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Tecnologa, innovacin, crecimiento y

capitalismo

Tecnologa, innovacin,
crecimiento y capitalismo

El anlisis marxista de la historia - es decir, el


anlisis dialctico y materialista de la historia explica que el motor principal de la historia es la
necesidad que tiene la sociedad humana de
desarrollar las fuerzas productivas: aumentar
nuestro conocimiento y dominio de la naturaleza,
reducir los tiempos de trabajo socialmente
necesarios para producir y reproducir las
condiciones de vida, mejorar el estilo de vida, as
como
aumenta
los
niveles
de
vida.
Como el propio Marx escribe en su prlogo a
"Contribucin a la Crtica de la Economa
Poltica":
"En la produccin social de su vida, los hombres
contraen determinadas relaciones necesarias e
independientes de su voluntad, relaciones de
produccin que corresponden a una determinada
fase de desarrollo de sus fuerzas productivas
materiales. La suma total de estas relaciones de
produccin constituye la estructura econmica de
la sociedad, la base real sobre la que se levanta
la superestructura jurdica y poltica y a la que
corresponden determinadas formas de conciencia
social.
"El modo de produccin material condiciona la
vida social, poltica e intelectual en general. No es
la conciencia del hombre la que determina su ser,
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sino, por el contrario, el ser social es lo que
determina su conciencia.
Marx explica que es precisamente en estos
perodos cuando la sociedad ya no puede
desarrollar las fuerzas productivas - en que la
ciencia, la tecnologa y la industria se estancan,
cuando el crecimiento econmico, el empleo y los
niveles de vida no se pueden garantizar - se
producen las revoluciones, con el fin de eliminar
las barreras que obstaculizan el progreso:
"En cierta etapa de su desarrollo, las fuerzas
productivas materiales de la sociedad entran en
contradiccin con las relaciones de produccin
existentes, o - lo que es nada ms que su
expresin jurdica - con las relaciones de
propiedad dentro de las cuales se han
desenvuelto hasta entonces. De ser marcos de
desarrollo de las fuerzas productivas, estas
relaciones se convierten en freno de las mismas.
Entonces comienza una poca de revolucin
social."
La poca de la revolucin social claramente ha
llegado: desde la revolucin bolivariana en
Venezuela, a las revoluciones rabes y los
maravillosos movimientos de masas en Espaa,
Grecia, Brasil y Turqua, todos estos son claros
sntomas de la crisis actual y de la incapacidad
del capitalismo para ofrecer un futuro a la gran
mayora de los trabajadores y jvenes de todo el
mundo.
Ahora, incluso los sectores de burguesa ms
serios estn preocupados, no slo debido a la
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agitacin social provocada por la crisis, que
amenaza cada vez ms su propia posicin
privilegiada dentro de este sistema, sino tambin
por la evidencia de la incapacidad a largo plazo
del mismo sistema para proporcionar crecimiento,
puestos de trabajo, y un nivel de vida decente - es
decir, el desarrollo de las fuerzas productivas.
"Pesimismo sobre la Innovacin"
Un nmero creciente de los principales
comentaristas
estn
ahora
cuestionando
seriamente si nuestra capacidad de innovacin para desarrollar la ciencia y las nuevas
tecnologas - ha disminuido radicalmente. Como
ejemplo de este "pesimismo sobre la innovacin"
es la editorial de The Economist (12 de enero
2013) con el ttulo Se ha averiado la mquina de
ideas?, afirma que "un pequeo, pero creciente,
grupo de economistas reconoce que el impacto
econmico de las innovaciones de hoy puede
palidecer en comparacin con las del pasado.
Estos comentaristas afirman que detrs de la
obvia y relativamente reciente "Gran Recesin" se
encuentra una disminucin menos evidente a
largo plazo de la contribucin hecha por el
progreso tecnolgico y la innovacin al
crecimiento econmico - el llamado "gran
estancamiento". De hecho, la evidencia contenida
en el artculo de The Economist muestra que se
ha producido una desaceleracin en el
crecimiento de la productividad - es decir, la
produccin econmica productiva por persona -

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que precede a la crisis y se remonta a varias
dcadas a los aos 70.
En su artculo, The Economist explica cmo el
crecimiento econmico
se puede dividir
principalmente en dos categoras: extensiva e
intensiva. El crecimiento extensivo se refiere al
aumento de la produccin debido al aumento de
los factores de produccin; por ejemplo, mediante
la expansin de la fuerza de trabajo - como ha
sucedido en muchos perodos de la historia del
capitalismo a travs del crecimiento de la
poblacin, el uso de mano de obra inmigrante, la
introduccin de la mujer en el mercado laboral, o
en tiempos modernos por el aumento de la edad
de jubilacin - y por el aumento de la cantidad de
capital (por ejemplo, mquinas y fbricas) en
relacin a esta fuerza de trabajo ampliada.
Crecimiento intensivo, por el contrario, es el
aumento de la produccin para un determinado
tamao de la fuerza laboral. Esto refleja un
aumento de la productividad o intensidad del
trabajo - lo que Marx define como un aumento de
la "plusvala relativa" en trminos de capitalismo.
La diferencia entre el "crecimiento extensivo y el
crecimiento "intensivo", por lo tanto, es una
diferencia de cantidad y calidad: el crecimiento
extensivo slo aumenta la cantidad de las fuerzas
productivas, el crecimiento intensivo incrementa
su calidad.
Capitalismo y crecimiento
Marx explica cmo el capitalismo, en sus inicios,
dio un gran impulso al desarrollo de las fuerzas
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productivas. La competencia entre los distintos
capitalistas en la bsqueda de mayores beneficios
y mayores mercados, no slo dio lugar a un
crecimiento extensivo - a travs de la
acumulacin y la reproduccin - sino tambin a un
crecimiento intensivo, conforme los capitalistas
reinvertan las ganancias en el desarrollo de
nuevas maquinarias, tecnologas y tcnicas
productivas. Los que no podan seguir el ritmo de
la aplicacin de las ltimas tecnologas y tcnicas
producan a un costo mayor y eran segados por
sus competidores. Los dbiles desaparecan y
eran devorados por los fuertes, lo que conduca
con el tiempo a una concentracin y
centralizacin del capital en manos de unos
pocos, como describe Marx en El Capital:
Paralelamente a esta concentracin, o a la
expropiacin de muchos capitalistas por unos
pocos, se desarrollan a una escala cada vez ms
amplia la forma cooperativa del proceso de
trabajo, la aplicacin tecnolgica, la aplicacin
tcnica consciente de la ciencia, la explotacin
sistemtica de la tierra, la transformacin de los
medios de trabajo en formas que slo pueden ser
utilizados en comn, la economizacin de todos
los medios de produccin mediante su empleo
como medios de produccin del trabajo social
combinado, la absorcin de todos los pases en la
red del mercado mundial y, con ello, el
crecimiento del carcter internacional del rgimen
capitalista". (El Capital, Tomo I, captulo 24 p2578, edicin de Akal)

