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Des Nferkar aux Montouhotep

TMO 40, Maison de lOrient, Lyon, 2005

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE


DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE
LA PREMIRE PRIODE INTERMDIAIRE : PRT-RW NT
Lilian POSTEL
IFAO/Universit Lumire-Lyon 2
RSUM

Lilian Postel suit travers lgypte une variante de la formule doffrandes invocatoire qui apparat
dans la rgion memphite la VIe dynastie, puis gagne quelques centres de Moyenne et de Haute-gypte
gouverns par de puissants personnages lis au pouvoir central. La formule se retrouve Hraclopolis
et aux environs, puis atteint Thbes ds la XIe dynastie, en mme temps quun nouveau type de cercueil
prsentant de nettes influences memphites. Lemprunt de ces traits septentrionaux confirme le rayonnement artistique sur la Moyenne et la Haute-gypte des ateliers memphites relays par Hraclopolis.
ABSTRACT

Lilian Postel follows across Egypt a variation of the invocatory offering formula which appears i n
the region of Memphis in the Sixth Dynasty, then reached some centres in Middle and Upper Egypt,
governed by powerful individuals tied to the central power. The formula is found again at Herakleopolis
and its environs, then reaches Thebes in the Eleventh Dynasty, at the same time as a new type of coffin
with clear Memphis influences. The borrowing of these northern features confirms the artistic
influence of the Memphis workshops in Middle and Upper Egypt relayed by Herakleopolis.

Parmi les diffrentes variantes de la formule tp dj nswt suivie de la mention de loffrande


invocatoire prt-rw, W. Barta signale brivement en 1968 lexistence, la VIe dynastie et la
Premire Priode Intermdiaire, dune construction gnitive moins rpandue prt-rw nt (3), en
marge des formes habituelles avec datif nominal pr(t)-rw n (1), ou pronominal pr(t)-rw n.f,
fm. n.s (2) 1 :

2/

3/

C NN

C
...
/ C

C
...
NN

1/ ...

NN

Auparavant, alors que la graphie nt avait parfois t considre comme une erreur de scribe
pour la prposition n, J.-J. Clre avait incidemment relev la nature nominale de la forme prt-rw nt
mais son tude sur la morphologie de lexpression prj rw, publie dans les Mlanges Maspero,
restait principalement consacre aux constructions verbales suivies du datif 2 . Ce nest que plus
1.

Barta, Opferformel, p. 26, n. 2 ( Bitte 2 ).

2.

J.-J. Clre, Le fonctionnement grammatical de lexpression pr rw en ancien gyptien , in Mlanges Maspero, I/2,
Orient ancien, MIFAO 66/2, 1935-1938, p. 753-797, 1 planche, en particulier p. 759 et 770. Il en va de mme dans ltude
de S. Curto, Lespressione pr rw nellAntico Regno , MDAIK 16, 1958, p. 47-72, en particulier p. 61, n. 1 et 64.

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L. POSTEL

rcemment que la variante prt-rw nt a t reconnue par G. Lapp comme une forme indpendante
part entire, correcte et non fautive, qui substitue une construction gnitive au datif employ plus
frquemment 3 . W. Barta, comme G. Lapp, se sont appuys principalement sur une documentation
memphite de la fin de la VIe dynastie (ncropole de Ppy II Saqqara) et, dans le cas du second,
sur quelques exemples thbains d e la XIe dynastie qui avaient t relevs ds 1929 par
J. Polotsky 4 . G. Lapp a par la suite, dans son tude typologique des cercueils et sarcophages de la
Premire Priode Intermdiaire et du Moyen Empire, ajout sa documentation plusieurs attestations releves sur des cercueils de Sedment, Bni Hassan et El-Bercha.
Paralllement, la variante prt-rw nt a fait son entre dans les dbats sur la chronologie et a
t identifie comme un critre de datation. E. Brovarski a soulign la frquence de cette construction avec gnitif sur les monuments dats de la fin de la Premire Priode Intermdiaire mis au jour
par les fouilles espagnoles dans la ncropole dHraclopolis, ainsi que son apparition ponctuelle
Thbes sur des monuments privs contemporains du rgne de Nebhpetr Montouhotep II. Cette
forme se retrouve en Moyenne-gypte dans les inscriptions des tombes et des cercueils des nomarques du XVe nome inhums El-Bercha, hanahkt, Nhri I et Djhoutynakht V : ces personnages
seraient ainsi, selon toute vraisemblance, contemporains des documents hraclopolitains et
thbains 5 . H. Willems a nuanc la valeur chronologique de ce critre en citant quelques
occurrences de prt-rw nt au dbut de la XIIe dynastie, sur des monuments de Bni Hassan,
dAbydos et dAssouan. Selon lui, la prsence de cette construction particulire ne permettrait donc
pas elle seule de conclure quun document est antrieur la XIIe dynastie 6 .
Nous nous proposons dans le cadre de cette tude de dresser un bref bilan sur lemploi de la
forme prt-rw nt et de voir quelles peuvent tre les implications chronologiques de son apparition en
dehors de la rgion memphite. Ce sera loccasion de poser la question des modalits de sa diffusion
en Haute-gypte, et Thbes en particulier, partir du milieu de la XIe dynastie (fig. 1).
Apparition de la variante prt-rw nt dans la rgion memphite la VIe dynastie
La construction prt-rw nt apparat dans la rgion memphite partir de la VIe dynastie et se
rpand dans les secteurs de la ncropole qui connaissent une importante activit cette poque et
durant la Premire Priode Intermdiaire. Elle est frquente sur les stles fausses-portes, tables
doffrandes, parois et portes de caveaux ( tombes en four ), ainsi que, dans une moindre
mesure, sur les cercueils des ncropoles de Saqqara-Nord, autour de la pyramide de Tti 7 , et de

3.

Lapp, Opferformel, 68, p. 45 et 160-161, p. 92-93 ; id., Srge , 494, p. 212.

4.

J. Polotsky, Zu den Inschriften der 11. Dynastie, UGA 11, 1929, 79 (c), p. 58.

5.

E. Brovarski, Ahanakht of Bersheh and the Hare Nome in the First Intermediate Period and Middle Kingdom, in Studies
Dows Dunham, p. 25, n. 79-80 et fig. 13, p. 29 ; id., Naga-ed-Dr, p. 1056-1057.

6.

H. Willems, The Nomarchs of the Hare Nome and Early Middle Kingdom History, JEOL 28, 1983-1984, p. 88 et id., The
Coffin of Heqata (Cairo JdE 36418). A Case Study of Egyptian Funerary Culture of the Early Middle Kingdom, OLA 70, 1996,
p. 21-22.

7.

PM III2, 508-573. Firth-Gunn, Teti Pyramid Cemeteries, I, p. 156, 185, 197-198, 221-224 (n 23, 27, 28, 30, 35, 37, 39, 47),
258-259 ; II, pl. 11 (2, 6), 73 (1) ; Lapp, Srge, p. 306-307, Blatt 25 (Sq 107, Sq 108) ; D. Magee, A mt-nr of

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Saqqara-Sud, proximit des complexes funraires respectifs de Ppy Ier 8 et de Ppy II 9 . Elle est
encore atteste Abousir, secteur proche de Saqqara-Nord, ds la VIe dynastie (plaquette huile de
Sndjemib ; un exemple tardif galement : cercueil de Nakht, XIIe dynastie, jadis conserv
Bonn, aujourdhui dtruit) 10 , et enfin Giza, dans des mastabas de la VIe dynastie (par exemple
Qar/Mryrnfer, G 7101) 11 .
Il est relativement difficile de dterminer des limites chronologiques prcises pour lemploi de
prt-rw nt dans la rgion memphite.
Aucun exemple ne semble tre antrieur la VIe dynastie. Le mastaba dInti Giza pourrait
ventuellement offrir un exemple demploi prcoce de prt-rw nt si lon suit la date propose par
H. Goedicke (Ve dynastie). Une date plus tardive, dans la VIe dynastie, a toutefois galement t
envisage. En outre, linscription de dotation funraire en faveur de la mre et de lpouse du dfunt,
dans laquelle est comprise la formule prt-rw, relve dun contexte discursif inhabituel qui justifie
le recours la construction gnitive : ... n prt-rw nt mwt(.j), pour loffrande funraire de (ma)
mre (Caire JE 57139) 12 .
La date du cercueil du gouverneur du XXe nome de Haute-gypte (Nrt ntt) Nenkhfetka, sur
la cuve duquel la formule prt-rw est suivie deux reprises du gnitif introduit par nt (parois
extrieures droite et gauche), prte, elle aussi, discussion 13 . Petrie situait ce personnage, inhum
Dchacha, soit bien au sud de la ncropole memphite, la fin de la Ve dynastie. cette datation
haute est actuellement prfr le dbut de la VIe dynastie 14 , ce que tend confirmer le type mme
Queen Iput I. Fragments Copied by Battiscombe Gunn from a Tomb at Saqqara, in Abusir and Saqqara in 2000, p. 229-240,
en particulier p. 236 et fig. 3 A-B, 4.
8. Fouilles de la Mission archologique franaise de Saqqara. Le matriel est en grande partie encore indit : voir la
contribution de C. Berger-El-Naggar dans ce mme volume.
9. PM III2, 674-689. Voir principalement Jquier, Tombeaux, p. 22-23, p. 34 (fig. 36), 36 (fig. 38), 42 (fig. 46), 48 52, pl. IV),
54 (fig. 59), 76 (fig. 85, pl. XI), 79 (fig. 88), 81 (fig. 90), 86 (fig. 97), 87 (fig. 98), 91 (fig. 104), 93 (fig. 107), 104 (pl. XIV),
115 (fig. 130), 118 (fig. 134), 121 (fig. 138). Ajouter par exemple L. Borchardt, CGC 1295-1808 I, p. 21 (CG 1344) et
A. El-Sawi, Three Old Kingdom Stelae from the Egyptian Museum in Cairo, SASAE 70 (1984-1985), 1987, p. 67-68,
fig. 1, p. 75. Une liste exhaustive des documents, dont beaucoup sont disperss dans les muses europens et amricains et
souvent difficilement attribuables une ncropole prcise, relverait dune entreprise dpassant le cadre de la
prsente tude.
10. Plaquette huile de Sndjemib, fils du vizir Qar, dcouverte par la mission de lUniversit Charles de Prague AbousirSud en 2001 : M. Brta, The Czech Institutes Ten Years of Excavations at Abusir South, KMT 13/1, 2002, p. 28. Cercueil
de Nakht : H. Schfer, Priestergrber und andere Grabfunde vom Ende des Alten Reiches bis zur griechischen Zeit vom
Totentempel des Ne-user-R, WVDOG 8, 1908, p. 28-29, fig. 29 et Lapp, Srge, p. 272-273, Blatt 1.
11. W.K. Simpson, The Mastabas of Qar and Idu G 7101 and G 7102, Giza Mastabas 2, Boston, 1976, p. 10-11, fig. 32, pl. XIV.
Il faut ajouter la stle fausse-porte de son pouse Bhnou qui provient probablement elle aussi de Giza : British Museum
EA 1330, T.G.H. James, Hieroglyphic Texts from Egyptian Stelae, &c., in the British Museum, I, 2e d., Londres, 1961,
p. 35-36, pl. XXXIV.
12. Urk. I, 163, 14-15 et 164, 16-17 ; PM III2, 308 (VI e dynastie) ; H. Goedicke, Die privaten Rechtsinschriften aus dem Alten
Reich, Beihefte WZKM 5, 1970, p. 122-130, pl. XIII.
13. Caire CG 28122. PM IV, 123 ; Deshasheh, p. 47, pl. XXIX ; P. Lacau, CGC 28001-28126, Sarcophages antrieurs au Nouvel
Empire II, p. 135-136 ; Lapp, Srge, p. 282-283.
14. F. Goma, gypten whrend der Ersten Zwischenzeit, TAVO B 27, 1980, p. 120 ; N. Kanawati et A. McFarlane, Deshasha.
The Tombs of Inti, Shedu and Others, ACE-Reports 5, 1993, p. 71-74, pl. 61.

