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LUGARES PARA LA

HISTORIA
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ESPACIO, HISTORIA REGIONAL


E HISTORIA LOCAL EN LO5
ESTUDIOS CONTEM PORAN EOS

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SANDRA FERNANDEZ
GABRIELA DALLA CORTE

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Com piladoras

"Son los prejuicios no percibidos los que con su dominio nos


vuelven sordos hacia la cosa de que nos habla la tradicin".
HANSCEORGE GADAMER, Verdad y Mtodo.

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RET-IN
FEO DE EDtrORIAES
DE UNNENUNS

ISBN N9 950.673.260.4

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EDITORIATES
DE LA A.U.G.M.

ASrcId

DE UNVBSIODES
GBUPOrcMUOEO

- IMPRESO EN LA ARGENTINA / PRINTEO IN ARGENTINA

Procesado grRco integral


UNR EDITORA. EDITORIAL DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO
URQUIZA 2O5O - 2OOO ROSARIO. REPUBLICA ARGENTINA
MARZO2001

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SUMARIO

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SANDRA FERNNDEZ Y GABRIELA DALLA CORTE

lntroduccin

DOLORES JULIANO CORREGIDO


Algunas consideraciones sobre el ordenamiento tmporo-espacial
entre los

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Mapuches.

51

DANIEL CAMPI
Historia Regional por

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PILAR GARCA JORDN


Espacio indgena frente a espacio civilizado. Una reflexin sobre
la invasin simblica del espacio en las misiones franciscanas
entre los Guarayo (Bolivia), 1820s-1939.

qu?

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SUSANA BANDIERI
La posibilidad operativa de la construccin histrica regional o
cmo contribuir a una historia nacional ms complejizada. .

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RAL O. FRADKIN
Poder y conflicto social en el mundo rural: notas sobre las
posibilidades de la historia regional.

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SARA MATA DE LPEZ


El noroeste argentino y el espacio andino en las primeras
dcadas del siglo XlX.

137

MARIO CERUTTI
Monterrey y su mbito regional (1850-1910). Referencia

hstrcaysugerencias

metodolgicas...

IGNASI TERRADAS i SABORIT


La historia de las estructuras y la historia de la vida. Reflexiones
sobre las formas de relacionar Ia histora local y la historia general. .

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GABRIELA DALLA CORTE Y SANDRA FERNNDEZ


Lmites difusos en la historia y el espacio local.

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209

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CURRCULUM DE AUTORES

Susana Bandieri es profesora de la Universidad Nacional de Comahue,


Neuqun, Argentina. Es Doctora en Historia e investigadora de CONICET. Precursora de los estudios regionales en el campo Historia, los grupos de investigacin
sobre la regin norpatagnica, por ella dirigidos, son unos de los de mayor trascendencia en el pas. Pertenece al Centro de Estudios de Historia Regional (CEHIR).
Ha publicado sus balances terico-metodolgicos y temticos sobre el tema en distntas revistas y libros especializados.

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Daniel Campi es profesor por la Universidad Nacional de Tucumn, investgador de CONICET y miembro de la Asociacin de Historia Econmica. Es autor de
numerosos artculos sobre historia econmica regional, asf como compilador de
obras sobre la temtica regional. Asimismo, en estos ltimos dos aos ha sido colaborador en mportantes colecciones de historia argentina.

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M,ario Cerutll es profesor de la Universidad Autnoma de Nuevo Len, Mxico; Doctor en Historia, fundador de la Red lberoamericana de Estudios Empresariales (RIBESE) y miembro del comit editor de la revista Siglo XlX. Ha realizado innumerables publicaciones, y sus textos son claves para la comprensin regional de

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los fenmenos de conformacin de burguesas en sociedades de industrializacin


perifrica.

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Gabriela Dalla Gorte es Doctora en Geografa e Historia y Doctora en Antropologa Social y Cultural, ambos por la Universidad de Barcelona, Espaa. Se especializa en estudios de gnero, as como en Historia y Antropologa Jurdcas. Se
desempea como profesora de Historia en la Facultad de Humanidades y Artes y
en la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de Rosario, Argentina.
Sandra Fernndez es profesora de la Universidad Nacional de Rosario y ha
realizado su tess de Maestra en FLACSO. Dedicada a la investigacin regional y a
la historia local, es membro y directora de proyectos de investigacin que toman
estas dos problemticas como eje. Sus trabajos han sido publicados en diferentes
revistas especializadas y en colecciones de distribucin nacional.
Ral Fradkin, es profesor de la Universidad Nacional de Lujn, e investigador
del lnstituto Havignani, Universidad de Buenos Aires. Ha profundizado en aspectos
de la historiografa rural argentina, con especial nfasis en las cuestiones regionales

de la problemtica. Es autor de distintos artculos sobre su especialidad, as como


de textos de discusin y divulgacin.

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Pilar Garca Jodn es catedrtica de Historia de Amrica en la Universidad


de Barcelona, Espaa. Forma parte delTaller de Estudios e lnvestigaciones AndinoAmaznicos en dicha casa de estudios. Adems de dirigir proyectos cotectivos de
investigacin sobre Latinoamrica, es autora de numerosos libros y artculos sobre
el control del espacio amaznico por parte de los misioneros durante los siglos XIX
y XX. Desde hace unos aos es investigadora principal de un proyecto de investigacin sobre el espacio amaznico financiado por la DGESIC.

Dolores Jullano Corregido es Profesora Titular del Departamento de Antropologa Social, de la Universidad de Barcelona, Espaa. Autora de numerosos artculos sobre Antropologa del Territorio. De nacionalidad argentina, est radicada en
Barcelona donde se ha especializado en temas de gnero, inmigracin, diversidad
cultural y educacin.

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Sara Mata de Lpez es investigadora del CONICET y docente de la Facultad


de Humanidades de la Universidad Nacional de Salta. Especialista en Historia Colonial, sus trabajos hacen especial hincapi sobre la realidad regional del noroeste
argentino- Sus escritos han sido publicados en numerosas revstas y compilaciones.

lgnaslTerradas i Saborit es Psiclogo y Doctor en Sociologa. Actualmente se

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desempea como catedrico de Antropologa en el Departamento de Antropologa


Social, de la Universidad de Barcelona, Espaa. Autor de numerosos libros y artculos, ha sido profesor de historia contempornea en la Universidad de Barcelona.

