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Qu no es la fsica cuntica

Publicado el agosto 26, 2012 de Jorge Diaz


Richard Feynman, uno de los grandes fsicos del siglo XX, deca que la naturaleza es como una gran
partida de ajedrez jugada por los dioses y los fsicos son espectadores de un juego del cual
desconocemos sus reglas. Slo podemos ver cmo las piezas se mueven. Despus de observar el juego
por un tiempo veremos que la torre se mueve en lneas rectas paralelas al tablero y que el alfil se mueve
en diagonal. As poco a poco podremos elaborar las reglas para comprender este juego y ponerlas a
prueba, es decir seguiremos observando el juego para ver si nuestras reglas efectivamente se cumplen.
Adems, si somos capaces de descubrir las verdaderas reglas del juego seremos capaces de predecir
cmo se movern las otras piezas. Sin embargo a veces veremos movimientos extraos como un
caballo movindose en L o un enroque. Desconcertados tendremos que intentar elaborar nuevas reglas
y en algunos casos reemplazar las que tenamos por reglas mejoradas que se ajusten a los movimientos
observados en este juego interminable.
Esta es una excelente analoga de cmo funciona la fsica: observamos el mundo a nuestro alrededor y
tratamos de elaborar reglas o leyes de su funcionamiento, las cuales ponemos a prueba para ver si
funcionan y si se observa algo inesperado en los experimentos ser necesario replantearnos nuestras
reglas ya que significa que no entendemos completamente el juego de ajedrez que es el universo.
La fsica cuntica es justamente un set de reglas de cmo se comporta la naturaleza a escalas muy
pequeas, a escala de tomos y partculas fundamentales. Este set de reglas ha sido puesto a prueba una
y otra vez y hasta la fecha parece funcionar de maravilla. Sus predicciones han sido verificadas por los
experimentos con una precisin asombrosa. Pero qu hace tan especial a esta fsica cuntica? La fsica
cuntica es bastante especial porque muchas de sus reglas desafan el sentido comn, sin embargo por
qu le debera importar nuestro sentido comn a la naturaleza? A pesar de ser tan extraa y hasta
bizarra, la fsica cuntica funciona en el mundo real y en nuestros das incluso la llevamos en el bolsillo
a todos lados ya que los sistemas electrnicos en nuestros telfonos celulares, laptops y iPods
funcionan gracias que los fsicos han aprendido a sacar provecho de las reglas de la fsica cuntica. La
cuntica no slo es extraa en el lenguaje comn y corriente, tambin requiere aprender un nuevo
lenguaje basado en matemticas que no intentar describir ya que para eso todo fsico debe sobrevivir a
muchos aos de entrenamiento, pero basta con decir que usando este lenguaje matemtico es posible
hacer clculos y hacer predicciones las que, como deca antes, han sido comprobadas una y otra vez en
experimentos. La fsica cuntica puede ser tan extraa que el mismo Einstein se opuso toda su vida a
que la naturaleza funcionara en base a estas reglas, a pesar de haber jugado un rol protagnico en su
desarrollo original. Muchos fsicos dicen que el mundo se ve diferente despus de estudiar fsica
cuntica, lo cual es probablemente cierto, sin embargo es muy difcil declararse honestamente un
entendedor de la fsica cuntica porque con nuestra naturaleza macroscpica no estamos familiarizados
con la extraa conducta de las partculas que viven en un mundo microscpico.
Simulacin de un electrn atravesando una barrera gracias al efecto tnel
Por ejemplo si una persona se lanzara corriendo hacia una pared y desapareciera en un lado para
reaparecer al otro lado de la pared nos parecera un acto de magia, sin embargo los electrones hacen el
equivalente a atravesar paredes todo el tiempo (para los interesados esto se llama efecto tnel y s, es
real aunque slo ocurre a escalas microscpicas pero sabemos que funciona, incluso hay un tipo de
microscopio que usa este principio). Niels Bohr, uno de los ms grandes fsicos del siglo pasado y
padres de la fsica cuntica una vez dijo que si la fsica cuntica no te impacta entonces no la entiendes,
a lo que Feynman una vez respondi nadie entiende la fsica cuntica. Esto ltimo es probablemente