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du cercueil, dat par G. Lapp de la VIe dynastie, ainsi que la graphie de prt-rw qui prsente
lordonnance des trois dterminatifs pain moul/cruche/pain oblong en usage depuis le dbut de
cette dynastie. En fin de compte, lemploi de la construction gnitive pourrait ici avoir valeur
dargument contre une datation antrieure la VIe dynastie.
Dune manire gnrale, peu dindices permettent de proposer une chronologie relative pour les
documents de Saqqara et de Giza entre la VIe dynastie et la Premire Priode Intermdiaire. La
mention des complexes funraires des rois Tti, Ppy Ier et Ppy II dans les titres des dfunts ne
livre que des termini post quem ; de mme, lvolution des caractristiques typologiques et pigraphiques des stles fausses-portes et des tables doffrandes supports les plus courants est encore
insuffisamment tablie pour une priode somme toute relativement courte.
Il semblerait nanmoins que la forme prt-rw nt ne devienne frquente que dans la seconde
moiti de la dynastie, partir de Ppy II. titre dexemple, beaucoup de stles fausses-portes sur
lesquelles figure prt-rw nt sont en effet pourvues dun tableau en T, cens napparatre que sous c e
dernier rgne 15 . Dune manire gnrale, autour des complexes funraires royaux de Saqqara-Sud
(ceux de Ppy Ier et Ppy II essentiellement), la construction avec gnitif est employe sur des
documents pour lesquels on favorise actuellement une date assez basse, partir de la fin du rgne
de Ppy II et jusqu la VIIIe dynastie, voire au-del 16 .
On remarque en revanche, la fin de la VIe dynastie comme la Premire Priode Intermdiaire, un recours simultan aux diffrentes variantes de prt-rw gnitif et datif sur des documents appartenant aux mmes ensembles monumentaux. Cest le cas de stles, tables doffrandes et
parois de caveau issues dun mastaba unique o lon constate tantt la construction avec datif,
tantt la construction avec gnitif sans que le choix de lune ou lautre forme ait t apparemment
dict par un lment dterminant par exemple la prsence ou labsence de la formule tp dj nzwt
avant prt-rw, ou bien la disposition en colonne ou en ligne, lassociation du t au n dans la seconde
facilitant le groupement des signes lintrieur dun cadrat. Ainsi, dans lensemble funraire de la
dame Izet, provenant de la ncropole de Ppy II Saqqara-Sud, la forme avec datif prt-rw n a t
rserve la stle fausse-porte tandis que le lapicide a prfr la construction gnitive avec nt sur
larchitrave comme sur la table doffrandes 17 . Parfois, sur une mme stle, plusieurs formes
ont t utilises concurremment (gnralement nt/n mais aussi n.f/nt), comme lillustrent
les stles de Ppyemhoutptah/Ppymryptah (Moscou, Muse Pouchkine I.1.a.5561 [4040]) 18 ou de

15. Par exemple : Strudwick, Administration, p. 18-19. Cest le cas, parmi dautres, des stles respectives de Hotep et dIzi,
provenant toutes deux de la ncropole de Tti : Firth-Gunn, Teti Pyramid Cemeteries, I, p. 185, n 11 ; II, pl. 73 (1) [Hotep]
et C. Ziegler, Catalogue des stles, peintures et reliefs gyptiens de lAncien Empire et de la Premire Priode
Intermdiaire, Paris, 1990, p. 82-85, n 10 [Izi, Louvre C 164].
16. Voir par exemple H.G. Fischer, Quelques particuliers Saqqra , in tudes Lauer I (d.), p. 177-182, fig. 6-7 p. 188-189
(tableaux). E. Brovarski estime cependant, en se fondant notamment sur une analyse typologique, que la grande majorit des
tombes remonte au rgne de Ppi II lui-mme (se reporter sa contribution dans le prsent volume). Le complexe funraire
de Ppi Ier et ses abords ont galement livr de nombreux documents de la Premire Priode Intermdiaire (voir
C. Berger-El-Naggar dans ce mme volume).
17. Jquier, Tombeaux, p. 87, fig. 98.
18. S. Hodjash, O.D. Berlev, The Egyptian Reliefs and Stelae in the Pushkin Museum of Fine Arts, Moscow, Lningrad, 1982,
n 19, p. 53-56. La stle fausse-porte, dtruite depuis 1938, est date de la VI e dynastie par ses diteurs mais prsente des

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Dgem/Mryppy, ainsi que les caveaux peints de Sni et de Nset Saqqara-Sud 19 ; la stle de
Qar/Mryrnfer Giza 20 ou encore celle de Sntits, de provenance memphite probable
(Athnes, Muse archologique national inv. 28) 21 . Ces documents sont loin dtre isols. Certains
vont mme jusqu prsenter les trois variantes simultanment. Lun des exemples les plus explicites est celui de la porte du caveau de Pennou Saqqara-Sud, au nord-est du mur denceinte du
Mastabat Faraoun : on trouve prt-rw n.f sur le linteau tandis que sur le montant gauche se ctoient
directement, en deux colonnes accoles, prt-rw n et prt-rw nt 22 . Les diverses variantes de la
formule prt-rw paraissent donc ne pas avoir t perues lpoque comme fondamentalement
diffrentes dans leur signification. Dun point de vue smantique, le passage dun datif un gnitif
pourrait tre lindice dun dplacement du sens profond de lexpression, concomitant des mutations
sociales de la fin de lAncien Empire. Dune faveur octroye par le souverain un dfunt privilgi
(prt-rw n N/n.f), on glisserait vers un bnfice des rites et offrandes, exprim par un lien de
possession marqu par le gnitif (prt-rw nt), dont tout dfunt serait dsormais mme de se
prvaloir. Pourtant, la frquente juxtaposition des deux variantes sur un mme monument nautorise
gure de conclusion ferme. Les nuances smantiques qui sous-tendent lapparition de la construction
gnitive sont peut-tre restes largement inaperues lpoque. En dfinitive, si la prsence du
gnitif prt-rw nt sur un document peut avoir valeur dargument en faveur dune datation tardive
(fin VIe dynastie/Premire Priode Intermdiaire), elle ne constitue nanmoins pas un critre
chronologique systmatique puisque les diffrentes formes ont coexist sur les monuments
memphites jusquau Moyen Empire.
La date de la disparition de la construction prt-rw nt ne se laisse pas aisment dterminer.
Elle est encore en usage sur des monuments prsentant des caractristiques tardives.
Elle apparat ainsi sur la stle fausse-porte double de Ptahnakht et Mretmouts conserve au
muse archologique national dAthnes (inv. 30). Sa provenance est inconnue mais on peut lattribuer avec vraisemblance la rgion memphite 23 . Plusieurs indices invitent la placer dans une
priode avance de la Premire Priode Intermdiaire. En premier lieu, les caractristiques typologiques concordent pour situer le document aprs la VIe dynastie : labsence de tableau en T, typique
de la VIe dynastie, remplac par un tableau rectangulaire sans champs latraux, frquent
partir de la VIIIe dynastie ; les victuailles directement empiles sur les tranches de pain stylises
caractristiques plus tardives (yeux-oudjat sur le linteau infrieur, dterminatifs des ttes de canard et de bovid dans la
graphie de prt-rw ).
19. Jquier, Tombeaux, p. 118, fig. 134, pl. XVI (Dgem/Mryppi) ; p. 37, fig. 41 (Sni) ; p. 36, fig. 38 (Nset). Ces documents
sont attribuables la Premire Priode Intermdiaire.
20. Voir supra, n. 12. Le personnage aurait vcu sous Ppi II : cf. Baer, Rank and Title, p. 288 et 294 ainsi que E. Brovarski,
Abydos in the Old Kingdom and First Intermediate Period, Part II, in For His Ka, p. 37.
21. O. Tzachou-Alexandri, O kosmo~ th~ Aiguptou sto Eqniko Arcaiologiko Mouseio , Athnes, 1995, p. 78-79 et
V. Chrysikopoulos, Lhistoire des collections dantiquits gyptiennes du Muse national dAthnes, Lyon, 2001, thse de
doctorat indite, Universit Lumire-Lyon 2, I, p. 197-204. La stle parat tre postrieure la VIe dynastie.
22. Jquier, Tombeaux, p. 42, fig. 46.
23. O. Tzachou-Alexandri, op. cit., p. 78 et V. Chrysikopoulos, op. cit., I, p. 205-213. Dans son apparence gnrale, la stle
prsente des similitudes aves les fausses-portes dHraclopolis de la fin de la Premire Priode Intermdiaire, mme si elle
diffre dans le dtail.

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garnissant le guridon plac devant le dfunt ; la prsence des yeux-oudjat sur le linteau infrieur ;
lattitude des personnages masculins, debout, les deux bras tombant le long du corps. Cette datation

basse est conforte par plusieurs indices pigraphiques, comme la graphie courte de jm3w ( ) ou
linitiale de jmy-wt. Ladjonction de lpithte m3-rw aprs le nom de Ptahnakht sur la corniche

pourrait mme indiquer une date particulirement tardive : lemploi de cette pithte se diffuse en
Haute-gypte et Thbes partir de la XIe dynastie mais reste exceptionnel dans la ncropole
memphite, voire inconnu, avant le Moyen Empire 24 . Enfin, le dveloppement de la liste des offrandes aprs prt-rw, ici et inhabituellement avec la vaisselle de calcite s et les toffes mnt, outre la
tte de bovid et la tte de canard, est, lui aussi, rare dans le Nord avant le Moyen Empire 25 .
Mentionnons galement les deux portes au nom de linspecteur des prtres du complexe
funraire d e Tti Chdibed, dont le tombeau a t dcouvert dans la ncropole de Tti par
C.M. Firth et B. Gunn puis redgag en 1987. La forme gnitive est employe sur le linteau de la
premire porte, complte. Sur un fragment du montant droit de la seconde porte, le nom du dfunt
est suivi de la formule de filiation ms(w).n byt 26 . Or, si lpithte de filiation msw.n introduisant le
nom de la mre, est largement en usage Thbes ds la premire moiti de la XIe dynastie, elle
nest gure atteste Saqqara avant la fin de la XIe dynastie, voire seulement partir de la
XIIe dynastie. Le monument funraire de Chdibed pourrait donc appartenir la fin de la
Premire Priode Intermdiaire, plutt quau dbut comme le propose son diteur, ou mme au tout
dbut du Moyen Empire.
En revanche, la construction de prt-rw avec gnitif est compltement absente des monuments
datant du Moyen Empire. Cest le cas, pour ne citer que deux ensembles funraires de la ncropole
de Tti, du cercueil et de la stle de Gemniemhat, conservs Copenhague (Glyptotek
Ny Carlsberg, IN 1615 et 1616), que Do. Arnold place maintenant dans le courant du rgne
dAmenemhat Ier 27 , ou encore des cinq stles fausses-portes et des cinq tables doffrandes de la
chapelle familiale de Skouskhet, datables du tout dbut de la XIIe dynastie (Caire JE 55618) 28 .