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INTRoDUCCIx
Sexone FunNNorz
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Quizs nunca como en las postrimeras del siglo XX y los primeros das
de nuestra novel cenfuria, las ciencias sociales hayan prestado atencin al
espacio, tanto desde el punto de vista de| "Llugar" en el que se vive como
desde la perspectiva inasible del "ciberespacio", un concepto que en sus orgenes refera a la interconexin cerebral mediante transmisores biolgicos, y
que en la actualidad ha adquirido realismo mediante la red de computadoras
donde es posible inteactuar con otros seres humanos redefiniendo, al mismo tiempo, el espacio a partir de la irrealidad (VillanuevaL997).

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Comobiennos ha advertidoSpradleyhacems de dos dcadas (1980:15),


las ciencias sociales se han enfrentado a la evidencia de que la cultura no es
homognea y que la gente vive en diferentes cdigos culturales. El proceso
abierto con la descolonizacin supuso tambin esta incorporacin del debate
sobre la sociedad propia, sobre las diferencias culturales al interior de la sociedad occidental. Nunca como ahora se haba pensado tanto en la comprensin intercultural al tiempo que se habla de la cooperacin a escala global.
No se haba pensado en que uno de los dilemas de la era global es, precisamente, Ia comprobacin y el descubrimiento de que la gente debe compartir
un mundo atravesado por profundas diferencias. Hay quienes conciben que
esta implosin se debe a que el pensamiento posmodemo critica profundamente las tendencias universalistas del pensamiento moderno: contra las explicaciones abstactas se restaurara la primaca del contexto, de 1o prctico y
de Io concreto, postuIando que lo marginal, lo local y 1o sensorial pueden
luchar contra los centros del poder, las metrpolis y la tirana de la teoral.
Ello sin olvidar que, tal como ha afirmado Young (1996),lo local y lo margi1. La emergencia de los Nuevos Movimientos Sociales (NMS), teorizada, entre otros, por Jiirgen
Habermas, es el ejernplo ms importante de este carnbio histrico que ha llevado, corro consecuencia, a una
kansformacin de la manera de ertender el espacio y los problemas globales.

nal, presentados hasta ahora como el origen de la resistencia,

se encuentrrn

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en todas partes y, 1o que es ms significativo, tambin en el cento. La


globalidad, partiendo de la vieja idea de la "aldea global" de Mc Luhan, se
percibe como uri nefwork de hiperespacio, engendrado por una inmensidad
de circuitos y de flujos que alteran los tambin viejos conceptos vinculados al
espacio concreto como lugar, Estado, regiry localidad (Castells 1995; Castro
Nogueira 1998:42). Sin embargo, se insiste una y otra vez en que, a la par de
la emergencia de un mundo globalizado (la world wide web es, qiz,la
brjula de este principio), subsisten realidades locales, localizadas y
localizables, como por ejemplo las identidades que explotan para difu-rLinar
el propio frrnd-a-me-to en que se h-a- ba-sado el Estaelo-Nacin-para su con-stitu-

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cin como tal.


La sociedad de los flujos y de la informacin decodificada por Manuel
Castells (7997,vo1.1 y 2) se compensa as con las formas de habitar y de senti
el espacio propio, locat, y de expresar las afinidades heterogneas, diseminadas en e1 espacio, recuperando la distancia geogrfica que la propia velocidad
de la comunicacin tiende a suprimir. Paradjicamente, dice Ignacio Castro
(1998:19-20), "la sociedad global es contempornea a un ascenso de la imagen
de lo local, de su promesa de pacificacin y abngo" frente al desprecio de
toda vivencia espacial que impone la sociedad de la comunicacin, la cual
potencialaidea de que podemos estar al mismo tiempo en diferentespartes o
lo que es peor, que estamos en todas partes al mismo tiempo. La pregunta
emerge claramente en este universo ambiguo de los espacios: se esh produciendo quizs la recuperacin, la vuelta alkcas? Si ello es asi quedara otra
pregunta: por qu? Una de las respuestas posibles y tentadoras es que ese
locus garantiza hacia dentro y protege hacia fuera, pero no es un error rrecordar aqu que es precisamente esta satisfaccin con la autoproteccin lo gue se
ha achacado negativamente a la historia local. Otra respuesta puede ser la
que ofrece Castro Nogueira (1998) al afirmar que el espacio propio, local,
deviene promesa de conciencia y de subjetividad como lo fue el soporte teurporal para la modernidad y quenos encontramos enuntiempohistrico que
comienza a re-espacializarse imaginariamente con la finalidad de sobrepo
nerse al tiempo como elemento exclusivo y trascendental de la conciencia

humana.
La experiencia del imaginario espacial est superando en gran medida
la reflexin acerca de la temporalidad, esto es, la propia experiencia de la
dimensin temporal de los seres humanos, quizs por la crisis de los grandes
relatos emancipadores y de la idea del progreso indefinido. La experiencia
poltica y social, por otra parte, incide en el hecho de que se haya puesto en
discusin un bagaje de categoras entre las que sobresalen voces como "glo'
bal" y "local", con todos sus derivados consecuentes. Esta es la premisa que
adoptamos como punto de partida de la compilacin titrlada, precisamente,
r.0

Lugares para la Historin. Espacio, Historia Regionul e Historia Local en los Estudios
Conternporneos. Refledonar acerca de estos problemas desde la Historia pue-

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de llama la atencin de algunos, y reducir el inters de otros. Con Garca


