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QUERER

ES
PODER
Orison Swett Marden

Si este libro le ha gustado y desea que le informemos


peridicamente de nuestras novedades, escrbanos y
atenderemos su peticin gustosamente.

Coleccin: Pensamiento Positivo


Temtica: Autoayuda, Superacin, Crecimiento Personal, Psicologa
Traduccin: Federico Climent Terrer
De la presente edicin:
Editorial Creacin
Jaime Marquet, 9
28200 - San Lorenzo de El Escorial
(Madrid)
Tel.: 91 890 47 33
info@editorialcreacion.com
http://www.editorialcreacion.com
http://editorialcreacion.blogspot.com/
Diseo de portada: Mejiel
Primera edicin: Noviembre de 2010
ISBN: 978-84-95919-65-6
Depsito Legal:
Printed in Spain

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra slo puede ser realizada con
la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley.
Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos,
www.cedro.org), si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento
de esta obra.

NDICE
Prlogo del traductor..............................................................

I. La voluntad y su educacin. ........................................ 11

II. La voluntad en accin.................................................. 28

III. La vocacin y el ambiente............................................ 42

IV. Fatalismo, determinismo y libre albedro. ................... 57

V.

autoeducacin...............................................................

68

VI. Impedimento de la voluntad.......................................... 85


VII. Idealistas y positivistas ................................................ 100
VIII. Entusiasmo laborioso . ................................................. 113
IX. Responsabilidad y energa . .......................................... 121

X. Voluntad y decisin ..................................................... 129

XI. Lo posible y lo imposible .............................................. 136


XII. Satisfaccin interior .................................................... 143
XIII. Originalidad,

imitacin y extravagancia

. .................. 151

XIV. Dinero y trabajo .......................................................... 159


XV. La voluntad y el ascendiente ...................................... 165
XVI. El derecho a la vida ................................................... 174
XVII. La voluntad y la suerte .............................................. 182
XVIII. Pobreza y fortuna ........................................................ 187
XIX. Conclusin. ................................................................... 192

I.

LA VOLUNTAD Y SU EDUCACIN

en su puesto el guarda-agujas de una estacin ferroviaria a punto en que llegaba un tren rpido, cuando vio que
un hijo suyo, rapazuelo de seis aos, corra alegremente hacia
l sin percatarse de la llegada del rpido. Un paso ms que diera el
nio, lo hubiese atropellado el tren inmediatamente; pero el guardaagujas no poda dejar su puesto so pena de provocar una catstrofe
en la que peligraba gravemente la vida de centenares de personas,
mientras que si permaneca cumpliendo con su deber, y no iba en
socorro del pequeuelo, lo abandonaba a una muerte segura. En tan
angustioso trance, tuvo el guarda-agujas la inspirada idea de gritarle
enrgicamente al nio: Prate ah mismo. Obedeci l como un
autmata, en el momento que iba a cruzar la va por donde al punto
pas el tren, que lo hubiese hecho trizas de no obedecer a su padre, o
de entretenerse en preguntar las razones del mandato.
Este ejemplo demuestra que la obediencia es la disciplina de
la voluntad, el medio ms eficaz de robustecerla y orientarla en la
niez, para que acertadamente obre por s misma en la juventud y
la virilidad sin otro mandato que el imperativo de la propia conciencia. Quien no aprenda a obedecer no sabr nunca mandar y mucho
menos mandarse a s mismo, en que consiste la ms alta autoridad.
Ensean los psiclogos que la voluntad es una potencia del alma,
acaso la mayor de todas, porque de su buena o mala educacin, de
su fortaleza o debilidad depende la conducta del individuo, los actos
de su vida y, por consiguiente, el xito o el fracaso en el profesional
empleo de su actividad. Pero por lo mismo que la voluntad es una
potencia, debemos actualizarla, porque de nada sirve lo que puede
ser mientras no llega a realmente ser. En el orden psquico, o sea en
staba

