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ENSAYO DE CARBONATACIN: DETERMINACION DEL PH PARA

ALGUNAS MUESTRAS DE CONCRETO


I.

RESUMEN
La carbonatacin del concreto es la segunda causa de corrosin en estructuras de
concreto reforzado. La corrosin por la carbonatacin tiende a desarrollarse ms
tarde, el proceso es ms lento que la corrosin por cloruros, y conduce a una
corrosin uniforme del acero que acelera la formacin de grietas y reduce la vida
til de servicio de la estructura. En ambientes tropicales no marinos, la corrosin por
carbonatacin podra ser el principal mecanismo de corrosin en concreto reforzado.
Sin embargo, el proceso de carbonatacin natural es muy tardado y un proceso
acelerado es necesario para obtener datos en menor tiempo. El objetivo de esta
investigacin fue el estudio del efecto de la relacin agua/cemento en las
velocidades de carbonatacin de especmenes de concreto utilizando una cmara de
aceleracin. Se elaboraron probetas de concreto simple con cuatro diferentes
relaciones agua/cemento.

II.

III.

OBJETIVOS

FUNDAMENTO TEORICO
Qu es la carbonatacin?
La carbonatacin en el concreto es la prdida de pH que ocurre cuando el dixido de
carbono atmosfrico reacciona con la humedad dentro de los poros del concreto y
convierte el hidrxido de calcio con alto pH a carbonato de calcio, que tiene un pH
ms neutral. Por qu es un problema la prdida de pH? Porque el concreto, con su
ambiente altamente alcalino (rango de pH de 12 a 13), protege al acero de refuerzo
ahogado contra la corrosin. Esta proteccin se logra por la formacin de una capa
de xido pasivo sobre la superficie del acero que permanece estable en el ambiente
altamente alcalino. Esta es la misma capa pasivadora que atacan los cloruros cuando
alcanzan el acero de refuerzo expuesto a sales descongelantes y ambientes marinos.
Cuando progresa la carbonatacin hacia la profundidad del refuerzo, la capa de
xido protectora y pasivadora deja de ser estable. A este nivel de pH (por debajo de
9.5), es posible que empiece la corrosin, resultando finalmente en el agrietamiento
y astillamiento del concreto (figura 2). Aunque la difusin del dixido de carbono a
travs de los poros de concreto pueda requerir aos antes de que ocurra el dao por
corrosin, puede ser devastadora y muy costosa de reparar.
Carbonatacin del Concreto

La carbonatacin es un fenmeno natural que ocurre todos los das en miles de


estructuras de concreto en todo el mundo.
En concreto que no contiene acero de refuerzo, la carbonatacin es, generalmente,
un proceso de pocas consecuencias. Sin embargo, en el concreto reforzado, este
proceso qumico aparentemente inocuo, avanza lenta y progresivamente hacia
adentro desde la superficie expuesta del concreto, y asalta al acero de refuerzo
causando la corrosin.
El concreto es un material muy poroso, el cual permite la penetracin en su interior
del CO2 del aire, a travs de los poros. Cuando esto sucede, se produce la reaccin
del CO2 con el hidrxido de calcio del hormign y los compuestos hidratados del
cemento, formndose carbonato de calcio.
Una vez todo el Ca(OH)2, KOH Y NaOH presentes en los poros han sido
carbonatados, el valor de pH empieza a disminuir. Una vez el cemento ha sido
carbonatado completamente se puede medir un pH menor a 9.