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Este fue entonces el papel histrico del
capitalismo: concentrar los medios de produccin
anteriormente
dispersos
en
empresas
monoplicas gigantes, para establecer un
mercado capitalista mundial interconectado,
desarrollar los medios de produccin y por lo
tanto sentar las bases materiales para el
socialismo - es decir, la creacin de una sociedad
no de escasez, sino de superabundancia.
Las leyes del capitalismo, en su poca de
apogeo, fueron una fuerza poderosa en el
desarrollo de la innovacin y de la industria. Marx
y Engels hablaban en el Manifiesto Comunista de
cmo el capitalismo "ha creado maravillas que
superan a las pirmides de Egipto, a los
acueductos romanos y a las catedrales gticas."
La invencin y aplicacin de la mquina de vapor
fue, sin exagerar, una "revolucin industrial".
Muchos otros saltos cualitativos se han producido
bajo el capitalismo, desde la invencin de los
trenes y telegramas, a la aplicacin y generacin
de electricidad. Pero a principios del siglo XX,
tales saltos eran pocos y distantes entre s. En
esta etapa, las fuerzas productivas haban
sobrepasado el mercado capitalista nacional, las
naciones imperialistas no podran expandirse sin
volver a dividir el mundo. As comenz un perodo
con dos guerras mundiales, y la Gran Depresin
en medio.
El impulso de la guerra
Es de destacar que el principal desarrollo de la
tecnologa y la innovacin de este perodo no vino
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del capitalismo ni lde a competencia del libre
mercado, sino del control estatal sobre la industria
y la planificacin que las naciones capitalistas se
vieron obligadas a adoptar por el conflicto blico.
La nacionalizacin y el control pblico de los
sectores clave de la investigacin y del desarrollo
se introdujeron en los pases capitalistas
avanzados durante la Segunda Guerra Mundial
con el fin de innovar y desarrollar nuevas
tecnologas. Aviones, plsticos, caucho sinttico,
medicamentos,
telecomunicaciones,
energa
nuclear, etc., todas estas tecnologas y muchas
ms se inventaron o dieron un gran impulso
debido a la 2 Guerra Mundial, junto a un
desarrollo general de la industria y la introduccin
de nuevas tcnicas de produccin con el objetivo
militar.
Este perodo de rpido desarrollo en trminos de
investigacin y aplicacin de nuevas tecnologas y
tcnicas, junto con la destruccin causada
durante la guerra en s y la expansin del
comercio mundial que sigui, a su vez, condujo al
auge econmico de la posguerra - la as llamada
"edad de oro" del capitalismo. De repente, a
naciones enteras cuya base industrial haba sido
aplastada
durante
la
guerra,
se
les
proporcionaron ayuda con el Plan Marshall de los
EE.UU. - que sali de la guerra muy fortalecido
con su industria y economa casi intactas - y
fueron capaces de importar y de aplicar los
mtodo industriales ms modernos, que
provocaron un gran salto adelante en trminos de
productividad.

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Esto demuestra que el tremendo desarrollo
cualitativo de las fuerzas productivas fue el
resultado del control y de la planificacin estatal
durante la guerra, y no de las polticas
keynesianas de los reformistas, este fue el
verdadero secreto detrs del boom de la
posguerra. Despus de la guerra, el complejo
militar-industrial - tanto en trminos de la
maquinaria de guerra como con el programa
Apolo - continu jugando un papel importante.
Hoy en da, el gasto militar total mundial (de casi
$ 1.8 billones), supera los gastos totales en
Investigacin y Desarrollo (I + D), que suma entre
$ 1 y 1.4 billones de dlares). Esto sin mencionar
la importancia de la investigacin que se lleva a
cabo en las universidades - financiadas
pblicamente y nominalmente sin nimo de lucro,
a pesar de que las grandes empresas estn
dictando cada vez ms los programas de
investigacin.
Durante el mismo perodo de entreguerras,
mientras
que
el
capitalismo
estaba
experimentando su mayor crisis en la historia, la
economa planificada de la Unin Sovitica, a
pesar de todas las deformaciones introducidas
por el grillete canceroso de la burocracia
estalinista, se desarrollaba a gran velocidad,
pasando de ser un pas atrasado, una economa
fundamentalmente basada en el campesinado
antes de la Revolucin de 1917, a enviar al primer
hombre al espacio 44 aos despus.
Lo que esto demuestra es que, desde hace casi
un siglo, la fuerza motriz de la innovacin no ha