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todo cuanto se refiere a la vida espiritual, la voluntad es una fuerza


anmica tan susceptible de robustecimiento por medio del ejercicio,
como lo es la fuerza muscular en el orden fsico.
Todos tenemos los mismos msculos y las mismas fibras en cada
msculo. La diferencia est en que unos son ms robustos que otros;
pero quien no sea tan robusto puede adquirir la necesaria robustez
y actualizar su fuerza muscular mediante el ejercicio, o sea por la
educacin fsica que le proporcionen los juegos pedaggicos en la
infancia, los movimientos gimnsticos en la pubertad y los deportes
atlticos en la juventud.
Conviene tener en cuenta que durante el transcurso de la educacin fsica, el educando no emplea su fuerza muscular a capricho ni
la aplica a antojo, sino que la somete disciplinadamente a las educativas condiciones de los juegos, movimientos y deportes. Es lo
que pudiramos llamar a obediencia fsica de que resulta la fortaleza
corporal.
Pues de la propia suerte, durante el perodo de educacin moral,
la voluntad del educando ha de someterse obedientemente a las leyes
morales que la dirijan hacia su verdadero punto de aplicacin, o sea
el bien; y por lo tanto, en la obediencia del nio y del joven a sus
padres, maestros y superiores consiste el fortalecimiento de la voluntad en el hombre, que a fuerza de obedecer a la ley moral expresada
en los mandatos recibidos, habr aprendido a mandar en s mismo
con segura promesa de vencer en las batallas de la vida. Entonces
no ser baladronada decir: Lo quiero, y ser. Entonces la voluntad
disciplinada y fortalecida por la educacin identificar el querer con
el poder, porque ser una fuerza positiva, vigorosa, capaz de trans
mutar dinmicamente el pensamiento en accin.
Cuantos reflexionan sobre los sucesos y vicisitudes de la vida
colectiva, advierten sin mucha fatiga de observacin que escasean
los caracteres de la ndole del de Abraham Lincoln, en quien la ntegra honradez se hermanaba en trnica armona con el natural talento
y la recia voluntad.

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El inmortal libertador de los esclavos fue uno de esos hombres


faros, bases o cumbres, como quiera llamrseles, que parecen luces
puestas en el candelero para alumbrar a todos los de la casa y en
quienes tiene cumplida realizacin el adagio tan repetido como tergiversado de querer es poder.
La vida de Lincoln ofrece al psiclogo y al educador numerosos
episodios, cmo otros tantos puntos de observacin y estudio, para
inferir conclusiones aplicables a la estimuladora instruccin de la
juventud.
Los muchachos que hoy da hojean lnguidamente los montones
de libros con tanto lujo exornados que les ofrecen las casas editoriales, desdearan por mezquinos los libros en cuyos mal impresos y
peor encuadernados folios comenz Lincoln a disciplinar su carcter
y fortalecer su voluntad. Eran la Biblia, las Fbulas de Esopo y La
Jomada del Peregrino. Ley y reley estos libros con tanta reflexin
y detenimiento, desentraando con sus naturales luces el sentido de
lo que lea, que se tuvo por el muchacho ms feliz del mundo, y
recitaba de memoria captulos enteros de la Biblia, todas las fbulas de Esopo y los pasajes ms conmovedores del inmortal libro de
Bunyan.
Ya desde su temprana juventud denot Lincoln la austera integridad de carcter que haba de abrirle paso al empuje de su firme
voluntad en el camino de la vida. En cierta ocasin supo que un vecino de la cabaa donde con su familia habitaba, llamado Crawford,
tena un ejemplar de la Vida de Washington escrita por Weems. Anheloso de leerla, se la pidi prestada a su dueo, y pas toda aquella
prima noche embebido en la lectura a la luz de una vela de sebo,
hasta que se apag por consuncin del cabo. Entonces puso Lincoln
el para l inestimable libro en una hendidura de la pared de la cabaa; pero por la noche se desencaden una violenta tempestad, y
a la maana siguiente, al tomar el libro vio con espanto que estaba
inservible por lo muy empapado en agua. Otro en su lugar hubiera
hecho lo que suele hacerse generalmente con los libros prestados,
esto es, no devolverlos y fingirse los olvidadizos creyendo cosa de

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poca monta el prstamo de un libro. Sin embargo, Lincoln tom el