24. Elle napparat ainsi pas sur les cercueils de Saqqara avant la seconde moiti de la XIIe dynastie et son emploi demeure de
toute manire limit. Cf. Lapp, Srge, 526, p. 223.
25. G. Lapp, Opferformel, 163, p. 94-95. Comparer avec deux autres stles fausses-portes, aux caractres tardifs, pourvues de
la mme graphie dveloppe (bovid et canard) : stle de la dame Snetits vendue chez Sothebys en 1994 et stle dAntef,
Chicago, Field Museum of Natural History 31694. Respectivement : Antiquities and Islamic Works of Art, Sothebys, Sale
6579, Wednesday, June 8th, 1994, New York, n 24 et T.G. Allen, Egyptian Stelae in the Field Museum of Natural History,
Anthropological Series XXIV/1, Chicago, 1936, p. 12-13, pl. 1. La provenance memphite de ces deux stles est probable
mais non assure.
26. A.F. El-Sabbahy, Blocks from the Tomb of Shed-abed at Saqqara, JEA 79, 1993, p. 243-246, fig. 1, pl. XXIII (2-3) et
p. 246, fig. 4 respectivement.
27. Do. Arnold, Amenemhat I and the Early Twelfth Dynasty at Thebes, MMJ 26, 1991, p. 26-32. Voir galement
M. Jrgensen, Gemnis grav , MNyCarlsb 51, 1995, p. 110-114, fig. 1-3 et, id., Catalogue Egypt I (3000-1550 B.C.), Ny
Carlsberg Glyptotek, Copenhague, 1996, n 56 et 59, p. 140-143 et 150-151. Premire dition par Firth-Gunn, Teti Pyramid
Cemeteries, I, p. 187-188, n 16 ; II, pl. 23-25, 27 (B).
28. Atef Abdalla, The Cenotaph of the Sekwaskhet Family from Saqqara, JEA 78, 1992, p. 93-111, pl. XIX-XXIII. Pour
dautres tombes dates du dbut de la XII e dynastie, voir D.P. Silverman, Middle Kingdom Tombs in the Teti Pyramid
Cemetery, in Abusir and Saqqara in 2000, p. 259-282, pl. 40-49.

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De mme, parmi les cercueils qua livrs la ncropole de Tti, aucun de ceux relevant du type
attribu la XIe et XIIe dynastie ils sont prs de trente ne montre la construction gnitive : celleci nest employe que sur des exemplaires de type VIe dynastie 29 . Seul celui inscrit au nom dun
certain Nakht, provenant dAbousir et dat de la XIIe dynastie, tmoignerait dun usage tardif de
prt-rw nt 30 . La construction gnitive serait donc tombe en dsutude, en ce qui concerne les
cercueils memphites, ds la fin de la Premire Priode Intermdiaire. Il nest pas certain quil y ait
eu synchronisme exact entre les inscriptions des cercueils et celles des documents en pierre. Pour
ces derniers qui semblent avoir connu une volution plus lente et tre demeurs les conservatoires
des anciennes traditions jusquau Moyen Empire lutilisation de la construction gnitive a pu se
poursuivre quelques annes encore. Lexemple isol, rsiduel, dAbousir irait en effet dans le sens
dune persistance assez longue dune habitude hrite de la fin de lAncien Empire.
Extension de lemploi de la forme prt-rw nt hors de la ncropole memphite
la Premire Priode Intermdiaire : Hraclopolis et la rgion du Fayoum
Si lon largit le champ dobservation en dehors de la rgion memphite proprement dite, on
saperoit que la construction prt-rw nt est absente de sites pourtant proches, comme la ncropole
dHliopolis. Autant que permette den juger la documentation actuellement connue, elle est
galement absente des sites du Delta, lAncien Empire (Bubastis) comme au Moyen Empire
(Km el-Hisn).
Il faut dpasser lextrmit sud de la ncropole memphite pour la retrouver dans la rgion
dHraclopolis la Premire Priode Intermdiaire essentiellement.
Lun des exemples les plus anciens est celui de la tombe de Nenkhfetka Dchacha, cit
prcdemment : il pourrait remonter au milieu de la VIe dynastie (voir supra).
La majeure partie de notre documentation est constitue par lensemble pigraphique trs
homogne mis au jour depuis plus de trente ans dans la ncropole dHraclopolis (Ehnasiya
el-Mdina). Il sagit essentiellement de stles fausses-portes, mais galement de parois dcores de
chapelles funraires ainsi que de caveaux. Tous ces documents appartiennent une squence
chronologique assez courte datable de la dernire phase de la Premire Priode Intermdiaire,
contemporaine du milieu de la XIe dynastie thbaine, voire du tout dbut de la XIIe dynastie 31 .

29. Lapp, Srge, Bltter 25-27.


30. PM III2, 345 et Lapp, op. cit., p. 272-273, Blatt 1. prt-rw est juxtapose, de manire trs inhabituelle, la formule qrzt

nfrt m zmjt jmntt prcdant le gnitif nt.


31. La datation de la ncropole dHraclopolis a t rcemment controverse. Sa destruction est attribue par les fouilleurs
espagnols aux troupes de Nebhpetr Montouhotep lors de lassaut final contre le Nord. Le matriel pigraphique et
cramique pourrait nanmoins laisser penser que lutilisation de la ncropole a pu se prolonger au-del du milieu de la
XIe dynastie, jusquaux premires annes de la XIIe dynastie. Dans ce cas, le sac des tombeaux aurait pu intervenir lors des
troubles ayant marqu la succession dAmenemhat Ier. Cf. H. Willems, A Note on the Date of the Early Middle Kingdom
Cemetery at Ihnsiya al-Madna, GM 150, 1996, p. 99-109. Les actuels responsables de la mission espagnole ne repoussent
apparemment pas cette hypothse mais attendent de plus amples certitudes. Les critres pigraphiques et stylistiques
reconnus ne permettent pas daffiner la datation lintrieur dune priode aussi courte et la typologie des dpts de
fondation emplacement et matriel cramique , sur laquelle repose lessentiel des arguments de H. Willems, est tablie
partir de trop peu dexemples pour tre dterminante.

262

L. POSTEL

La forme prt-rw nt prvaut dans lensemble de la documentation lapidaire hraclopolitaine.


Elle est seule employe dans les inscriptions de la chapelle funraire de Shou, stle fausse-porte
et parois (trois occurrences) 32 . Elle apparat encore sur les parois de la chapelle
Satbahotep

33

. Enfin, sur les seize stles et fausses-portes publies ce jour

34

de

, elle nest absente

que sur quatre documents (auxquels il faut peut-tre ajouter un cinquime document trop
partiellement conserv). Dans la plupart des exemples, au pain moul et la cruche de bire
viennent sajouter comme dterminatifs de prt-rw le pain allong, la tte de bovid et la tte de
canard. Dans les inscriptions horizontales, cette dernire a tendance se dcaler lgrement
sous le n et se rapprocher du t (

C
N! ). Une telle

mise en page, plus ou moins accentue,

se retrouve dans dautres contextes gographiques dune manire qui nest peut-tre pas tout fait
anodine (voir infra).
Au vu de la documentation, la forme prt-rw nt peut donc tre considre comme une
caractristique de lpigraphie de la fin de la Premire Priode Intermdiaire Hraclopolis. La
production des ateliers de la mtropole du XXe nome est assez proche de celle des ateliers
memphites notamment de ceux de Saqqara-Nord dont elle poursuit la tradition artistique, mme
si quelques particularits ont pu se dvelopper en marge. Cette troite relation entre Hraclopolis
et Saqqara rsulte peut-tre, outre d e facteurs gographiques et de circonstances historiques, dune
volont politique dlibre de se rattacher aux anciens centres du pouvoir de lAncien Empire,
volont illustre par limplantation de la pyramide du roi hraklopolitain Mrykar dans le secteur
de la ncropole de Tti.
Par consquent, la vogue de la construction gnitive Hraclopolis est sans aucun doute
mettre sur le compte de cet hritage memphite. Nanmoins, sa gnralisation comme son emploi
quelque peu tardif par rapport ses antcdents de Saqqara tmoignent dun certain caractre local.
Deux autres sites, proches dHraclopolis, dans un rayon de moins de 15 km, fournissent des
attestations supplmentaires, contemporaines ou de peu postrieures.
En premier lieu, deux tombes de Haraga, simples caveaux en briques vots, associent sur
leurs parois peintes frises dobjets et formules des Textes des Sarcophages. Elles sont aux noms
respectivement de Hrichefnakht (n 671) et de la dame Oukhethotep (n 672) 35 . Dans chacune
delles, la formule prt-rw est suivie dun gnitif ; comme Hraclopolis, le signe de la tte de
canard est lgrement dport sous le n. G. Lapp date ces deux tombes de la XIe dynastie 36 : elles
sont donc peu prs contemporaines des stles dHraclopolis.
La ncropole de Sedment fournit galement quelques documents. La construction gnitive est
atteste sur les cercueils de la fin de lAncien Empire et devient frquente sur ceux datables de la

32. J. Lopez, Rapport prliminaire sur les fouilles dHraclopolis, 1968 , OrAnt 14, 1975, p. 58-78, fig. 7-16, pl. XX-XXIII,
XXIV (b) ; J. Padr, tudes historico-archologiques sur Hraclopolis Magna, Nova Studia Aegyptiaca 1, Barcelone, 1999,
p. 126-146, fig. 100-107, pl. XL-LXXIV.
33. J. Padr, op. cit., p. 153-154, fig. 115.
34. Ibid., p. 147-155, fig. 108-117.
35. PM IV, 105 ; Harageh, p. 20-23, pl. LXVII-LXVIII.
36. Lapp, Srge, p. 284-285, Blatt 11 (Ha2 et Ha5).

