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VI

Cmo se comportan los fluidos en movimiento? A pesar


de las experiencias citadas en primer trmino en el texto, y que
pueden producir algo de desconcierto, los fluidos en
movimiento se comportan, en lneas generales, con la misma
sencillez que los slidos.
El estudio de la Fluidodinmica tiene una importancia
grande, que fcilmente ha de advertirse con slo pensar que en l
est basado nada menos que el vuelo de los aviones. En estos
ltimos aos se ha avanzado mucho en el estudio de esta
parte de la fsica, y en la lucha por superar ese lmite que
significa la velocidad del sonido, se han hecho descubrimientos sumamente curiosos sobre el comportamiento del aire,
cuando un cuerpo se desplaza por l a una velocidad cercana a la
del sonido. Una de las consecuencias de esa diferencia en
el comportamiento, segn que la velocidad del mvil sea cercana
a la del sonido o no, se traduce en que la lnea de los aviones destinados
a vuelos supersnicos sea muy distinta de la de los aviones
comunes, sobre todo en el ngulo de las alas y en la altura de la cola.

DE LOS FLUIDOS

23

DINMICA
FLUIDOS
Dos sorpresas

Seguramente el lector se sorprender por los dos problemas


que planteamos en seguida.
1) Sobre un carretel de hilo
apoyamos una hojita de papel. Del
otro lado soplamos fuertemente, a
la vez que soltarnos el papel. Qu
hace ste?
2) Colgamos, suspendidas por
dos hilos livianos, dos pelotitas de
ping-pong, de modo que estn a la
misma altura, aunque sin tocarse.
Soplamos fuertemente entre ambas. Qu hacen las pelotitas?

leyes de la Naturaleza. Cules


son esas leyes? Comencemos por
el principio.

Caudal de una corriente


Supongamos una corriente de
agua, por ejemplo, un arroyuelo, o
simplemente el agua que corre por
una caera. Se llama caudal Q de
la corriente, el cociente entre el
volumen V de lquido que pasa por
una seccin S, y el tiempo que
emplea en pasar:

S,V,

S,V2

Suponemos que sus respuestas


sern, a 1: la hojita de papel es
separada violentamente del carretel; a 2: las pelotitas de ping-pong
se separan. Pues bien: sucede
exactamente lo contrario. La hojita de papel se queda "caprichosamente" adherida al carretel, y
cae cuando dejamos de soplar; las
pelotitas se acercan, y hasta chocan, separndose cuando dejamos
de soplar.
Pero no hay tal "capricho": en
ambos casos, los cuerpos se limitan juiciosamente a obedecer las

Q = Sv

EJEMPLO: Por un tubo de seccin S = 10cmz circula una corriente cuya velocidad es de 5
s
Qu cantidad de lquido atraviesa
a S en 10 seg.?

V = 10 cm2 5 - 10" = 10 cm3 500 -i, x


s
s
X 10S = 50 000 cm3 = 50 dm3 = 50 litros.

EJEMPLO: La velocidad de un
lquido a travs de una seccin
S=:5 cm" es de 100
. Cul es
el caudal de esa corriente?
Q = S-W=:

5 cm= . 100

O- "*"
V
Si la velocidad con que se mueve el lquido es v, en t segundos
recorrer una distancia d = v t.
Si suponemos que la corriente de
agua tiene forma cilindrica, el volumen V de agua que ha pasado
en t segundos ocupa el volumen de
un cilindro que tiene S de base y
v t de altura. Luego,

500 -

312

Relacin entre la velocidad


y la seccin
Si obturamos a medias la boca
de una canilla, observaremos que
la velocidad de salida del lquido

(Cortesa de Shell Mex Argentina.)

aumenta, aunque la cantidad total


de lquido que sale en un tiempo
dado ser la misma. Este sencillo
ejemplo nos ensea que cuanto
menor es la seccin del conducto,
mayor es la velocidad del lquido.
Pero, qu relacin hay entre seccin y velocidad?
Supongamos que el caudal sea
constante en el conducto de la
figura.
En Si
i
Q = Si Vi j
> " Si Vi Sa Vz ,

En S2
Q = Ss vz \ tambin:

Si
S2

__ Va
~ Vi

Luego, las velocidades son inversamente proporcionales a las secciones. Es decir, que si la seccin
de un conducto se hace 2, 3, 4, etc.,
veces menor, la velocidad del lquido que la atraviesa se hace 2, 3,
4, etc., veces mayor.
Por supuesto que esta importante relacin, llamada Ecuacin
de la Continuidad, y cuyo descubrimiento se debe a Castelli, discpulo de Galileo, slo se cumple
cuando el caudal es constante. En
tal caso, el movimiento se llama
estacionario.

Qu ndica un manmetro
en una caera?
En dos secciones distintas de un
mismo tubo se han colocado tubos
abiertos, de manera que sus bocas

Empleo de! manmetro.

queden al mismo nivel. Sirven, como manmetros de aire libre (por


qu?). Si el lquido est en reposo
observaremos que en los dos el lquido sube hasta la misma altura,
porque de acuerdo con la ley fundamental de la hidrosttica, la diferencia de presin entre dos puntos de un lquido en reposo slo
depende de la diferencia de altura
entre ellos. Pero si el lquido se
mueve se observan indicaciones
distintas: marca ms el que est
conectado en la seccin mayor.
Pero como a seccin mayor co-

Presin
hidrodinmica

rresponde velocidad menor, resulta que la presin es mayor donde


la velocidad es menor.
Esta experiencia ensea que:
a) En los lquidos en movimiento no se cumple la ley general
de la hidrosttica.
b) La presin de un lquido en
movimiento es mayor donde la velocidad es menor, o, lo que es lo
mismo, donde mayor es la velocidad, menor es la presin.
Por otra parte, este ltimo resultado, de gran importancia en la
hidrodinmica, puede deducirse
fcilmente de las leyes de la dinmica. En efecto: en Si la velocidad de una partcula lquida es
menor que en S3; ello significa que
entre Si y Sz esa partcula fue acelerada; pero toda aceleracin es
producida por una fuerza, que tiene la direccin y sentido de la
aceleracin. De manera que existe
una fuerza dirigida de Si a S3. Pero esa fuerza slo puede provenir de una diferencia de presiones
entre Si y Sz.