estropeado ejemplar y con harta pena por lo ocurrido, se present al
seor Crawford dicindole que si bien no poda pagarle en dinero
el valor del libro, estaba dispuesto a resarcirle de la prdida cumpliendo lo que para ello estimara justo. Convinieron por fin en que el
joven Lincoln trabajara durante tres das segando forraje en la granja
de Crawford en pag del libro. Pero receloso an de que no quedara
de este modo satisfecha la deuda, pregunt Lincoln:
Y le parece a usted que con mis tres das de trabajo pagar
el perjuicio?
A lo que respondi el granjero:
Desde luego que s. El trato es que trabajes tres das en mi
provecho segando follaje, y el libro es tuyo.
Cuando con el tiempo lleg Lincoln, por el esfuerzo de su indomable voluntad, a ser el ms notable jurisconsulto de su poca,
empese en aquella famosa contienda contra Douglas, aspirante a
la presidencia de la repblica y acrrimo partidario de la esclavitud
de los negros. En aquella campaa, preliminar de la que ms tarde
haba de dirigir desde el supremo sitial de la nacin, Lincoln puso
toda la energa de su voluntad, pero tambin todo el vigor de su
talento y toda la rectitud de su conducta, en defensa de la oprimida
raza negra. La voluntad por s sola, sin punto de aplicacin en que
actuar, de nada le hubiera valido, como de nada vale la fuerza elstica del vapor cuando no obra en los rganos de la mquina. As es que
la voluntad ha de tener por activo complemento la accin manifiesta
en la conducta.
Tambin era Douglas hombre de firme voluntad, y pona la elocuencia de su palabra y el esfuerzo de su nimo al servicio de una
causa que a l le pareca justa, aunque sufriese gravsimo error en
ello. Pero la conducta de Lincoln en aquella histrica campaa fue
incomparablemente superior desde el punto de vista moral a la de su
adversario. Al recorrer las poblaciones donde ambos pronunciaban
sus discursos, viajaba Douglas en tren especial, acompaado de una
banda de msica y un can de artillera cuyos acordes y salvas

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anunciaban ostentosamente su llegada. En las asambleas de controversia, que fueron muchas, Douglas sola quebrantar las condiciones
del debate e interrumpa insolentemente a su contrincante. En los
discursos empleaba frases despectivas, cuando no injuriosas, contra
sus adversarios, llamndolos negros republicanos y afirmando, a
sabiendas de falsedad, que se proponan dividir al pas por su loco
empeo de igualar socialmente a la raza negra con la blanca y de
abolir la esclavitud sin tener en cuenta que, con arreglo a los principios democrticos, los ciudadanos de cada estado y territorio eran
los nicos que con su voto haban de decidirse en pro o en contra de
la esclavitud. Lincoln viajaba sin ostentacin, en coche de tercera
clase, acompaado de unos cuantos amigos leales, y su presencia en
las poblaciones a donde iba era el solo anuncio de su llegada. Como
los esclavistas estaban a la sazn en mayora, las gentes le reciban
a los gritos de: embustero!, farsante! y otros dicterios peores,
sin que el futuro libertador se inmutase lo ms mnimo ni saliera de
sus labios queja alguna ni tratara de replicar a la injuria. Se contraa
a exponer en sus discursos las razones de su actitud en favor de la libertad de los esclavos, apoyndose en la Declaracin de la Independencia que dice textualmente: (Todos los hombres han sido creados
iguales y dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables,
entre los que se cuentan la vida, la libertad y el logro de la dicha.
Insista Lincoln en el irrebatible argumento de que la Declaracin de la Independencia de los Estados Unidos se refera a todos los
hombres, sin distincin de raza ni color, y por lo tanto la esclavitud
de los negros quebrantaba los cimientos de la nacin. Y en cuanto
a la eficacia de la voluntad popular, expresada por el voto de los
habitantes de los estados y territorios, Lincoln replic hbilmente
diciendo:
Reconozco el derecho de los ciudadanos de un pas a gobernarse a s mismos; pero les niego el derecho de gobernar a otros sin
el consentimiento de estotros.
En una de las asambleas de controversia, celebrada en Charleston (Illinois), Lincoln replic a Douglas con tan persuasiva elocuen-

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cia e irrebatible argumentacin, y con tanta habilidad puso en claro


las insidias y subterfugios de su adversario, que el auditorio qued
convencido, trocando en adhesin su primitivo recelo, de suerte que
se apoder el pnico de los partidarios de Douglas, quien al verse
vencido e incapaz de rebatir el discurso de Lincoln, perdi la serenidad, y levantndose de su asiento, se puso a pasear con manifiesta
impaciencia por la tribuna, reloj en mano, detrs del orador, y en el
momento de espirar el tiempo asignado al discurso, se encar con
Lincoln, plantndole el reloj por los ojos y dicindole:
Sintese usted, Lincoln, sintese, que ya ha pasado la hora.
A lo cual respondi el orador tranquilamente:
S, me sentar. Voy a sentarme en seguida.
Creo que ya ha pasado la hora.
Uno de los que estaban en la tribuna aadi sarcsticamente:
Es verdad. Douglas ya tiene bastante. Ya es hora de dejarlo
en paz.
En otra ocasin, Douglas, con su acostumbrado desdn, dijo en
un discurso:
As como entre un cocodrilo y un negro, tomara yo partido
por el negro, as entre el negro y el blanco, me declarar siempre en
favor del blanco.
A lo cual replic Lincoln:
Me parece que lo manifestado por Douglas es una especie de
regla de tres, que puede plantearse diciendo: el negro es al blanco
como el cocodrilo al negro. Y si el negro tiene derecho a tratar al
cocodrilo como un reptil, tambin como a reptil tiene derecho de tratar el blanco al negro. Por lo tanto, ciudadanos, el seor Douglas os
propone una norma de conducta de que ni vosotros mismos hubierais
sido capaces.
Hemos citado todas estas referencias biogrficas, en demostracin de que para el logro de una empresa ha de estar la voluntad
acompaada del conocimiento y de la accin, esto es, que no basta
querer para poder, sino que al propio tiempo es necesario conocer y
obrar.