muy cierto y los fsicos ms que nada nos acostumbramos a ella y aprendemos a calcular pero sus
fundamentos son motivo de activa investigacin hasta nuestros das. Sera imposible describir en
detalle cada aspecto de la fsica cuntica ya que hoy en da la cuntica participa en casi todas las
disciplinas de la fsica por lo que se necesitaran miles de posts para hablar de cada detalle. Sin
embargo algo que es muy importante es describir qu no es la fsica cuntica, ya que al ser tan extraa
ha sido burdamente manoseada por charlatanes y vendedores de humo como una manera muy exitosa
de engaar a la gente.
Una tcnica muy usada por charatanes consiste en usar trminos cientficos que suenen tan
complicados que su pblico no cuestione su dominio del tema. Slo basta con usar palabras como
energa, campos, vibraciones, resonancias y frecuencias para hacer tambalear a la gente que no es
familiar con estos trminos y con ello caer en tremendo error de asumir que quien usa estas palabras
debe ser un experto en lo que habla. Lamentablemente esta es la postura de mucha gente ya que nuestra
educacin desde nios consiste ms en aprender conceptos que en cuestionarlos. Cuando nios
queremos saberlo todo y contrarespondemos a cada respuesta con un por qu?, sin embargo al pasar
los aos se nos ensea que hacer esa pregunta es molesta y que la curiosidad mat al gato como si
ser curioso fuese algo malo, lo que lentamente destruye esa curiosidad infantil que es la misma que
gua el pensamiento cientfico (recuerdo que cuando vea la serie animada Animaniacs uno de los
personajes que me haca rer mucho era Mindy, la que siempre acababa con la paciencia de otros slo
por preguntar por qu? una y otra vez [video]).
La fsica cuntica es la que permiti que desde el primer transistor en 1947 llegramos a procesadores
como el Core i7 que en un espacio menor contiene ms de 800 millones de transistores.
Hoy en da expertos se expresan en los medios sin que se cuestionen sus ideas ya que se asume que
son tan complicadas que no sern entendibles para el pblico general. Esto ha llevado a que se usen
conceptos cientficos que suenan complicados (energa, frecuencia, magnetismo, etc.) fuera de contexto
o aplicados a temas totalmente desconectados, los que ensalsados con un buen manejo de la palabrera
permite la germinacin de disciplinas que son nada ms que un fraude a la espera de consumidores
desinformados. Personalmente no me molesta que alguien crea en cosas sin sentido, lo que me molesta
es cuando estas creencias afectan potencialmente a la poblacin en temas como la salud y la educacin.
Es decir, no me molesta que usted crea en un bienestar personal basado en un alma, aura o algn otro
concepto mstico, pero cuando se comienzan a vender productos que prometen bienestar fsico, mental
y espiritual en base a sin sentidos se est abusando de la ignorancia de la gente desinformada. No slo
porque se hace uso de lenguaje cientfico fuera de contexto sino porque se hace para engaar y
desinformar a la poblacin para vender un producto, es malintencionado, es fraude! Hay personas que
no venden productos de manera directa, pero venden libros acerca de estas disciplinas
pseudocientficas que muchas veces sirven como referencia para quienes vendern un producto. Un
ejemplo es el famoso Deepak Chopra, charlatn por excelencia conocido por usar conceptos de fsica
cuntica para hablar del alma, la salud, y la conexin entre nuestro cuerpo y el universo (en realidad
cualquier cosa la explica con fsica cuntica), sin embargo basta escucharlo para darse cuenta que el
tipo nada sabe de lo que dice conocer y sus discursos parecen ser construidos eligiendo palabras al azar
(justamente alguien dise un genial sistema que toma palabras al azar para generar frases de Chopra
y funciona de maravilla!). Sin embargo tiene miles de seguidores y sus libros se venden como pan
caliente, adems el tipo recorre el mundo dando charlas motivacionales donde comparte su sabidura
y promociona algn nuevo libro. Chopra ha sido invitado a inumerables foros en los cuales se le ha
dejado en ridculo al demostrarse que este seor es un fraude [video]. A pesar de eso su popularidad no
disminuye y sus seguidores aumentan. Es bastante similar a lo que ocurre con charlatanes nacionales
como Pedro Gaete (con sus frases armadas con palabras al azar tomadas de algn libro de