Canclini (1990:15), sin embargo apelamos a ciencias sociales "nmadas", que
circulen y rediseen los planos de las escaleras que comr:nican los diversos
pisos de la cultura. Esta metafrica imagen conjuga la bsqueda de la heterogeneidad con Ia legitimidad de la diversidad que la Historia como el resto de
las ciencias sociales, debe hacer frente en su propia constifucin.
El punto de partida de esta compilacin es la constatacin de que los
procesos de mundializacin econmica y de avances cientfico-teorolg-icos,
aun presentando grandes potencialidades de crecimiento y de superacin de
brechas de desarrollo, estn generando nuevos desequilibrios que tienenuna
traduccin dramtica en el aumento de la pobreza, las desigualdades, la criminalidad y la marginalidad, acentundose en mltiples dimensiones ina
dualidad entre perdedoreslganadores, indusin/exdusin. Ante esta situacin, y superadas las concepciones que apostaban por un Estado omnipotente o, en el otro extremo, por un mercado providencial, hoy se abre una nueva
oleada de preguntas sobre cmo lograr un equilibrio distinto entre Estado,
mercado y sociedad civil, y cul es (o debe ser) el papel a desarrollar por el
Estado en el mbito de la poltica pblica social. En v'rtud de la aparente
dicotoma entre lo local y 1o global en trminos de desarrollo, algunos autores hablan ya de la "glocalizacin" en trminos de desarrollo local pero sin
perder devista las tendencias dominantes delmodelo global. Paralelamente,
junto a los Estados y Organizaciones Intemacionales han interrumpido otros
actores "glocalizados" que expresan en trminos fragmentados el inters de
los entes subestatales y locales por responder a un mundo globalizado
(Aldecoa y Ugalde 2000). Algunos autores, como Kliksberg (2000), brindan
lireas que deben configurar el perfil de lo que podra amarse "un Estado
Social Inteligente", el cual requiere de un enfoque de gerencia social que tienda
a privilegiar la participacin de la comunidad y la descentralizacin hacia

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los municipios, propiciando a su vez la conformacin de redes interorganizacionales hacia el interior del sector pblico y redes con otros actores
de la sociedad.
Las maneras de concebir el espacio difieren segn los autores y las autoras que aceptaron formar parte de esta compilacin. Todos ellos demuestran que la verdad del objetivismo (absoluto, universal, ahistrico) ha dejado
de ser un principio monoplico en ias ciencias sociales para competir, como
ha dicho Rosaldo (1989), con la verdad de los casos de estudio producidos en
contextos locales, condicionados por intereses tambin locales y coloreados
por la percepcin local. Esta multiplicidad analtica a que da lugar el espacio
constituye el tema central del debate que proponemos, pero no con una finalidad "romntica" que busque en las comunidades en pequea escala y en lo
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local laarmona perdida. El subfhrto elegdo,Espacio,HistoraRegionateHst+


riaLocal enlos Estudios contemporneos, conjuga en su propio contenidoet ote
tivo del continente: presentar diversas formas de represerrtacin que se sierr
ten disconformes con las ideologras del progresoyconlos modelc uniormes

de la modemidad. La espacialidad, la historia regional

y la hisbria local

emergen en toda su complejidad a travs de los arculos compilads-

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Desde la antropologa, Dolores Juliano corregido se refiere al ordenamiento tmporo-espaciai entre los mapuches en el ea andina chilena y detecta tres etapas en el proceso de adaptacin al medio como furdamerto de
aquel ordenamiento: ia prirnera, desde los orgenes hasta ei cwrierzo de la
resistencia contra el proyecto conquistador; la segunda dede d leratamiento de 1603 a la derrota de 1885, y la tercera, Ia que va desde esa derr hasta
la actualidad. Seala Juliano Corregido que "si bien todc los pueblos oqganizan de alguna mmera su entorno, err trminos de haelo irdiible J, de
este modo, manipulabl2-, s evidente gue son las cultrns agdcolas las gue,
en virtud de su asentamiento penrranerrte en un Eitorio, tkrul rqorcs
posibilidades de elaborar de una rrnera completa srs rrdacixs
espaciales". Este es uno de los principios de l,a lucha que en la rtatidad
llevan adelante los mapuches con la finalidad de conseryarslsthrras frerrb
a las empresas monoplicas de servicios pblicos de epital *ar$:ro que
se han apoderado de sus propiedades con el beneplicito de lc gobkrrrc de
turno e, incluso, de los responsables de los Departamerrtos de frfedio ArF
biente, siempre presurosos por imponer un rituro expoliador de ls rmrrsc
naturales.
Hacindose eco de una lnea histrica amplia, el texto defuliano permite comprobar que Ia derrota de las tribus mapuche a rriurm de eifurcib de
lnea impuso un reacomodamiento culfural, visible en el tereno de la retigin. Juliano se pregunta: "cmo han podido salvar la brecha ene la cudruple invocacin de Nguenechen y el dios frino?" de la cwpvisifuqistiana. La adaptacin es creativa y se realiza "a partir de la corrtinuidad & la
lgica intema del sistema, mediante la utilizacin de difuerrE nivdes de
abstraccin de los indicadores ydesplazamiento de las caracffiicac(irrh.

(F ird
da c.i+

2. Los trabajos de Edwad Hall (i959 & 1966) fueron fundantes para urn {iel!i'u
Gn
que gran parte de nuesto conocimiento cultural que permanece "tcito", fuera inchso &
cia. Hall ha dilucidado esta naturaleza tcita del conocirriento cultural advirti&rdsrc & goe cd olb:
define el espacio siempre de manera tcita, Existen formas de de6ni lo que est cgta, qo:l cs t+'c,
cunta r{istancia respetar en una fila, cmo acomodar los muebles, cundo tocar a loe
sentimos incmodos cuando estamos en n rscensor. Dice Sprandley gue "without naliziry lh oE.
culture is operating we begin to feel uneasy when someone ftom anther cultue sards
on us when talking; touches us, or when we find furniture arranged in the center of e
lbr
"mlaround the edges" (Spradley 1980:7-8). La Etnograffa es el estudiode lo explcito y de lo tcilo cn C .srrcimiento cultual. v deben revelase amhos niveles.

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so las sexuales) y las funciones de los dioses", pero tambin mediante cambios en la concepcin del espacio: ei cambio en la ubicacin geogrfica exigi
la reestructuracin de las demarcadores espaciales. El este y el oeste, dice
Juliano Corregido, ya no se referan a accidentes geogrficos concretos como
montaa y mar, sino que se sacralizan en tanto que puntos cardinales.