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Segn nos ensea la psicologa experimental, el alma humana


es, a semejanza de Dios, trina y una. La diversidad de sus tres facultades o potencias esenciales no es incompatible con su unidad, sino
que por el contrario la confirma, como no es incompatible con la unidad de Dios la diversidad de sus tres personas, aspectos o manifestaciones simbolizadas en el universal dogma religioso de la Trinidad.
Las tres facultades o potencias de nuestra alma son la voluntad,
el conocimiento y la actividad, y las tres concurren y deben concurrir
simultneamente al feliz xito de la vida humana. Pero no es posible
el pleno uso de estas facultades sin la educacin que las desenvuelva
y vigorice, hasta alcanzar en el individuo su mxima eficiencia. As,
cabe observar que la educacin integral del ser humano es tambin
trina y una, correspondiendo la educacin moral a la voluntad, la
intelectual al conocimiento y la fsica a la actividad. Estas tres modalidades o aspectos diferenciales de la educacin integral han de
armonizarse interdependientemente de modo que las tres concurran
a un mismo fin, en vez de considerarlas, como suele suceder ahora,
desligadas por completo una de otra.
En todas las naciones, aun en las colocadas por el error pblico
a la vanguardia de la civilizacin, deploran los hombres reflexivos
la relajacin del sentido moral; el predominio del ms desatentado
egosmo; la catarata de odios y violencias terroristas que han rebajado el valor de la vida humana al nfimo nivel de la de las cucarachas;
la ceguera de los gobernantes que no aciertan a resolver los problemas sociales; el descarado incumplimiento de las leyes; la abundancia de gentes cuyo nico afn es enriquecerse a toda costa, aunque
sea a la del prjimo; la escasez de la austera integridad e intachable
honradez de un Lincoln, de un Grant, de un P y Margall, de un
Gladstone, de un Joaqun Costa, que como entreclaros celestes brillan en el tenebroso horizonte de la edad moderna.
Por lo que atae al orden domstico, es ya general la falta de
respeto y la abierta desobediencia a los padres, el desprecio de los
ancianos, el atropello de los derechos ajenos, la carencia de todo sen-

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timiento de responsabilidad, el ansia frentica de goces sensuales, de


placeres mundanos, de espectculos y diversiones excitantes.
Algunos achacan este desastre a la falta de creencias religiosas;
pero valga recordar que por el fruto se conoce el rbol, y si las gentes
han perdido la tan encomiada fe de las pasadas generaciones, culpa
ser de quienes estaban obligados a educar a la generacin presente.
Sobre este punto sostuvieron, no hace mucho, animada conversacin dos amigos cuyas opuestas razones acaso sirvan para esclarecerlo, si no para dilucidarlo.
Decan as:
Fjate y observa que la infinidad de sectas, partidos, escuelas y banderas que por la verdad pelean en este mundanal
campo de Agramante, pueden reducirse a dos comunes denominadores: los satisfechos y los descontentos de la vigente organizacin social. Los satisfechos se valen de la fuerza para
conservar, y los descontentos de la violencia para demoler. A
nadie se le ocurre construir.
Exacto. Pero no me negars que todos estaran satisfechos si, como la religin ordena, hubiese caridad en los ricos y
resignacin en los pobres. La falta de religiosidad es causa de
cuantas calamidades padecemos.
No me convences. De qu proviene esa falta de religiosidad? Por qu las gentes, segn dices, han perdido la fe y
clavan los ojos en la tierra sin levantarlos al cielo?
Por la desenfrenada licencia de que disfruta el error sembrado en las masas populares por las perniciosas doctrinas del
liberalismo moderno.
Me parece que el error est en tu mente alimentada por
los prejuicios. Y si no, dime: en dnde se educaron, a qu escuelas asistieron cuando nios esos centenares de miles, y ms
todava, millones de hombres que militan en las filas del socialismo revolucionario? Seguramente recibieron la que llamas
enseanza religiosa, que no es lo mismo que educacin moral.
Y cmo es posible la educacin moral sin la enseanza
religiosa?