electromagnetismo), Alejandro Jodorowsky (el Coelho chileno que llena auditorios y satura Twitter con
sus trabalenguas),* y Salfate (maestro de la palabrera que marea a su entrevistador pero que
pricipalmente habla incoherencias). Con la estrategia de usar conceptos cientficos como parte de la
palabrera, los charlatanes no slo confunden a su pblico y parecen conocedores de lo que hablan sino
que tambin le hacen creer a la gente que sus ideas tienen bases cientficas y as darse credibilidad. Es
decir, podra inventarse una medicina alternativa basada en que el cuerpo puede mejorarse de una
enfermedad ya que las energas y frecuencias pueden ser balanceadas mediante la fsica cuntica, la
que se dir que tiene bases cientficas porque cada uno de los conceptos usados pertenecen al mundo
cientfico, a pesar de que lo que se proclama no tiene sentido. De esta manera el charlatn citar libros
de fsica y publicaciones serias como parte de su lista de referencias para darle credibilidad a su
engao, a pesar de que estn siendo usados fuera de contexto, al igual que sus conceptos.
La mente humana est siempre abierta al pensamiento mgico, nos gusta esa posibilidad por eso leemos
ficcin y vamos al cine, sin embargo esto tambin nos hace presa fcil de estos estafadores que usan
argumentos que errneamente parecen tener sentido. Por ejemplo, cada vez que hay algo desconocido
se recurre a argumentos mgicos para explicarlo. Slo basta con ver una mancha o irregularidad en una
imagen para llamarle fantasma, una inesperada falla en una cmara o una luz en cielo para hablar de
ovnis, un pigmento rojo producido por bacterias en yeso es sinnimo del milagro de una virgen que
llora sangre (ms detalles en Hypothesis), y qu hablar de las imgenes que algunos ven de seres
mgicos en tostadas y caras en sombras de montaas (si le interesa el tema de ver cosas que no estn
ah recomiendo este artculo en El Efecto Rayleigh y le dejo un indio escuchando su iPod).
De la misma manera si una persona con alguna enfermedad se mejora sin recibir atencin mdica ser
ms probable que su mejora se atribuya a oraciones, un milagro o algn remedio de la llamada
medicina alternativa ya sea homeopata, reiki, terapias florales (o cualquier otro de esos fraudes) a la
posibilidad de que el diagnstico mdico pudo haber fallado y la persona nunca estuvo enferma. No,
nadie pensar en esa posibilidad ya que los mdicos son personas muy inteligentes y nunca se
equivocan (no estoy atacando a los mdicos, slo estoy planteando un caso hipottico pero no
imposible). Seora, seor: los mdicos son humanos y pueden equivocarse en un diagnstico, eso es
mucho ms probable que alguno de los mtodos alternativos que nunca han demostrado funcionar
hayan hecho algn efecto ms all de un posible sentimiento de bienestar causado por efecto placebo.
La medicina alternativa de cualquier tipo no funciona, es un fraude. Si funcionara dejara de llamarse
alternativa!
Y qu tiene todo esto que ver con la fsica cuntica? Resulta que la semana pasada me comenz a
seguir en Twitter una cuenta de una agrupacin que habla de medicina cuntica. Esta tendencia no es
nueva y gente estilo Chopra vende miles de libros de sanacin, los que se convierten luego en tema de
artculos de la ofensiva seccin mujer de su peridico favorito. As le cuentan a la gente que su alma,
su espritu, su energa vital puede conectarse con el universo y por una mdica suma ellos le ofrecern
salud y bienestar a travs de libros con trabalenguas. Respond fuertemente con un chiste a esta
agrupacin, la que respondi inmediatamente y me invit calificarlos slo despus de conocer su
metodologa, lo que acept encantado. Como acordado, el pasado lunes recib un documento que
contaba los detalles y los principios fsicos detrs de su prometida sanacin cuntica. Su cuenta de
Twitter permite hacer un juicio slo en base al personaje que ms retweetea: obviamente el mismsimo
Deepak! Por lo que me arm de paciencia para leer todo el documento lleno de errores conceptuales en
cada prrafo, referencias a documentos de reconocidos charlatanes internacionales, conceptos
cientficos de diferentes disciplinas que armaban frases sin sentido en cada lnea. En fin, me sangraron
los ojos luego de leer tanta estupidez (perdn, pero no se me ocurre otro calificativo para lo que le). Su
medicina se basara en la alineacin y balance de energas gracias a la conexin que cada uno
tenemos con el universo y la energa oscura a travs la llamada energa sutil Hace falta referirse
al respecto? Puedo ahora responder con una palabra a la invitacin de esta agrupacin a calificarlos