La presin no es constante en
las distintas secciones de una caera. Pero hay algo que es constante. Si acodamos los tubos en
la punta, como indica la figura,
observaremos que ahora el lquido
sube hasta el mismo nivel en los
dos, aunque las secciones, presiones y velocidades son diferentes.
Para saber qu es lo que permanece constante en las distintas
secciones, coloquemos un manmetro comn y un tubo acodado
-que en Fsica se llama "tubo de
Pitot"- en dos lugares de igual
seccin. Observaremos que entre
ellos hay un desnivel h. Ese desnivel se debe a lo siguiente: en el
manmetro el agua sube por efecto
de la presin. En el tubo de Pitot,
en cambio, el ascenso se debe al
efecto de la presin ms el de
la velocidad (por eso la boca del
tubo se coloca contra la corriente;
si se la colocara a favor, indicara lo mismo que el manmetro).
Cuando el agua entra en el tubo
acodado, lleva una cierta velocidad v, que "ayuda" a subir al agua.
En el otro tubo, la velocidad no
influye. La altura h puede calcularse si admitimos que es la misma
altura a que llega un cuerpo lanzado hacia arriba con velocidad v\
20'
siendo v la velocidad del lquido
en esa seccin.
Si P! es la presin indicada por
el manmetro, y pa la que indica

Presin hidrosttica y presin hidrodinmica.

el tubo de Pitot, se tiene que:


(o, peso especfico del lquido),
o sea:
p2 = pi + h Q ,
y como h = ~ , y g = 8 g (8, den9 v*
sidad), es h Q = -- 8 g, y por lo
tanto:

I 8 Va

Pa se llama presin hidrodinmica,


y es lo que indica el tubo de Pitot.
DEFINICIN: Se llama presin
hidrodinmica a la suma de la presin hidrosttica ms la mitad de
la densidad del lquido por el cuadrado de su velocidad.
S *2

P = P + ^CONSECUENCIA: En un lquido
en movimiento, todos los puntos
situados al mismo nivel tienen la
misma presin hidrodinmica.
Obsrvese la analoga de esta
conclusin con la que obtuvimos
en hidrosttica: en un lquido en
reposo, todos los puntos situados a
un mismo nivel tienen la misma
presin hidrosttica.
Se comprende ahora por qu
un manmetro marca ms donde
la seccin es mayor; en ambas hay
presiones hidrodinmicas iguales:

la hojita y el carretel que en el


borde de la hoja; luego, la presin
esttica ser menor en aquella
zona, y como en sta vale H, se
explica que la hojita sea apretada
contra el carretel.
El caso de las pelotitas de pingpong es anlogo.

y como Vi < 2, resulta: pi > ps.


Aplicando la conclusin anterior podemos explicar por qu la
hojita de papel se "pega" al carretel cuando se sopla. Por una parte,
y de abajo hacia arriba, acta la
presin atmosfrica H.
La corriente de aire es ms veloz en la parte comprendida entre

315

El experimento de Banki
El recipiente R contiene un pequeo tubo A B de goma, de paredes muy delgadas, y que est acoplado al tubo C D de vidrio. En R
puede hacerse variar la presin a
voluntad, comprimiendo o extraSe comporta a la inversa de to que
uno diria a primera vista.

ompresin

Un juguete aerodinmico

Consiste en un pequeo tubo y


una pelotita de ping-pong. Se sopla por el tubo sobre la pelota, que
en lugar de ser rechazada por el
chorro de aire, baja hasta alcanzar
una posicin de equilibrio. Este
hecho se explica porque al chocar
con la pelota, el chorro de aire se
abre, su seccin aumenta bruscamente y la velocidad del aire baja.
En consecuencia, la presin p' es
mayor que la p.

los vaporizadores
Las presiones hidrodinmicas
en M y N son iguales:
PM + i 6 tV = px + 18 X a
Como en M la seccin del chorro de aire es mayor que en N,
M < x . ' PM > PN,

yendo el aire del mismo. Por A B


y C D circula agua. Si la presin
en R aumenta, el tubo de goma se
ensancha, porque como la presin
h i d r o d i n m i c a debe permanecer
constante, si aumenta la presin
esttica debe disminuir la velocidad, y para olio la seccin debe
aumentar.

y como PM es la presin atmosfrica, lo mismo que en R, p n > p x . ' . e l


lquido sube.

Velocmetro de fluidos
El tubo de Venturi es un velocmetro de fluidos. Consiste en
dos troncos de cono, unidos por sus
bases menores; las alturas son dis-

PI Pa =

v-,

La ley
fundamental

de la
hidrodinmica:
el teorema

de Bernouilli
Recordemos el enunciado de la
ley fundamental de la hidrostica: la diferencia de presin entre
dos puntos de un fluido en reposo,
separados por un desnivel h, es
igual al producto del peso especfico del fluido por el desnivel h.
Ocurrir lo mismo cuando el fluido est en movimiento? Bernouilli, famoso fsico y matemtico
francs, demostr que s, pero considerando en lugar de las presiones
estticas las presiones hidrodinmicas. La ley, que se conoce con
el nombre de teorema ce Bernouilli, fue enunciada as:

Carburador de un automvil: funciona como


los vaporizadores. El regulador est conectado
directamente al acelerador.