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sido la competencia capitalista, sino la
planificacin y el sector pblico de la economa.
El capitalismo, lejos de desarrollar la ciencia y la
tecnologa, se ha convertido en una enorme traba
para el desarrollo de las fuerzas productivas. La
propiedad privada sobre los medios de
produccin se ha convertido en una gigantesca
barrera a la innovacin y el ingenio y tiene que ser
reemplazado por un plan de produccin bajo el
control democrtico de la sociedad misma.
Estancamiento y declive
En su punto mximo despus de la guerra, la
produccin econmica por persona - una medida
de la productividad - en los Estados Unidos
estaba creciendo por encima del 3% anual. En la
dcada de 1970, con el colapso del boom, esta
cifra se redujo a alrededor del 2%, y en la
actualidad esta cifra es inferior al 1%. Toda esta
desaceleracin de la productividad se ha
producido a pesar de los enormes avances
tecnolgicos, en particular la introduccin de los
ordenadores personales, telfonos mviles e
Internet. De aqu surge esta teora del "pesimismo
sobre la innovacin" de los comentaristas
burgueses de hoy.
The Economist seala precisamente que hay una
diferencia entre la innovacin y la tecnologa: la
innovacin es el desarrollo de la ciencia y el
know-how (literalmente, saber hacer, en ingls,
NdT); la tecnologa es la aplicacin de este
"know-how" en trminos de produccin y de la
sociedad. Es esta ltima la que realmente importa
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cuando se trata de aumentos reales en la
productividad y el crecimiento econmico. Hoy en
da existe la innovacin en todas partes, pero el
impacto real de esta en la sociedad no es muy
significativo.
Como seala The Economist, mientras que ha
habido grandes avances en algunas reas en
muchos aspectos, la sociedad sigue siendo la
misma hoy como lo era hace 40 aos: los estilos
de vida domsticos permanecen sin grandes
cambios, todava se viaja por los mismos trenes,
aviones y automviles, y la esperanza media de
vida en los EE.UU. ha aumentado en menos de
cinco aos desde 1980, en comparacin con el
aumento de 25 aos desde el comienzo del siglo
XX hasta 1980. Hay ms gente hoy en da
participando en la investigacin y el desarrollo
que nunca, y sin embargo, se estima que la
aportacin de la tecnologa y la innovacin al
crecimiento es siete veces inferior a su aportacin
en 1950.
Una vez ms, la existencia de la propiedad
privada, no slo sobre los medios materiales de
produccin, sino tambin sobre las ideas y los
conocimientos generados por la sociedad (es
decir, las patentes y la propiedad intelectual), es
lo que est sofocando el desarrollo real y la
aplicacin de la tecnologa. En lugar de cooperar
y compartir el conocimiento para producir el mejor
telfono que fuera posible, compaas tales como
Apple y Samsung se enredan en una interminable
serie de litigios legales sobre la violacin de
patentes.
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En lugar de invertir en educacin y aplicar las
tcnicas ms modernas en los pases industriales
avanzados, los capitalistas se aprovechan de la
abundante oferta de mano de obra barata en Asia
y en otros lugares, o simplemente deciden
especular parasitariamente en los mercados
financieros. Y en lugar de emplear las tcnicas de
produccin ms avanzadas, como las impresoras
3D, que tienen el potencial de producir una nueva
revolucin industrial, las nuevas tecnologas se
ven frenadas por el temor a exacerbar el exceso
de capacidad ya existente en el sistema - es decir,
la sobreproduccin - y generar an ms
desempleo
mediante
la
sustitucin
de
trabajadores por mquinas.
Por qu invertir en la produccin real cuando
existe un exceso de capacidad y cuando se
pueden ganar miles de millones en la bolsa de
valores o en distintos derivados financieros? Por
qu gastar en I + D en Gran Bretaa y los EE.UU.
cuando se puede simplemente emplear a cientos
de trabajadores con mseros salarios en China?
Cabe sealar que durante muchos aos el
crecimiento de China estuvo basado en gran
parte en el modelo extensivo, alimentado por el
paso de la agricultura a la industria, con millones
emigrando del campo a la ciudad, y por la
importacin de las tcnicas ms modernas de
produccin del extranjero a travs de acuerdos
entre empresas chinas de propiedad estatal y
empresas multinacionales. Hoy en da, se est
produciendo una verdadera innovacin en China
(en compaas como Huawei y Lenovo) e
inversin en una mayor automatizacin, ya que
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los trabajadores chinos son cada vez ms
combativos y estn ms organizados, exigiendo y
consiguiendo aumentos salariales y mejores
condiciones.
El carcter cada vez ms parasitario del
capitalismo y el uso de la deslocalizacin de la
industria no han ayudado al desarrollo de la
innovacin y de la tecnologa. Por un lado, se ha
creado una mayor desigualdad en todo el planeta,
las grandes multinacionales acumulan los
enormes beneficios en un extremo y la clase
obrera aparece cada vez ms empobrecida en el
otro. Pero por otro lado, tambin han ayudado a
crear la clase obrera ms grande y ms
interconectada jams vista en la historia de la
humanidad.
"Carrera contra la mquina"
Junto a este "pesimismo sobre la innovacin",
existe en otros comentaristas burgueses la
tendencia opuesta: el temor a que los rpidos
avances tecnolgicos en la era moderna puedan
conducir a un desempleo masivo, con mquinas
que sustituyan a los trabajadores en una amplia
gama de puestos de trabajos manuales e
intelectuales, sobre todo con el advenimiento de
las tcnicas avanzadas de computacin, tales
como
el
aprendizaje
automtico
y
el
reconocimiento de voz. Como comenta The
Economist (25 de mayo 2013):
"Hay una mucha probabilidad de que la
tecnologa pueda destruir ms empleos de los
que crea. Hay una mayor probabilidad de que
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continen amplindose las desigualdades. La
tecnologa est creando cada vez ms mercados
en los que los innovadores, inversores y
consumidores, y no los trabajadores, consiguen la
mayor parte de los beneficios."
No es, como muchos en la derecha nos quieren
hacer creer, que los extranjeros o inmigrantes
estn quedndose con nuestros trabajos, sino
que
son
las
mquinas!
Tales temores de desempleo masivo, debido a los
avances tecnolgicos, sin embargo no son nada
nuevo, como el economista Michael Stewart
hablaba en 1985:
"En la dcada de 1830 los tejedores manuales de
Lancashire fueron expulsados del mercado por
los nuevos telares mecnicos. De la misma
manera, en la dcada de 1980, los trabajadores
de automviles semi-cualificados son sustituidos
por robots...
"Debido a que el margen para la sustitucin de
mano de obra por el chip [equipo micro-chip] es
tan grande, y el ritmo de cambio tan vertiginoso,
es difcil saber qu tipo de puestos de trabajo van
a necesitarse en gran nmero para
los
trabajadores semi-cualificados y no cualificados."
(Keynes y despus, Michael Stewart)
Mientras tanto, John Mainard Keynes, el famoso
economista britnico, coment en un artculo en
1930 que:
"Estamos siendo afectados por una nueva
enfermedad de la que algunos lectores todava no
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habrn escuchado el nombre, pero que oiremos
mucho en los prximos aos, a saber, el
desempleo tecnolgico. Esto significa que el
desempleo debido al descubrimiento de medios
de economizar mano de obra avanza ms rpido
que el descubrimiento de nuevos usos para la
mano de obra excedente. (Posibilidades
econmicas para nuestros nietos, John Mainard
Keynes)
Hoy en da, esta tendencia se ha expresado en
libros recientes como "Race Against the
Machine", de dos acadmicos de la Escuela de
Negocios Sloan del Instituto Tecnolgico de
Massachussets, el MIT. Los autores, Erik
Brynjolfsson y Andrew McAfee afirman:
"Los estancacionistas [los que sostienen que la
innovacin y la productividad se ha estancado
desde
hace
varias
dcadas]
sealan
correctamente que el ingreso medio y otros datos
importantes de la salud econmica de Amrica
dejaron de crecer robustamente desde hace algn
tiempo, aunque no estamos de acuerdo con ellos
sobre por qu esto ha sucedido. Ellos piensan
que es debido a que el ritmo de la innovacin
tecnolgica se ha ralentizado. Pensamos que es
debido a que el ritmo se ha acelerado tanto que
ha dejado a mucha gente atrs. Muchos
trabajadores, en definitiva, estn perdiendo la
carrera contra la mquina...
"Puede parecer paradjico que el progreso ms
rpido pueda daar los salarios y puestos de
trabajo de millones de personas, pero
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argumentamos
ocurriendo"

que

eso

es

lo

que

est

Cmo pueden coexistir tanta creacin de valor y


tanta desgracia econmica? Cmo puede ser
que las tecnologas se expandan mientras que los
ingresos se estanquen?" (Race Against the
Machine, Brynjolfsson y McAfee)
En otras palabras, la mejora de la tecnologa y el
aumento de la productividad, en lugar de elevar
los niveles de vida, en realidad han provocado su
descenso para la gran mayora, creando el
estancamiento de los salarios y el desempleo
estructural permanente. Como Brynjolfsson y
McAfee sealan:
"Se han generado miles de millones de dlares de
riqueza en las ltimas dcadas [en la economa
de EEUU], pero la mayor parte benefici a una
parte relativamente pequea de la poblacin ... el
100% de todo el aumento de la riqueza en los
Estados Unidos entre 1983 y 2009 fue acumulado
por el 20% de los hogares. Las otras cuatro
quintas partes de la poblacin vio una disminucin
neta de riqueza a lo largo de casi 30 aos ...
"No ha habido un estancamiento en el progreso
tecnolgico o en la creacin de riqueza agregada
como a veces se afirma. En cambio, el
estancamiento de los ingresos medios se debe
principalmente a un cambio fundamental en la
forma en que se distribuye la renta y la riqueza
econmica. El trabajador medio est perdiendo la
carrera contra la mquina".