luego de informarme: fraude. Cumple con todas las condiciones descritas ms arriba de las clsicas
estrategias de estos charlatanes que intentan darle una base cientfica a su fraude, sin embargo sus
argumentos no slo son malinterpretaciones de conceptos cientficos sino que las frases ni siquiera
tienen sentido. Debera agregar que las referencias enviadas por el CEO de la empresa (as se
autodenomina el ingeniero comercial que me contact) incluye una larga lista de iluminados
representantes del llamado misticismo cuntico, autores de libros de geometra sagrada, inventores
de aparatos que ajustan las frecuencias de vibracin del cuerpo con el cosmos para lograr bienestar y
hasta reencarnaciones de Einstein (s, ley bien, as declaran sus seguidores a uno de los autores
citados como referencia). Sin embargo como buen engao, tambin incluye a conocidos y destacados
cientficos incluyendo a Francisco Varela, Roger Penrose, y hasta el libro de supercuerdas de Ed
Witten. Claramente esta gente no ha ledo ni los ttulos de los trabajos de los autores citados, por
ejemplo conozco bien el libro de Witten y puedo asegurar que requiere muchos aos de estudios en
fsica y matemticas avanzadas slo para leer su introduccin, estudios que dudo este ingeniero
comercial posea. Adems tienen un canal en YouTube con videos de los vendedores de humo que usa
como referencia (advertencia: no me hago responsable por la prdida de tiempo y la posible jaqueca
ante tanta estupidez por minuto mostrada en esos videos). Se me recalc que esta empresa no vende
productos de ningn tipo, sin embargo encontr que el CEO administra otra compaa que ofrece
servicios de charlas motivacionales a empresas as como tambin el rebalance se energas cunticas
para enfermedades fsicas y psicolgicas, adems de servicios cunticos a empresas [sic].
Este es slo uno de muchos negocios armados para embaucar a la gente mintindoles acerca de qu es
la fsica cuntica y cmo la aplican, sin embargo todo es un engao para sacarles dinero abusando de su
posible vulnerabilidad por sus problemas fsicos y/o psicolgicos. Entonces qu no es fsica cuntica?
El cuerpo humano funciona en base una serie de procesos qumicos los cuales involucran intercambio
de energa, sin embargo no es una energa csmica, ni mgica, ni sutil (ac mi artculo sobre la
energa). La energa se define como la capacidad de realizar un trabajo y nada tiene que ver con un aura
mstica o un espritu. Cada vez que le hablen de un producto que mejora la salud o el nimo de alguna
manera que incluya trminos como energa, frecuencia, balance, o campo electromagntico huya:
probablemente estn tratando de venderle caca de unicornio. Los tomos que componen nuestro cuerpo
fueron creados durante la explosin que dio origen al universo (big bang) y otros fueron cocinados en
el interior de estrellas que explotaron hace millones de aos, sin embargo eso no significa que todos
estemos conectados con las estrellas de alguna manera mstica como muchos charlatanes dicen. La
fsica cuntica involucra muchos fenmenos poco intuitivos sin embargo cada vez que un producto o
servicio involucre algo que los fsicos desconocen pero que el iluminado vendedor ha descifrado,
probablemente lo estn engaando. En general, es bueno dudar cada vez que le quieran vender un
producto con el apellido cuntico, a pesar de que hay muchas cosas reales que oficialmente se llaman
as por ejemplo existen la mecnica cuntica, la ptica cuntica y la computacin cuntica, pero no son
cosas que tratarn de venderle en cpsulas o aceites. Es importante mencionar que la fsica cuntica s
puede y es usada para tratar enfermedades, sin embargo estas modernas tcnicas son llevadas a cabo
por fsicos y mdicos con aos de estudios, no por alguien que lo aprendi leyendo libros de Chopra o
viendo videos en YouTube y el tratamiento se realiza en clnicas especializadas y no a travs de jarabes,
cremas o amuletos cargados con energa sutil. Si usted se ve una situacin en la que no sabe si quien
le habla es un experto o un vendedor de humo ac dos simples pasos para salir de la duda: 1. pdale que
le explique cmo funciona su mtodo/invencin/producto; y 2. pdale que le explique en un lenguaje
simple cada una de las palabras usadas en la explicacin. Un experto debera ser capaz de responder a
estas dos peticiones usando palabras que ambos puedan entender, de no ser as probablemente su
interlocutor no sabe de qu habla y est tratando de engaarle. Un ejemplo: se acuerda del inventor del
robot Arturito en 2005 que juraba que su invencin poda encontrar tesoros enterrados y hasta el
paradero de Bin Laden? As responde cuando se le pide que explique su invento. Conclusin: un fiasco

que dej en vergenza al pas hasta en National Geographic. Otro ejemplo: delirios de Pedro Gaete
describiendo su observatorio ssmico solar (que nunca nadie ha visto!) con el que detecta las seales
ondas escalares vectoriales electromagnticas que demuestran el geoterrorismo del Sol y HAARP.
Usted juzgue.
Vivimos en un mundo en el que la ciencia es cuestionada una y otra vez, y a pesar de realizar nuestra
investigacin con unas migajas, es impresionante mirar a nuestro alrededor y ver cmo la ciencia nos
ha trado avances fabulosos. La ciencia no slo es elaborar las reglas del juego de ajedrez de la
naturaleza, tambin trae desarrollo tecnolgico, progreso, educacin, empleos, medicamentos y nuevos
tratamientos mdicos, desarrollo de naciones. La ciencia pone hombres en la superficie de la Luna,
robots en la superficie de otros planetas, y produjo la tecnologa usada en cada hospital; la ignorancia
lleva a malgastar su dinero, enriquece a quienes lucran con su ignorancia, pone en riesgo su salud, y
nos trae patticos programas de televisin.
Agradecimiento a Edgar por su orientacin en cuanto a los charlatanes internacionales. Si a usted le
interesa un blog que desmiente charlatanera visite El Reptiliano Escptico.
*: mi visin de Jodorowsky no ha cambiado, creo que es un charlatn sin embargo no abusa de la
cuntica por lo que creo que no corresponde la lista en la que lo mencion. Muchas de las crticas a este
artculo son slo por mencionarlo y no al contenido del mismo. Siendo fiel al contenido original prefer
tacharlo y dejar esta explicacin en vez de simplemente removerlo.