Tubo de Venturi para avin.


Mide la velocidad del avin.
(Cortesa da Sperry Gyroscope
'Co.l

.v.'..-:! ,- ; ic^fm: ..r;-: iir.i-r


dos puntos de un fluido en movi

S,
p , _ p ^ 16[(f f - l ] ^ . ' .

i/'zzzzrzz

Si llamamos k I/
I

resulta:

tintas. Los tubos verticales Ti y


Xa desembocan en Si y S2; sus otros
extremos estn sumergidos en un
lquido. Cuando el fluido pasa por
S2, su velocidad es mayor que en
Si, de modo que como la presiresttica disminuye, el lquido sube por T, hasta alcanzar un desnivel h. Como las presiones hidrodinmicas en Si y S2 son iguales:
Se calibra el tubo, y se dispone as de un velocmetro de fluidos; se lo emplea en los aviones,
pues al medir la velocidad del aire
mide la del avin.

h[(S,/Sa)- -

2 (pi - p)

.'-COIrfTp., S'piH ;.-(<:;: pr ;r

esnivel h, es igual al producto del peespecfico por el desnivel h.

1 i

r> k \/ (-p-, p.t).

3f6

317

Fluido

Demostracin

o sea, simplificando V:

Pl - P = h Q

pues Pi y P son las presiones hidrodinmicas en AiBi y AB, respectivamente.

Consecuencias

i2 m Vi" 2i m v*.

1) Si h = 0, resulta:

Pero esa variacin de energa


es igual al trabajo realizado por
las fuerzas exteriores. stas son:
el peso P de la masa m; el producto de la presin hidrosttica en
AB, por esa seccin ( p - S ) , y la
de Ai Bi por esta seccin (pz Si).
Sus trabajos son:
P h; p S A A'; piSi Ai A'i
(signo negativo, pues el trabajo es
en contra de la fuerza). Luego:

\i n Vi

= Ph + p S- A A' 3 Si Ai A'i.
Pero
m = V8, y S-AA' = Sj
por lo tanto;
I V8 iv5 - i V 8 v* =

El lquido que ocupa la seccin


A B est, un lapso t ms tarde,
ocupando la seccin A' B'; el que
ocupaba la seccin Ai Bi ocupar,
luego del lapso t, la seccin A'i B'i.
Como el movimiento es estacionario, el volumen de lquido comprendido entre las secciones AB y
A' B' es igual al comprendido entre
Ai Bi y A'i B'i. Todo sucede, pues,
como si en el lapso t la masa de
agua comprendida entre AB y
A'B', donde tiene velocidad u, hubiera pasado a ocupar el comprendido por Ai Bi y A'i B'i, con velocidad Vi. Ha habido, pues, una
variacin de la energa cintica de
la masa

i mv =

es decir, los puntos situados al


mismo nivel tienen la misma presin hidrodinmica.
2) Si Vi = v = O, es decir, si el
lquido est en reposo, resulta

v = V 2 g h. Demustrese esta
frmula aplicando el teorema de
Bernouilli.

Viscosidad
Cuando un lquido se mueve
por un tubo, el rozamiento de las
diversas capas lquidas, entre s y
con las paredes del tubo, determina que no todos los puntos del lquido se muevan con la misma velocidad. Esta caracterstica de los
lquidos se denomina viscosidad.
Un lquido es ms perfecto, cuanto menos viscoso es. El agua puede considerarse casi como un lquido perfecto, mientras que la
miel, de elevada viscosidad, dista
mucho de serlo. La viscosidad de
un lquido depende de varios factores, pero el que ms influye es
la temperatura: la viscosidad disminuye a medida que aumenta
la temperatura. Es muy comn
calentar los frascos de miel para conseguir que sta fluya con
rapidez.

El agua sale con fa velocidad


que alcanzara si cayera desde
una altura h.

PI p h Q .

que es la ley fundamental de la


hidrosttica. El teorema de Bernouilli es ms general que la ley
fundamental de la hidrosttica,
pues la contiene como caso particular,
3) Con qu velocidad sale un
lquido por un orificio de un recipiente?
Este problema fue estudiado
por primera vez por Torricelli,
quien experimentalmente comprob que la velocidad de salida del
lquido es la misma que la que
adquirira un cuerpo si cayera
libremente desde la superficie
libre hasta el orificio, es decir,

318

En los bordes de la navajifa es visible


e! comportamiento de la superficie del
agua, que como si fuera una membrana
de goma, impide que la hoja se hunda,
a pesar que su peso especfico es mucho
mayor que el de! agua.

Tensin
superficial
y capilaridad

La validez de la hidrosftka
Las siguientes experiencias
contradicen manifiestamente los
principios y las leyes de la hidrosttica:
1) Una hojita de afeitar, o una
aguja de coser, pueden flotar sobre el agua si se las coloca con
cierta precaucin.
La condicin para que un cuerpo flote es que su peso especfico

sea menor que el del lquido . . . y


sin embargo, el del acero es mayor que el del agua.
2) Si en una cubeta que contiene agua se introduce un tubo
delgado (se los llama capilares,
que viene del latn "capillus", es
decir, cabello), se observar que
el agua sube por el tubo, pese a lo
que afirma la ley de los vasos comunicantes,
Si la misma experiencia se re-

319

La "membrana" superficial

pite en una cubeta con mercurio


en lugar de agua, se observar
que en el tubo el nivel es ahora
menor que en la cubeta. . .
3) Pese a que los lquidos carecen de forma propia y se extienden al ser derramados, una gota
de agua dejada caer sobre una superficie adopta una forma perfectamente definida. El mismo fenmeno puede observarse tambin
con otros lquidos.
El colador est engrasado, pero sus eguferitos estn libres, como puede verse por e! humo del cigarrillo que lo atraviesa sin dificultad.

