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2DO CONTROL DE LECTURA.

SANTIAGO OYARZN
Si bien se puede ver la cita de Luis Aldunate como una potencial reflexin sobre,
redundantemente, el potencial econmico adquirido por Chile tras la guerra del Pacfico y
su mal uso en temas sociales (desde el punto de vista del autor de la cita), visto como una
prdida de este potencial, es importante entender que este potencial fue en beneficio,
primordialmente, de las capas ms altas de la sociedad chilena de finales del siglo XIX y
principios del XX, como demuestra el texto de Fernando Ortiz, ilustrando las luchas
sociales que son necesarias para lograr que aumenten los derechos de los trabajadores y el
gasto social, a travs de la organizacin del proletariado1 y as lograr, ms all de un
discurso lejano de la realidad del ex ministro de Hacienda Aldunate, el aumento de los
sueldos, la existencia de las pensiones de gracia y otros beneficios para el obrero, adems
de una legislacin social que proteja los intereses del pueblo.
Es decir que, si bien se puede hablar del beneficio econmico trado por la victoria
en la guerra del 79, segn muestra el fragmento, no report ms beneficios para el pas que
el aumento en el gasto social del pas, lo que, como veremos ms adelante, demuestra la
idea por parte de las elites de que, haciendo cualquier gasto extra en el apartado social,
estn ayudando sobremanera a los estratos sociales ms bajos, debido a la forma de
entender la relacin con el pueblo, ms bien propia de los sectores rurales, siendo, ms
bien, de tipo clientelar2, distante, por lo tanto de la nueva realidad capitalista de esa
relacin. Por lo tanto, por un lado, los miembros de la lite ven en los movimientos sociales
una afrenta a la lealtad que le deben los trabajadores, que debe ser refrenada con medidas
violentas (como se revisar ms adelante), mientras que, por otro lado, se ve el alzamiento
y organizacin gradual del llamado movimiento obrero, organizado, tanto por obreros,
como por miembros de la lite que ven reflejadas sus propias ideas en el ideario socialista y
anarquista (como es el caso de Recabarren, entre otros)3.
En s, el aumento en las ganancias del pas tras la guerra del 79, en base a la carga
impositiva que se levanta sobre la exportacin del salitre, no han hecho ms que aumentar
la burocracia, aumentando en cantidad el aparato estatal sin que esto implique una mayor
1 Ortiz Letelier, Fernando. Movimiento Obrero en Chile. Madrid. Ediciones Michay.
1985. Captulo III en: http://www.blest.eu/biblio/ortiz/cap3.html. Visto el 26/04/15
2 Fernndez, Enrique. Estado y Sociedad en Chile, 1891-1931. Santiago. LOM ediciones.
2003. Pp. 32-35
3 Ortiz Letelier, Fernando. dem.

eficiencia, as, tal como dice la bibliografa leda, se ve al Estado como empleador, sin que
esto redunde en un mejoramiento real de la eficiencia de sus acciones, si bien aumento de
plano su efectividad. Por lo tanto, la mayor riqueza no implic, de hecho, un mejoramiento
cualitativo en el gasto social.
Fuera de lo anterior, no se puede decir que la mayor riqueza (mayor riqueza que, a
la luz de los datos, es innegable) haya ido en un beneficio directo de los trabajadores del
salitre. La importancia del salitre y de las salitreras radica, en la dimensin social,
principalmente en la gradual generacin de un proletariado, sirviendo como punto de
reunin de las ideas socialistas y anarquistas, al enfrentar estas ideas a una legislacin
social deficiente, o, se podra decir, inexistente, y la explotacin de la que eran vctima los
trabajadores en este espacio4.
En el sentido de lo anterior, tras la lectura de Fernando Ortiz y enfrentndose a los
datos entregados por Cariola y Sunkel, y Fernndez, que son, de hecho, complementarios
entre ellos, si bien llegan a diferentes interpretaciones desde ellos, y, necesariamente a lo
anterior, distintas conclusiones, se puede decir que, si bien el funcionamiento de las
salitreras es un funcionamiento de enclave5, al entendrsele como una construccin en base
a la inversin extranjera que, aunque generando un aumento en las ganancias en el pas
anfitrin (Chile), tras la finalizacin de la actividad econmica dejan tras de s el espacio
contaminado, desierto e inutilizable en cualquier otro sentido, adems de no propiciar, per
se, una transferencia tecnolgica, debido a que la tecnologa del salitre (de extraccin
minera, por lo tanto) solo es considerada moderna a principios del siglo XX 6, la que es
mantenida hasta que el cobre se convierte en la principal exportacin de Chile, usndose el
mismo mtodo de forma retrgrada para los estndares del momento.
Todo lo anterior se sostiene en que, como dice Fernndez, si bien hay un
mejoramiento en la tecnologa, tal como la introduccin del sistema Shanks en
Humberstone durante 1878 o, con anterioridad, la fundacin de la Compaa del Salitre y
Ferrocarril de Antofagasta S.A. en el 1873, incluyendo la creacin de la lnea de trenes y
4 Ortiz Letelier, Fernando. dem.
5 Fernndez, Manuel. El enclave salitrero y la economa chilena, 1850-1914 en Nueva
Historia. Ao 1, nro. 3. 1981. Pp. 2-3
6 Cariola, Carmen y Sunkel, Osvaldo. La historia econmica de Chile 1830 y 1930.
Madrid. Ediciones Cultura Iberoamericana del Instituto de Cooperacin Iberoamericana.
1982. Pp. 95-101