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Los autores de "Race Against the Machine"
(Carrera Contra la Mquina, NdT), sin embargo,
slo aciertan en un 50% de su anlisis cuando
argumentan que el desarrollo tecnolgico es
responsable del desempleo y de la desigualdad.
El problema no es la tecnologa, sino la aplicacin
de la tecnologa en el capitalismo.
Superpoblacin artificial
Hace tiempo Marx explic que las leyes del
capitalismo - la competencia anrquica entre
capitalistas para obtener mayores ganancias obligan a cada capitalista a reducir sus costos,
con el fin de vender a un precio inferior, mediante
el aumento de la productividad a travs de la
sustitucin del trabajo por maquinaria. Esto, a su
vez, crea un "excedente artificial de poblacin", de
desempleados:
"La cada de los precios y la lucha competitiva,
por otro lado, impulsan a cada capitalista a reducir
el valor individual de su producto total por debajo
de su valor general, mediante el empleo de nueva
maquinaria, nuevos y mejores mtodos de trabajo
y nuevas formas de organizacin. Es decir, los
capitalista se ven impulsados a elevar la
productividad de una cantidad dada de trabajo
para reducir la proporcin de capital variable
[salarios] en relacin con el capital constante [de
maquinaria, herramientas, equipos, materias
primas, etc.] resultando en el despido de
trabajadores, y creando, en sntesis, un
excedente de poblacin artificial

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"Las mismas causas que han elevado la
productividad del trabajo aumentan la masa de los
productos bsicos, amplan los mercados,
aceleran la acumulacin de capital, en trminos
tanto de masa como de valor, y bajan la tasa de
ganancia; estas mismas causas han producido, y
producen constantemente, una superpoblacin
relativa, una poblacin excedente de trabajadores
que no son empleados por este exceso de capital
a causa del bajo nivel de la explotacin de mano
de obra a la que tendran que ser empleados, o al
menos a causa de la baja tasa de ganancia que
rendira a esa tasa dada de explotacin". (El
Capital, Tomo III, Captulo 15, P363-364, edicin
inglesa de Penguin Classics). Y de nuevo:
"Es la propia acumulacin capitalista la que
produce constantemente, y produce de hecho en
relacin directa con su propia energa y alcance,
una poblacin activa relativamente sobrante; es
decir, una poblacin que es superflua para las
necesidades medias del capital para su puesta en
valor, y por lo tanto es un exceso de poblacin"
(El Capital, Tomo I, captulo 25, P782, edicin
inglesa de Penguin Classics).
Es, por lo tanto, no la tecnologa en s, sino el uso
de la tecnologa en el capitalismo, aplicada de
forma anrquica y sin planificacin, lo que
conduce a un desempleo masivo, lo que a su vez
ejerce presin sobre los que conservan el trabajo
a aceptar salarios cada vez ms bajos, ya que
aumenta la competencia por los puestos de
trabajo
restantes
disponibles.
Junto con la creacin de un "poblacin artificial
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sobrante", por lo tanto, existe tambin la
sobreexplotacin de los que permanecen en el
trabajo, de nuevo en el nombre de aumentar los
beneficios de los capitalistas. As surge la
contradiccin en la que existe un desempleo
masivo por un lado, y millones de personas que
tienen que trabajar 50 o 60 horas a la semana, o
tienen mltiples puestos de trabajo slo para
llegar a final de mes:
"El exceso de trabajo de los trabajadores con
empleo provoca el aumento de las filas de los
desempleados; a su vez, la reserva de
trabajadores
desempleados
aumenta
la
competencia entre los trabajadores, obligndolos
a someterse cada vez a mayores cargas de
trabajo y a los dictados del capital. La condena de
una parte de la clase obrera a la ociosidad
forzosa por el exceso de trabajo de la otra parte, y
viceversa, se convierte en un medio de
enriquecimiento individual de los capitalistas, y
acelera al mismo tiempo la produccin del ejrcito
industrial
de
reserva
en
una
escala
correspondiente con el progreso de la
acumulacin social." (bd., P789-790)
La existencia de tal contradiccin se pone de
relieve por el hecho de que tal exceso de
poblacin es del todo "artificial". Los que estn en
el desempleo no son "excedentes" a las
necesidades de la sociedad, sino simplemente
"excedentes" a las necesidades del capital. El
capitalismo no slo es incapaz de utilizar los
recursos humanos disponibles, sino que condena
a millones a la ociosidad forzada. Las grandes
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empresas se niegan a invertir y las fbricas,
tiendas y oficinas permanecen vacas por todo por
el exceso de capacidad ya existente - es decir,
por la sobreproduccin. Las fuerzas productivas
superan la "demanda efectiva" del mercado, los
productos no se pueden vender con beneficio, o
incluso no se venden en absoluto, la economa se
paraliza, no por falta de "necesidades" de la
sociedad, sino simplemente porque no hay lucro
para los capitalistas.
Adems, el capitalismo incluso no puede utilizar el
conocimiento y la tecnologa que la sociedad ha
descubierto e inventado durante milenios de
historia: la innovacin no se realiza en ninguna
aplicacin prctica debido a la propiedad privada
sobre estas mismas ideas, mientras que las
nuevas tecnologas no se introducen por miedo a
incrementar ms el exceso de capacidad, el
desempleo y la cada de la demanda que estas
generaran.
Bajo el capitalismo, el capitalista individual
introduce la tecnologa y mejora la productividad
con el fin de aumentar su propio beneficio
individual, sin tener en cuenta el nivel de vida de
los trabajadores o las necesidades de la sociedad
en su conjunto De ah el temor de los
comentaristas burgueses, como los autores de
"Race Against the Machine", que responsabilizan
a la tecnologa del desempleo y de la
desigualdad.
En el socialismo, la anarqua de la competencia y
el mercado seran reemplazados por un plan
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racional
de
produccin,
permitiendo
la
introduccin de la tecnologa e incrementando la
productividad. El hombre y la mquina pueden
coexistir en armona y no en competencia. En
lugar de generar la contradiccin del desempleo
junto con la fatiga extrema, el trabajo podra ser
compartido por igual y la jornada de trabajo se
reducira para todos con una mayor inversin, y
esta mejora permitira disponer de una cantidad
cada
vez
mayor
de
tiempo
libre.
Vemos, una vez ms, que no es la tecnologa la
fuente de los males sociales, sino que es el propio
sistema capitalista, y la enorme barrera para el
progreso que este sistema impone debido a la
propiedad privada y a la produccin con fines de
lucro.
Dos caras de la misma moneda
Pero, cmo pueden coexistir estas dos
tendencias diferentes entre los economistas y
comentaristas burgueses? Cmo puede haber
tanto exceso de innovacin y tecnologa y sin
embargo, al parecer, tambin muy poco?
Esta contradiccin entre el "pesimismo sobre la
innovacin" y la "carrera contra la mquina" es un
reflejo de las contradicciones del mismo
capitalismo: la barrera de la propiedad privada, la
tendencia de las fuerzas productivas a superar el
mercado, y la yuxtaposicin de la planificacin
extrema de la produccin dentro de las empresas,
junto con la anarqua entre las empresas.
La paradoja de demasiada innovacin y
demasiado poca, al mismo tiempo, simplemente
expresa las leyes dialcticas del capitalismo - las
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leyes basadas en la bsqueda "racional" de los
beneficios por parte del capitalista individual, que
a su vez conduce a un resultado que es
totalmente irracional para la clase capitalista en
su conjunto.
Los capitalistas invierten en investigacin y
tecnologa para mejorar la productividad de su
empresa y socavan sus rivales, lo que a su vez
reduce los salarios y provoca la sustitucin de
trabajadores por maquinaria. Sin embargo, cada
capitalista persigue el mismo objetivo "racional", y
al hacerlo, la clase capitalista en su conjunto,
reduce el mercado al est tratando de vender sus
productos. Con los productos que no pueden ser
vendidos se revela la crisis de sobreproduccin, y
la produccin se paraliza. Los capitalistas
individuales se benefician, a corto plazo, debido a
la innovacin tecnolgica, pero la clase capitalista
en su conjunto termina generando desempleo y
crisis.
Con este exuberante exceso de capacidad en el
sistema, y sin demanda efectiva de ms bienes y
servicios, no hay ningn incentivo que mueva a
los capitalistas a invertir en el desarrollo y
aplicacin de nuevas tecnologas. La innovacin y
la productividad, a su vez, por lo tanto, se
ralentizan tambin. El capitalismo, en otras
palabras, poda la misma rama sobra la que est
posado: la competencia impulsa la inversin, la
inversin genera desempleo, y el desempleo
conduce a un crculo vicioso de demanda cero,
inversin nula y mayor desempleo.

