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Introducción

Según Joan Coromines, el término calabaza es
de origen prerromano, posiblemente ibérico,
emparentado con galápago y caparazón
(Coromines, 2008). Por lo tanto, esta denominación popular de esta pieza de cestería, término que hemos recogido en Nerpio y Yeste
(Albacete) y en la Puebla de Don Fadrique
(Granada) es un término arcaico que debió derivar a los frutos de las calabazas de agua o
bodegueras (Lagenaria siceraria) cultivadas
desde tiempos remotos como recipiente para
retener líquidos y de estas a las calabazas
americanas del género Cucurbita, empleadas
en alimentación.

Figura 1: Calabaza (Lagenaria siceraria) semiforrada con esparto
para usarse como cantimplora.

Este es un trabajo de cestería elaborado tradicionalmente por los pastores y destinado al
abastecimiento de agua. Hemos encontrado esta pieza en las sierras de Albacete y Granada,
aunque debió estar extendida por todo el sureste ibérico.
Como recipiente para líquidos se ha cultivado
tradicionalmente la calabaza de agua o bodeguera (Lagenaria siceraria). A menudo, estas
calabazas se forraban con esparto usando
técnicas diversas (punto de nudo, trenzados,
etc.). Sin embargo, estas calabazas de esparto
están elaboradas únicamente con esparto
La cestería para líquidos no es exclusiva del esparto. Esta misma obra de artesanía, elaborada
con paja, con la misma técnica y con el mismo
fin, se conoce en el norte de León como pajizo
y en Valladolid como barril. Se impermeabiliza
así mismo con pez (Kuoni, 2003, Fontales,
2013). En Castilla-León hemos podido observar
piezas similares elaboradas con mimbre y llamadas barrilas.

Figura 2. Barrila de mimbre (Museo Etnográfico “Piedad Isla”,
Cervera de Pisuerga, Palencia).

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Albacete). técnica que aprendió de un pastor conocido como “manos de seda” de Yeste. la misma pieza. 2 . Cuando la pared tenga la profundidad deseada. 2000 años después (Yeste. al atravesar el haz se deja fuera unos centímetros de la cola del esparto con que se cose y este trozo se incorpora al cuerpo de la espiral. Según María García. alternando los puntos en cada vuelta. En las vueltas centrales que forman la pared. pudimos conocer la forma de elaboración de esta pieza única. Para elaborar la calabaza se emplea una aguja que permita enhebrar un esparto por su punta. se hace la boca. de la espiral. este punto se le llama “punto de ojal”. Se comienza formando una espiral con unos cuantos espartos. para añadir la boquilla de la calabaza. de Elche de la Sierra. Figura 4. durante este tiempo. Esta espiral se cose con un esparto picado. aprovechando los espartos que se dejaron en el hueco y se preparan las trabillas por las que se introducirá la correa. Tras este tiempo se seca y pica con una maza de madera. quedando así más dócil y enriquecido en fibra. misma técnica. Es un punto lento. interrumpiendo la espiral. se produce una fermentación de las hojas de esparto que pierden las materias pécticas que aglutinan las fibras. Carlos Fontales). cantimplora romana de esparto picado encontrada en Cartagena (Museo de Cartagena.En el Museo Arqueológico de Cartagena se conserva una pieza similar en esparto. Preparada ya esta pieza. de forma que cada esparto permite coser apenas 2 -3 cm. foto. se cose aparte el otro lateral de la calabaza y se une a la pieza anterior cosiéndola por el margen. Se cose con un punto tupido. Este se elabora macerando en agua durante un mes o más esparto crudo. Derecha. la primera cara va creciendo poco a poco y cuando se ha alcanzado el diámetro deseado. ya que es el último artesano que hemos encontrado que continúa haciendo estas calabazas. incorporando el resto del anterior al cuerpo de la espiral. Izquierda. Figura 3. datada en tiempos de los romanos (figura 3). Detalle del punto En cada punto se puede atravesar con la aguja el esparto anterior o coser entre dos espartos. formando como un cuenco. Se trabaja mejor si el esparto está algo humedecido. Antes de agotar el esparto se añade un esparto nuevo para coser. hay que ir dejando un agujero. comienza a elaborarse la pared. Gracias a Juan Beteta de Yeste (Albacete). Técnica de elaboración La materia prima es esparto picado.

por parte de Daniel García y Alfonso Mansanet. había que quemar dos veces).Figura 5. los laterales están reforzados con una trenza ancha de esparto picado (llamada recincho o crineja. Gracias especialmente a Juan Beteta que nos ha enseñado esta técnica. el interior está reforzado en su centro por un pilar que va entre los dos centros de los laterales. En algunos casos. Isaac García de la Puebla de Don Fadrique (Granada). moviendo suavemente la calabaza para que la pez impregne todo su interior. se calienta la pez y se introduce en la calabaza sin que la pez esté muy caliente (pues quemaría el esparto). Inicio y pieza a medio. Paco Moreno de Nerpio. En otro caso. Una vez terminada la calabaza. materia prima de la que se extraía la pez por destilación seca (y que según cuentan. según comarcas) de 7 ramales. Agradecimientos A los informantes que nos han dado a conocer esta pieza tan interesante. la correa se hace con un soguillo de 8 ramales (cuadrado) o con una trenza de 5 de esparto picado (recincho o crineja). hornos situados en una ladera que se rellenaban con tea de pino. Juan Beteta de Yeste. técnica que hemos podido reproducir elaborando varias calabazas de esparto en el Taller de Esparto de la Universidad Popular de Albacete. Figura 6. Para ello. se impermeabilizaba con pez (“empegar” la calabaza). Juan Beteta. En las piezas que hemos estudiado. Técnica de elaboración. 3 . La pez se hacía en “pegueras” en el campo. quedando así cubierta interiormente de una capa de pez e impermeable.

Figura 7. Textos: José Fajardo y Alonso Verde Fotos: Carlos Fontales. Calabaza de Nerpio (Fotos. Cestería Tradicional Ibérica. 2003.Las calabazas de esparto son una pieza ancestral de la cestería española. forman parte de la cultura del esparto. 2008. Ed. Calabaza de esparto elaborada por Daniel García Fontales. del aguazul. Brotons Figura 8. J. More than baskets. Ed. Breve diccionario etimológico de la lengua castellana. 2013. Paco Moreno). 4 . Paco Moreno y José Fajardo (en las que no se indique otra autoría) Diseño: Miguel R. patrimonio inmaterial único del Mediterráneo Occidental Referencias: Coromines. Gredos. Spanish basketry. b. Kuoni. C.

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