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Como sabemos, la asimilacin de los indgenas "nativos" a la cultura


occidental pas por dos fases definidas: la conversin y la insercin. La religir escribe O'Phelan Godoy, "fue el instrumento utilado para moldear la
conducta social y poltica del poblador indgena" (1995:18). El lugar que cabe
a la religin en el ordenamiento tm-poro-espacial y e.=n el "rito de pasaje" de
los pobladores nativos es un tema abordado con maesda por Pilar Garca
]ordn tomando como referente las misiones franciscanas en Bolivia en el siglo XD( y XX, en la regin habitada por los guarayo. Como bien sostiene la

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autora, los rnisioneros redujeron indgenas a travs de diversas estategias -una de ellas la productiva-, y lograron construir un "espacio cristiano" con
el cual intentaron hacer desaparecer ese otro espacio, valorado como "birbaro y salvaje". Los resultados consecuentes impusieron una cosmovisin parti-

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cular, augurada por la presencia omnipresente de la campana como elemento

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ordenador del tiempo en una sociedad que tenda a cdnvertirse en agrcola


por la imposicin de los cultivos, y de la que no estuvo liberada la sociedad
industrial que E.P. Thompson, en su libro Costumbres en comn, resea como
sesgada por el tiempo regulado por el reloj.
Garca Jordin demuestra que la ocupacin de la Amazonia boliviana de
los siglos XIX y XX supuso un proceso de urbanizacin de las misiones pero,
como bien demuestra la autora, en base a un proceso de apropiacin ideolgica del "espacio guarayo": "La implementacin de este proyecto pas, necesariamente, por la organizacin de un nuevo espacio civilizado, del que formaron parte la construccin de los diversos edificios componentes de la misiru
la ubicacin de cruces en lugares estratgicos, el uso de nombres de santos
junto al nombre indgena para designar las nuevas poblaciones, mecanismos
todos ellos que deberan permitir la apropiacin ideolgica del espacio bfubaro guarayo condenado a desaparecer".
Desde unnuevo proyecto de organizacin espacial, no es causal encontrar que los lugares de culto y celebracin fesva de los guarayos fuesen vistos por los misioneros como diablicos. Al tiempo que se impona el control
temporal y productivo, el simblico exigi la edificacin de talleres, trapiches
(construidos cerca del conversor o de los indgenas miembros del Cabildo), y
Ia incorporacin de la simbologa cristiana , La cruz, un hecho sealado tambin para el caso de los jesuitas establecidos siglos antes en las misiones
guaranticas3. Entre los guarayo, la cruz se encontraba siempre en el centro
3. Esto puede verse claramente en el religioso Jos Cardiel (vase bibliografa), y en Haubert (1967);

Dalla Corte (en prensa); Charlevoir (1916i.

L3

de la plaza, incorporada como espacio abierto a las misiones. A mediados


del siglo XIX, concluida la reduccin de los guarayos, lo que s ve aparecer
con xito es una nueva cosmovisin de hbitos de trabajo y de la manera de
concepfualizar el ocio. "Lapresencia omnipresente de la cruz en el csrEodel

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poblado", concluye tambin Pilar Garca Jordin, "proclamaba muy simblicamentela apropiacin ideolgica que del espacio indgenahabanhecho lc
misioneros franciscanos".
Volver al espacio como eje analtico en toda su amplitud implica rwalo
rjzarla importancia de la obra de autores que, como Foucault, rrclran dvertido acerca de la importancia de la cartografa, de l,a consEuccin arquiecU*
ca y urbana, y de las estrategias espaciales er la consolidaci&r de{ Estado brgus. Desde este marco, el mapa es, de alguna rrlnera, el espep cultral del
territorio (Zumthor 1.994). Los seres humanoo por otra pp, p s gln 166S>
res de mapas, sino que construyen sus rnaprs cognitivc (Spradky f{Xl)- El
estudio de los planos de las misiones que hace Garca

Jord;npelltiEcmpa

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bar que la reapropiacin ideolgica del espacio guarayo irdrt tuier h


utilizacin de la toponimia local (de filiacin lingiisca guaran) y tr idder
de nombres cristianos. Esta forrna de nombrar el mundo se prilGe a le g
muestra Pablo de Marinis (1998) en relacin a la funcionalidad dele carlgr&
fa. Los mapas/ nos dice, "recortan, anulan, resumm, aultan, nigEr,errzrrdilan. Tambin iluminan, develan y desvelan, revelan, anrrrim-.

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La Hstorin regional es estudiada por diversos autores y artu rE?e


sentativos del debate en tomo a la regin. En "Historia negirrd dr q,
Daniel Campi nos habla de la incorporacin del concepb reginm&n
punto de partida clave para entender la rmovacin tshbgrfuhim

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mericana del ltimo cuarto del siglo XX. Tomada de la geotlnnn


(Cf. Dalla Corte y Femndezt999),la categora otorga rma ffirnt
tica alternativa frente al desprestigio de las crnicas provirlciabtrcndnrirposicin a los relatos centrali zderes (porteocntricos) en el mo & pcr

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samiento sobre el espacio. En efecto, en el espacio nacional, for d -E?,


coexisten estos "espacios singulares" (las regiones), carachrizq p grs
dismiles potenciales humanos y naturales, pero tambin p rn rrynffo
histrico particula. Esto lleva a Campi a afirmar que la regierpen5e b
historiadores reflexionar en tomo al espacio a partir de la cmprcfh&
que "si la problemtica del territorio y del espacio se preserffia srrnra
privilegiado de estudio del gegrafo, no era menos evidenE qge le rlgr
era una construccin histrica".
A pesar de la fortaleza de esta propuesta, Campi se mresr:frio
a aceptar una investigacin apriorstica, y sostiene que las regircugcrr
realidad, "hiptesis a demostrar" a partir del anlisis de lasrdacircsir
les que se montan en su seno. Este leit motiv enoLerra, ert esb, sprqlia
propuesta metodolgica/ ms interesada en la historicidad de bpnq.
1,4

que en la definicin de su naturaleza. Un estudio en perspectiva regional,


por ende, no se centrara en descubri las caracterGticas regionaTes per se,
sino en desnudar la manera en que la regin se constituy como tal en dave
histrica y, por qu no, conyuntural. Es interesante sealar, finalmente, la
alusin que hace Campi de los escritos de Alberdi, Juan lvarez (Cf.
Femndez 2000) y Miron B*gro como incipientes vas que permitieron a los
historiadores posteriores pensar los conflictos y ias contradicciones
interregionales.

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En "t^a posibilidad operativa de la construccin histrica regional o cmo


contribuir a una historia nacional mas complelizada", Susana Bandieri propone debatir en torno a los presupuestos historiogrficos que han construido
la "historia nacional" de espaldas a la cordillera de los Andes, desconociendo los circuitos econmicos que de alguna manera "competan" con los Esta-

dos argentino y chileno cuyo inters era configuru un mercado nacional.