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE

263

charnire entre la XIe et la XIIe dynastie 37 . titre dexemple, les trois cercueils au nom de Khty
et de la dame Ouadj rcemment publis, inscrits avec des formules des Textes des Pyramides et des
Textes des Sarcophages, portent tous la variante prt-rw nt38 . L encore, la tte de canard est
lgrement dcale sous le n. La cramique associe ces inhumations confirme la datation
fin XIe/dbut XIIe dynastie.
Extension de la forme prt-rw nt en Moyenne et Haute-gypte
(fin de la VIe dynastie-dbut de la XIIe dynastie)
Prt-rw nt se retrouve ensuite, avec une relative frquence, dans plusieurs sites de
Moyenne-gypte, jusqu Assiout au sud. Les documents se situent dans une fourchette chronologique assez large, entre la fin de la VIe dynastie et le dbut de la XIIe dynastie. La brve recension
de ces occurrences propose ci-dessous progressera du nord vers le sud.
Zaouiyet el-Maytin
On connat seulement deux documents isols Zaouiyet el-Maytin. En premier lieu vient la
stle fausse-porte de la dame Tti/Mrtits, pouse de Biaou (tombe 10), qui daterait au plus tt
de la seconde moiti de la VIe dynastie 39 . On retrouve ensuite la forme prt-rw nt sur la plaquette
huile de la dame Nfertiyt, conserve au muse du Louvre (E 11437), datant de la fin de la
VIe dynastie ou de la Premire Priode Intermdiaire 40 .
Bni Hassan
La ncropole des gouverneurs du XVIe nome de Haute-gypte, Bni Hassan, est plus riche en
exemples.
Ce sont tout dabord les tombes des trois nomarques successifs Ramouchnet (tombe 27),
Baqet III (tombe 15) et Khty (tombe 17) qui illustrent la gnralisation de la construction gnitive
entre la seconde moiti de la XIe dynastie et le rgne dAmenemhat Ier 41 . Seule la tombe la plus
tardive, celle de Khty, fait se ctoyer les constructions avec gnitif nt et datif n 42 . En revanche, la
construction gnitive a compltement disparu des tombes ultrieures.
Celle-ci constitue galement la rgle sur les cercueils de type XIe dynastie, sans exception 43 .
Citons titre dexemple, les cercueils de Khnoumnakht (Caire JE 37569) et de Nemtyemhat/Tjaou
(Caire JE 37564a), sur lesquels la graphie de prt-rw inclut un dterminatif du pluriel (trois quatre

37. Ibid., p. 298-299, Blatt 24.


38. A.G. Abdel Fatah et S. Bickel, Trois cercueils de Sedment , BIFAO 100, 2000, p. 3-17.
39. PM IV, 137 ; LD II, 110 (o) ; P. Piacentini, Zawiet el-Mayetin nel III millennio A.C., Monografie di SEAP, Series minor 4,
1993, p. 58-59, pl. XIV.
40. P. Piacentini, op. cit., p. 68-69, pl. XV (a) ; C. Anzalone, in Desroches Noblecourt et Vercoutter (ds), Un sicle de fouilles
franaises en gypte, 1880-1980, Paris, 1981, n 104, p. 100 ; S. Aufrre, Portes pour lau-del. Lgypte, le Nil et le
champ des offrandes , Lattes, 1992, n 28, p. 143 et 188.
41. PM IV, 151-159 ; Beni Hasan, II, p. 45, 47, 48-49, pl. V, VII (Baqet III) ; p. 55, 56, pl. XI, XII (Khty) ; p. 31
(Ramouchnet).
42. Ibid., p. 62, pl. XVIII.
43. Lapp, Srge, Blatt 7.

264

L. POSTEL

points ou traits) typique de Bni Hassan (fig. 2-3) 44 . Elle napparat plus sur les cercueils de type
XIIe dynastie.
Lusage de la forme prt-rw nt Bni Hassan est par consquent assez bien circonscrit. Il se
rpand dans la seconde moiti de la XIe dynastie et perdure jusquau dbut de la XIIe dynastie, sous
le rgne dAmenemhat Ier.
El-Bercha
La situation est assez similaire El-Bercha. La construction gnitive est employe dans les
tombeaux des deux gouverneurs du XVe nome contemporains de la fin de la XIe dynastie, hanakht
(tombe 5) et Nhri I (tombe 4) 45 .
Elle est prsente sur tous les cercueils de type XIe dynastie (plus de treize exemplaires
recenss) 46 , en particulier sur celui du nomarque hanakht conserv Philadelphie (University
Museum E 16218) 47 , ou sur les clbres cercueils intrieur et extrieur de Djhoutynakht V du
muse de Boston (MFA 20.1822-27 et 21.962-3) 48 . Elle disparat en revanche, dfinitivement, des
cercueils de la XIIe dynastie, peut-tre mme ds la fin de la XIe dynastie

49

Meir
Dans la ncropole de Meir, seul le cercueil de la dame Nesqdet, issu des fouilles de
Khachaba en 1912, porte la variante prt-rw nt. Il est dat, de manire assez large par G. Lapp, de
la Premire Priode Intermdiaire (VIe-Xe dynastie) 50 . Aucun autre exemple na pu tre repr.
Dara
La formule prt-rw suivie du gnitif est en revanche trs frquente dans le matriel
pigraphique provenant de la ncropole de Dara. Elle figure en effet sur la majorit des documents
trouvs par R. Weill dans ou proximit du mastaba m2, implant au sud-est de la fameuse pseudopyramide. Il sagit des tables doffrandes dImi et dIzi ainsi que des deux stles fausses-portes dItja
44. Khnoumnakht : PM IV, 162 ; J. Garstang, The Burial Customs of Ancient Egypt as Illustrated by Tombs of the Middle
Kingdom, Londres, 1907, p. 164, fig. 167 ; H. Willems, Chests of Life. A Study of the Typology and Conceptual Development
of Middle Kingdom Standard Class Coffins, MVEOL 25, 1988, p. 128, fig. 4 ; Lapp, Srge, p. 278-279, Blatt 7, pl. 11 (a-b)
[BH12a-b]. Nemtyemhat/Tjaou : PM IV, 161 ; Lapp, op. cit., p. 278-279, Blatt 7, pl. 9 (a).
45. PM IV, 181-182 ; El Bersheh II, 1895, p. 29, pl. XI (Nhri I), p. 33-35, pl. XV, XVII (hanakht). Sur la date, controverse,
de ces personnages, cf. E. Brovarski, Ahanakht of Bersheh and the Hare Nome in the First Intermediate Period and Middle
Kingdom, in Studies Dows Dunham, p. 14-30 ; H. Willems, The Nomarchs of the Hare Nome and Early Middle Kingdom
History, JEOL 28, 1983-1984, p. 80-102 ; L. Gestermann, Kontinuitt und Wandel in Politik und Verwaltung des frhen
Mittleren Reiches in gypten, GOF IV/18, 1987, p. 173-179. Nhri I a pu encore exercer ses fonctions au tout dbut de la
XIIe dynastie.
46. Lapp, Srge, Blatt 4.
47. S. Fleming et al., The Egyptian Mummy. Secrets and Science, University Museum Handbook 1, Philadelphie, 1980, n 13-14,
p. 15 ; Lapp, Srge, p. 274-275 (B4).
48. PM IV, 179 ; E.L.B. Terrace, Egyptian Paintings of Middle Kingdom, Londres, 1968, passim et en particulier p. 156, fig. 7 ;
S. DAuria, P. Lacovara et C.H. Roehrig, Mummies and Magic. The Funerary Arts of Ancient Egypt, Boston, 1988, n 43,
p. 109-117. Lapp, Srge, p. 276-277, Blatt 4, pl. 44 (b-c) [B22a-b].
49. Lapp, op. cit., Bltter 5-6.
50. PM IV, 255 ; A. Kamal, Rapport sur les fouilles de Sad Bey Khachaba au Dr-el-Gabraou , ASAE 13, 1914, p. 171 ;
Lapp, Srge, p. 290-291, Blatt 13 (M56).

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE

265

et Mhi et dItja 51 . Lutilisation de cette ncropole est gnralement date du dbut de la


Premire Priode Intermdiaire (VIIIe dynastie) 52 .
Deir el-Gbraoui
Les nomarques de Deir el-Gbraoui de la fin de la VIe dynastie, qui gouvernent cette poque
le XIIe et le VIIIe nome de Haute-gypte, marquent eux aussi une nette prdilection pour la forme
prt-rw nt dans leurs tombeaux. Elle prdomine largement dans la tombe dIbi (tombe 8) de mme
que dans celle de Djou/Chma (tombe 12) 53 . Elle apparat encore dans des tombes secondaires
de la fin de lAncien Empire : Nfertepoua (tombe 41) et Nferenefkhetou (tombe 42) 54 .
Assiout
Assiout marque la limite mridionale de la grande diffusion de la formule prt-rw suivie du
gnitif la fin de lAncien Empire et la Premire Priode Intermdiaire. Cette construction sest
dj considrablement rarfie. On ne la rencontre en effet nulle part dans les tombes, pourtant
prolixes, des nomarques de la Premire Priode Intermdiaire, contemporains des dynasties
hraklopolitaine et thbaine (Itibi, Khty I, Khty II), pas plus que dans les tombeaux plus tardifs.
Elle napparat que sur deux cercueils. Le premier, conserv au British Museum (BM EA
46633), est au nom dun certain Hnnou et date de la Premire Priode Intermdiaire 55 . Le
second, aujourdhui au muse du Louvre, appartient une dame Hnen (Louvre AF 9757). Il
provient de lun des puits de la tombe 7 dans laquelle avait t inhum le clbre chancelier Nakhti
et remonte donc la charnire des XIe et XIIe dynasties 56 . On remarque la forme particulire du
pain allong, proche dune corbeille nb, caractristique des inscriptions dAssiout, ainsi que la
prsence du dterminatif du pluriel.
Au sud dAssiout, la variante prt-rw nt demeure principalement cantonne deux grands
centres : la ncropole de Naga ed-Deir/Cheikh Farag et la ncropole thbaine. Ailleurs, elle est peu
frquente et napparat gure que sur quelques documents isols, souvent assez tardifs.
Akhmim, El-Haouaouich
Dans la ncropole dAkhmim, El-Haouaouich, la forme prt-rw nt pourrait tre connue par
une unique stle fausse-porte, grave au nom dun prtre lecteur, grand prtre pur de Min et
inspecteur du domaine de Min Hzzi. Le personnage est dat au plus tt du milieu de la
VIe dynastie (Ppy Ier). La provenance de la stle, actuellement au Muse du Caire (CG 1407) 57 ,

51. R. Weill, Dara. Campagnes de 1946-1948, Le Caire, 1958, p. 54-56, fig. 9-10, pl. XXXIII et p. 69-73, fig. 15, pl. XLIIXLVI.
52. Par exemple F. Goma, gypten whrend der Ersten Zwischenzeit, p. 97-98.
53. Ibi : PM IV, 243-244 ; Deir el Gebrwi I, p. 21-23, pl. XVIII, XXIII. Djou/Chma : PM IV, 244-246 ; Deir el Gebrwi II,
p. 11-13, pl. VIII, XI-XIII.
54. PM IV, 246 ; Deir el Gebrwi I, p. 26-27, pl. XXIII.
55. PM IV, 268 ; E.A.W. Budge, A Guide to the First, Second and Third Rooms, Londres, 1924, p. 80 ; Lapp, Srge, p. 296-297,
Blatt 18 (S56).
56. PM IV, 266 ; Assiout, p. 143-154, pl. XXVIII ; Lapp, op. cit., p. 296-297, Blatt 21 (S54).
57. Borchardt, CGC 1295-1808 I, p. 69-70 ; Kanawati, El-Hawawish IX, p. 55-57, pl. 7.