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Mejor dijeras que de nada sirve la enseanza religiosa si


no va acompaada de la educacin de la voluntad.
De modo que, por lo que se ve, eres partidario del laicismo, de las escuelas sin Dios, planteles de anarquistas dinamiteros y semilleros de presidiarios.
No te exaltes, que nada he dicho en justificacin de tu
atolondrada sospecha. Ni por asomo soy partidario de ese rido
laicismo, de esas escuelas en que parece delito de esa humanidad pronunciar el nombre de Dios, y en que todo se fa a la
instruccin intelectual, sin atender debidamente a la educacin
de la voluntad.
Pues entonces, convienes conmigo en la necesidad de la
enseanza religiosa.
Desde luego que s; pero disentimos profundamente en
cuanto al concepto de esa enseanza, que tal como prevalece
por tradicin y rutina en todos los pases de escuela confesional,
es mil veces peor que el laicismo o la neutralidad escolar.
No s por qu.
Muy sencillo. Recuerdas lo que dice el Apocalipsis?
S tus obras, que ni eres fro ni caliente. Ojal fueras fro o
caliente. Mas porque eres tibio, que ni eres fro ni caliente, te
comenzar a vomitar de mi boca.
Y a qu viene esta cita?
A que la enseanza religiosa de la casi totalidad de las
escuelas confesionales es tibia, es decir, rutinaria y verbalista,
porque no va ms all del recitado memorin del Catecismo en
las escuelas catlicas y cismticas, de la Biblia en las protestantes, del Corn en las musulmanas, de los Vedas en las industas,
del Zendavesta en las parsis y del Vinaya en las budistas. El
consolador espritu religioso, la esencia divina de la religin no
vivifica el alma ni conmueve el corazn del educando, porque
la letra muda y fra del texto catequstico, sea cual sea su matiz
religioso, no puede impeler la voluntad hacia las buenas obras
ni suplir lo limitado y dbil de la razn con una fe viva que la
refrene en sus osadas y la sostenga en sus desfallecimientos.
Pero entendmonos, te parece a ti que toda la enseanza religiosa se contrae a aprender de memoria el Catecismo? De

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esas otras cosas que citas no quiero hacer caso, porque no me
importan. Vamos a lo nuestro. Adems de aprender el Catecismo, practican los escolares los actos que los van acostumbrando
a la vida religiosa.
En apariencia s, no lo niego; pero en realidad todos esos
actos y prcticas a que te refieres estn sujetos a la rutina de un
comps inalterable. Te parece que han de ser causa de la rectitud de conducta, cuando debieran ser efecto del sentimiento
religioso despertado en su nimo por la educacin moral, de
suerte que de l fluyeran sin violencia el fervor mstico, la devocin sincera, la prctica voluntaria de los deberes religiosos,
que si bien atiende no son ni ms ni menos que un corolario no
siempre indispensable, aunque muchas veces conveniente del
cumplimiento de los deberes morales.
Pues precisamente tal es la finalidad de la enseanza religiosa.
Sin duda lo fuera de no ser tan tibia y poco menos que
mecnica e inconsciente. Y si no, hagamos la prueba. Analiza
los antecedentes de esos anarquistas dinamiteros, de los delincuentes precoces, los criminales empedernidos, las multitudes, indiferentes o ateas, y vers como en su mxima mayora
recibieron, cuando nios, esa enseanza religiosa estril para el
bien y fecundsima para el mal, por lo escuetamente verbalista.
Me parece que ahora eres t el que se exalta y exagera.
Por el contraro. An me quedo corto. El noventa por
ciento de los escolares est en manos de los mismos que luego
tildan de concupiscente, incrdula y egosta a la sociedad formada en sus escuelas. A la vista estn los frutos de esa ficticia
enseanza religiosa: indiferencia, duda, impiedad, hipocresa,
egosmo y gazmoera.
Pero, hombre, por Dios; slo miras la sociedad por el
reverso. Mrala por el anverso y vers todo lo contrario. Verdad
es que a simple inspeccin flota en el mundo la espuma de la
concupiscencia y del afn de goces materiales, pues son generalmente los malos quienes ms vocean y por vocear a gritos
parecen muchos; pero el observador atento descubre en todas
las clases de la sociedad contempornea buen golpe de fami-