A pesar de que los agujeritos estn abiertos,


el agua no pasa por el colador.

4) Una experiencia ms sensacional consiste en transportar agua


con un colador. Tmese un colador de t, parafnese el fondo -sin
obturar los agujeros, por supuesto- y virtase agua con cierta precaucin. Se observar que el agua
no cae, pese a los agujeros.
Este conjunto de experiencias
desmiente todas las conclusiones
de la hidrosttica; pero en su
oportunidad hemos citado muchas
otras experiencias, igualmente vlidas, que las confirman.
En esta encrucijada slo hay
una salida: admitir que las leyes
de la hidrosttica no valen para
pequeas porciones de lquido, ni
en los tubos de pequeo dimetro,
y que en la superficie ocurren fenmenos para los cuales son vlidas otras leyes.

320

Si al efectuar la experiencia de
colocar la hojita de afeitar observamos cuidadosamente la superficie del agua (conviene hacerlo a
contraluz), veremos que en los
bordes no se mantiene horizontal;
presenta el mismo aspecto que un
globo de goma inflado cuando lo
apretamos con los dedos: ligeramente hundido en los bordes.
Todo parece indicar que la superficie del agua se comporta en
estos casos como si fuera una
membrana elstica tensa. As, por
ejemplo, la hojita se hunde si su
cara superior se m~j, como si la
"membrana" se hubiese roto. Los
insectos que caminan sobre el agua
parece que en realidad se apoyaran sobre una membrana tendida.

Cmo aprovechan los insectos la tensin superficial para poder caminar sobre el agua.
(Tornado de Science Jusrated.)

pelcula de agua
jabonosa

Tensin superficial
Una manera sencilla de probar
que en la superficie de los lquidos
hay una fuerza, consiste en formar
una lmina lquida (por ejemplo,
con agua jabonosa) en un marquto de alambre, uno de cuyos lados pueda moverse libremente. Se
observar que el lado mvil se
mueve hacia el borde opuesto, llevado por la membrana, que al
mismo tiempo se contrae.
Esta experiencia nos sugiere
una forma de medir esa fuerza:
colgar pesitas del lado mvil.
DEFINICIN: Se llama tensin
superficial al cosiente entre la
fuerza y la longitud en que acta:

alambre

E! alambrecito horizontal est suelto, pero


la tensin superficial de la pelcula jabonosa
!e impide caer, equilibrando su peso.

T 0,2 g/cm

ttttttt

EJEMPLO: Supongamos que la


fuerza F que hace subir el alambrecito, cuya longitud supondr-

321

1.a tensin representa


fuerza por cada unidad de
longitud.

ni os de 10 cm, vale 4 g. Hay que


observar que la lmina lquida formada en el marquito tiene una superficie anterior y otra posterior,
y en consecuencia, la fuerza F es
producida por las dos. Entonces /,
la fuerza correspondiente a cada
*
superficie, vale 2 g, por lo cual
, cm--"'
' --"--
10
cm
Es decir: por cada centmetro
de longitud acta una fuerza de
*
0,2 g. Numricamente, la tensin
superficial expresa la f u e r z a
actuante por cada unidad de longitud.
Como las tensiones superficiales de la mayora de los lquidos
son pequeas, se las mide generalmente en dyn/cm, como lo indica
la siguiente tabla:
TENSIONES SUPERFICIALES
(en dyn/cm)
Agua
...............
75
Glicerina
............
65
Benceno
............
29,4
ter
................
16
Cloroformo
..........
26
Alcohol
.............
22
Mercurio
............
436
Dentro y fuera del lazo hay lquido;
las tensiones se equilibran.

Propiedades de la tensin
superficial

a) Tiene el mismo valor en todas direcciones: Se comprueba con


una experiencia de muy sencilla
realizacin. Con alambre delgado,
se hace un aro de unos 5 cm de
dimetro, dejando un manguito
para tomarlo. Se hace un lacito
con un hilo de seda, y se lo cuelga
del aro. El conjunto se sumerge en
agua jabonosa. Al retirarlo, dentro del aro se ha formado una pelcula, y en ella se encuentra el
lacito de seda. Con una aguja se
pincha dentro del lazo, para romper la pelcula jabonosa: al lograrlo se observa que el lazo es "tironeado" igualmente de todos lados,
tomando una forma circular. Si la
tensin superficial se ejerciera con
mayor intensidad en una direccin
determinada, el lazo se alargara
en esa direccin.
b) No depende del espesor y
extensin de la membrana. Para
comprobarlo basta llevar el alambrecito a una posicin ms inferior; se observar que las mismas
pesitas bastan para mantenerlo
en equilibrio, aunque ha aumenSlo hay lquido afuera del lazo; [a
tensin exterior lo pone "tirante",
dndole forma de circunferencia.