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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
El capitalismo, por un lado, crea desempleo
masivo y, por otro lado, no es capaz de crear las
condiciones para la innovacin. La innovacin no
es un man exgeno del cielo, no se limita a caer
del cielo. La innovacin requiere de ciertas
condiciones materiales, sobre todo la posibilidad
de que el sistema sea capaz de desviar y dedicar
fuerza de trabajo hacia la ciencia, la investigacin
y el desarrollo tecnolgico.
En este sentido, podemos ver cmo la crisis del
capitalismo fuerza a destruir la fuente misma de
su propio crecimiento. Por ejemplo, en los pases
capitalistas avanzados, el gasto en la educacin
superior se est reduciendo y a los estudiantes se
los obliga a asumir una pesada carga de
endeudamiento, todo por culpa de la crisis, lo que
ha obligado a los gobiernos a recortar el gasto
pblico. Mientras tanto, estos mismos gobiernos
se ven obligados a recortar los presupuestos
militares en "defensa", otra fuente tradicional de la
innovacin en el capitalismo.
Adems, la aplicacin de la tecnologa tambin
requiere de ciertas condiciones materiales en
trminos del sistema socio-econmico vigente y
de la capacidad de las nuevas tecnologas de
satisfacer los intereses de la clase dominante en
un sistema dado. Por ejemplo, el concepto de la
energa de vapor era conocido por los antiguos
griegos, y sin embargo, esta tecnologa
potencialmente revolucionaria no se ejecut ya
que la economa se basaba en el trabajo de la
abundante oferta barata de esclavos. Era