Charlatanera Cuntica
Muchas personas afirman que la fsica cuntica apoya la idea mstica que la
mente crea la realidad. Sin embargo, todas las observaciones son compatibles
con una realidad objetiva, sin ningn rol especial para una conciencia humana o
csmica.
por Victor J. Stenger

Ciertas interpretaciones de la mecnica cuntica -teora revolucionaria desarrollada a


principios del siglo XX para explicar el comportamiento anmalo de la luz y los tomos- estn
siendo utilizadas para implicar que slo los pensamientos son reales y que el universo fsico es
el producto de una mente csmica a la cual est ligada la mente humana a travs del espacio y
el tiempo.
Esta concepcin ha proporcionado una supuesta base cientfica a diversas creencias acerca del
poder de la mente sobre la materia, que van desde la percepcin extrasensorial hasta diversas
medicinas alternativas. El "misticismo cuntico" tambin forma parte del contexto intelectual
para ciertas interpretaciones posmodernas en las cuales la ciencia no puede afirmar nada
sobre la realidad objetiva.
La palabra "cuntica" aparece con frecuencia en la new age y en la literatura mstica moderna.
Por ejemplo, el mdico Deepak Chopra ha promovido con xito un concepto que l llama la
curacin cuntica, que sugiere que podemos curar todas nuestras enfermedades mediante la
aplicacin del suficiente poder mental. Segn Chopra, esta profunda conclusin se puede

extraer de la fsica cuntica, alegando que est demostrado que "el mundo fsico -y eso incluye
a nuestros cuerpos- no es ms que una respuesta del observador. Creamos nuestros cuerpos
as como creamos la experiencia de nuestro mundo" (Chopra, 1993) (5). Chopra afirma tambin
que "las creencias, pensamientos y emociones crean las reacciones qumicas que sustentan la
vida en cada clula", y que "el mundo en el que vivimos, incluyendo la experiencia del cuerpo,
est totalmente dictado por la manera de aprender a percibirlo" (Chopra, 1993) (6). As, la
enfermedad y el envejecimiento son una ilusin y se puede lograr lo que Chopra llama
"cuerpo sin edad, mentes sin tiempo" por la pura fuerza de la conciencia (1).
Amit Goswami, en su libro El universo autoconsciente: cmo la conciencia crea el mundo
material, sostiene la existencia de fenmenos paranormales con el apoyo de la mecnica
cuntica:
... fenmenos psquicos, como la visin a distancia y las experiencias extracorporales, son
ejemplos de la operacin no local de la conciencia... La mecnica cuntica subyace a esta
teora, proporcionando un apoyo crucial para el caso de la no localidad de la conciencia.
(Goswami 1993, 136)
Puesto que no se ha encontrado ninguna evidencia convincente ni reproducible para los
fenmenos psquicos -a pesar de los 150 aos de esfuerzo- resulta, sin dudas, una base dbil
para la conciencia cuntica (2).
Aunque se suele decir que el misticismo existe en los escritos de muchos de los fsicos ms
prominentes del siglo anterior (Wilber, 1984), la moda de la fsica mstica comenz en serio
con la publicacin de El Tao de la Fsica, de Fritjof Capra (Capra, 1975). All, Capra aseguraba
que la teora cuntica haba confirmado la enseanza tradicional de msticos orientales: que la
conciencia humana forma un universo interconectado, completo e irreducible. Un ejemplo:
Para el hombre iluminado. . . cuya conciencia abarca el universo, para l, el universo se
convierte en su "cuerpo", mientras que el cuerpo fsico se convierte en una manifestacin
de la Mente Universal, su visin interior en una expresin de la ms alta realidad, y su
discurso en una expresin de la verdad eterna y del poder mntrico.
Anagarika Lama Govinda
Fundamentos del Misticismo Tibetano
(Capra 1975, 305)
El libro de Capra fue una inspiracin para la new age, y la palabra "cuntico" se convirti en el
vocablo de moda usado para reforzar las ideas espirituales pseudocientficas que caracterizan
a ese movimiento (4).