Una larga y continuada investigacin le permite dar cuenta de la manera en

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que los historiadores abordaron la definicin de los lmites nacionales sin


tener en cuenta las vivencias de las comunidades afectadas por la demarcacin internacional, las cuales, tal como seala la autora, vivan sus territorios
en trminos de "espacios sociales de larga duracin" y travs de formas de
organizacin social de carcter "al:ttigtto". Luego de explicitar que gran Parte de la historiografa regional argentina se ha apoyado en el tratamiento del
territorio provincial en clave jurisdiccional actual, y de indicar la importancia de aplicar la nocin de "espaoo econmico" para establecer el alcance de
la categora regin, Bandieri #irma que su intencin radica en inscribir las
invesgaciones regionales en contextos ms amplios que refuten, a s1r vez,
una "historia nacional demasiado generalizante" y qo" permitan operar en
la dimensin intemacional. lnserta este debate en las discusiones que han
movido a microhistoriadores e historiadores locales, y elabora una ProPuesta metodolgica que nos interesa especiah:nente Por su riqueza analtica. La
palabras de Bandieri, "la construccin
regin no es un "dato dado" y,
por la prctica en la historiografa argentihistoriogrifica regional, impuesta "n
na, puede entonces volverse operativa, sobre todo si se evita su delirnitacin
anticipada y se atiende a las relaciones sociales...(que) siempre responden a
realidades macrosociales ms amplias, las enriquecen y an pueden llegar a
corregir sus interpretaciones generalizantes". La propuesta de Bandieri se ve
comprobada en el diseo explicativo sobre Ia configuracin del rea andina
norpatagnica y de la articulacin del bioque patagnico al mercado mundial con orientacin atlintica, un tema de especial inters historiogrfico,
escribe la autora, "por develar la'historia nacional' a partir del anlisis de la
estructura socioeconmica de las regiones especialmente favorecidas Por ese
desarrollo". Demuestra que el extremo ms austral del continente sufri la
con-formacin de una macrorregin integrada al rea del Pacfico.
15

En "Poder y conflicto social en el mundo rural notas sobrelaspociblli


dades de la historia regional", Ral O. Fradkin parte de rma hiprcsis erfral: la regin constituye la dimensin idnea para abordar, enrre rE F
mas, la conskuccin del poder rual en el rea rioplatmse tarrdaolcrial y
postcolonial. El autor afirma que la perspectiva regional permiea*r Us
heterogeneidades y variaciones, ya que es un punto de partidapan 'afu/'
las vaiables explicativas esfrechamente vinculadas a los estudb -maso-.
Su propuesta va ms all, presentndonos a la regin corno rm dieb de
debate en s mismo, es decir, como una "unidad de anlisis- qrrc rn slo

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permite esfudiar los fenmenos polticos y la conflictividad sori'l en una


"escala adecuada de obsen'acin", sino que merece ser discutida err tno
categora. Quedaa por discernir si ese espacio es, en los hechc, rn obteb
dado por larealidad histrica o una mera construccin historiognfca- Fndkin
resuelve esta pregunta tomando posicin en el debate en torno a tr
de los datos o de la construccin literaria y narrativa que hae e{ hi<tnria&rEn todo caso, es en el terreno de los estudios sobre la juscia dqrde el uor

instibcirrabs

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instala la mayor renovacin sobre la conformacin de las redes


de poder y la conflictividad social a nivel regional.

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En "El noroeste argentino y el espacio andino en las primerc lrel.s


del siglo XIX", Sara Mata de L6pez, se propone estudiar la temporalifad de
los espacios explicitados en lo que ella denomina "regionalizacisres-. El espacio elegido es el noroeste argentino en un perodo clave de la hislria regional, en el que Mata detecta la construccin de la identidad regioral pc lo
cual prefiere dotar al toncepto regin de una perspectiva temroral, es decir,
histrica y relativa. Con este bagaje analiza la Intendencia de Satta del

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Tucumn, una regin que, tal como nos recuerda la autora, coincide
espacialmente con el actual noroeste argentino y que en tiempc cdsriales
estaba ntimamente vinculada al espacio andino a kavs de una coarpteir
trama de lazos de tipo mercantil. Mata reconoce que la "regionalizrirpropuesta en el ltimo cuarto del siglo )C( encuentra justificativo en los corrvenios implementados por empresarios y polticos salteos y & bs pase:;
andinos, tanto a nivel mercantil como desde una perspectiva de iregr-ifor
cultural y social. La ruptura del orden colonial, estudiada parciatmere, curstituye el teln de fondo del caso que profundzaMala, el del comer,cirnE
Ignacio de la Torre, el cual permite comprobar la descomposicin de las re
des sociales. En trminos de la autora, estas ltimas parecen haber constituido el basamento de una configuracin regional especfica que se manifiesta
an en la actualidada.

4. Significativamente, Mata menciona la circulacin de "recomendaciones" personales


nantes en Ia sociedad colonial y concedidas por personas de reconocido prestigio-, tas cuales
articulacin de las obligaciones y deberes (Cf. Dalla Corte 2000).

L6

peroitn la

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En "Monterrey y su mbito regional (1850-1910). Referencia histrica y


sugerencias metodolgicas", Mario Cerutti, aligual que Bandieri, parte de
sus investigaciones personales para proponer una reflexin sobre la utilizacin de la categora "regirr" que supere los usos ms tradicionales circunscritos a la provincia. De hecho, si bien admite que puede haber situaciones
en que la provincia define el espacio regional (en ese sentido, coineide lateralmente con Chiaramonte y sus estudios sobre los Estados provinciales en
la Argentina de ia primera mitad del siglo XX), poshrla el redireccionamiento
de la mirada al anlisis de las estrategias implementadas por los grupos sociales, en este caso la burguesa. El seguimiento de un grupo social como el
burgus permite observar, segn Cerutti, que el inters de sus miembros est
puesto en el trfico, la inversin y la circulacin de influencias, y que "para
su desenvolvimiento, un lmite municipal o estatal, una cadena montaosa o
una frontera intemacional no significaba obstculo alguno".
El autor piensa los espacios regionales en trminos de "mbitos" que
conforman un "sistema" ms general pero que contienen sentido y otorgan
significacinper se. Los ejemplos con los que nutre su texto demuestran que
durante el siglo XIX los mbitos regionales fueon "protagonistas" de procesos no lineales y en clara competencia con el Estado nacional en conJormacin, y que la dimensin regional reemplaz el quiebie que supuso la descomposicin del oden colonial. "La configuracin del Estado-naciru la constitucin y expansin de un mercado tendencialmente nacional y el nacimiento e inicial desarrollo de dases como la bugaesa" , afirma el autor, se dieron
en mbitos regionales que en su muJtiplicidad definieron el futuro nacional
y que merecen una aproximacin metodolgica elstica que respete su espe-

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cificidad.