tado la superficie j disminuido H


espesor.
Aqu se presenta una acentuada diferencia entre una membrana
elstica y la "membrana" superficial, lo que prueba que la analoga
no debe extremarse demasiado: si
se quiere estirar una membrana
elstica, se requiere una fuerza
mayor a medida que aumenta la
tensin de la misma.
c) Vara con la temperatura y
la superficie de contacto. En todos
los lquidos se comprueba que la
tensin superficial disminuye a
medida que aumenta la temperatura, hasta que se anula a una determinada temperatura. As, para
el agua, la tensin superficial es
nula a los 374 C.
Tambin influye mucho en el
valor de la tensin superficial
el medio que est en contacto con
la superficie. As, por ejemplo,
para el agua en contacto con
aire (cuadro anterior), la tensin
superficial vale 75 dyn/cm; en
contacto con mercurio, su valor
aumenta a 421 dyn/cm, y con aceite de oliva disminuye a 21 dyn/cm.
Caractersticas de las
aminas lquidas

Como una consecuencia inmediata de la tensin superficial, las


lminas lquidas tienden a disminuir su superficie libre. Ya hemos
visto una prueba de esta afirmacin en el caso del marquito de
alambre con un lado mvil. Tambin en la experiencia del lacito
de seda la superficie lquida se hace mnima, ya que el lacito adopta
forma circular, y es sabido que, a
igualdad de permetro, la figura
de rea mxima es el crculo. Si

a) Dentro del aguo, las cerdas del pincel se


mantienen separadas entre s como cuando
est seco; b) cuando el pincel est en el aire,
pero mojado, las cerdas se atraen entre s por
la tensin superficial.

en una mezcla adecuada de agua y


alcohol se sumerge una masa de
aceite de la misma densidad, adopta una forma perfectamente esfrica (recurdese que, a igualdad
de volumen, la esfera tiene menor superficie que cualquier otro
cuerpo).
Si se sumerge un pincel en
agua, se observar que los pelos
de ste, cuando est sumergido,
se separan, pero quedan unidos al
retirarlo del agua. Las lminas lquidas que se forman entre pelo y
pelo se contraen, disminuyendo su
superficie. Lo mismo ocurre si
usamos una pluma de ave, o si sumergimos nuestra cabeza en agua.

323

Lo que ocurre con una


gota de aceite

Las pompas de jabn son esfricas, porque


para un volumen dado la esfera es el cuerpo
geomtrico que tiene la menor superficie posible. El doctor Courant, de la Universidad
de Nueva York, ha estudiado estas cuestiones
empleando para ello marquitos de alambre
que sumerge en agua jabonosa. Al sacarlos,
la tensin superficial se encarga de dar a la
pelcula jabonosa la menor superficie posible,
cosc que es necesario conocer para resolver
ciertos problemas matemticos. {Tomado de
Science lllustrated.)

Sumergiendo en soluciones jabonosas marquitos de diversas


formas, se obtienen superficies
muy curiosas y bellas, como muestran las fotografas.

324

Cuando una gota de lquido cae


sobre una superficie, puede ocurrir
que se extienda completamente
-como el aceite sobre el agua-, o
que no lo haga -como el mercurio
sobre el vidrio. Veamos cules son
las condiciones que determinan
una de las dos posibilidades. En la
figura se observa que en el vrtice A de la gota (que supondremos
de aceite), hay tres tensiones en
accin:
Ti- 2 : tensin del aceite en contacto
con agua =18
cm
Ti-n: tensin del agua en contacto
con aire = 75 i-.
cm
T2-3: tensin del aceite en contacto
dyn
con aire = 32 .
cm
Para que el punto A quede en
equilibrio, la resultante de las tres
tensiones debe ser cero, en cuyo
caso la gota no se extiende. Para
determinar si ello ocurre, basta

Como resultado de las tensiones, la gota de


acejte se extender sobre el agua.

componer las tres tensiones siguiendo cualquiera de los mtodos


aprend-idos. Por ejemplo, mediante el polgono de las fuerzas; si se
cierra formando un tringulo, la
resultante es nula. Pero si uno de
los lados es mayor que la suma
de los otros dos, como ocurre con
los datos, el tringulo no se forma,
por lo cual no hay equilibrio y la
gota se extiende, formando una
delgadsima, capa, con llamativos
colores.

Capilaridad
El ascenso o descenso de lquidos por tubos capilares -violando
la ley de los vasos comunicanteses un fenmeno de fcil observacin. Si se sumerge en caf una
punta de un terrn de azcar, el
lquido sube; en los calentadores
de alcohol o querosene, el combustible llega a la llama por capilaridad; la accin del papel secante

Agua

Mercurio

se explica por la misma causa.


Tambin la circulacin de la savia por las plantas se debe en parte a la capilaridad.
En los capilares, la superficie
libre del lquido no es un plano horizontal: el agua forma una superficie cncava (llamada menisco
cncavo), mientras que el mercurio -que desciende por los tubosforma un menisco convexo.

325

Los dos cuerpos flotantes que no estn mojados por el agua, se untarn. La experiencia
puede hacerse con dos navajitas de afeitar,

Atraccin de lminas paralelas

Un fenmeno fcilmente observable es el de la mutua atraccin


de dos hojitas de afeitar que flotan sobre agua.
La figura representa, muy
aumentada, los-bordes paralelos
de ambas navajitas, que forman
un verdadero tubo capilar, por
donde el agua sube.
En A, la presin actuante es la
atmosfrica; pero en B es menor:
vale P HQ, de acuerdo con la ley
fundamental de la hidrosttica.
Como sobre las paredes laterales
acta tambin la presin atmosfrica, resulta claro que la presin
de afuera hacia adentro es mayor
que la de adentro hacia afuera, por
lo cual las lminas se atraen.
Qu ocurre si el lquido es
mercurio en lugar de agua?
Las pompas de jabn