Dualidad onda-partcula

Algunas personas creen -incluso muchos fsicos- que la mecnica cuntica, est impregnada
de misterios y paradojas. Los msticos se aprovechan de esto para apoyar sus puntos de vista.
La fuente de la mayora de estas afirmaciones se puede remontar a la llamada dualidad ondapartcula de la fsica cuntica: los objetos fsicos, a nivel cuntico, parecen poseer tanto
propiedades locales de partculas y propiedades ondulatorias no locales que se manifiestan en
funcin de si se mide la posicin o la longitud de onda del objeto.
Los dos tipos de propiedades, onda y partcula, se dice que son incompatibles. La medicin de
una cantidad, en general, afectar el valor que la otra cantidad tendr en una medicin futura.
Por otra parte, el valor que se obtendr en la medicin futura es indeterminado; o sea, es
impredecible aunque la distribucin estadstica de un conjunto de mediciones similares siga
siendo predecible. De esta manera, la mecnica cuntica obtiene su cualidad de
indeterminacin, generalmente expresada en trminos del principio de incertidumbre de
Heisenberg. En general, el formalismo matemtico de la mecnica cuntica slo puede
predecir distribuciones estadsticas (5).
A pesar de la dualidad onda-partcula, la imagen de partcula se mantiene en la mayora de las
aplicaciones mecnicas cunticas. Los tomos, ncleos, electrones y quarks son consideradas
como las partculas en un cierto nivel. Al mismo tiempo, las ondas clsicas como las de la luz y
el sonido son reemplazadas por fotones y fonones localizados, respectivamente, cuando se
deben considerar los efectos cunticos.
En la mecnica cuntica convencional, las propiedades ondulatorias de las partculas estn
formalmente representadas por una cantidad matemtica llamada la funcin de onda, que se
utiliza para calcular la probabilidad de que la partcula se encuentre en una posicin
particular. Cuando se hace una medicin, y su posicin se conoce con mayor exactitud, se dice
que la funcin de onda "colapsa", como se ilustra en la Figura 1.
Figura 1: Colapso de la funcin de onda en la mecnica cuntica convencional.
Un electrn est atravesando la abertura. La probabilidad de que a continuacin se
pueda encontrar en una posicin particular se determina por la funcin de onda, que se
ilustra a la derecha de la abertura. Cuando se detecta entonces al electrn en A,
la funcin de onda colapsa instantneamente, de manera que se hace cero en B.

A Einstein nunca le gust la idea del colapso de la funcin de onda, a la que calific de "accin
fantasmal a distancia". En la Figura 1, parecera propagarse una seal con velocidad infinita
desde A hasta B para decirle a la funcin de onda que colapse a cero en B, una vez la partcula
haya sido detectada en A. En efecto, esta seal debe propagarse a una velocidad infinita a
travs del universo ya que antes de la deteccin el electrn podra, en principio, ser detectado
en cualquier lugar. Sin duda, esto viola la afirmacin de Einstein de que nada puede moverse
ms rpido que la velocidad de la luz.
Aunque por lo general no son tan explcitos, msticos cunticos parecen interpretar la funcin
de onda como una especie de vibracin de un ter holstico que impregna el universo, tan
"real" como las vibraciones del aire que produce los sonidos. El colapso de la funcin de onda,
en su opinin, sucede instantneamente a travs de todo el universo por un acto intencional de
la conciencia csmica.
En su libro El Universo Consciente, Menas Kafatos y Robert Nadeau identifican la funcin de
onda con el "ser-en-s":

Se puede concluir entonces que el Ser, en su anlogo fsico al menos, ha sido


"revelado" en la funcin de onda... Cualquier sentimiento que tengamos de
profunda unidad con el cosmos... podra presumirse que est correlacionado a la
accin de la funcin de onda determinista...
(Kafatos y Nadeau 1990, 124)
Por lo tanto, siguen a Capra al suponer que la mecnica cuntica une la mente con el universo.
Aunque, nuestro sentido interno de "profunda unidad con el cosmos" difcilmente sea una
prueba cientfica.
La interpretacin convencional de la mecnica cuntica, promulgada por Bohr y sostenida por
la mayora de los fsicos, no dice nada acerca de la conciencia. Se refiere nicamente a qu se
puede medir y qu predicciones se pueden hacer acerca de las distribuciones estadsticas de de
mediciones futuras. Como se ha sealado, la funcin de onda es simplemente un objeto
matemtico utilizado para calcular probabilidades. Las construcciones matemticas pueden
ser tan mgicas como cualquier otro producto de la imaginacin humana -como la nave
Enterprise o una caricatura del Correcaminos-. En ninguna parte la mecnica cuntica implica
que la materia real o las seales viajen ms rpido que la luz. De hecho, se ha demostrado
imposible la propagacin de seales ms rpido que la velocidad de la luz en cualquier teora
consistente con la relatividad y la mecnica cuntica (Eberhard y Ross, 1989).
Las interpretaciones romnticas
No todo el mundo ha estado contento con la interpretacin convencional de la mecnica
cuntica, que no ofrece ninguna explicacin real al colapso de la funcin de onda. El deseo de
consenso sobre la interpretacin ontolgica de la mecnica cuntica ha dado lugar a cientos de
propuestas en los ltimos aos, aunque ninguna ganase una mayora de apoyo entre los fsicos
y filsofos.
Alentados por la insistencia de Einstein de que la mecnica cuntica es una teora incompleta y
que "Dios no juega a los dados", se han buscado teoras subcunticas que involucran "variables
ocultas" que proporcionen las fuerzas que yacen bajo los niveles actuales de observacin
(Bohm y Hiley, 1993). Si bien estas teoras son posibles, no se han encontrado pruebas todava
de fuerzas subcunticas. Adems, los experimentos han hecho que sea casi seguro que
cualquiera de estas teoras, de ser determinsticas, deberan implicar conexiones
superlumnicas (6).