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lias e individuos que alejados de la meftica esfera donde toda


frivolidad tiene su trono, laboran en las austeridades del hogar
por el perfeccionamiento de su ser, con la mira puesta en sus
inmortales destinos.
No te lo niego. Pero esos a que aludes no dejan sentir su
influencia en la vida social con tanta intensidad como los que
slo conocen la letra del catecismo sin que les entre en el alma
ni los mueva a la accin. Desengate. Se echa de menos la
educacin de la voluntad, o mejor dira de las emociones todas,
la preparacin psicolgica indispensable para que los principios
religiosos ahonden en la conciencia del educando, se mantengan firmes y no se los lleve como tamo de las eras el primer
soplo de la impiedad o la primera rfaga del vendaval de las
pasiones.

Hasta aqu lo que pudimos or de la conversacin de ambos amigos, quienes prometieron reanudarla cuando hubiese otros temas en
el telar de su juicio. Pero de lo odo cabe inferir que siendo el querer
la operacin de la voluntad y siendo a su vez la voluntad una fuerza
susceptible, como la muscular, de acrecentarse en magnitud e inten
sidad por el ejercicio, es indispensable educarla, o lo que igual vale,
darle el mximo de eficacia. El mtodo, a nuestro parecer, ms a propsito abarca tres etapas correspondientes a la infancia, la pubertad y
la juventud, que son los tres factores de la virilidad. La primera etapa
ha de tener por esencial caracterstica la disciplina concretada en la
obediencia, tal cual la hemos visto en el preliminar ejemplo del hijo
del guarda-agujas.
Como todo lo que nace a la vida y empieza a entrar en accin, la
voluntad del nio se manifiesta en la tornadiza, inconstante e inquieta forma del deseo, reverso de la voluntad, porque necesita disciplina
que la fortalezca, apoyo que la fije y brjula que la oriente. Es como
ave que revolotea de un lado a otro antes de fabricar el nido.
Durante la infancia ha de ser la obediencia la primera cualidad
moral que hemos de fortalecer en el educando, porque es el cimiento
del edificio educativo, ya que por ella el educador domina la incipiente voluntad del educando (como el agrnomo domina la recin

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entallecida planta), y la aplica al habitual cumplimiento del deber,


en que al fin y al cabo se resume toda la educacin moral.
Es indispensable que nunca y por ningn motivo deje de hacer
el nio lo que se le mande ni haga lo que se le prohba, pues cada
condescendencia o tolerancia debilitar el ascendiente moral del
educador, quien al cabo de muchas complacencias se ver esclavo
de los caprichos del educando.
La condescendencia es precisamente el flaco de las madres que,
dbiles e imprudentes, dejan expuesta a mil extravos la voluntad de
sus hijos por no tener suficiente energa para disciplinarla. Las tan
frecuentes respuestas de no quiero, no me da la gana o las actitudes
de resistencia pasiva con la consiguiente rabieta a que tan propensos
son los nios, no deben tolerarse ni una sola vez siquiera; porque si
con la engaosa esperanza de que ya habr tiempo para la enmienda, o con la funesta consideracin de que todava es muy pequeo se
cede a la resistencia, ir el nio tomando poco a poco sobre su madre
el ascendiente que sta debiera tomar sobre l.
Circunstancia digna de tenerse en cuenta es que las madres de
los grandes hombres fueron todas muy celosas de la educacin de
sus hijos, y cuando nios, no les consintieron hacer su capricho, sino
que les disciplinaron la voluntad acostumbrndolos a las buenas acciones, cuya frecuente repeticin acab por formar la segunda naturaleza del hbito virtuoso, al propio tiempo que por carencia de
costumbre les infundi aversin a los hbitos viciosos. Por medio
de este cotidiano ejercicio de la voluntad en la prctica del bien y
su abstencin de la del mal, llegan a adquirirse los hbitos virtuosos
de economa y diligencia, de honradez y justicia, de laboriosidad y
prudencia, sin los cuales no es posible querer ni poder alcanzar el
xito material y la dicha espiritual de la vida.
Pero si la ciega obediencia ejemplarizada en el tipo del guardaagujas ha de servir para disciplinar la voluntad durante la infancia y
no para atrofiarla o deprimirla por la coaccin, importa muchsimo
que todo cuanto al nio se le ordene sea necesario, provechoso y
hacedero, que los mandatos y prohibiciones no deriven del capricho,

