.
El existencialismo tiene sus antecedentes en el siglo XIX en el pensamiento
de Sren Kierkegaard y Friedrich Nietzsche. Tambin, aunque menos
directamente, en el pesimismo de Arthur Schopenhauer, as como en las
novelas de Fidor Dostoyevski. En el siglo XX, entre los filsofos ms
representativos del existencialismo se encuentran Martin Heidegger, Karl
Jaspers, Jean-Paul Sartre, Miguel de Unamuno,2 Simone de Beauvoir y Albert
Camus.3
Sin embargo, el existencialismo recin toma nombre en el siglo XX y
particularmente tras las terriblemente traumticas experiencias que vivi la
humanidad durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.
Durante estos dos conflictos (que podran ser calificados por una parte como
casos extremos de la estupidez que puede tener la humanidad y por la otra
-concordando con Hannah Arendt- como las formas en las que la violencia
interhumana llega a su apogeo con una banalizacin del mal) surgieron los
pensadores que en el a posteriori se preguntaron explcitamente "qu sentido
tiene la vida?", "para o por qu existe el ser?", o "existe la libertad total?".
Desarrollo en el siglo XX
El existencialismo nace como una reaccin frente a las tradiciones filosficas
imperantes, tales como el racionalismo o el empirismo, que buscan descubrir
un orden legtimo dentro de la estructura del mundo observable, en donde se
pueda obtener el significado universal de las cosas. En los aos 1940 y 50,
existencialistas franceses como Jean-Paul Sartre, Albert Camus y Simone de
Beauvoir dieron a conocer escritos acadmicos y/o de ficcin que popularizaron
temas existenciales del tipo de la libertad, la nada, el absurdo, entre
otros. Walter Kaufmann describi el existencialismo como "el rechazo a
pertenecer a cualquier escuela de pensamiento, el repudiar la adecuacin a
cualquier cuerpo de creencias, y especialmente de sistemas, y una marcada
insatisfaccin hacia la filosofa tradicional, que se marca de superficial,
acadmica y alejada de la vida".
Al existencialismo se le ha atribuido un carcter vivencial, ligado a los dilemas,
estragos, contradicciones y estupidez humana. Esta corriente filosfica discute
y propone soluciones a los problemas ms propiamente inherentes a la
condicin humana, como el absurdo de vivir, la significancia e insignificancia
del ser, el dilema en las guerras, el eterno tema del tiempo, la libertad, ya sea
fsica o metafsica, la relacin dios-hombre, el atesmo, la naturaleza del
hombre, la vida y la muerte. El existencialismo busca revelar lo que rodea al
hombre, haciendo una descripcin minuciosa del medio material y abstracto en
el que se desenvuelve el individuo (existente), para que ste obtenga una

comprensin propia y pueda dar sentido o encontrar una justificacin a su


existencia. Esta filosofa, a pesar de los ataques provenientes con mayor
intensidad de la religiosidad cristiana del siglo XX, busca una justificacin para
la existencia humana. El existencialismo, de acuerdo a Jean-Paul Sartre, dice
que en la naturaleza humana la existencia precede a la esencia (lo que para
algunos es un ataque a dogmas religiosos), pensamiento iniciado por
Aristteles, concretado por G W F Hegel (Fenomenologa del Espritu: 'Si es
cierto que el embrin es en s un ser humano, no lo es, sin embargo, para s;
para s el ser humano slo lo es en cuanto a razn cultivada que se ha hecho a
s misma lo que es en s. En esto y solamente en esto reside su realidad'), y
proseguido en Sartre, quien indica que los seres humanos primero existimos y
luego adquirimos esencia; es decir, slo existimos y, mientras vivimos, vamos
aprendiendo de los dems humanos que han inventado cosas abstractas;
desde Dios hasta la existencia de una esencia humana previa, el humano,
entiende Sartre, se libera en cuanto se realiza libremente y esa es su esencia,
su esencia parte desde s para-s.
Tres escuelas de existencialismo
En trminos de la existencia e importancia de Dios, hay tres escuelas de
pensamiento existencialista: el existencialismo ateo (representado por Sartre),
el existencialismo cristiano (Kierkegaard, Dostoievski, Unamuno o Gabriel
Marcel) y el agnstico (Camus, Heidegger). Esta ltima propone que la
existencia o la inexistencia de Dios es una cuestin irrelevante para la
existencia humana: Dios puede o no existir. Y el problema, tan slo por tener
una idea firme, no soluciona los problemas metafsicos del hombre.
Heidegger se distancia expresamente de Sartre en su Carta sobre el
humanismo. Buytendijk, psiclogo cercano a Heidegger, admite ser
existencialista. Merleau-Ponty es gran representante de la corriente, aunque
manteniendo ms nexos con la fenomenologa de Husserl. Martin Buber, por su
parte, representa a una corriente de existencialismo judo muy influida por
el hasidismo.
Mientras
que Gabriel
Marcel y Jacques
Maritain son
encuadrables en un "existencialismo cristiano" no tanto de lnea
kierkegaardiana sino ms bien jasperiana/mounierista (filosofa de la
existencia y personalismo).
Pensadores (nmina acorde al orden alfabtico)
Dostoyevski[editar]
Artculo principal: Fidor Dostoyevski
Uno de los antecedentes importantes del existencialismo es el novelista ruso
Fidor Dostoyevski. En muchas de sus llamadas novelas de ideas,
Dostoyevski nos presenta imgenes de gente en situaciones extremas, en un