Sin embargo, los msticos cunticos han saludado la posibilidad de variables holsticas no
locales ocultas, con el mismo entusiasmo que muestran por la funcin de onda consciente.
Asimismo, han adoptado un tercer punto de vista: la interpretacin de los mundos mltiples
de Hugh Everett (Everett, 1957).
Everett mostr cmo era formalmente posible eliminar el colapso de la funcin de onda en una
teora cuntica de la medida. Propuso que todos los caminos posibles siguen existiendo en

universos paralelos que se separan cada vez que se hace una medicin. Esto ha dejado la
puerta abierta para que los msticos cunticos digan que la mente humana funciona como una
especie de "selector de canales" para elegir la ruta que se sigue en un universo individual,
mientras existimos en todos los universos (Squires, 1990). Huelga decir que la idea de
universos paralelos ha atrado a su propio crculo de partidarios entusiastas,
presumiblemente, en todos los universos .
No localidad efectiva
Es cierto que el mundo cuntico es diferente del mundo de la experiencia cotidiana que
obedece a las reglas de la mecnica clsica newtoniana. Se necesita algo ms all del sentido
comn y de la fsica clsica para describir los procesos fundamentales dentro de los tomos y
los ncleos. En particular, se debe dar una explicacin para la no localidad aparente, el "salto
cuntico" instantneo, que caracteriza la naturaleza nada comn de los fenmenos cunticos.
A pesar de la afirmacin, tantas veces oda, que las partculas cunticas no siguen trayectorias
bien definidas en el espacio-tiempo, los fsicos de partculas elementales han estado utilizando
la misma imagen desde hace cincuenta aos. Cmo se reconcilia con el salto cuntico que
parece caracterizar transiciones atmicas y fenmenos similares?Podemos ver cmo, en el
diagrama de espacio-tiempo que se muestra en la Figura 2.
Figura 2: No localidad efectiva. Cmo puede ocurrir un aparente "salto cuntico" instantneo entre dos puntos
del espacio? Se crea un par electrn-positrn en C por una fluctuacin cuntica del vaco.
El positrn aniquila un electrn en A, deshaciendo la fluctuacin de vaco original, de modo que es cero el cambio
neto de energa. As, pareciera que el electrn hace un salto cuntico instantneo de A a B. La distancia AB es
comparable
con
la
longitud
de
onda
asociada
a
la
partcula,
de
ah
resulta
el
comportamiento ondulatorio "holstico".

A la izquierda, un electrn (e) se est moviendo a lo largo de una trayectoria bien definida. Se
produce un par electrn-positrn (e e) en el punto C, por una fluctuacin cuntica del vaco,
permitida por el principio de incertidumbre. El positrn aniquila al electrn original, en el
punto A, mientras que el electrn del par contina, ya pasado el punto B. Puesto que todos los
electrones son indistinguibles, pareciera como si el electrn original hubiese saltado
instantneamente de A a B.
En la Figura 2, todas las partculas involucradas siguen trayectorias definidas. Nada se mueve
ms rpido que la velocidad de la luz. Sin embargo, lo que se observa es operativamente
equivalente a un electrn que experimenta un movimiento superlumnico, desapareciendo en
A y que vuelve aparecer simultneamente en un punto distante B. No hay ningn experimento
que nos permita distinguir entre el electrn de la izquierda del de la derecha. Un simple
clculo muestra que la distancia AB es del orden de la longitud de onda (de De Broglie) de la
partcula. De esta manera, la naturaleza ondulatoria "mstica" de las partculas puede ser
entendida de una forma que no requiere ningn movimiento superlumnico -y ciertamente
ninguna intervencin de la conciencia humana-.
Por otra parte, ya que el salto cuntico es aleatorio, ninguna seal u otro efecto causal se
transmite a mayor velocidad que la luz. Por otro lado, las teoras determinsticas, basadas en
fuerzas subcunticas o variables ocultas, son necesariamente superlumnicas.
As, la mecnica cuntica -tal como se practica convencionalmente- describe los saltos
cunticos sin ir demasiado ms all del sentido comn. Ciertamente, ninguna de las