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Otros textos incluidos en esta compilacin permiten dar cuenta de la


historicidad de la Historia local como corriente, as como el diverso tratamiento de la dimensin espacial en autores claves en el mbito nacional e
internacional en la reflexin sobre esta materia. El texto de Ignasi Terradas i
Saborit elegido para esta compilacin es quizs uno de los ms ricos en trminos tericos que se han escrito sobre ia historia y la historiografa local. Se
hata de una reflexin que no slo ha servido a una larga serie de antroplogos
e historiadores interesados en esfudios minimalistas aunque no alejados del
debate en tomo a los problemas generales que interesan a las ciencias sociales (Mayayo 1984; Gavald Torrents 1997\, sino que ha sentado un largo precederte sobre la manera de combinar diversas aproximaciones metodolgicas.

La historia local, entendida como historia crtica, afirma Terradas i Saborit


(1989) tambin permite cuestiona ciertas estrategias de control de la disciplina. "Perjudica a aquellas formas de evaluaciry control y crecimiento dirigido que sebasan ur laposesinde los datos sistemticos ofrecidos por agentes
pblicos", invariablemente estatales, pero tambina ciertosinvestigadores que
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controlan y hegemonizan, a travs de la imposicin de convenciones, la forma de escribir historia.


Cualquier somero ejercicio comparado de "historia local" pone en evidencia los lmites de la generalizacin excesiva en la diversidad de terrenos
analticos de que se trate (Cf. Pascua Echegaray 1998). Hacen falta estudios
histricos localizados en el espacio, pero tambin se requieren nuevos vnculos con instituciones, fundaciones, editoriales y asociaciones locales que permitan apoyar econmicamente la formacin de historiadores e historiadoras
que puedan recrear formas alternativas de interpretar el pasado y el preserrte, nuestro pasado y nuestro presente. Las especies de "declogos" de la historia local o scrohstoria escitos por Luis Goru'7ez y Gonzlez incluyen
precisamente la formacin de historiadores locales, la reunin de fondos, la

concientizacin de quienes pretenden dar cuerpo a esta alternativa

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historiogrfica, la promocin de los resuitados, eI mecenazgo de gobiemo y


fundaciones ,Ia orgatuzacin de juntas de geografa e historia locales, la concesin de becas y la fundacin de bibliotecas, museos y exposiciones (L997ay
b). Rub i Casals, para dar un eiemplo de muchos, entiende la historia local
como "microhistoria totalizadora" (1995:21), por lo que pretende huir de re.
latos banales propios de las luchas locales del perodo, para encontrar la lG
gica de las formas de hacer poltica y de resolver los conflictos sociales de la

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poca.

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Desde esta perspectiva, Terradas i Saborit elige un ttulo mis que sugerente para su refledn sobre las formas de relacionar la historia local y la
historia general, y 1o hace a partir de la valoracin contrastada entre la historia de las estructuras y la historia de la vidas. El "realismo" es lo que le per-

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la

mite encontrar en la historia local la manera de localizar significativa e


interactivamente los aspectos que son apreciados por las personas en sus
vidas. El mundo de la vida diaria refiere a la zona de realidad que adquiere
significatividad no tanto por su familiaridad como por el hecho de que es la
zona en que tiene lugar "mi vida" y est localizada "mi estencia" (Bittner
1983). Sobre este realismo sobrevuela Terradas en un texto en el que confluyen el inters por la vida realmente vivida y el realismo del investigador.
Como ya anunci Martin Heidegger en Ser y tiempo, el espacio contribuye a constituir el mundo (Cf. Tagle 1997). En base a esta idea, Gabriela
Dalla Corte y Sandra Fernndez toman como referentes analticos dos terras
claves: la aparente dicotoma de lo local/general en base a lo local/global
que se hace eco de los modelos globalizadores actuales; y la aplicacin con-

5. Escribe Terradas, "como siempre, se puede objeta a la historia laal preguntando <fuF - poede
generalizar esto? Ciertamente un equipo de investigadores bumo podrfa mitigar esta obiriAr pelo *rye
subsistirfa. Es ura cuestin de preftrencias: si optamos por ser sancionados por esta ptotesla s prl rc
parece peor la que se puede hacer a la historia gmeral miis abstracta y consumida: cmo podrb vivise eso?--

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creta de estos modelos analticos al universo de los Nuevos Movinientos


Sociales que surgen enpases avanzados de Occidente desde los aos 1960.
Sinnirno de tipo terico de lo que se conoce como Movimientos Sociales
Contemporineos (Laraa 7999: 141),la categora Nuevos Movimientos Sociales (NMS) indica que los instrumentos conceptuales no slo son de carcter instrumental sino gue, y fundamentalmente, gozande un desarrollo propio, particular, cuya historicidad tambin es importante para dar cuenta de
la manera en que se utilizan o se han utilizado los conceptos. Por ofra parte,
el diptongo que conforman la poltica y el espacio es un tema de inters no
slo para la disciplina geogrfica, sino tambin para el resto de las ciencias
sociales. En el contexto de la mundializacin, es decir, de la transformacin
de 1o "internacional" en lo "mundial", la emergencia del planeta como "lugar" es an un punto ciego del debate.
De Franco (2000) reconoce que los factores que desencadenan el desanollo son todava un misterio; concluye sin embargo, que es necesario definir las
proporciones justas para alcanzar el sistema auto-organizado deseado. El desarrollo, afirma, debe mejorar la vida de todas las personas con la particuiaridad de su sostenibilidad, es deci4 para las personas de hoy y para las que
vendrn maana. Las preguntas, sin embargo, siguen siendo por qu necesitamos de desarrollo loca1 en una poca de globali"acin; por qu el desarollo
local; qu significa concretamente el desarrollo sostenible; y por qu ese desarrollo sostenible debe ser construido a partir de lo local. La respuesta, claro
est, radica en el ambiente de incertidumbre que genera la globalizacin, en la
que la sociedad se ve obiigada a enfrentar la coincidencia de la agudizacin de
todos sus frentes internos de crisis social y poUca con un progresivo deterioo
productivo en su economa, en un mundo en el cual se dan nuevas y cada vez
mas dificiles condiciones de competencia. La confluencia de estos procesos,
dice de Franco, est generando una dinmica perversa que conduce a la
profundizacin dei modelo neoliberal gue prevalece en la actualidad.