266

L. POSTEL

na pas t enregistre et son attribution repose avant tout sur lappartenance du personnage au
clerg de Min ainsi que, selon N. Kanawati, sur sa similitude avec lunique stle fausse-porte
trouve El-Haouaouich, au nom de Mmi (Caire CG 1587). Borde par un tore et couronne dune
corniche gorge, elle relve cependant dun type memphite bien attest Saqqara ; en outre, le
titre de nty- Ppy-mn-nfr que porte le personnage le rattache galement au complexe funraire de
Ppy Ier et la rgion memphite, bien que de tels titres aient t frquemment ports la
VIe dynastie par des fonctionnaires inhums loin de la Rsidence 58 . Deux hypothses se prsentent
en dfinitive : soit la stle provient de la ncropole memphite plutt que de la rgion dAkhmim ;
soit, si elle a t effectivement dresse Akhmim, elle doit tre considre comme une uvre
importe du Nord, ou bien excute par des artisans forms dans le Nord. Dans le second cas,
lextrme raret des stles fausses-portes El-Haouaouich renforce loriginalit de lobjet. La
construction de prt-rw avec le gnitif nappartient pas, quoi quil en soit, la tradition
pigraphique de la rgion dAkhmim.
Cheikh Farag et Naga ed-Deir
Plus au sud, la vaste ncropole de Cheikh Farag/Naga ed-Deir, dans le VIIIe nome, a livr
plusieurs documents parois de chapelles funraires, stles, cercueils portant la variante
prt-rw nt. Ils datent tous de la Premire Priode Intermdiaire et appartiennent, pour la grande
majorit dentre eux, une phase tardive de la priode (IXe et Xe dynasties hraklopolitaines) 59 .
En premier lieu, la tombe de Hni (N11) fournit lattestation, semble-t-il, la plus ancienne de
prt-rw nt Cheikh Farag/Naga ed-Deir : elle se rattache au m Group dat par E. Brovarski du
dbut de la Premire Priode Intermdiaire (VIe-VIIIe dynasties) 60 .
Dans lensemble funraire du nomarque Hagi, le gnitif est utilis, en parallle avec le datif,
une premire fois dans le caveau de sa tombe rupestre (N89) 61 , une seconde fois sur les longs cts
de son cercueil (SF 5202, Boston, MFA 23.12.188) 62 . La tombe de Hagi montre un style de
transition entre les traditions de la fin de lAncien Empire (VIe-VIIIe dynasties) et celles de lpoque
hraklopolitaine ( Jn-rt Group ). Le personnage a d exercer ses fonctions au dbut de cette
dernire poque. La grande qualit du cercueil suggre E. Brovarski quil pourrait sagir dun
cadeau royal, illustrant ainsi, comme pour Djou/Chma de Deir el-Gbraoui, les liens troits que
le nomarque entretenait avec la Rsidence 63 .

58. De tels titres sont rares Akhmim mais, par exemple, frquents Deir el-Gbraoui. Sur ce sujet, voir, entre autres,
E. Martin-Pardey, Untersuchungen zur gyptischen Provinzialverwaltung bis zum Ende des Alten Reiches, HB 1, 1976,
p. 131-140.
59. Le matriel pigraphique de la Premire Priode Intermdiaire a fait lobjet dune tude approfondie par E. Brovarski,
Naga-ed-Dr. Est concern lensemble des ncropoles du VIIIe nome qui, de manire continue, stendent sur plus de 6 km
sur la rive est du Nil, face la moderne Girga : du nord au sud, Cheikh Farag, Naga ed-Deir et Mcheikh (ibid., p. 2 et
carte 1, p. 1250).
60. Brovarski, Naga-ed-Dr, p. 312-316, en particulier p. 316 (paroi droite de la chapelle).
61. Ibid., p. 418-457, en particulier p. 420, fig. 39, p. 424.
62. Ibid., p. 399-408, en particulier p. 408, n. a, fig. 34, p. 401 et fig. 35 (f), p. 410.
63. Ibid., p. 400.

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE

267

Le reste de la documentation se situe lpoque hraklopolitaine (IXe dynastie) :


monuments du Red Group (stle anonyme SF253, Boston MFA 25.629 64 ; fragments
dune

stle

anonyme

N3978,

Berkeley

de la tombe de Makhrou, N3968


OI 16952

67

66

PAHMAA

6-2442 65 ;

fragment

dun

cercueil

) et de l Anomalous Group (stle dIzer, Chicago,

).

Enfin, une srie de documents doit tre contemporaine des derniers Hraclopolitains et
des rois thbains de la XIe dynastie : tombe de Mrou/Iy Naga ed-Deir (N3737) 68 ,
stle dAntef (N3907) 69 du Mry/Jy Group (fin Xe-XIe dynastie).
Mahasna et Abydos
Les ncropoles de la rive ouest du VIIIe nome ont galement livr, de manire plus sporadique,
quelques documents pourvus de la variante prt-rw nt.
Celle-ci

apparat Mahasna

mastaba de Hny (M41)

70

tout dabord, au nord dAbydos, sur un linteau

du

. Le Settgasts Group dans lequel E. Brovarski inclut le tombeau

de Hny, aux cts de stles de Cheikh Farag et de Naga ed-Deir, est dat de la fin de
la priode hraklopolitaine (fin Xe-XIe dynastie).
Abydos mme, ensuite, la variante est tout aussi rare. On la rencontre sur une architrave
au nom du q3-wt Chny, trouve par H. Frankfort dans la ncropole nord et datable de la fin de
la VIe dynastie 71 . Elle est galement employe sur la stle dun certain Nakhtqdou, Caire
CG 20480, dcouverte par A. Mariette dans la mme ncropole nord 72 . la formule prt-rw est
exceptionnellement adjoint ladjectif nfrt, prcdant le gnitif indirect introduit par nt. La stle,
rectangulaire, dans le sens de la largeur, est aujourdhui trs endommage. Ses inscriptions, en
grande partie disparues, portaient des extraits de la formule dite abydnienne en usage entre la fin
de la XIe dynastie et le dbut de la XIIe dynastie : les exemples les plus rcents datent du rgne
dAmenemhat II, la majorit des documents remontant aux rgnes dAmenemhat Ier et surtout de

64. D. Dunham, Naga-ed-Dr Stelae of the First Intermediate Period, Londres, Boston, 1937, n 12, p. 24-26, pl. VII (2) ;
R.J. Leprohon, Stelae, I, CAA Boston 2, Mayence, 1985, p. 109-111 ; E. Brovarski, Naga-ed-Dr, p. 420 et 542-545.
65. Dunham, op. cit., n 34, p. 46-47 ; Brovarski, op. cit., p. 547-557 et fig. 56 (a), p. 548.
66. Brovarski, op. cit., p. 568, n. 188.
67. Dunham, op. cit., n 80, p. 96-98, pl. XXIX (2) ; Brovarski, op. cit., p. 700-702. La provenance est imprcise : district de
Girga .
68. C.N. Peck, Some decorated Tombs of the First Intermediate Period at Naga ed-Dr, Ann Arbor, 1958, pl. 11, cit par
Brovarski, op. cit., p. 848, n. 85 (sur la tombe, voir galement p. 486-506).
69 . Dunham, op. cit., n 74, p. 87-89, pl. XXVI (2) ; Brovarski, op. cit., p. 856-857.
70. J. Garstang, Mahsna and Bt Khallf, ERA 7, 1902, pl. XXXIII (bas) ; Brovarski, Naga-ed-Dr, p. 846-847.
71. PM V, 64 ; Urk. I, 263, 4 ; H. Frankfort, The Cemeteries of Abydos : Work of the Season 1925-1926, JEA 14, 1928,
p. 235-238, pl. XX (3). Pour la datation du personnage, voir notamment P. Piacentini, Gli qw-wt . Addenda , SEAP 13,
1994, p. 26-27.
72. Mariette, Abydos, n 602, p. 132-133 ; Lange-Schfer, CGC 20001-20780 II, p. 76. La copie de Mariette est la seule qui soit
complte. Aucune photographie ni fac-simil nont t publis et seuls H.O. Lange et H. Schfer ont fourni un croquis
succinct de la pice.

268

L. POSTEL

Ssostris Ier. On peut donc proposer pour la stle de Nakhtqdou une date vers le dbut de la
XIIe dynastie 73 .
Il est sans doute dlicat de lier trop troitement des caractristiques pigraphiques une
situation historique. Nanmoins, le VIIIe nome a indubitablement jou un rle important dans lorganisation administrative de la Haute-gypte la VIe dynastie. Abydos est le sige des jmyw-r3 mw,
responsables devant le roi des provinces mridionales, tandis que la fonction de gouverneur choit
aux nomarques de Deir el-Gbraoui Ibi, Djou/Chma et Djou. Paralllement, les lites locales
entretiennent des liens troits matrimoniaux notamment avec le souverain, tel ce Khoui dont les
deux filles pousent Ppy Ier et dont le fils, Djou, reoit le titre de vizir. Limportance politique du
VIIIe nome tend dcliner la VIIIe dynastie. Cette poque voit le retour sur son sol des nomarques,
qui rsident dsormais nj/Thinis et sont inhums Cheikh Farag/Naga ed-Deir. Toutefois, malgr
sa prosprit manifeste, le nome finit par tre inclus dans une principaut dont il nest pas le
centre 74 . la fin de la Premire Priode Intermdiaire, la rgion a t lenjeu dpres luttes entre
Thbains et Hraclopolitains et apparat mme comme lultime bastion de ces derniers en Hautegypte au dbut du rgne de Nebhpetr Montouhotep 75 . Le cercueil du nomarque Hagi pourrait
ainsi constituer un tmoin archologique du maintien de liens privilgis avec le Nord pendant la
Premire Priode Intermdiaire (voir supra), de mme que, dans le domaine pigraphique, lusage
de la variante prt-rw nt traduirait une influence plus ou moins diffuse des ateliers de la Rsidence.
La rgion de la boucle de Qna ne fournit ensuite aucune attestation de la forme prt-rw nt et,
en laissant Thbes de ct pour linstant, il faut gagner le secteur de Td pour rencontrer un nouvel
exemple.
Td-Salamiya ou Rizeiqat
Il figure sur une stle rectangulaire (format horizontal), conserve au Caire (CG 1626), pour
laquelle deux provenances sont cites : la ncropole de Td-Salamiya, ou bien celle de de Rizeiqat,
sur la rive oppose du Nil, louest 76 . Elle est au nom dune dame, ornement royal et prtresse
dHathor, Hnyt. Les deux lignes suprieures contiennent chacune une formule tp dj nswt suivie de
prt-rw. La

premire

est

pourvue dune

construction

avec

gnitif

indirect

classique,

73. ce document il faudrait peut-tre ajouter la stle de Nferpret Berlin 7512 : gyptische Inschriften aus den kniglichen
Museen zu Berlin I, Leipzig, 1913, p. 121 ; Ausfhrliches Verzeichnis der aegyptischer Altertmer und Gipsabgsse, 2e d.,
Berlin, 1899, p. 73. Si sa provenance exacte reste inconnue, la stle, rectangulaire dans le sens de la hauteur, divise en
deux registres somms dune corniche gorge droite, sapparente nanmoins typologiquement aux monuments abydniens
de la fin de lAncien Empire et de la Premire Priode Intermdiaire. Labsence de photographie rend dlicate une analyse
plus prcise.
74. Voir, entre autres, F. Goma, gypten whrend der Ersten Zwischenzeit, p. 72-82 et, plus rcemment, E. Brovarski , Abydos
in the Old Kingdom and First Intermediate Period, Part II, in For His Ka, p. 15-24.
75. Goma, op. cit., p. 150-152 et J.F. Quack, Studien zur Lehre fr Merikare, GOF IV/23, 1992, p. 99-106. Plusieurs documents
thbains situent, en effet, la limite de lexpansion des rois Antef au milieu de la XI e dynastie nj /Thinis dans le
VIIIe nome. La rgion tait donc particulirement expose des combats dont lEnseignement pour Mrykar pourrait
voquer la violence (E 69-71, 72-73 et 119-120). Cette interprtation, communment admise, est maintenant rfute par
Quack, op. cit., p. 85-86.
76. Borchardt, CGC 1295-1808 II, p. 96 : le Journal dentre et ltiquette appose sur lobjet lui-mme ont enregistr ces deux
provenances diffrentes.