afirmaciones msticas estn justificadas por las observaciones relativas a los procesos
cunticos.
Conclusin
La mecnica cuntica, la pieza central de la fsica moderna, es a menudo malinterpretada
implicando que la mente humana controla la realidad y que el universo es un todo conectado,
que no puede ser comprendido por la simple reduccin a las partes.
Sin embargo, no hay ningn argumento de peso o evidencia que seale que la mecnica
cuntica desempee un papel central en la conciencia humana o que proporcione conexiones
instantneas y "msticas" travs del universo. La fsica moderna, incluyendo a la mecnica
cuntica, sigue siendo completamente materialista y reduccionista y est de acuerdo con todas
las observaciones cientficas.
El comportamiento no local de los fenmenos cunticos -de apariencia holstico- como una
partcula que parece estar en dos lugares a la vez, se puede entender sin descartar la nocin de
sentido comn de partculas siguiendo trayectorias definidas en el espacio-tiempo y sin
requerir seales que viajen ms rpido que la velocidad de la luz.
De acuerdo con el lmite establecido por la teora de la relatividad, jams se ha observado
algn movimiento superlumnico o seales que viajen ms rpido que la luz. Adems, las
interpretaciones de los efectos cunticos no hacen inoperable a la fsica clsica o al sentido
comn, sobre todo en la escala macroscpica en la que funciona el ser humano. La fsica
newtoniana, que describe con xito casi todos los fenmenos macroscpicos, al igual que el
sentido comn siguen siendo aplicables en la escala humana.

Notas
(1) Para una revisin de medicina alternativa, como de "medicina cuntica", vase Douglas Stalker y Clark
Glymour, eds, Examinando la Medicina Holstica (Amherst, N.Y.: Prometheus Books, 1985).
(2) Para un anlisis ms completo y referencias, vase Victor J. Stenger, Fsica y Psquicos: La Bsqueda de
un Mundo Ms All de los Sentidos (Amherst, N.Y.: Prometheus Books, 1990).
(3) L. A. Govinda, Fundamentos del Misticismo Tibetano (New York: Samuel Weiser, 1974), p. 225,
citado en Capra 1975, p. 305.
(4) Vase, por ejemplo, Marilyn Ferguson, La Conspiracin de Acuario: Transformacin Personal y
Social en los Aos 1980 (Los Angeles: Tarcher, 1980).
(5) Por supuesto, en algunos casos, esas distribuciones pueden tener picos muy altos y, por lo tanto, el resultado
puede predecirse con alta probabilidad, es decir, con certeza para propsitos prcticos. De hecho, esto es
precisamente lo que sucede en el caso de los sistemas de muchas partculas, como los objetos macroscpicos.
Estos sistemas se vuelven descriptibles por la mecnica clsica determinista, como el lmite de muchas partculas
de la mecnica cuntica.
(6) Para un anlisis ms completo y referencias, vase Victor J. Stenger, El Quantum Inconsciente:
Metafsica en la Fsica y la Cosmologa Moderna s (Amherst, NY: Prometheus Books, 1995).
Referencias

Bohm D., and B. J. Hiley. 1993. The undivided Universe: An ontological interpretation of

quantum mechanics. London: Routledge.


Capra, Fritjof. 1975. El Tao de la Fsica. Boulder, Colorado: Shambhala.
Chopra, Deepak. 1989. La curacin cuntica: Explorando las fronteras de la medicina mental y

corporal. New York: Bantam.


Chopra, Deepak. 1993. Cuerpos sin edad, mentes sin tiempo: La alternativa cuntica al envejecimiento.
New York: Random House.
Eberhard, Phillippe H., and Ronald R. Ross. 1989. Quantum field theory cannot provide faster-thanlight communication. Found. Phys. Lett. 2: 127-149.
Everett III, Hugh. 1957. Relative state formulation of quantum mechanics. Rev. Mod. Phys. 29: 454462.
Goswami, Amit. 1993. El universo autoconsciente: Cmo la consciencia crea el mundo material. New
York: G. P. Putnams Sons.
Kafatos, Menas, and Robert Nadeau. 1990. El universo consciente: La parte y el todo en la teora fsica
moderna. New York: Springer-Verlag.
Squires, Euan. 1990. La mente consciente en el mundo fsico. New York: Adam Hilger.
Wilber, Ken, ed. 1984. Quantum Questions: Mystical Writings of the Worlds Great Physicists. Boulder,
Colorado: Shambhala.

El autor
Victor J. Stenger es profesor emrito de fsica y astronoma en la Universidad de Hawai y Profesor Visitante de
Filosofa en la Universidad de Colorado. Su ltimo libro es La falacia de Sintona Fina: Cmo el Universo no est
diseado para la Humanidad. Sus libros anteriores incluyen: No por diseo, Fsica y psquicos, El quantum
inconsciente y Realidad intemporal: simetra, simplicidad y mltiples universos.