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del enojo o del abuso de autoridad del educador, sino de la voluntad


asesorada por la razn, porque muchas desobediencias provienen de
la injusticia o inoportunidad del mandato.
La nocin del bien y del mal, de lo justo y lo injusto es rudimentariamente intuitiva en el nio; y as, aun cuando al recibir una
reprensin o violentarle un mal deseo manifieste rencor e iracundia,
pronto le pasa el enfado y acaba por reconocer la justicia de la reprimenda, acrecentando su cario hacia quien con razn le reprende.
En cambio, nada contribuye tanto a pervertir su carcter y desviar su voluntad como la injusticia, la arbitrariedad y el abuso de la
fuerza. Por esto es de todo punto indispensable que el educador, sea
madre o maestro, mande con razn y no con pasin, que prohba por
necesidad y no por capricho, que conceda siempre cuanto el nio
pida justamente y se niegue en absoluto a sus antojos, cuidando bien
de reflexionar antes de dar el mandato, a fin de no verse en el duro
trance de revocarlo en detrimento de su autoridad.
La obediencia es la ms eficaz disciplina de la voluntad, con la
condicin de que quien manda sepa mandar y tenga en cuenta la gravsima responsabilidad en que incurre por las consecuencias morales
de su mandato.
Una vez disciplinada la voluntad por medio de la obediencia
durante la infancia, comienza la segunda etapa de la educacin durante la pubertad. Entonces conviene que la autoridad del educador
ceda algn tanto a la libertad del educando, a fin de fortalecerle el
sentimiento de responsabilidad, sin el cual, fuera un autmata que
nicamente obrara por excitacin. En esta etapa ha de evitar el educador los dos extremos igualmente viciosos de la rigidez y de la
flojedad, mantenindose en el grado de tensin necesaria para que la
voluntad del educando est dirigida y no sometida. El muchacho que
a nada se atreve sin que se lo ordenen ni sabe hacer nada sin que le
prescriban cmo ha de hacerlo, es un pobre hipnotizado sin voluntad
propia, que obedece por temor y no por conviccin y acecha cuantas coyunturas se le ofrezcan de burlar la vigilancia del educador y
satisfacer su capricho.

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Orison Swett Marden

En esta etapa de la educacin de la voluntad se ha de tener especialsimo cuidado en no incitar al educando a que obre bien y cumpla con su deber por apetencia de premio ni se abstenga del mal
por temor al castigo. Si queremos despertar y fortalecer el espritu
de iniciativa, que no es ni ms ni menos que el primer impulso de
una voluntad bien dirigida, conviene acostumbrarle a que cumpla en
todo momento con su deber sin otra satisfaccin que la interiormente
experimentada por haberlo cumplido.
Es un absurdo recurrir a los premios y castigos para formar el carcter y robustecer la voluntad. Es el peor procedimiento que puede
adoptarse en educacin moral, y sin embargo es el que secularmente
sigue empleando la rutinaria y vulgarota pedagoga forjada en estropeadsimas turquesas. El premio fomenta el orgullo, el engreimiento
y la vanidad. El castigo engendra la hipocresa, el odio y la propia
desestimacin. He aqu el ejemplo, que de ello nos proporciona un
caso rigurosamente autntico que el mismo que lo experiment relata como sigue:
Antes de conocer los verdaderos principios de la educacin
moral, crea yo, como an creen la mayor parte de padres y
maestros, que el premio de las buenas acciones y el castigo de
las malas era el mejor procedimiento para guiar a mis dos hijos
por buen camino.
As engaado, les dije un da:
Mirad, desde hoy voy a hacer con vosotros lo que un
comerciante en su negocio. Os abrir una cuenta corriente de
vuestras acciones. En el Haber asentar las buenas y en el Debe
las malas. Por cada da en que no hayis cometido falta alguna
os dar dos reales a fin de mes, y por cada mala accin que cometis os descontar veinte reales.
Contentsimos se mostraron los dos muchachos de la proposicin, y durante el primer mes se portaron de modo que no
haba en qu reprenderlos, pero a ltimos del siguiente mes el
chico mayor se me present con aires de no haber roto un plato
en su vida, dicindome:

QUERER ES PODER

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Pap, confieso que he cometido una mala accin. Me estuve jugando toda la maana al billar en vez de ir a clase. Como
el catedrtico es tu amigo y te hablar de mi falta, te lo digo antes de que l te lo diga. Pero segn mi cuenta, acredito cincuenta
y seis reales. Descuntame veinte y an me debes treinta y seis.
La frescura con que dijo todo esto el muchacho, cuya lgica era irrebatible, me convenci de la imprudencia que yo haba
cometido al poner en cuenta corriente de premios y castigos la
conducta de mis hijos. Desde entonces creo que sea cual sea el
rgimen de premios y castigos, todos poco ms o menos dan resultados completamente opuestos a la educacin de la voluntad.