sus respectivos ramales para poder facilitar, en primera instancia, el transporte del salitre a
las oficinas de Iquique y, posteriormente, el trnsito del producto agrcola desde la zona
centro-sur, tal como dice el trabajo de Cariola y Sunkel 7, no se puede decir que estas
tecnologas sirviesen para la construccin, importacin o invencin dentro del territorio
nacional estatal de otras tecnologas a partir de las tecnologas importadas fuera del mbito
del salitre8.
Es decir, no se puede observar que las tecnologas tradas hayan mejorado otros
mbitos que permitiesen un traspaso tecnolgico incipiente en el pas, sino que permiti el
gasto en, por ejemplo, el mejoramiento tecnolgico de la industria agrcola, lo que no se
desprende directamente de la tecnologa trada para el enclave salitrero. Por lo tanto el ciclo
del salitre s ayudo a la mejora tecnolgica del pas, provocando la necesidad de mayor
produccin agrcola y con el gasto, a partir de su gravado, en esta tecnologa (adems de la
ocupacin de las tierras del sur para la agricultura)9, pero no se debe, en s, a un traspaso
tecnolgico propiamente tal. Si bien lo anterior, se puede observar que, fuera de los datos
mostrados por los autores, gracias a los fondos recaudados desde el salitre se aument el
porcentaje del gasto estatal en maquinaria para la industria (lo cual es un gasto notable, si
se piensa que se aumentaban notoriamente los fondos del Estado gracias al salitre),
mientras el gasto en minera disminuye10.
Ahora bien, que el gasto en minera disminuya demuestra el anquilosamiento
sustancial en la tecnologa de la industria salitrera, lo que nos devuelve a los problemas
sociales, ya que la tecnologa, en este aspecto, implicaba principalmente el trabajo manual
del trabajador, por lo tanto la falta de mayor inversin en este aspecto aumenta y/o
mantiene la carga fsica sobre los trabajadores, en particular de los calicheros. As, se
demuestra que, si bien existe un aumento en el gasto en la maquinaria (y, por tanto en
tecnologa), no era un gasto que permitiese el mejoramiento en la calidad del trabajo en el
salitre, lo que sumado a las malas condiciones de vida dentro del enclave minero, explica la
disminucin gradual de la produccin de los trabajadores, como muestra el cuadro X.
7 Cariola, Carmen y Sunkel, Osvaldo. dem. P. 108
8 Fernndez, Manuel. dem. Pp. 23-27
9 Cariola, Carmen y Sunkel, Osvaldo. dem. Pp 108-111
10 Yez, Csar, Jofr, Jos y Ducoing, Cristin. La industrializacin por sustitucin de
importaciones y la frustracin de la modernizacin econmica, Chile 1890-2000. Pp. 7-8.
en www.economia.unam.mx/cladhe/registro/ponencias/331_abstract.docx. Visto 26/04/15