La idea de lo local que plantean las compiladoras de este libro es sinilar a la que Renato Rosaldo utiliza para ilustrar la dimensin ritual: en lugar
de pensar esta dimensin simplemente como un "microcosmos", Rosaldo
habla de su papel como "interseccin", espacio poroso en cuyos bordes se
concentran diversos procesos que proveen de un mbito para mltiples trayectorias ms que un continente encapsulado (1989:L7 y 20). En lireas generales, los textos reunidos aqu dan cuenta del espacio como algo fsico sobre
el que se dan ciertos fenmenos, pero su originalidad radica en que ponen en
discusin la forma de conceptualizar la categora "espacio". La poblematizacin, entonces, viene de la mano de la consideracin del "lugar" como tema

de reflexin, acompaado de otras categoras, como "local" y "regSotta7",y,


finalmente, se acerca a las posibles definiciones que puedan hacerse desde la

Historia.
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La hegemona de la Historia que se escribe desde los centros urbanos


adolece de los vicios de esa propia hegemona, y las miradas alternativas no

slo tienen legitimidad por contribuir al enriquecimiento del acervo

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metodolgico, documental y terntico, sino que adquieren densidad terica


porque forman parte de la democratizacin del quehacer historiogrfico. Esta
compilacin que ponemos en manos de lectores y lectoras intenta pensar de
manera original y novedosa 1as categoras de nuestro pensamiento, pero tambin de nuestra prctica, porque creemos que no slo debemos hacer las cosas bien, sino debati y explicitar por qu las hacemos. Una de las razones
ms evidentes, quiz, es el rechazo de un mito que en nuestro pas ha estado
muy presente en ia corstuccin dei Estado nacional, y es ei del nteitittg pot,
es decir, la fabulosa idea de que Argentina es un pas que ha permitido el
"crisol de razas". Nuestra finalidad, es, si nos perdonan el fuego de palabras,
presentar un lugar propio para el propio lugar, es decir, decodificar ciertos
prejuicios que han hecho de la investigacin del mbito local y regional una
dimensin muchas veces oduida de las investigaciones, de los subsidios, de
los intereses de historiadores e historiadoras, pero que permitira establecer
nuevas coodenadas para la prctica historiogrfica. No sin antes pasar, sin
embargo, por el debate en tomo a las posibilidades de una "nouvelle histoie
local" que, a Ia manera de la "nouvelle histoire", pueda abrirse paso en el
quehacer histrico sin tener que asumir de manera permanente una acfud
de autodefensa, de autolegitimacin6.
Quisiramos terminar esta introduccin hacindonos eco de un fragmento dela Antropologn Estructural de Lvi-Strauss, con la esperurza de que
las aproximaciones "regionales" y "LocaLes" de esta compilacin sirvan como
puntapi inicial para un debate ms generalizado sobre el rol de las ciencias

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sociales en el fufuro:

"Cuando el investigador

se

limita al estudio de una sola regin,

es

posible

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realizar un trabajo excelente; la experiencia prueba que las mejores

monografas se deben generalmente a invesgadores que han vivido y


trabajado en una sola regin. Por entonces l se niega a toda conciusin
sobre las otras. Cuandq por aadidura, se Limita al instante presente de la
vida de una sociedad, resultar en primer lugar vctima de rna ilusin,
porque todo es historia: 1o que se ha dicho ayer es historia, lo que se ha
dicho hace un minuto es historia. Pero, sobre todo, el investigador se con-

6. Podemos aqul reproducir el fragmento de un texto dave de lvi-Strauss que nos rrriE a la
ponderacin del obieto de estuo: "Ia investigacin, para ser legtima, debe ceirse a una peguena regio
de fronteras claramente definidas, y las comparaciones no podrn ser extendidas ms all del iirea elegida
como objeto de estudio. En efecto, si se carece de una cadena continua de hechos del misrto tipo que
permita vincular los actos extremos a travs de toda una serie de intermediarios,la recurencia de costumbres o irutituciones anlogas no puede se tomada como prueba de contacto" (lvi-Stsauss 1987:54).

20

dena a no conocer este presente, porque slo el desarollo histrico permite sopesar los elementos acfuales y estimar sus relaciones respectivas.
Y poqusima historia (porque tal es, desgraciadamente, el destino del
etnlogo) vale rnis que nada de historia" (lvi-Strauss 1987:594).

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Algunas Consideraciones sobre el


Ordenamiento Tmporo-Espacial entre los
Mapuchesl

Dolons Jur-raxo Conncroo

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Introduccin

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Los Araucanos o "Mapuches", como ellos se autodenominan/ son un


pueblo de largo asentamiento en Chile, cuya zona central parece haber sido
su hbitat primitivo. Sin embargo, no hay acuerdo sobre este punto. Oyarzum
{1928:537) les atribuye como lugar de origen las pampas argentinas, y los
datos que da en apoyo de esta hiptesis son bastante convincentes: la alfarera decorada del tipo diaguita desarrollada por los pobladores chilenos prearaucanos habra desaparecido con la llegada de grupos araucanos nmadas
que se sedentarizaran y tomaran la lengua de los antiguos pobladores, incluyendo sin embargo apellidos nuevos, como Nahuel (tigre) y Cheuque o
Huanque (avestruz) que designaban animales no conocidos en Chile. Estos
elementos y la adopcin de un tipo distinto de sepultura prestan verosimfitud a esta hiptesis -presentada por primera vez por Latcham (1924)- que
explicara la inclusin de una serie de elementos cultuales muy diversos de
los pueblos andinos, como por ejemplo el uso del "tembet", documentado
arqueolgicamente, y que emparentan la cultura mapuche con la de los
horticultores amaznicos que se extendan, antes de la conquista, hasta el
Ro de la Plata. Segn este planteamiento, el desplazamiento -durante los
siglos XVItr y XX- de grupos mapuches al actual territorio argentino, constituira una reocupacin del antiguo hbitat.
Para Keller (1952:XLI y sig.),los araucanos derivaran culturalmente de
los "atacameos" o cultura de Lican-Antai (Uhle 1922,1913; Latcham 1938)