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE

269

prt-rw nt ; la deuxime, au contraire, prsente une forme dveloppe, exceptionnelle avec le


gnitif, prt-rw 3 <m> t, 3 <m> nqt, 3 <m> k3w 3pdw nt. Aucune photographie de lobjet na
t publie mais, daprs le type, le contenu des inscriptions et lonomastique (Montouhotep), on
pourrait le situer la fin de la XIe dynastie ou au dbut de la XIIe.
Assouan, Qoubbet el-Haoua
Enfin, dans la ncropole de Qoubbet el-Haoua, face lle dlphantine, la tombe de
Hqaiba, dit Hqata, fils de Mesnou (tombe 20), a livr au dbut du XXe sicle une stle
rectangulaire de belle facture, conserve au Caire (JE 36420), portant deux formules prt-rw
affrontes, toutes deux suivies dun gnitif indirect : le signe de la tte de canard est lgrement
dcal sous le n. Il sagit du mme personnage que le propritaire du cercueil Caire JE 36418,
rcemment publi par H. Willems 77 . Il aurait vcu au dbut de la XIIe dynastie, sous le rgne
dAmenemhat Ier (voir infra) 78 .
La variante prt-rw nt Thbes dans la seconde moiti de la XIe dynastie
La rgion de Thbes se dmarque du reste de la Haute-gypte par la rapparition, avec une
frquence leve, de la forme, avec gnitif, prt-rw nt dans la seconde moiti de la XIe dynastie et
peut-tre jusquaux premires annes de la XIIe. Cette variante est compltement absente des stles
et cercueils antrieurs la seconde moiti de rgne de Nebhpetr Montouhotep sur lesquels
prdomine exclusivement la version dveloppe typique de la Haute-gypte la Premire Priode
Intermdiaire prt-rw m t, nqt, kw, pdw, s, mnt, t nbt nfrt wbt n, trs diffrente de la
version courte prvalant dans le Nord depuis lAncien Empire 79 . Cette formule dveloppe subsiste
paralllement lemploi de la formule brve prt-rw nt jusqu la fin de la XIe dynastie.
La construction avec gnitif est prsente Thbes essentiellement sur des cercueils,
sarcophages et parois de chambres funraires.
Cercueil de Nebhpetr Montouhotep (Caire JE 36417)
Ce cercueil a t exhum par H. Carter dans le cnotaphe de Bab el-Hossan Deir
el-Bahari 80 . Il ne porte pas le nom du roi ce qui nous prive de lindice chronologique quaurait pu
nous apporter la forme adopte par la titulature mais il est manifestement contemporain de la

77. H. Willems, The Coffin of Heqata.


78. Lady W. Cecil, Report on the Work Done at Aswn, ASAE 4, 1903, p. 69, pl. V ; R. Freed, A Private Stela from Naga edDer and Relief Style of the Reign of Amenemhet I, in Studies Dows Dunham, p. 71, fig. 7 et p. 76 ; ead., Stela Workshops
of Early Dynasty 12, in Studies Simpson I, p. 312-314 ; H. Willems, op. cit., p. 21-22. P. Vernus, Le surnom au Moyen
Empire. Rpertoire, procds dexpression et structures de la double identit de la XIIe la fin de la XVIIe dynastie,
StudPohl 13, 1986, p. 133 propose galement le dbut de la XIIe dynastie.
79. Consulter Clre-Vandier, TPPI, passim. Un seul exemple pourrait prter discussion. La paroi sud du caveau de Kemsit


G C

Deir el-Bahari, telle quelle a t publie en dessin par . Naville, prsente une graphie qui se rapproche de celle avec
gnitif indirect introduit par nt:

. Le t plac aprs le signe m peut cependant difficilement se lire avec

H!

le signe n et former le nom de relation nt : il sagit plus vraisemblablement dune graphie redondante de jm(w)t.
Cf. Naville, Deir el-Bahari III, pl. II.
80. PM II2, 383 ; H. Carter, Report on the Tomb of Mentuhotep Ist at Deir el-Bahari, Known as Bab el-Hoan, ASAE 2, 1901,
p. 204, pl. II ; Lapp, Srge, p. 308-309, Blatt 34 (T14).

270

L. POSTEL

seconde moiti de son rgne. Il appartient au type dit de Basse-gypte qui simpose Thbes
partir du milieu de la XIe dynastie en supplantant lancien type, caractris notamment par la
prsence de scnes sur les parois (ainsi que lillustrent les clbres sarcophages des princesses
de Deir el-Bahari). Les deux exemples de la formule prt-rw, dans les bandeaux de texte des parois
externes, sont construits avec le gnitif, introduit par nt : le signe du canard est dcal sous celui
du n. On retrouve la construction gnitive sur le couvercle dans la formule s.f r wwt nfrwt nt rtnr nt NN : son emploi dans ce contexte ne se justifie pas dun point de vue grammatical et montre
que les graphies avec datif et gnitif peuvent alterner cette poque sans que le sens de la formule
en soit altr 81 .
Cercueil extrieur dImnet (Caire CG 28025)
Du mme type que le prcdent, le cercueil CG 28025 est au nom de lune des femmes de
lentourage de Nebhpetr Montouhotep, la dame Imnet. Il a t trouv dans lenceinte du temple
de la XIe dynastie Deir el-Bahari, dans lun des puits de la cour nord (puits 25) 82 . Deux
attestations de prt-rw nt, avec gnitif, figurent dans les bandeaux de texte des parois externes. Le
second cercueil, intrieur, dImnet (CG 28026) relve dun type antrieur et la formule prt-rw,
trs dveloppe selon lhabitude rpandue la Premire Priode Intermdiaire, est suivie du datif n.
Linhumation dImnet semble ainsi se situer une poque de transition entre les modles Hautegypte et Basse-gypte, moins que lon se soit simplement content dutiliser un exemplaire
fabriqu quelques annes auparavant mais rest inutilis.
Sarcophage de la reine Tem (Deir el-Bahari, puits 15, in situ)
Dcouvert en 1859, lors des fouilles entreprises par Lord Dufferin, dans langle sud-ouest de la
salle hypostyle du temple de Deir el-Bahari (puits 15), le caveau de la reine Tem, pouse de
Nebhpetr Montouhotep, contenait un imposant sarcophage, long de prs de 3,30 m et haut de
1,75 m, constitu de dalles de calcite. Deux proscynmes, dont les signes simplement peints sont
aujourdhui effacs, couraient le long des cts extrieurs de la cuve. Daprs la copie publie par
G. Daressy en 1893 83 , un exemple avec gnitif prt-rw nt ctoyait une seconde formule avec datif
nominal. Dans le premier cas, la tte de canard parat avoir t lgrement dcale sous le signe n
si lon se fie la composition typographique.
Sarcophage de Dagi (Caire CG 28024)
Ce sarcophage en calcaire relve dun type de la fin de la XIe dynastie, lgrement plus rcent
que les deux cercueils prcdents, avec frise dobjets et Textes des Sarcophages lintrieur de la
cuve (fig. 4) 84 . Il provient de la tombe de Dagi, dans le secteur Assassif/Deir el-Bahari (TT 103).
81. Lapp, op. cit., 376, p. 163.
82. PM I2/2, 655 ; Lacau, CGC 28001-28126 I, p. 61-62, Lapp, op. cit., p. 308-309, Blatt 34 (T5a).
83. PM I2/2, 657 ; G. Daressy, Notes et remarques , RT 14, 1893, LXVII, p. 30 ; Lapp, op. cit., p. 308-309 (T33). Les
inscriptions encore lues par G. Maspero en 1883 puis par G. Daressy avaient entirement disparu ds le dbut du XXe s. :
cf. Naville, Deir el-Bahari II, p. 3, 21, pl. VIII (B, C). Voir galement I.E.S. Edwards, Lord Dufferins Excavations at Deir
el-Bahri and the Clandeboye Collection, JEA 51, 1965, p. 19, n. 5 ainsi que Di. Arnold, Der Tempel des Knigs Mentuhotep
von Deir el-Bahari I. Architektur und Deutung, AV 8, 1974, p. 54, pl. 23 (c) et 41.
84. PM I2/1, 217 ; LD II, 147 (a, b), 148 (a, b) ; Lacau, CGC 28001-28126 I, p. 56-61 ; Lapp, Srge, p. 310-311, Blatt 33, pl. 36
(T34).