Chile. Productividad por trabajador en el sector salitrero, en el texto de Fernndez 11. Por
un lado se encuentra el empeoramiento gradual en la salud de los trabajadores, por otro se
suma que las malas condiciones afectan a los trabajadores que pasaron su infancia en esas
malas condiciones, disminuyendo su eficiencia, lo cual no se termina de compensar con el
poco gasto en tecnologa en la minera, que se usa principalmente en la mantencin de la
maquinaria, las que, eventualmente, tambin caern en un gradual obsolescencia. Otro
motivo para explicar la disminucin en la produccin es el aumento en la cantidad de
huelgas y detencin de obras producto del movimiento obrero a principios del siglo XX,
junto con sus victorias en cuanto a la disminucin de las jornadas de trabajo a 8, en relacin
a la explotacin anterior12.
A la larga, revisando la mentalidad de la lite, confrontndola a los datos sobre el
gasto en maquinaria y las ideas llegadas a los estratos bajos de la sociedad, se puede decir
que se va provocando un anquilosamiento en la mentalidad de los primeros (como ya se
dijo al principio de este ensayo), en contraposicin a un pas que se moderniza en cuanto a
maquinaria y una clase proletaria que se instruye y recibe el influjo de las ideas del
socialismo y el anarquismo, generando consciencia de clase.
As, se puede observar las distintas directrices que van tomando las diferentes
fuerzas del pas, propiciando choques violentos (ms que choques, debiese referirse a
matanzas propiciadas por los que tienen el monopolio de las armas) como los observables
en la matanza en la Escuela Santa Mara en 1907 o la matanza del Seguro Obrero en 1938,
como ejemplos por antonomasia. Tal fue el impacto de ambas que han propiciado la
escritura de literatura en que se muestran ambos momentos desde las perspectiva de sus
autores, siendo las principales obras en este sentido las de Hernn Rivera Letelier (Santa
Mara de las Flores Negras13) y Carlos Droguet (Los Asesinados del Seguro Obrero 14).
Usamos el ejemplo de la literatura al respecto para demostrar el gran impacto que
generaron en el imaginario nacional ambas matanzas (tambin se podra aadir la

11 Fernndez, Manuel. dem. P. 25


12 Ortiz Letelier, Fernando. dem.
13 Rivera Letelier, Hernn. Santa Mara de las Flores Negras. Santiago. Editorial Planeta
Chile S.A. 2006
14 Droguett, Carlos. Los Asesinados del Seguro Obrero. Santiago. Tajamar Editores.
2011

importancia de Hernn Rivera Letelier en la construccin de un imaginario al respecto de la


vida en las salitreras, siendo este el principal lugar comn en su literatura).
Ahora bien, siendo importante referirnos a los datos, tal como nos muestra Ortiz en
El movimiento obrero en Chile en su tercer captulo 15, y atendiendo a la ambigedad que
se genera al enfrentar lo que dice este texto con la cita que gua este ensayo, el gasto
pblico no se enfoc, ni mucho menos, en el gasto social, sino que se gast en la incipiente
industrializacin que es posible observar en la nacin como muestran, a travs de todo el
texto, Cariola y Sunkel16, a partir de las ideas liberales modernizadoras, que dejaban de lado
las normas sociales, para enfocarse en el desarrollo material y el gasto en maquinaria. De
esta manera los trabajadores se centraran en lograr validar sus peticiones, que se basaban
en: una remuneracin justa, la abolicin de las multas, el mejoramiento de la calidad de
vida, la abolicin de las pulperas, el fin de la intensificacin del trabajo, una jornada
racional, el descanso dominical, la defensa de la industria nacional, el control de la
desvalorizacin de la moneda. Todo lo anterior, segn dice en el texto de Ortiz, eran los
motivos por los que los trabajadores, ahora conscientes de sus necesidades como clase,
frente a la clase explotadora, se movilizaban y, a la larga, se organizaban de forma cada vez
ms clara y ordenada, siendo, tambin, ms claras y menos violentas sus peticiones. Todo
este movimiento disminuy ostensiblemente con la matanza de la Escuela Santa Mara, que
logr, momentneamente, disminuir las movilizaciones obreras a travs del miedo, por
parte del uso del aparato estatal blico para el uso de los particulares, dueos de las
salitreras.
Para finalizar podemos decir que, tanto Sunkel y Cariola, como Fernndez, no
alcanzan a tomar todos los datos empricos, debido a sus posiciones ideolgicas, limitando
sus posiciones. As, la posibilidad de tomar una mayor cantidad de informacin, buscando
explicaciones sociales a temas econmicos de desarrollo y produccin, se puede encontrar
explicaciones alternativas para problemticas que se han mantenido en el rea de la
discusin, sin haberse resuelto an. La nica forma de entender un problema es entenderlo
desde sus diferentes aristas, tratando de abarcar la mayor cantidad de datos, pero sin que
esto implique la mera enumeracin de datos con el fin nico de mantener la objetividad.
15 Ortiz Letelier, Fernando. Idem.
16 Cariola, Carmen y Sunkel Osvaldo. dem.

Desde el punto de vista del anlisis, ninguna postura est, necesariamente, tan alejada de la
contraria en su informacin, ms que en sus conclusiones y en la seleccin de datos.