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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
maquinaria que ahorraba trabajo, por lo tanto, de
poca utilidad.
Del mismo modo, haba pocos estmulos para
desarrollar tecnologa en el feudalismo, un
sistema basado en el trabajo de los siervos
atados
a
la
tierra
de
sus
seores.
Es slo con el capitalismo donde se da un
sistema en el que la competencia y la bsqueda
del beneficio individual proporcionan un incentivo
para invertir en nueva maquinaria y tecnologa,
como ocurri en la Revolucin Industrial con el
desarrollo y aplicacin de la energa de vapor en
una escala masiva. De repente, la sociedad
recibe un enorme impulso y las fuerzas
productivas se desarrollan rpidamente, y la
tecnologa de ahorro de mano de obra es
descubierta y utilizada.
Pero ahora esas mismas fuerzas que antes eran
progresistas se han convertido en su contrario.
Qu incentivo existe para que los capitalistas
inviertan en tecnologa de ahorro de trabajo
cuando hay una gran cantidad de mano de obra
barata disponible en el mundo? Por qu
desarrollar y aplicar la tecnologa para aumentar
la productividad, cuando ya hay un exceso de
capacidad y gigantes montaas de productos sin
vender? Por qu las empresas privadas deben
invertir en investigacin y desarrollo siempre que
puedan beneficiarse de los xitos de la
investigacin financiada pblicamente, por
ejemplo
en
las
universidades
pblicas?
Lejos de ser un "incentivo", por lo tanto, la
competencia y el afn de lucro - que surgen
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
debido a la propiedad privada de la produccin se han convertido en un gran obstculo para el
desarrollo de la ciencia y de la tecnologa. La
necesidad de transformar la sociedad y derribar
las relaciones sociales en descomposicin del
capitalismo nunca ha sido ms evidente que
ahora.
La destruccin creativa
Vemos, pues, que "el pesimismo sobre la
innovacin" y la "carrera contra la mquina" son
dos caras de la misma moneda, una unidad
dialctica de los opuestos que refleja el carcter
contradictorio, anrquico e irracional del
capitalismo - un sistema en el que el progreso y el
desarrollo de las fuerzas productivas slo puede
producirse de una manera extremadamente
catica y destructiva.
Cabe destacar que los capitalistas no niegan el
carcter destructivo de su sistema - y se deleitan
en esto, acuando frases como "destruccin
creativa" para describir el ciclo de auge y cada,
propio del capitalismo, que no solo les parece
necesario, sino deseable. Segn estas teoras, se
necesitan las crisis para librar a la sociedad de las
viejas industrias y puestos de trabajo obsoletos,
que primero deben ser destruidos antes de que se
puedan crearse otros nuevos y mejorados - es
decir, industrias y tecnologas ms eficientes y
productivas.
En este sentido, la clase dominante y en
particular el sector monetarista, ala neo-liberal de
los capitalistas presiona constantemente por
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
medidas neoliberales tambin llamadas medidas
del lado de la oferta; por ejemplo, la abolicin de
los sindicatos, la eliminacin del salario mnimo, la
"flexibilidad del mercado de trabajo", etc. De
acuerdo con esta teora monetarista, estas
medidas son necesarias para garantizar la libre
circulacin de los trabajadores y alentar a los
trabajadores a reciclarse en busca de puestos de
trabajo ms productivos. La verdad, sin embargo,
es que la "flexibilidad del mercado laboral" no es
ms que un eufemismo de la "flexibilidad de
explotacin" y una excusa para el desempleo
masivo que crea el capitalismo.
Es importante sealar a los predicadores de este
dogma que sus teoras chocan con la realidad!
Se puede ver una enorme destruccin de fuerzas
productivas en las polticas de Thatcher, Reagan
y del FMI, etc., pero dnde est la creacin de
fuerzas productivas? Y all donde la destruccin
de fuerzas productivas ha allanado el camino para
un crecimiento posterior, como se indic
anteriormente en relacin a la Segunda Guerra
Mundial y el posterior auge de la posguerra, la
creacin de tecnologas nuevas y ms
productivas no fue encabezada por el sector
privado, sino por el Estado, que tom la propiedad
y el control de las principales palancas de la
investigacin y el desarrollo cientfico.
La
llamada
"destruccin
creativa"
del
thatcherismo en Gran Bretaa ha destruido la
industria y ha desequilibrado la economa a favor
de una dependencia de la especulacin y del
juego financiero, y del crecimiento alimentado por
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
el crdito; ha destruido capacidades productivas
vitales, y no proporcion ninguna formacin para
ayudar a las personas a desarrollar nuevas
capacidades, dejando a millones sin ninguna
esperanza de encontrar un nuevo empleo. Como
dice Marx:
"El capital demanda trabajadores ms jvenes y
menos adultos. Esta contradiccin no es ms
evidente que la otra contradiccin, a saber, la
supuesta falta de "manos, mientras que, al
mismo tiempo, miles o millones estn sin trabajo,
debido a la divisin del trabajo que los encadena
a una rama particular de la industria." (bid,
Pgina 795)
Hoy en da, estas quejas son ms frecuentes que
nunca, los portavoces de la industria y sus
voceros
burgueses
estn
constantemente
hablando de la necesidad de ms ingenieros, ms
cientficos, ms programadores informticos, etc.,
pero qu hacen estas mismas seoras y
seores en relacin a tal escasez? Reciclar a los
que se han mandado anteriormente al paro?
Invertir ms dinero en la educacin superior?
No, todo lo contrario! Aumenta el desempleo,
licenciados trabajan de mozo de almacn, y a
aquellos que buscan un futuro se les niega una
educacin debido a los recortes cada vez ms
intensos y a las tasas de matrcula ms caras.
El capitalismo, por su carcter anrquico, basado
en la competencia y en la bsqueda del beneficio
individual, es inherentemente incapaz de
introducir nuevas tecnologas y mtodos
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
innovadores, excepto de una manera no
planificada, catica y destructiva, en la que se
imponen nuevas condiciones de produccin y de
vida a la sociedad, como una fuerza superior a los
seres humanos. Bajo el socialismo, un sistema
basado en un plan racional y democrtico de
produccin, la sociedad podra hacer una
transicin armoniosa y suave a las nuevas
tecnologas y tcnicas, permitiendo que la
educacin y la formacin est al alcance de todos
durante toda la vida, y con los ms modernos
mtodos de ahorro de mano de obra que se
utilizaran no para crear la ociosidad forzada, sino
el ocio voluntario.
No liberar sino esclavizar
Los marxistas no estamos en contra de los
avances tecnolgicos, no somos luditas
[destructores de mquinas, NdT] que creen en la
falacia de la "escasez de trabajo" - es decir, que
hay una determinada cantidad fija de trabajo en la
sociedad y que la aplicacin de la tecnologa de
ahorro de trabajo provoca necesariamente
desempleo. Los marxistas estamos totalmente a
favor de la innovacin y de la tecnologa - de
hecho, somos los partidarios ms consecuentes y
apasionados de las nuevas tecnologas, que son
vitales para el desarrollo de las fuerzas
productivas y de la sociedad en general.
El problema es que bajo el capitalismo, el
progreso
tecnolgico
est
lleno
de
contradicciones. El resultado es que la gran
mayora no recibe los frutos de la innovacin de la
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
sociedad. La tecnologa, lejos de liberarnos, se
utiliza para esclavizarnos. Existe desempleo
masivo junto a quienes trabajan 50 o 60 horas a
la semana, y mientras tanto, los ricos se hacen
cada vez ms ricos. La desigualdad se extiende,
con una mayor acumulacin de beneficios en un
extremo y aumento de la miseria y de trabajo en
el otro:
"Dentro del sistema capitalista todos los mtodos
para aumentar la productividad social del trabajo
se llevan a efecto a costa del trabajador
individual; todos los medios para el desarrollo de
la produccin se someten a una inversin
dialctica para que se conviertan en medios de
dominacin y explotacin de los productores;
transforman al trabajador en un fragmento de
hombre; lo degradan al nivel de un apndice de la
mquina, destruyen el contacto real de su trabajo,
convirtindolo en un tormento, que alejan de l las
potencialidades intelectuales del proceso de
trabajo en la misma proporcin que la ciencia se
incorpora como un poder independiente, que
deforma las condiciones en las que trabaja,
sometindolo durante el proceso de trabajo a un
despotismo ms odioso por su mezquindad, y que
convierte su vida en un trabajo penoso,
arrastrando a su familia bajo las ruedas del
gigante del capital.
Sin embargo, todos los mtodos para la
produccin de la plusvala son, al mismo tiempo,
mtodos de acumulacin, y cada extensin de la
acumulacin se convierte en un medio para el
desarrollo de esos mtodos. Se deduce, pues,
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
que a medida que se acumula el capital, la
situacin del trabajador debe empeorar, sea su
sueldo alto o bajo, Por ltimo, la ley que sostiene
que la superpoblacin relativa o ejrcito industrial
de reserva est siempre en equilibrio con la
extensin y la energa de la acumulacin, fija el
trabajador al capital ms firmemente que las
cadenas de Hefesto sujetaron a Prometeo a la
roca. Hace que una acumulacin de miseria sea
una condicin necesaria y correspondiente a la
acumulacin de riqueza. La acumulacin de
riqueza en un polo, y al mismo tiempo la
acumulacin de miseria, tormento en el trabajo,
esclavitud,
ignorancia,
embrutecimiento
y
degradacin moral en el polo opuesto; es decir,
en el lado de la clase que produce su propio
producto como capital." (bid, Pgina 799)
Este aumento de la desigualdad se muestra
claramente en el grfico siguiente, que muestra el
cambio en el ingreso de los hogares y el PIB
(produccin econmica) por persona para los
EEUU, con 1975 como ao de referencia inicial.
En un pasaje anterior de El Capital, Marx se
refiere al "ejrcito industrial de reserva" - los
trabajadores en paro cuyas filas desaparecen o
se hinchan, respectivamente, con el ciclo de auge
y cada de la economa capitalista. Pero en la
Gran Depresin de la dcada de 1930 y an ms
en la crisis actual, vemos un nuevo fenmeno: ya
no el de un ejrcito de reserva de mano de obra,
sino el desempleo masivo permanente debido a la
crisis orgnica del capitalismo.