mundo carente de valores y en el que esta gente tiene que decidir cmo actuar
sin ms gua que su propia conciencia. Tal vez una de sus obras ms
emblemticas en este sentido sean lasMemorias del subsuelo. Ah,
Dostoyevski es escptico acerca del poder de la razn para guiarnos en la vida,
su posicin es de rebelin en contra del racionalismo.
En novelas como Crimen y castigo, Los endemoniados, Los hermanos
Karamzov y El idiota. Algunos temas recurrentes en las obras de Dostoievski
incluyen el suicidio, la destruccin de los valores familiares, el renacimiento
espiritual a travs del sufrimiento (siendo uno de los puntos capitales), el
rechazo a Occidente y la afirmacin de la ortodoxia rusa y el zarismo.4
Kierkegaard[editar]
Artculo principal: Sren Kierkegaard

El filsofo dans Sren Kierkegaardcuya influencia fue primordial para el


desarrollo del existencialismo
El antecedente ms importante del existencialismo fue el filsofo dans Sren
Kierkegaard (1813-1855). Kierkegaard es considerado por muchos como el
primer filsofo existencialista en la historia de la filosofa. De hecho, l invent
el trmino existencialista (aunque parece no haberlo usado para referirse a s
mismo). Hay tres rasgos que hacen que lo podamos considerar como un
filsofo existencialista: 1) su individualismo moral; 2) su subjetivismo moral; 3)
su idea de angustia.
En contra de la tradicin filosfica, que sostiene que el bien tico ms alto es el
mismo para todos, Kierkegaard afirmaba que el bien ms alto para el individuo
es encontrar su propia vocacin. l deca: Debo encontrar una verdad que sea
verdadera para m... la idea por la que pueda vivir o morir. La idea que est

detrs es que uno debe escoger su propio camino sin la ayuda de normas o
criterios universales u objetivos. Se ha llamado a esta posicin individualismo
moral. En contra de la posicin tradicional de que eljuicio moral involucra (o
debe involucrar) una norma objetiva de correccin o incorreccin, Kierkegaard
sostiene que no se puede encontrar una base objetiva o racional en las
decisiones morales. La nica base de una filosofa con significado es el
individuo existente (situado, podramos aadir); la filosofa no tiene que ver
con una contemplacin imparcial (objetiva) del mundo ni de descifrar la
verdad. Para l, verdad y experiencia estn ligadas y hay que abandonar la
idea de que la filosofa es una especie de ciencia exacta y pura.
Posteriormente, los existencialistas seguiran a Kierkegaard al enfatizar la
importancia de la accin individual al decidir sobre asuntos de moralidad y de
verdad. La experiencia personal y actuar de acuerdo con convicciones propias
es esencial para llegar a la verdad. El entendimiento que de una situacin tiene
el agente involucrado es superior al de un observador desinteresado. Los
existencialistas pondrn nfasis en la perspectiva subjetiva (lo que permite que
podamos llamarlos, en cierto sentido, subjetivistas). Esto hace que sean
filsofos asistemticos. Se oponen a la existencia de principios racionales,
objetivos y universalmente vlidos (como los que propona Kant). En cierto
sentido, los existencialistas, a partir de Kierkegaard, son irracionalistas: no
porque nieguen el papel del pensamiento racional, sino porque creen que las
cosas ms importantes de la vida no son accesibles a la razn o a la ciencia.