Las pompas de jabn constituyen un ejemplo de la tensin

Aunque uno trate de hacerlo, nunca podr dar


el mismo volumen a las dos pompas de jabn;
en la menor, la tensin es mayor e ir expulsando el aire haca la mayor.

superficial. En ellas se ve comportarse al lquido como una


membrana elstica, con las restricciones que hemos sealado, y
su forma esfrica comprueba que
la tensin se ejerce con igual
intensidad en todas direcciones.
El espesor de la membrana puede
alcanzar valores muy pequeos,
del orden de unos pocos dimetros
moleculares; en esos casos se produce un fenmeno luminoso, llamado interferencia, que hace que
la pompa se vea coloreada.
S se comunican dos pompas de
distintos radios, por ejemplo, mediante un tubo, -se observa que la
menor va disminuyendo de volumen, a la vez que aumenta el de
la mayor. Esto significa que la
presin es mayor en la pompa
menor. Se demuestra, en efecto,
que la diferencia entre la presin
exterior y la interior es:
AP = 4T/R,
es decir, que en el interior de la
pompa, la presin depende de
la inversa de su radio.

Problemas
1. Por una canilla cuya seccin mide 2 cma sale agua a razn de
1 litro cada 10 segundos. Cul es la velocidad de salida del agua?
R.: 50 em/s

2. El agua es conducida hasta la canilla del problema anterior por un


cao de 4 crrr de seccin. Con qu velocidad corre el agua por ese cao?
R.: 25cm/s

3. Un manmetro indica en una caera una presin de 0,2 kg/cm2,


y la velocidad del agua es de 60 cm/s. Cunto vale la presin hidrodinmica?

R.: 0,218. kg/cm-'

4. Las secciones de un tubo de Venturi de un avin estn en la relacin de 3 a 1, y en determinado momento del vuelo la diferencia de
presiones es de 15 cm de Hg. Cul es la velocidad del avin?
R.: 227,5 km/h

5. Cul ser la diferencia de presiones en el Venturi del problema


anterior, si la razn de las secciones fuera de 2:1?
R.: 5,6cmHg

6. Por un cao de 60 cm- de seccin corre agua con un caudal de


6 litros por segundo. En un trozo de la caera el cao sube 10 cm y se
estrecha hasta que la seccin vale 20 cm2. Cul es la presin hidrosttica en esta seccin, si en aqulla era de 0,2 kg/cm2?
R.: 146 200 dyn/em?

7. Hasta qu altura asciende el agua pura en un capilar de vidrio


limpio de 1 mm de radio?
B.: 1,5 cm
Procure hacer pompas de jabn
del mismo volumen. Es eso
posible?

8. Hasta qu altura subira el agua de la canilla en el mismo capilar


si no estuviera especialmente limpio?
R.: 1,35 c-m

327

de Temo.
o de Leonardo de Viiui
ion.

magm

24

POR QUE VUELA


UN AVIN

La conquista del espacio ha sido uno


de los sueos ms obsesionantes del hombre. Desde la antigedad, el vuelo de los
pjaros lo atrajo poderosamente, y mil
veces trat de imitarlo. La leyenda vinculada con vuelos ms antigua que se
conoce es la de Ddalo e tcaro. Minos,
rey fabulosamente rico de Creta, encarg a Ddalo la construccin de un laberinto para guardar al Minotauro. Al finalizar la obra, Ddalo fue encarcelado
junto con su hijo caro. Para escapar.

stos construyeron alas con plumas de


aves, y se las sujetaron al cuerpo con cera. Al poder volar, fcaro, entusiasmado,
desoy las advertencias de su padre y
subi cada vez ms, hasta que los rayos
solares fundieron la cera, e caro muri
ahogado al caer en el mar Egeo.
Fuera de la leyenda, hay algunas referencias sobre una "mquina de volar"
construida de madera por Architas, de
Tarento, inventor griego al que se atri-

Versin moderna de un avin de reaccin.

'

huyen el tornillo y la polea (siglo iv


n. de J. C.).
Durante la Edad- Media no hubo trabajos importantes, salvo uno de Hoger
Bacon, en el que predijo la futura conquista del aire por aparatos con motor.
Es digno de mencionar Oliver de Malmesbury, del siglo xi, por el entusiasmo
y la fe que puso en sus trabajos, pues
intentando volar a Ja manera de Ddalo,
concluy como caro.
Durante el R e n a c i m i e n t o , en 1505,
aparece el estudio Sobre el vuelo de los
pjaros, de Leonardo de Vinci, primer
tratado cientfico sobre el problema del
vuelo.
Por fin, en 1783, los hermanos Montgolfier logran volar en su famoso aerstato de aire caliente. El hombre haba
logrado volar! Pero aun as, se trataba
de un triunfo a medias, pues el vuelo se
haba realizado con un aparato elevado
por un gas menos denso que el aire. No
se haba conseguido igualar a los pjaros,
que son ms pesados que el aire . . .
En 1809, Cayley, ingls, public un
tratado completo sobre el vuelo con motor, y construy un aeroplano, que no
pudo volar porque, como aun no se conoca el motor de explosin, lo haba dotado de una mquina de vapor, que resultaba excesivamente pesada. Pero el
proceso continuaba irresistiblemente, y
el histrico acontecimiento se produjo el
17 de diciembre de 1903 en Kitty Hawk,
Carolina del Norte, Estados Unidos:
Wilbur Wright consigui volar 260 metros en 50 segundos, en una mquina
construida por l y su hermano Orville.
No nos d e t e n d r e m o s para sealar los
progresos de Ja aviacin desde aquella
fecha, pero s mencionaremos un hecho
que signific una revolucin en el vuelo con motor: en 1930, un capitn de la
aviacin britnica, Frank Whittle, patent un motor de reaccin para ser empleado en aviones. En aquella poca, el
Ministerio del Aire britnico consider
que las dificultades prcticas eran excesivas, y desech el proyecto. Pero el
inventor prosigui pacientemente sus
estudios y ensayos. Cuando estall la
guerra en 1939, haba llegado a un punto
avanzado, y consigui el apoyo oficial.
En 1941 pudo ser probado con buen xito
el primero de los aviones de reaccin.