Factores que afectan la carbonatacin


Tal como se mencion antes, el proceso de carbonatacin es completamente natural.
Tambin se ve afectado por variables naturales que se encuentran en el concreto. El

aumento de carbonatacin depende, en gran medida, del contenido de humedad y


permeabilidad del concreto.
Contenido de humedad del concreto: para que tenga lugar la carbonatacin, debe
haber presencia de humedad. La reaccin de carbonatacin avanza ms rpidamente
cuando la humedad relativa en el concreto se encuentra entre 50 y 55 por ciento.4 A
humedad ms baja, no hay suficiente agua en los poros del concreto para que se
disuelvan cantidades significativas de hidrxido de calcio. Por encima de 75 por
ciento de humedad, la situacin se revierte y los poros se bloquean progresivamente
con agua.
Permeabilidad del concreto. El concreto permeable se carbonatar rpidamente.
Muchos aos de proteccin contra la carbonatacin pueden sumarse al concreto
reforzado si los constructores simplemente siguen las prcticas estndar para
producir concreto de baja permeabilidad. stas incluyen relaciones bajas de
agua/cemento, compactacin apropiada por vibracin, uso de puzolanas tales como
ceniza volante o humo de slice y curado apropiado. Todas estas prcticas reducen la
permeabilidad del concreto y hacen ms difcil para que el dixido de carbono se
difunda a travs de l.
Recubrimiento del concreto y defectos de superficie. La carbonatacin puede
inclusive causar problemas de corrosin aun en concreto de alta calidad. Un
recubrimiento bajo del concreto y defectos de superficie tales como grietas y
pequeos hoyos proporcionan una ruta directa al acero de refuerzo.
Del mismo modo, los pequeos hoyos pueden, a veces, dar como resultado la
prdida de 12 mm o ms del recubrimiento protector del concreto. Si ha de usarse un
recubrimiento protector anticarbonatacin, los pequeos hoyos y otros defectos de la
superficie deben rellenarse primero con un "mortero nivelante" para evitar roturas
en el recubrimiento protector.

IV.

EQUIPOS, MATERIALES Y HERRAMIENTAS


A. MATERIALES

B.

Cemento tipo I.
Agregado Fino.
Agregado Grueso.
Agua.
Fenolftalena.
EQUIPOS:
Cmara de carbonatacin
Molde cilndrico de 7.5 cm de dimetro y 15 cm de longitud
Balanza
Cmara fotogrfica

C. HERRAMIENTAS:
Regla
Recipientes para mezclado
Esptulas

V.

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Probetas de concreto
Se disearon cuatro diferentes tipos de mezclas de concreto para su estudio en
ambientes acelerados de CO2, con el fin de determinar sus coeficientes de
carbonatacin para cada una.
Las relaciones agua-cemento (a/c en peso) fueron 0.4, 0.5, 0.6 y 0.8.
Cmara de Carbonatacin
Con el propsito de acelerar el proceso de carbonatacin en el concreto, fue
necesario construir una cmara de carbonatacin, para tener en su interior un
ambiente con mayor concentracin de CO2 que en el ambiente normal.

Esta cmara, tiene forma de prisma rectangular siendo en su mayor parte de vidrio.
Las pruebas aceleradas de carbonatacin consistieron en exponer los especmenes de
concreto a un ambiente con mayor concentracin de CO2.
Ensayo de Fenolftalena.

VI.

RESULTADOS Y DISCUSION
Determinacin de los coeficientes de carbonatacin.
0.4

VII.
VIII.

0.5

0.6

0.8

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
David Osorio, Jess. Carbonatacin del concreto: Cmo detectarla?.
27.06.2012. http://360gradosblog.com/index.php/carbonatacion-del-concreto-comodetectarla/
Revista IMCYC. La carbonatacin en el concreto reforzado. Enero 2013.
http://www.imcyc.com/revistacyt/enero2013/pdfs/ingenieria.pdf
Balaguera Reina, Diego. Evaluacin del efecto de carbonatacin sobre el
coeficiente
de
difusin
del
ion
cloruro
en
concreto.
http://repositorio.uis.edu.co/jspui/bitstream/123456789/1499/2/130524.pdf
Moreno, Erick I. Efecto de la relacin agua/cemento en la velocidad de
carbonatacin del concreto utilizando una cmara de aceleracin. Ao 2004.
http://www.revista.ingenieria.uady.mx/volumen8/efectode.pdf