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE

271

Le personnage a exerc ses fonctions sous Nebhpetr Montouhotep, assez tt, semble-t-il, dans le
rgne puisque lon trouve la premire graphie du nom de couronnement Nb-pt-R sur les parois de
sa chapelle funraire : il a accd au vizirat et sa carrire a pu se poursuivre au-del du rgne de
Nebhpetr. La variante prt-rw nt est gnralise. deux reprises seulement, sur lextrieur de la
cuve, le signe du canard est dcal alors quailleurs le cadrat nest pas perturb.
Chambre funraire et sarcophage de Horhotep (Caire CG 28023)
La tombe de Horhotep Deir el-Bahari (TT 314), dcouverte par G. Maspero en 1883,
comprenait une chambre funraire aux parois revtues de calcaire et dcores de Textes des
Sarcophages ainsi que dune frise dobjets. Au milieu, prenait place un sarcophage en calcaire, lui
aussi inscrit et dcor de la mme manire 85 . On recense en tout six occurrences de la formule
prt-rw, toutes suivies du gnitif introduit par nt. Le signe du canard est rgulirement dcal sous
le signe n. Le ct ouest de la cuve du sarcophage illustre lemploi, rare, de la construction gnitive
pour la formule tp dj nswt ... qrst nfrt nt rt-nr nt NN.
Cercueil de Montouhotep/Bouaou (Caire CG 28027)
Le cercueil a t dcouvert dans lun des puits de la cour nord du temple de Nebhpetr Deir
el-Bahari (puits 28). Il appartient au type en vigueur la fin de la XIe dynastie, avec frise dobjets et
Textes des Sarcophages. Il prsente quatre occurrences de la formule prt-rw sur la cuve mais un
seul exemple est construit avec le gnitif. Ailleurs on rencontre un datif simple ou un datif
pronominal 86 .
Cercueil dAntef (Berlin, gyptisches Museum 1154-1155)
Le cercueil provient de la ncropole 600 , au pied du flanc nord de la falaise de Deir
el-Bahari, vers lest. Il est du type de la fin de la XIe dynastie, avec frise dobjets et Textes des
Sarcophages 87 . Sur les cinq occurrences de la formule prt-rw, toutes prsentent une construction
gnitive ; le signe du canard est rgulirement dcal sous le n.
Cercueil dImaou (Londres, British Museum EA 6654)
Le cercueil, publi in extenso par S. Birch en 1886 88 , est originaire de la ncropole thbaine
et a sans doute t extrait dune tombe du secteur de Deir el-Bahari. Comme les prcdents, il se
rattache une production de la fin de la XIe dynastie. On relve quatre occurrences de la formule
prt-rw, toutes avec gnitif ; le signe du canard est une fois encore systmatiquement dcal
sous le n.
Les cercueils, sarcophages et caveaux mentionns ci-dessus relvent tous dun type dit de
Basse-gypte. Celui-ci supplante, au milieu de la XIe dynastie, un type plus ancien, rpandu en
Haute-gypte, qui comportait des bandeaux de texte lextrieur, accompagns des yeux-oudjat sur
85. PM I2/1, 389 ; Maspero, Trois annes de fouilles, p. 137 et 140, pl. face p. 138, p. 148 et 150, pl. face p. 148, p. 155, pl. face
p. 154 et 160, p. 172 et 180 ; Lacau, op. cit., p. 42-56 ; Lapp, op. cit., p. 310-311, Blatt 33 (T24a-b).
86. PM I2/2, 656 ; Lacau, op. cit., p. 66-74 ; Lapp, op. cit., p. 308-309, Blatt 34 (T12).
87. PM I2/2, 622 ; LD II, 145 ; gyptische Inschriften aus den kniglichen Museen zu Berlin, I, p. 244-245, Ausfhrliches
Verzeichnis der aegyptischer Altertmer und Gipsabgsse, 2e d., p. 104 ; Lapp, Srge, p. 308-309, Blatt 34 (T8).
88. PM I2/2, 827 ; S. Birch, Egyptian Texts of the Earliest Period from the Coffin of Amamu in the British Museum, Londres, 1886,
pl. VI, XI, XVIII, XXVI ; Lapp, op. cit., p. 308-309, Blatt 33 (T4).

272

L. POSTEL

le ct est, et un dcor constitu de scnes personnages, lintrieur et parfois sur lextrieur. Le


nouveau type se caractrise par la prsence des premiers Textes des Pyramides ou Textes des
Sarcophages Thbes, ainsi que des premiers exemples de frises dobjets 89 . Dune manire
gnrale, les principes de dcoration de ces espaces funraires paraissent avoir t emprunts des
modles memphites. Cest notamment le cas pour les caveaux des tombes rupestres de
Deir el-Bahari, revtus dun parement de calcaire dcor : ils constituent une grande innovation
Thbes et les prototypes sont rechercher Saqqara, dans les caveaux peints de la fin de la
VIe dynastie et de la Premire Priode Intermdiaire.
Stle dAntef, n de Tjfi (New York, MMA 57.95)
La forme prt-rw nt est beaucoup moins frquente dans le reste de la documentation lapidaire
thbaine de la XIe dynastie. La stle dAntef n de Tjfi, provenant de Thbes-Ouest, en fournit une
rare attestation (colonne de proscynme inscrite sur le petit ct droit du cadre en dbord dlimitant
le champ d e la stle) 90 . H.G. Fischer a soulign depuis longtemps les nettes influences memphites
dans le style de la sculpture 91 et ladoption de la variante prt-rw nt doit certainement tre mise
sur le compte de ces mmes influences.
Stles de Khty (Caire JE 45057 et 45058, Assassif, tombe C 65)
La forme prt-rw nt est galement employe sur les deux stles du jmy-r3 Khty, trouves
par H. Carter en 1913-1914 au dpart de la chausse dHatchepsout, dans la partie orientale de
lAssassif 92 . Comme sur les cercueils prcdemment cits, le signe de la tte de canard est dport
sous le n, en direction du t. Leurs inscriptions, plus que le style de la reprsentation du dfunt, se
dmarquent un peu d e la production thbaine de la XIe dynastie. On situe le plus souvent la carrire
de Khty dans la dernire partie du rgne de Nebhpetr Montouhotep, notamment daprs le style
des deux stles. Dans ces deux documents, le signe de lexpression nr est lhorizontale,
disposition rare dans les inscriptions thbaines sur pierre avant la XIIe dynastie. Elle commence
toutefois entrer en usage vers le milieu de la XIe dynastie sur les cercueils (Nebhpetr, Imnet,
Montouhotep/Bouaou) et il nest ainsi pas exclu, en fonction de ce dernier dtail et du recours au
gnitif indirect, que le scribe ayant mis en place le texte se soit inspir de modles issus de
cercueils, remontant eux-mmes des prototypes septentrionaux. On a gnralement voulu voir dans
le propritaire de ces stles un fonctionnaire originaire de la rgion memphito-hraklopolitaine

89. Le dcor parital reprsentation des huiles canoniques, du repas funraire, de frises dobjets, de la fausse-porte, chacune
accompagne dextraits des Textes des Sarcophages est couronn par un bandeau de texte consistant en formules
doffrande. Cf. Lapp, op. cit., p. 163-167 et 182-183.
90. PM I2/2, 810 ; H.G. Fischer, An Example of Memphite Influence in a Stela of the Eleventh Dynasty, Artibus Asiae 22,
1959, p. 240-252, fig. 1 ; id., The Inscription of n-t.f Born of f , JNES 19, 1960, p. 258-268, pl. VI ; Schenkel,
Memphis-Herakleopolis-Theben, n 380, p. 236-238 ; M. Lichtheim, Ancient Egyptian Autobiographies Chiefly of the Middle
Kingdom, OBO 84, 1988, n 20, p. 49-51.
91. H.G. Fischer, Artibus Asiae 22, 1959, en particulier p. 249-252.
92. PM I2/2, 617. JE 45057 : A.H. Gardiner, The Tomb of a Much-Travelled Theban Official, JEA 4, 1917, p. 35-38, pl. IX
(stle 65, 2) ; Schenkel, Memphis-Herakleopolis-Theben, n 477, p. 283-284. JE 45058 : A.H. Gardiner, JEA 4, 1917,
p. 33-35, pl. VIII (stle 65, 3) ; Schenkel, op. cit., n 476, p. 282-283. Sur la date de ces stles, cf. Brovarski, Naga-ed-Dr,
p. 1052-1053 (Nebhpetr, later part of the reign).

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE

273

pass au service des Thbains aprs avoir offici dans les domaines du Septentrional (seconde
stle, l. 3 : prw nw mty) et men des expditions dans le Sina. Lexpression prw nw mty
dsignerait, selon lacception la plus rpandue, le royaume dHraclopolis vaincu. Elle pourrait
ntre cependant quune locution sans rfrence historique prcise pour dsigner le Nord du pays,
voire les proprits dun particulier nomm Mehty 93 . Tout au plus peut-on considrer les
caractristiques stylistiques et pigraphiques des stles de Khty comme les indices dune vogue
croissante des traditions septentrionales Thbes.
Il apparat donc que lintroduction de la variante prt-rw nt, avec construction gnitive,
Thbes, et ladoption de modles septentrionaux pour les cercueils, sarcophages et caveaux sont
concomitantes. Les influences memphites dans la production artistique de la dynastie thbaine
partir du milieu de rgne d e Nebhpetr Montouhotep ont t soulignes depuis longtemps et les
tudes de H.G. Fischer comme d e R. Freed ont mis en vidence leurs principales caractristiques. Il
ny a pas lieu non plus dentrer ici dans le dtail des circonstances historiques la runification
politique du pays nen est sans doute que lun des aspects, ni dans celui des modalits exactes
lappel des artistes originaires du Nord ou la formation de Thbains dans le Nord 94 . Les liens
quentretient Thbes avec la rgion memphite partir de la seconde moiti de la XIe dynastie
pourraient se reflter encore dans la correspondance dHqanakht si lon admet lidentification
du toponyme d-jswt, mentionn dans le document I (v 1), avec le centre conomique et
artistique actif qui sest dvelopp depuis la VIe dynastie autour du complexe funraire de Tti
Saqqara-Nord (d-jswt-Ttj) 95 .
On peut ici souligner, dune part le rle quont d jouer les cercueils dans la diffusion de cette
mode nouvelle, dautre part la fidlit des artisans uvrant Thbes aux modles septentrionaux.
Ladoption de la construction de prt-rw avec le gnitif, trangre aux traditions du sud de la
Haute-gypte, lillustre parfaitement, de mme que le respect de cette habitude graphique, que
rien ne justifiait a priori, de dcaler le signe de la tte du canard sous le n, rompant ainsi
lquilibre des cadrats. On pourrait aller plus loin en proposant de reconnatre lutilisation de
modles plus prcisment hraclopolitains. Ce dtail sobserve, en effet, exclusivement, sur les
stles dHraclopolis ainsi que sur les cercueils et caveaux de la rgion dHraclopolis
(Haraga, Sedment), la mme poque, soit vers le milieu de la XIe et peut-tre jusquau dbut de
la XIIe dynastie (voir supra).

93. Cest ce dernier avis que se range W. Schenkel, Memphis-Herakleopolis-Theben, p. 283, n. d.


94. H.G. Fischer, Artibus Asiae 22, 1959, p. 249-252 ; R. Freed, Relief Styles of the Nebhepetre Montuhotep Funerary Temple
Complex, in Chief of Seers. Studies Cyril Aldred, p. 148-163. Voir galement W. Barta, Das Selbstzeugnis eines
altgyptischen Knstlers (Stele Louvre C 14), MS 22, 1970, p. 65-77 ; L. Gestermann, Kontinuitt und Wandel in Politik und
Verwaltung, p. 55-93. Ladministration thbaine de la seconde moiti de la XIe dynastie parat avoir, elle aussi, t soumise
des influences memphites se manifestant, en particulier, par la rsurgence danciens titres : cf. W. Grajetzki, Die hchsten
Beamten der gyptischen Zentralverwaltung zur Zeit des Mittleren Reiches. Prosopographie, Titel und Titelreihen, Achet A2,
Berlin, 2000, p. 236-241.
95. T.G.H. James, The Heqanakhte Papers and Other Early Middle Kingdom Documents, PMMAE 19, New York, 1962, p. 8-9,
14 et 132, pl. 3 : daprs le contexte, lauteur prfre identifier d-jzwt avec un lieu situ entre Thbes et Rizeiqat, au sud.