El chorro de agua golpea la cucharifa . . . y


sin embargo la atrae! Esfo ensena por qu
vuela un avin.

Por qu un avin puede ascender


El principio de Arqumedes
i'xplica por qu puede ascender
u n aerstato o cualquier cuerpo de
l>rso especfico menor que el del
airo. Cmo explicar el vuelo de
nn cuerpo de mayor peso especfico que el del aire? La respuesta la
obtenemos en la anterior fotografa: si se sopla fuertemente por
i'iicima de la hoja, se observar que
< i :;.a sube. Evidentemente, la co- crente de aire ha producido una
Tuerza hacia arriba mayor que el
peso de la h o j a . El teorema de
liernouilli explica el origen de esta
fuerza, llamada en aerodinmica
fuerza sustentadora. La velocidad
del aire es mayor en la cara superior que en la inferior; como en
ambas la presin hidrodinmica
tiene el mismo valor, la presin
esttica es mayor abajo, y la hojita sube.
El mismo resultado se obtiene
si se procede a la inversa: en lugar de hacer circular el aire, movemos la hoja de papel a travs
del aire. Y sa es la idea del avin:
los motores le imprimen la velocidad necesaria, y la forma de las
alas es tal, que la velocidad del
aire es mayor en la cara superior
que en la inferior.

Espectro aerodinmico de un ala.

produce una corriente de aire que


acta sobre el modelo en estudio.
En la figura de la pg. 332, V es
el extractor que, movido por el
motor M, produce la corriente de
aire en el sentido de la flecha; E es
un enrejado en forma de panal
de abejas, cuyo objeto es producir una corriente de aire uniforme, eliminando los torbellinos; C
es la cmara de experimentacin,
donde se coloca el modelo. El comportamiento del modelo se determina haciendo visible la forma de
la corriente al incidir sobre l, mediante humo introducido en el tnel, o bien por procedimientos fotogrficos especiales. El conjunto
de las lneas de corriente constite espectros aerodinmicos tuye el espectro aerodinmico del
cuerpo en estudio.
En general, los espectros preUno de los problemas ms importantes es determinar la forma sentan dos formas, que dependen
de ala ms conveniente para que de la forma del cuerpo y su velola fuerza sustentadora sea mxima cidad: espectro turbulento, cuando
y la resistencia al avance mnima. se observa la presencia de torbeEsa determinacin se hace prcti- llinos, y laminar, en caso contracamente en los tneles aerodin- rio. El perfil comnmente llamado
micos, que, en esencia, consisten aerodinmico tiene un espectro laen un tubo en el cual un extractor

331

Las fuerzas que


actan
en el vuelo
de un avin
.'<>ii
I)
:'.)
3)
4)

las siguientes:
Peso del avin;
Fuerza sustentadora;
Resistencia al avance;
Fuerza impulsora.

Fuerza sustentadora
Origen
f SuS^zs^^s^^^i^^S'^

"* ~ * **
Stm

I,a fuerza sustentadora es pro< H - ; I ( | ; I por la depresin que expei iiiH-ute el aire en la parce supei lu- del ala, y la compresin en
i i r:i,ra inferior. La experiencia
n;:i'iia que 2/3 de la fuerza susi i nladora se deben a la depresin,
1/3 a la compresin. Lo contra"i < l o lo que ocurre con los barrii-l.c;;, donde la fuerza sustentadora
cUbe casi exclusivamente a la
< nipresin inferior.
l.'ara tener una idea de la magil.nd que puede tener la fuerza
Ultentadora, supongamos que la
'ivin en la cara inferior sea
".na I a la- atmosfrica (Ikg/cm 2 )
11 ue en la superior sea inferior
u slo 1 %. La sobrepresin ser
! 0,1 kg/cm2, lo que significa una

fuerza sustentadora de 1 000 kg por


cada m3 de superficie del ala.
El perfil ms favorable
En los tneles aerodinmicos se
ensaya la obtencin de perfiles que
muestren la mxima diferencia
entre la velocidad del aire en la
cara superior y en la inferior, y
la prctica ha demostrado que la
forma ms adecuada es la de las
alas: convexa en la parte superior
y redondeada por delante.
La distribucin de presiones
depende de la forma, de la velocidad y del ngulo de ataque, que
es el ngulo que forma la direccin del movimiento con la recta
tangente al borde inferior del ala.

ngulos de ataque

a)
b)
c)
dj
e)
f)

Corte de un tnel de viento.


Vista de un tnel de viento.
Avin probndose dentro de un tnel.
Interior del tnel.
Rejilla de un tnel de viento.
Probando un ala en la balanza aerodinmica.

ngulo de ataque
Positivo

ngulo de ataque
Nulo

ngulo de ataque
Negativo

factor ms importante de los tres.


Su existencia es inevitable, pues
est originada por la fuerza sustentadora: el aire que pasa por
encima del ala tiene mayor velocidad que el que pasa por debajo, y
por eso tiene ste mayor presin.
Al llegar al borde posterior del
ala, el aire que pas por debajo
del ala sube, y al encontrarse con
el de arriba forma torbellinos que
se oponen al avance.