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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
En particular, son los jvenes quienes ms estn
sufriendo la crisis. The Economist (27 de abril
2013) estima que, "En todo el mundo casi 300
millones de jvenes de 15 a 24 aos de edad no
estn trabajando ... casi una cuarta parte de los
jvenes del planeta", y en pases capitalistas
avanzados, como Espaa y Grecia vemos tasas
de desempleo juvenil de ms del 60%.
The Economist reconoce que la crisis est siendo
un factor en el alto desempleo juvenil, pero de
nuevo, como los neoliberales, apunta a "los
problemas del lado de la oferta", quejndose de
"la falta de correspondencia entre las
capacidades que ofrecen los jvenes y las
necesidades de los empresarios".
Pero la pregunta que hay que hacerse es: quin
est invirtiendo en formacin?
Estn los
gobiernos aumentando los fondos educativos? Y
qu problemas hay en trminos de "flexibilidad
laboral"? En Gran Bretaa, donde la tasa de
desempleo juvenil es superior al 20%, ms del
doble de la media nacional en todos los grupos de
edad, los salarios reales se han estancado,
incluso los lderes empresariales afirman que el
pas tiene uno de los mercados laborales ms
flexibles.
La realidad es que el capitalismo no tiene nada
que ofrecer a los jvenes de hoy, salvo un futuro,
como dijo Marx, de "miseria, tormento en el
trabajo, esclavitud, ignorancia, embrutecimiento y
degradacin moral". Un sistema que no puede
ofrecer un futuro a los jvenes es un sistema

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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
condenado a desaparecer, un sistema que debe
ser derrocado.
Flujos y reflujos
En la innovacin y en el progreso tecnolgico no
hay marchas lineales adelante y ascendentes. Al
igual que todos los acontecimientos de la historia,
el desarrollo de las fuerzas productivas - de la
ciencia, la industria y la tcnica - se mueve en
flujos y reflujos.
En ciertos perodos, el progreso tecnolgico y el
crecimiento econmico pueden retroalimentarse
para crear un crculo virtuoso de desarrollo: el
crecimiento econmico alimenta la demanda de
mano de obra, la absorcin de la "poblacin
sobrante"; la demanda de trabajo fortalece a la
clase obrera y sus demandas de una mejora en
los salarios; el aumento del costo de los salarios
genera un mayor incentivo para el desarrollo de
las tcnicas de ahorro de mano de obra y nueva
maquinaria que aumentan tanto la productividad
como el crecimiento econmico.
Sin embargo, como se explic anteriormente,
estas mismas fuerzas que impulsan la economa
hacia adelante se convierten en su contrario y
hacen que el crculo virtuoso se convierta en
vicioso: la inversin en tecnologas de ahorro de
trabajo crea desempleo, presionando los salarios
a la baja; la demanda se reduce, las tasas de de
beneficio disminuyen, el sistema se paraliza y se
precipita sin freno hacia el acantilado. As, el
crecimiento y el progreso en el capitalismo slo

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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
pueden desarrollarse de forma anrquica y
contradictoria.
En los perodos de reflujo, es tpica la
propagacin de pesimismos de todo tipo que se
expresan en las ideas transmitidas por la clase
dominante. En esos momentos, todo concepto de
progreso en general se niega, y la posibilidad de
un mayor desarrollo es refutada por razones de
esta
o
aquella
barrera
infranqueable.
El "pesimismo de la innovacin" de algunos
economistas burgueses es un reflejo de ello: en
lugar de ver la ralentizacin de la innovacin
como un fenmeno temporal derivada de los
lmites de las relaciones sociales actuales - es
decir, la propiedad privada de los medios de
produccin - la falta de progreso tecnolgico de la
sociedad se pinta como el resultado inevitable de
haber alcanzado un cierto nivel de desarrollo, de
haber "recogido toda la fruta madura".
Sin embargo, esta desaceleracin en la
innovacin es slo "inevitable" dentro de los
lmites del capitalismo, el cual, despus de haber
alcanzado un cierto nivel en el desarrollo de las
fuerzas productivas, ya no es capaz de utilizar
esas mismas fuerzas que ha creado.
La actual tendencia al pesimismo dentro de la
burguesa es idealista, al imaginar que la
innovacin simplemente cae del cielo y no ver la
base material y econmica necesaria para el
progreso tecnolgico. La actual falta de progreso,
como todos los reflujos de la historia, refleja el
hecho de que las fuerzas productivas han entrado
en contradiccin con las relaciones de produccin
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
- en otras palabras, la capacidad de la sociedad
para producir ha entrado en conflicto con las leyes
de la produccin del sistema capitalista, es decir,
la propiedad privada y la produccin con fines de
lucro.
Pero, al igual que todos los reflujos anteriores, las
barreras para un mayor desarrollo de las fuerzas
productivas se pueden eliminar, y sern
eliminadas. Este es el significado de la revolucin
social Y, como en todas las pocas anteriores,
esta revolucin ser acompaada por grandes
avances, no slo en la ciencia y la tecnologa,
sino en todos los mbitos de la vida - en las ideas,
el arte y la cultura - que se encuentran
actualmente aprisionados por el freno absoluto
del capitalismo.
Lejos de haber "recogido toda la fruta madura",
hay todo un mundo de posibilidades y
potencialidades esperando a la humanidad. En
este sentido, el socialismo no ser el fin de la
historia, sino slo el principio. Uno slo tiene que
pensar en todos los posibles Einsteins, Picassos y
Beethovens, que se ven obligados actualmente a
una vida de servidumbre en fbricas y campos,
imaginar el potencial de la ciencia, del arte y de la
cultura en el socialismo, una sociedad en la que
miles de millones podran, por primera vez,
desarrollar y aplicar sus creatividades individuales
al mximo. Como explica Federico Engels:
"Al posesionarse la sociedad de los medios de
produccin, cesa la produccin de mercancas, y
con ella el imperio del producto sobre los
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
productores. La anarqua reinante en el seno de
la produccin social deja el puesto a una
organizacin armnica, proporcional y consciente.
Cesa la lucha por la existencia individual y con
ello, en cierto sentido, el hombre sale
definitivamente del reino animal y se sobrepone a
las condiciones animales de existencia, para
someterse a condiciones de vida verdaderamente
humanas. Las condiciones de vida que rodean al
hombre y que hasta ahora lo dominaban, se
colocan, a partir de este instante, bajo su dominio
y su control, y el hombre, al convertirse en dueo
y seor de sus propias relaciones sociales, se
convierte por primera vez en seor consciente y
efectivo de la naturaleza. Las leyes de su propia
actividad social, que hasta ahora se alzaban
frente al hombre como leyes naturales, como
poderes extraos que lo sometan a su imperio,
son aplicadas ahora por l con pleno
conocimiento de causa y, por tanto, sometidas a
su podero. La propia existencia social del
hombre, que hasta aqu se le enfrentaba como
algo impuesto por la naturaleza y la historia, es a
partir de ahora, obra libre suya. Los poderes
objetivos y extraos que hasta ahora venan
imperando en la historia se colocan bajo el control
del hombre mismo. Slo desde entonces, ste
comienza a trazarse su historia con plena
conciencia de lo que hace. Y, slo desde
entonces, las causas sociales puestas en accin
por l, comienzan a producir predominantemente
y cada vez en mayor medida los efectos
apetecidos. Es el salto de la humanidad del reino
de la necesidad al reino de la libertad". (Del

