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A VIDA COTIDIANA DOS EGPCIOS

A maior parte da populao egpcia morava em pequenas cabanas feitas de


junco, madeira e barro. As casas eram construdas nos locais mais elevados,
para no serem atingidas pelas inundaes. Essas casas, alm de fornecer
abrigo nas noites frias, protegiam das tempestades de areia. Nas pocas de
muito calor, as famlias procuravam locais mais elevados para tomar ar
fresco e fugir do mormao do interior das casas.

A casa dos camponeses era simples, geralmente com uma nica diviso e
quase sem mveis. Os camponeses possuam apenas algumas esteiras,
alguns utenslios de cozinha e alguns vasos. Como no havia talhares, as
pessoas comiam com as mos.

As casas dos egpcios mais ricos eram confortveis. Feitas com tijolos de
barro secos ao sol, elas eram bem decoradas e mobiliadas. Possuam camas,
mesas, cadeiras, e os bancos tinham assentos de couro ou de palha. Mesmo
as casas de alguns artesos, que no eram ricos, eram bem melhores que as
casas dos camponeses.

A alimentao dos egpcios consistia de po, cebola, alho, favas, lentilhas,


rabanetes, pepinos e, s vezes, peixe. Essa alimentao era regada por
cerveja no fermentada. Os pobres s comiam carne e frutas nos dias de
festas. O vinho s aparecia na mesa dos ricos, que, alm dos alimentos
citados, consumiam frutas, queijos e carnes de animais domsticos e
selvagens.

Em suas atividades de caa e pesca no Nilo, os egpcios navegavam em


pequenas e frgeis embarcaes feitas de feixes de papiro atados. Os
pescadores trabalhavam em grupos e utilizavam enormes redes. Os nobres,
porm, pescavam s por diverso, com auxlio de lanas.

Os camponeses e artesos vestiam-se apenas com um pedao de tecido,


colocado em forma de tanga em volta da cintura. As mulheres usavam uma
longa tnica e os meninos geralmente andavam nus. Os ricos usavam trajes
mais requintados. Os nobres, por exemplo, usavam um saiote pregueado e

suas mulheres, vestidos bordados com contas.

Nas cerimnias, tanto os homens como as mulheres usavam pesadas


perucas. Alm disso, independentemente de idade ou sexo, os egpcios
gostavam de usar imensas jias tiaras, brincos, colares, anis, braceletes e
pulseiras. Essas jias podiam ser de ouro, prata, pedras semipreciosas,
contas de vidro, conchas ou pequenas pedras polidas de cores bonitas.

Os egpcios tinham ainda seus jogos e divertimentos. Os jovens nobres, por


exemplo, costumavam sair em carros puxados por cavalos para ir ao rio
pescar, apanhar aves ou caar hipoptamos e crocodilos.

A luta e a natao eram os esportes mais populares. Os barqueiros


costumavam formar equipes e fazer competies no rio. Nessas ocasies iam
armados com paus a fim de derrubar seus adversrios na gua.
Os egpcios apreciavam muito os jogos de tabuleiro. Esses jogos
assemelhavam-se aos jogos de xadrez e de damas que conhecemos hoje.

As crianas egpcias tambm tinham seus jogos e brinquedos. Gostavam


muito de danar, disputar jogos de equipe, e brincar com bonecas e bolas.

AS MULHERES NA SOCIEDADE EGPCIA

Os relevos e pinturas dos tmulos fornecem imenso e importante material


para se estudar a vida cotidiana dos amigos egpcios. Apesar de os grandes
tmulos terem pertencido apenas aos membros dos grupos sociais mais
ricos, algumas cenas de seu interior permitem-nos lanar um olhar sobre o
cotidiano de grande parte da populao.

As informaes transmitidas por estas cenas podem ser complementadas por


objetos de uso dirio, que eram muitas vezes sepultados com seus
proprietrios. Os textos literrios e administrativos so tambm importantes.

Assim, possvel conhecer um pouco o papel das mulheres no Egito Antigo


analisando a decorao dos tmulos. Nessas cenas, a esposa ou a me do
proprietrio do tmulo tm maior destaque. Em geral, as duas aparecem
vestidas de forma simples, mas elegante, sentadas comodamente com o
homem mesa de oferendas. Por vezes, elas acompanham o homem quando
ele observa cenas de trabalho.

No outro extremo, encontramos as mulheres ocupadas em trabalhos servis,


fazendo po e cerveja, fiando ou tecendo. So atividades feitas,
provavelmente, em aposentos domsticos de uma casa mais rica.

A cor amarelada da pele das mulheres indica, entre outras coisas, uma menor
exposio ao sol do que a dos homens, representados com aparncia mais
avermelhada. Isso sugere uma recluso maior da mulher.

possvel que no fosse seguro para elas se aventurarem pelos espaos


externos. Um texto de Ramss III afirma: "Tornei possvel mulher egpcia
seguir seu caminho, podendo as suas viagens prolongar-se at onde ela
quiser, sem que qualquer outra pessoa a assalte na estrada", o que implica
no ter sido sempre este o caso.

Nos tmulos mais antigos as mulheres esto ausentes dos trabalhos de maior
destaque e das diverses mais agradveis. Para alm das cenas de tocadoras
de instrumentos e de danarinas acrobticas, o papel das mulheres neste
perodo parece ter sido muito restrito.

As mulheres no tinham quaisquer ttulos importantes e, exceo de alguns


membros da famlia real e das rainhas, dispunham de pouco poder poltico.

O titulo que detinham em geral era o de senhora da casa. Quase todas eram
analfabetas.
A importncia do rio Nilo

Como a regio formada por um deserto (Saara), o rio Nilo ganhou uma
extrema importncia para os egpcios. O rio era utilizado como via de
transporte (atravs de barcos) de mercadorias e pessoas. As guas do rio
Nilo tambm eram utilizadas para beber, pescar e fertilizar as margens, nas
pocas de cheias, favorecendo a agricultura.

Sociedade Egpcia

A sociedade egpcia estava dividida em vrias camadas, sendo que o fara


era a autoridade mxima, chegando a ser considerado um deus na Terra.
Sacerdotes, militares e escribas (responsveis pela escrita) tambm
ganharam importncia na sociedade. Esta era sustentada pelo trabalho e
impostos pagos por camponeses, artesos e pequenos comerciantes. Os
escravos tambm compunham a sociedade egpcia e, geralmente, eram
pessoas capturadas em guerras.Trabalhavam muito e nada recebiam por seu
trabalho, apenas gua e comida.

Escrita no Egito Antigo

A escrita egpcia tambm foi algo importante para este povo, pois permitiu a
divulgao de idias, comunicao e controle de impostos. Existiam duas
formas principais de escrita: a escrita demtica (mais simplificada e usada
para assuntos do cotidiano) e a hieroglfica (mais complexa e formada por
desenhos e smbolos). As paredes internas das pirmides eram repletas de
textos que falavam sobre a vida do fara, rezas e mensagens para espantar
possveis saqueadores. Uma espcie de papel chamado papiro, que era
produzido a partir de uma planta de mesmo nome, tambm era utilizado para
registrar os textos.

Os hierglifos egpcios foram decifrados na primeira metade do sculo XIX


pelo lingusta e egiptlogo francs Champollion, atravs da Pedra de Roseta.

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