No cabe duda de que as es. La experiencia lo est demostrando


a cada punto. La voluntad, una vez disciplinada durante la etapa infantil y formados los hbitos virtuosos, ha de ir acostumbrndose a
actuar por s misma acompaada del conocimiento, nico medio de
estimular la iniciativa individual que es el germen de toda levantada
empresa.
Como acertadamente dice Kant:
Sin moral, el supuesto hombre religioso no es ms que un
cortesano del favor celeste. Por la prctica de la moral ha de
aprender el nio a substituir el temor de la propia conciencia al
castigo de los hombres, la dignidad propia a la opinin ajena,
el valor intrnseco de las acciones a la aparatosidad de las palabras y una piedad serena y eutroplica a la devocin pesarosa
y huraa.

As vemos que la educacin moral no es otra que la educacin de


la voluntad y la sensibilidad, las dos potencias del alma cuya normal
actualizacin determina las costumbres, hbitos y procederes que rigen la conducta. De la propia manera que la educacin intelectual
tiene por objeto ejercitar el entendimiento en la investigacin de la
verdad apartndola del error, y la educacin fsica l robustecimiento
del cuerpo, librndolo de la flaqueza, la educacin moral ejercita la
voluntad en la prctica del bien, apartndola del mal. No basta ser
fuerte ni basta ser sabio; es necesario ser bueno, pues de nada sirven

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Orison Swett Marden

en ltimo trmino la salud y la ciencia si no estn completadas por


la virtud. La prctica del mal se llama vicio y la prctica del bien
se llama virtud, que son conceptos correlativos a los de debilidad y
fuerza en la educacin fsica y a los de error y verdad en la educacin intelectual.
Mediante la disciplina en la primera infancia y la direccin en
la adolescencia, adquirir la voluntad en plena hombra la suficiente
magnitud para constituir una poderosa fuerza anmica. Pero como
todas las fuerzas, de nada valdr si no se la aplica a determinado
punto de actuacin.
Un nio de ocho aos, de esos que sin llegar a prodigios son lo
bastante precoces para confundir con sus preguntas a las personas
mayores, conversaba con su padre, ingeniero de merecida nombrada, acerca de las lecciones que el profesor les daba a los alumnos
del colegio, y deca:
Ayer nos habl el profesor de las propiedades del vapor
de agua, y nos dijo que tena muchsima fuerza, tanta que arrastra velzmente los trenes de carga y pasajeros cuyo peso total es
de centenares de toneladas. Pero a m me parece que no siempre
tiene el vapor tanta fuerza como dicen, porque cuando todos
los das pasa el tren por la zanja de mi calle, veo que el vapor
que sale por la chimenea de la locomotora forma lo mismo que
nubes sin fuerza alguna.
Vaya una gracia! Pues claro est En dnde has visto
que haya potencia sin resistencia? La fuerza del vapor ha de
aplicarse al mbolo que mueve la biela, la que a su vez mueve
las ruedas, y como la accin del vapor sobre el mbolo es continua, incesante, de aqu que las ruedas no paren de moverse
mientras se mueva la biela accionada por el mbolo. Esto te
puede servir de ejemplo para comprender lo que te dije el otro
da. La voluntad tambin es una fuerza, pero no te servir de
nada si la dejas en el aire, es decir, si no la aplicas al punto de
accin ms apropiado a tus conocimientos.

QUERER ES PODER

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Tena razn el experto ingeniero. Una vez fortalecida en el mayor grado posible la voluntad por medio de la educacin, ser una
fuerza, pero tan ineficaz como vapor de agua en el aire o electricidad
neutralizada en el ambiente, si no la aplicamos a la obra de nuestra
vida.
Vemos, por lo tanto, cuan detenido estudio merece la repetida
mxima de querer es poder. Sin voluntad no es posible querer, en el
sentido moral de la palabra, nico a que se refiere la mxima, porque
si confundiendo la voluntad con el deseo queremos algo contrario a
las leyes de Dios y de la naturaleza, no podremos lograrlo si se nos
opone una voluntad ajena armonizada con la divina ley. Se cumplir
en este caso el axioma dinmico de que una fuerza mayor vence a
otra menor, y como la voluntad es dinmicamente superior al deseo,
tendremos en conclusin que para poder realizar lo que de conformidad con la ley queramos, es indispensable el antecedente de una
eficaz educacin moral que robustezca la voluntad y mate el deseo.