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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
Socialismo utpico
Federico Engels)

al

socialismo

cientfico,

Una sociedad de superabundancia


Los marxistas apoyamos plenamente el desarrollo
de la tecnologa: la sustitucin del trabajo con
maquinaria, produciendo ms riqueza para la
sociedad con menos trabajo, y la reduccin de la
jornada de trabajo. En la ciencia-ficcin del
pasado influenciada por el aumento de la
automatizacin de la produccin de principios del
siglo XX los escritores imaginaban una utopa
futura en la que el mayor problema al que se
enfrentara la humanidad sera qu hacer con
todo el tiempo libre, ya que las mquinas haran
todo el trabajo!
Tal sociedad se ha hecho del todo posible por el
capitalismo, que jug un gran papel revolucionario
y progresista en el pasado en trminos de
desarrollo de las fuerzas productivas. Pero ahora,
el capitalismo es incapaz de utilizar estas fuerzas
productivas y se ha convertido en un freno
absoluto para seguir avanzando. En lugar de
hacer realidad el sueo de una vida de ocio para
todos, millones estn condenados a la ociosidad
forzada por un sistema que no puede crear
puestos de trabajo, mientras que otros millones
de personas trabajan durante largas jornadas
para alimentarse a ellos y a sus familias.
Lo que es ms, las mejoras en los niveles de vida
que se han visto bajo el capitalismo mejores
sueldos y mayor tiempo de ocio no han sido
benvolamente concedidos por la clase
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
dominante, sino que lo han conseguido las masas
luchando. El Estado del Bienestar y el salario
mnimo, el fin de semana y la jornada laboral de
ocho horas, la salud y la educacin pblicas: todo
esto fue conquistado por la clase obrera, y ahora
est bajo el ataque constante de la clase
dominante, debido a la crisis de su sistema.
La
posibilidad
de
una
sociedad
de
sobreabundancia es ms real que nunca. No hay
ms que mirar las estadsticas econmicas
oficiales de la burguesa para ver lo que sera
posible con un plan socialista de produccin. La
siguiente grfica muestra la "utilizacin de la
capacidad productiva" en Gran Bretaa; es decir,
el porcentaje de las fuerzas productivas que se
utilizan en cualquier momento. Se puede observar
que, incluso en los mejores tiempos de los ltimos
cinco aos, slo se utiliz el 76% de nuestra
capacidad productiva. En los peores perodos,
sta cae al 50%. En otras palabras, el
capitalismo slo es capaz de producir la mitad de
lo que podra!
Para poner esto en perspectiva, el PIB del Reino
Unido es actualmente de alrededor de 1,5 billones
de libras. Suponiendo que esto representa, en
promedio, slo un 60% de utilizacin de la
capacidad productiva, que significa que bajo un
plan socialista de produccin, donde la capacidad
de la sociedad para utilizar las fuerzas
productivas no se vera limitada por la necesidad
de producir solamente para beneficiar a una
minora, y donde sera posible utilizar el 100% de
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
esa capacidad, podra incrementarse rpidamente
la produccin econmica nacional a 2,5 billones
de libras.
Qu podramos hacer con 1 billn de libras
extras (es decir, con 1 billn de libras ms)? Para
poner esto en contexto, 1 billn de libras es el
doble de la cantidad que el gobierno del Reino
Unido en conjunto gasta en: pensiones (130 mil
millones), salud (121 mil millones), educacin (87
mil millones), prestaciones sociales (114 mil
millones), transporte (20 mil millones), y otros
servicios pblicos (47 mil millones). En otras
palabras, podramos duplicar en poco tiempo las
pensiones para las personas mayores, el gasto en
hospitales y escuelas, as como el presupuesto
para infraestructuras, etc., mediante la adopcin
de un plan racional de la produccin y la
utilizacin plena de las capacidades productivas
de la sociedad
De una manera inmediata, el llamado "problema"
de la vejez desaparecera. Ya no sera vista la
tercera edad como una carga para la sociedad.
Una atencin adecuada y una pensin decente
podran ser proporcionadas a todo el mundo. Un
programa masivo de construccin podra ser
llevado a cabo de inmediato, para construir
viviendas municipales y mejorar la infraestructura
chirriante del pas. En vez de cerrar y privatizar
escuelas y hospitales, se construiran y
renovaran con las ms modernas tecnologas. Y
la energa verde podra ser desarrollada en todo
el pas para dotar de un medio ambiente limpio a
las generaciones futuras.
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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
Las cifras anteriores, de hecho, subestiman el
potencial real, ya que, en realidad, los
desempleados en esas condiciones podran de
encontrar un trabajo, y el gasto en subsidio de
desempleo por lo tanto caera en picado, y todos
estos trabajadores crearan an ms riqueza para
la sociedad. Y con un plan de produccin,
adems, el supervit en la sociedad podra
reinvertirse en la produccin. Por ejemplo, el valor
de 800 mil millones de libras en efectivo
acumuladas, que en la actualidad se encuentra en
las cuentas bancarias de las grandes empresas
del Reino Unido - la riqueza que est inactiva
debido al "exceso de capacidad" que existe en el
capitalismo - ahora podra ser empleado e
invertido en nueva industria e infraestructuras.
Para poner estas cifras en un contexto diferente,
mediante el aumento de la utilizacin de la
capacidad productiva del 60% al 100%, la
sociedad podra producir la misma cantidad de
riqueza utilizando menos de dos tercios de la
cantidad de mano de obra. Esto significa que la
jornada laboral podra reducirse de ocho horas a
menos de cinco horas, creando una enorme
cantidad de tiempo libre para todos. Adems, en
virtud de un plan racional de produccin, el
trabajo se repartira por igual, se eliminara el
desempleo y se reducira aun ms la jornada de
trabajo. Mientras tanto, con una mayor inversin
en investigacin, tecnologa y productividad, se
podran aplicar nuevos mtodos de ahorro de
trabajo, acelerando la reduccin de la jornada
laboral ms all todava.

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Tecnologa, innovacin, crecimiento y


capitalismo
Por primera vez, la gran mayora de la poblacin
tendra tiempo, no slo para desarrollar la
educacin y la creatividad, sino tambin para
participar activamente en poltica y en la
economa, es decir en el funcionamiento
democrtico de la sociedad. As se sentaran las
bases materiales para una verdadera democracia
- la creacin de tiempo libre, el tiempo que ya no
hay que emplear en la satisfaccin de las
demandas inmediatas de la vida.
El Socialismo, despus de haber terminado con la
sociedad de clases - es decir, la explotacin de la
mayora por una minora - lo que har ser hacer
desaparecer a la clase obrera, al eliminar el
trabajo explotador. Este futuro ya no es el simple
sueo de la ciencia-ficcin, sino que es una
posibilidad real. Nuestra tarea deber se luchar
conscientemente para hacer este futuro una
realidad para la humanidad.

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Qu es el Marxismo?
Esta serie de

El estudio del

cuadernos no intentan

marxismo se centra en

ofrecer una

tres puntos principales

exposicin completa

que corresponden a la

del marxismo, sino

filosofa, la historia de

ayudar al obrero, al

la sociedad y la

estudiante, etc. en su

economa, o usando

acercamiento al tema,

sus nombres correctos,

dando un vistazo lo

Materialismo

mas rpido y claro

Dialctico,

posible a algunas

Materialismo Histrico

ideas bsicas.

y Teora del Valor


Trabajo.

Cuadernos de Formacin Marxista 1era Edicin.


Editado por: Lucha de Clases; Seccin Venezolana de la
Corriente Marxista Internacional.
www.luchadeclases.org.ve