274

L. POSTEL

Une particularit graphique de prt-rw Thbes et lphantine


Caveaux des tombes de Mrou et de Khty (Deir el-Bahari, TT 240 et 311)
La dcoration et les inscriptions du caveau du directeur des scelleurs Mrou viennent conforter
ces hypothses. Sa tombe (TT 240) a t creuse lextrmit est de la falaise nord de Deir elBahari et elle est probablement lune des dernires amnages en ce lieu. Si Mrou est attest ds
la fin du rgne de Nebhpetr (stle Turin Suppl. 1447, date de lan 46 ; Chatt er-Rigl), on estime
actuellement quil a d vivre bien aprs la disparition du roi et sa tombe est date de lextrme fin
de la XIe dynastie, voire du tout dbut de la XIIe dynastie (aux environs des dix premires annes du
rgne dAmenemhat Ier) 96 . Les parois dcores de son caveau sapparentent de prs des modles
memphites, avec fausses-portes, tableau doffrandes, frise dobjets, Textes des Sarcophages (non
reports sur le dessin de Lepsius) 97 . La formule doffrande du bandeau prsente une graphie
particulire de prt-rw : il sagit dune construction avec datif pronominal mais entre les
dterminatifs des ttes de bovid et de canard vient se placer un pain oblong de taille trs rduite
!

suivi dun t inhabituel ( NC


). Doit-on comprendre ce dernier comme un complment phontique

marquant le genre fminin de lensemble de lexpression prt-rw ou bien comme un complment


phontique de lidogramme du pain t ? Il ne faut peut-tre voir l quune habitude de scribe visant
composer un cadrat harmonieux. Cette configuration des signes est, quoi quil en soit, peu
courante Thbes. Elle reparat seulement sur les parois du caveau de la tombe de Khty Deir elBahari (TT 311), relevant du mme type ainsi que sur le cercueil de Ouah 98 . On ne la retrouve
sinon gure que dans le nord du pays : elle est extrmement frquente sur les cercueils de la
ncropole de Tti Saqqara de type XIe/XIIe dynastie 99 , elle est employe sur plusieurs stles
fausses-portes de mme provenance datables entre la fin de la XIe et le dbut de la XIIe dynastie (en
particulier celles de la chapelle familiale de Sekouskhet, Caire JE 55618) 100 , ainsi que dans le
caveau de Khsouour Km el-Hisn (XIIe dynastie) 101 . Une fois encore Thbes, variante de la
formule prt-rw et dcoration dun caveau convergent dans le sens dun emprunt une tradition
septentrionale 102 .
Mobilier funraire de Hqaiba/Hqata, lphantine, Qoubbet el-Haoua
La rgion thbaine nest pas la seule concerne. La stle de Hqaiba/Hqata, dont il a t
question prcdemment, provenant de la ncropole de Qoubbet el-Haoua (Caire JE 36420), montre,

96. J.P. Allen, Some Theban Officials of the Early Middle Kingdom, in Studies Simpson I, p. 9-10.
97. Cf. H. Willems, The Coffin of Heqata, p. 46-47.
98. Respectivement Lapp, Srge, p. 310-311, Blatt 34 et Hayes, Scepter I, p. 303-304 (graphie releve par E. Brovarski : voir
infra, n. 103).
99. Lapp, op. cit., Blatt 26, pl. 8 (a).
100. Atef Abdalla, JEA 78, 1992, p. 98, 101, 104, fig. 3, 4, 6, pl. XX, XXI, XXIII. Les autres monuments de cet ensemble
stles et tables doffrandes prsentent pour la plupart une graphie comparable mais sans signe t , analogue celle
employe, entre autres, sur la stle de Gemniemhat (voir supra, n. 28).
101. D.P. Silverman, The Tomb Chamber of zw the Elder. The Inscribed Material at Kom el-Hisn I, ARCE Reports 10, 1988,
p. 13, fig. 7, p. 15-16, fig. 8 (e) et 9.
102. Voir galement en ce sens E. Brovarski, Naga-ed-Dr, p. 1055 et 1057, n. 81.

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE

275

ct de la variante prt-rw nt, des influences septentrionales dans son style : R. Freed la rattache
un atelier abydnien en activit sous le rgne dAmenemhat Ier 103 . Le cercueil du personnage
(Caire JE 36418) prsente, lui aussi, des influences septentrionales, comme la mis en vidence
H. Willems, que ce soit dans le choix des textes ou la composition des formules doffrande avec
expressions empruntes au registre memphite par ex. : p.f m tp r wwt nfrt nt jmntt. Or
prcisment, en parallle avec la formule prt-rw nt de la stle, le cercueil porte en un endroit
(extrieur de la cuve, long ct droit), la mme graphie prt-rw n.f importe du Nord que le caveau
de Mrou, pourvue dun signe t de taille rduite la suite du pain oblong et insr entre les deux
ttes de bovid et de canard. Ce ne peut tre fortuit et confirme la forte inspiration septentrionale
prvalant dans le mobilier funraire de Hqaib/Hqata. Il existe dautres tmoins de telles
influences Assouan au tout dbut de la XIIe dynastie. Une deuxime stle de Qoubbet el-Haoua au
nom du chef de la police Chma, conserve au Muse de Cleveland (CMA 21.1017), sans doute
lgrement plus tardive que la prsente stle, est, en effet, clairement, une production dateliers
septentrionaux 104 . Les importants chantiers du dbut de la XIIe dynastie sanctuaires de Satis,
dHqaib, tombe de Sarenpout I ont d enfin entraner la prsence dquipes formes dans les
ateliers royaux qui ne sont vraisemblablement pas trangres aux influences memphites
dceles sur les monuments de lpoque.

Conclusion
Au terme de cette enqute, sil parat hasardeux de dfinir prcisment les raisons qui ont
amen les scribes recourir la forme gnitive prt-rw nt (mutations sociales de la fin de lAncien
Empire ou simple procd deugraphie ? 105 ), on peut, en revanche, tenter desquisser les grandes
lignes de la rpartition gographique et chronologique de celle-ci. Quelques grands centres
connaissent un emploi abondant de cette variante, tout dabord dans la rgion memphite (ncropoles
de Giza, Abousir et Saqqara), puis en Moyenne-gypte jusqu Assiout (Fayoum, rgions
dHermopolis et dAssiout). En Haute-gypte, partir dAkhmim, on ne rencontre gure que des
documents isols, la provenance ou la datation exacte parfois douteuses, avec toutefois une
exception notable pour les ncropoles des IVe et VIIIe nomes qui fournissent un certain nombre
dattestations.
La forme prt-rw nt semble faire son apparition dans le courant de la VIe dynastie dans la
ncropole memphite. Elle devient dun usage frquent la fin de la mme dynastie et surtout durant
la Premire Priode Intermdiaire, mais son emploi reste limit au secteur de Saqqara (ncropole
de Tti Saqqara-Nord et ncropoles de Ppy Ier et Ppy II Saqqara-Sud). Elle gagne seulement
quelques centres de Moyenne et de Haute-gypte gouverns par de puissants personnages lis au

103. R. Freed, in Studies Simpson I (ed.), p. 312-314 (atelier 5). Voir galement H. Willems, The Coffin of Heqata, p. 21-22.
104. L.M. Berman, The Stela of Shemai, Chief of Police, of the Early Twelfth Dynasty, in the Cleveland Museum of Art, in
Studies Simpson I, p. 93-99.
105. Lemploi aberrant, Thbes, de la construction gnitive avec dautres formules (voir supra) tendrait montrer que, dans
ce contexte au moins, elle ntait pas investie dune signification particulire.

276

L. POSTEL

pouvoir central (Deir el-Gbraoui, Abydos), ainsi que dautres, moins importants, dont la production
artistique dpend manifestement dune tradition septentrionale, voire directement des ateliers
memphites (Zaouiyet el-Maytin, Dara). Elle stend, aux IXe et Xe dynasties, la ncropole
dHraclopolis et aux ncropoles voisines (Haraga, Sedment) o elle se gnralise et, de l, atteint
les centres de Moyenne-gypte dobdience hraklopolitaine (Bni Hassan, El-Bercha) o elle
subsiste jusquau dbut de la XIIe dynastie. Elle est dj plus rare Assiout mme : la forte tradition
locale emprunte peut-tre moins celle de la Rsidence, distante de plus de 350 km. Elle est bien
atteste ensuite dans le VIIIe nome, ds la fin de la VIe dynastie Abydos mais principalement
lpoque hraklopolitaine dans la vaste ncropole de Cheikh Farag/Naga ed-Deir. Thbes ladopte
dans la seconde moiti de la XIe dynastie. Son apparition semble, en particulier, concomitante de
lintroduction dun nouveau type de cercueils et de sarcophages, pourvus de Textes des Pyramides,
de Textes des Sarcophages et de frises dobjets, que lon rattache des traditions septentrionales. Il
se peut que cercueils et sarcophages aient t les vecteurs principaux de la diffusion de la variante
prt-rw nt puisque celle-ci reste exceptionnelle sur dautres types de supports. Son usage perdure,
dans la ncropole thbaine, jusquau tout dbut de la XIIe dynastie puis disparat compltement.
Lusage gagne galement lphantine o la forme prt-rw nt est atteste au dbut de la
XII e dynastie, sur une stle que son style rattache des ateliers thbains ou abydniens. la mme
poque, elle a enfin pu occasionnellement apparatre dans dautres centres de Haute-gypte (ainsi
Td ou Rizeiqat ; un exemple tardif Abydos). Elle finit par disparatre compltement de tout le
pays, assez tt, semble-t-il, dans la XIIe dynastie, et est apparemment dfinitivement tombe en
dsutude ds le rgne de Ssostris Ier.
Lpigraphie vient ainsi lappui de lhistoire travers de modestes tmoignages. La diffusion
de la variante prt-rw nt confirme le rayonnement artistique, entre lAncien Empire et le dbut de la
XIIe dynastie, des ateliers memphites, peut-tre relays par ceux dHraclopolis au cours de la
Premire Priode Intermdiaire, dans les centres de Moyenne et de Haute-gypte.
Thbes, sous la XIe dynastie, lemprunt de traits septentrionaux jusque dans la composition
des inscriptions reflte la volont de la part de la nouvelle monarchie de se rattacher des modles
du Nord. Ces emprunts supposeraient mme limportation de cartons , voire lappel des artisans
forms dans le Nord pour reconstituer des ateliers royaux autour de la nouvelle Rsidence. Une telle
prpondrance des modles septentrionaux pourrait toutefois dpasser le cadre de la simple
dmarche politique et sinscrire dans un phnomne culturel plus large dont les origines sont
difficiles cerner. La sensible volution des pratiques funraires cette poque, avec une uniformisation accrue du nord au sud accompagne par la diffusion travers la valle du Nil de
nouveaux types de cercueils et de textes mrite, ce propos, dtre souligne.

UNE VARIANTE SEPTENTRIONALE DE LA FORMULE DOFFRANDE INVOCATOIRE

277

HERMOPOLIS

Ni
l

MME ER R RROOUUGGEE

DAO P.C. & L.P.

Fig. 1 - Rpartition gographique de la variante prt-rw nt (VIe-XIIe dynasties).

200 km

278

L. POSTEL

Fig. 2 - Bni Hassan. Cercueil de Khnoumnakht, ct est, intrieur, Caire JE 37569. Lapp, Srge, pl. 11 (a-b).

Fig. 3 - Bni Hassan. Cercueil de Nemtyemhat/Tjaou, ct est, extrieur, Caire JE 37564a. Lapp, Srge, pl. 9 (a).

Fig. 4 - Thbes-Ouest (TT 103). Sarcophage de


Dagi, Caire CG 28024. LD II, 147 (a) et 148 (a).