Valor de la fuerza sustentadora


En ensayos experimentales en
tneles se ha encontrado que el
valor de la fuerza sustentadora
est dado por la siguiente frmula:
F = C, o S V a

(C.,: coeficiente de sustentacin;


Q: peso especfico del aire medido
en kg/m3; S: superficie del ala
medida en ma; v: velocidad medida en m/s). Con las unidades indi-

Valor de la resistencia

cadas, F, resulta expresada en kg.

La siguiente frmula se obtuvo


en los tneles de ensayo:
R,, = C, o S v3
(C,-: coeficiente de resistencia
al avance; Q: peso especfico del

Resistencia al avance
Origen
El avin debe vencer una re-
sistencia al avance provocada por
tres diferentes factores:
1) Resistencia de viscosidad o
de rozamiento, debida al rozamiento con el aire. Para disminuirla en lo posible, se pule la superficie del avin, y especialmente
la de las alas.
2) Resistencia de perfil. El
mejor perfil es el que tiene espectro laminar, pero con todos se
observan pequeos torbellinos, que
producen un cierto frenamiento.

3) Resistencia inducida. Es el
Por qu todas las partes
avin tienen forma fuseti

C =0,004

aire en kg/m3; S: superficie del


ala en m2; v: velocidad en m/s).
Empleando estas unidades, resulta
R en kg. La frmula es anloga
a la de la fuerza sustentadora,
pero ambas son vlidas slo para velocidades inferiores a unos
750 km/h. Para velocidades superiores se han obtenido otras frmulas, mucho ms complicadas.

Fuerza impulsora
Debido a su perfil, semejante
al de un ala, en la hlice en movimiento aparece una fuerza, del
mismo origen que la sustentadora,
pero dirigida hacia adelante, lla-mada fuerza impulsora, que es la
que hace avanza-r al avin. La
traccin de la hlice aumenta con
la velocidad, pero cuando el avin
alcanza velocidades prximas a la
del sonido, la hlice sirve ms de
freno que de impulsora.
La construccin de hlices es

334

u n problema muy delicado, pues


itBI deben soportar enormes
fuerzas centrfugas y han de tener
u:; p.'i Iotas exactamente equilibrailnn, i-nn fil fin de no someter al eje
i i-.-ii'iuirzos perjudiciales.

El vuelo
supersnico
U n a conquista de la aeronutica
I u; 1 1 es la construccin de aviones
npi'i-Knicos. La velocidad del soi > n l i i al nivel del mar es de unos
i 'no km/h.' Por qu esa velocidad
"ii::l.1;uy un lmite tan anhelado? La experiencia demuestra
i i i ' 1 cuando un cuerpo pasa los
'"><> Km/h se presentan problemas
m u y curiosos; los ensayos en t> i i ! < : ; pusieron en evidencia que
'n l.'i aerodinmica supersnica
Ins leyes y frmulas empleadas
'

Clviones c"ver,cionales,

Fuerzas que actan sobre la


hlice.

la fuerza impulsora la da el movtai.nto dejo hlice.

ejemplo, un avin que, al nivel del


mar, vuele a 600 km/h, tiene un
nmero de Mach:
M_ v _
600 km/h _ 0 ,
1Vi
v. ~ 1200 km/h -U''
Un avin puede viajar siempre a una misma velocidad, y tener diferentes nmeros de Mach.
Si el avin anterior volase a
600 km/h, pero no al nivel del mar
sino a H O O O m de altura, tendra
un nmero de Mach igual a 0,6,
pues a esa altura la velocidad del
sonido es slo de 1 000 km/h.
Esta forma de expresar las velocidades se debe a que la experiencia ha demostrado que es la
velocidad del avin con respecto a
la del sonido (es decir, su nmero de Mach) lo que influye en su
comportamiento. Un avin que
vuela a 600 km/h al nivel del mar
(M = 0,5) cumple con todas las
leyes de la aerodinmica; pero
si a esa misma velocidad volase a 20 000 m (velocidad del sonido, aproximadamente 900 km/h)
(M = 0,65), su comportamiento se
apartara completamente de esas
leyes.

PULQUI 'I
(ARGENTINO)
1200 km/h

GRFICO
COMPARATIVO DE
VELOCIDADES

8050

16100 24050 32200 48300

I I I I13,14
I1HIt
19,72 26,30 39,40

METEORITO QUE SE ACERCA


A:A'TIERRA SIGUIENDO UNA
TRAYECTORIA PARABLICA
COHETES

BALA DE GASN

COHETE VOLADOR
Chorro de
ESTATO-REACTOR'
Cmara^ de combustin
PROPULSIONIA'CHORRO^^-,
POR TURBINA
^iftZ^tfEl

Ei primer vuelo supersnico

GLOBO t",=2

con anterioridad no son vlidas.


Actualmente hay dos aerodinmicas: la clsica, cuyos resultados
son vlidos para aviones que no

superen los 750 - 800 km/h, y la


que estudia los problemas que se
crean en vuelos a velocidades superiores a los 800 km/h.

336

E! numen de Mae
Es el cociente entre la velocidad del mvil y la del sonido. Por

337

En octubre de 1947, en Estados


Unidos, un avin X-l de la Bell
Aircraft Company, lanzado desde
una superfortaleza volante B-29 a
19000m de altura, se elev hasta
cerca de los 21 000 m, donde vol
a una velocidad mayor que la del
sonido a esa altura. Desde entonces, distintos tipos de aviones realizan vuelos supersnicos, y ya se
construyen aeronaves que superan varias veces la velocidad del
sonido.