1. Este

atculo fue originarianente editado enBoletn Americanista,Uriyetsidad de Barcelona,

N" 34, Barcelona, 1984,

25

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-,
de los que toman tcnicas de cultivo, de fabricacin cermica y de arte texl,
ascomo el conocimiento de grancantidad deplantas, y denuevos modos de
preparar los alimentos. Los araucanos seran, para 1, portadores de una base
de cultura agrcola propia, posteriormente desarrollada en contactos fecuentes, por avrnces y retrocesos de cada pueblo sobre el territorio del otro, con
los atacameos, poseedores de una alta culfura de tipo andino. Keller rechaza
la hiptesis de La penetracin en Araucania de los cazadores recolectores de la

defiende, en cambio, la contraria, de una temprana expansin


araucana hacia oriente (1952:LXI).
Que la corriente se dio en ambos sentidos parece probado en estudios
que derruesirarr influencias mutuas anieriores a la expansin araucana deL
siglo XVIII (ver al respecto Casamiquela 1956). Otros autores (Bennet 1946)
consideran que su cultura era un desarrollo producido por contacto con los
pueblos ndidos preincaicos, pero creen que el nivel del que partieron era un

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pampa,

sistemacazador/pescador,/ecolector semejante al de lospueblos patagnicos,


los que atribuyenun origencomn. Adems delos yaindicados componentes amaznicos de la cultura mapuche, Menghin (1960 y 1962) subraya la presencia de rasgos culturales transpacficos, esfudiando principalmente las clavas cefaloformes2.
Parece innegable que a 1o largo de su desarrollo la culfura araucana recibi mlples influencias, que supo asimilar e integrar en un esquema propio. El resultado alcanzado en poca de los primeros contactos con los espaoles parece haber configurado un modelo cultural que puede ser catalogado, en lneas generales, y con las simplificaciones que esto implica, como la
ultima estribacin hacia el su de los pueblos indidos, que comprendan entre otros: Quechuas, Aymaras y Diaguitas.Tal es tambin el criterio de Canals
Frau (1973a y 1973b).
En conjunto parecen haber mantenido una organizacin poltica basada

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2. Deio de lado las hiptesis curiosas y sin fundamento cientfico, que se han expuesto sobre el
origen de los mapuches, con rris abundancia que sentido crtico. Medina recoge un buen nmero de ell,as
(1952:23 y sig.). As Fray Antonio de Calancha (1638) sostena, basndose en semeianzas ftuicas y culturales,
que Chile fue primitivamente poblado por los trtaros. Justo Lipsio, en el mismo ao, daba por probado
que los araucanos descmdan de los romanos, apoyindose en el hallazgo en su territorio de diseos de
guilas bicfalas, o interpretadas como tales. Solrzano Pereia se adhiere a esta opinin, mienhas que
Fray Gregorio Garca (1698) y Pedro Sufrido proponen buscm su origen en la mtigua Frisia. identi.cada
por Bos Homio como Islandia y por Sherer como Noruega. Para Rosales (1674) "la indios chilenos son
originarios, segrin parece, de los espaoles que de las islas Hesprides pasaron al Brasil y de all se extendieronypoblaronestasprovincias" (ed.7877,tomo 1:11).DiegoAndrsRocha(1681)realaconmsprecisin el lugar de origen de estos espaoles, que eran los "arvacos o arehacos que estabm jmto a Biviesca"^
EI padre Ramrez los hace descender de los Cananeos. De ellos o de otras tribus judas enmtes tambin los
hace provenir Stevenson (1825 "A Historical and descriptive narrative of twenty years esidmce in South
America") y tohn Adair (1775 "The history of american iadians"). Ziga halla analogas enhe la lengua
mapuche y la de la isla Tagala, en Filipinas. En pocas ms recientes no han faltado autores que sealaran
anatogas ente elemntos culturales.raucanos y vikingos, y Pablo Patrn (1901) llega a afirmar que la
fuente originaria del idioma aaucano fue el sumerio.

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en tribus ms o menos independientes unas de otras. Estaban escasamente


estratificados aunque algunos autores, como Mariqueo(1979),hablan de una
divisin en tres clases sociales: los "LJlmenes" (hombres ricos) y "Quimche"
(hombres sabios), que eran los jefes mtares, polticos e intelectuales; la clase
rredia o "Kme-che" (buana gente) formada por artesanos y especialistas diversos, entre los que se encontrabanlas mdicas o "Machis"; y, por ltimo,los
"Conas" kabajadores o mocetones.Qt:jzs, sin embargo, estos niveles fueran
ms exactamente categoras de estatus personal que clases en el senfdo marxista del trmino. Los "Conas" pueden considerarse con ms propiedad una
clase de edad, que una categora laboral propiamente dicha; y el mismo
Mariqueo reconoce que las diferencias sociales en la cultura tradicional
mapuche eran insignificantes, y que stas se incrementaron con la posibilidad
de enriquecerse rnediante la posesin de ganado (aspiracin y posibilidades
stas posteriores a la conquista).
De todos modos, sus jefes eran elegidos siempre entre determinadas di
nastas, y hacan una distincin entre hombres libres y esciavos o cautivos. Su
sistema de filiacin era probablemente matrilineal (Latcham 1924:98)3 . Lo que
parece fuera de duda es que la culfura mapuche ha sido una cultura extraodinariamente plstica, capaz de incorporar constantemente nuevos elementos, sin aparente fractura interna. Esta capacidad de'adaptacin a medios y

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cicunstancias diversas la configur como una etnia de fuerte capacidad


a partir del siglo XVII ocupan en territorio argen-

expansiva. Toda el irea que

tino, estaba ocupada previamente por otros pueblos que resultaron

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<{mapuchizados> hasta el punto de perder sus idiomas primitivos; de los que


slo queda constancia en la toponimia por medio de intercambios matrimoniales y comerciales, y no hay constancia histrica de que se haya producido

la

sojuzgamiento militar o exterminio de los grupos ms dbiles demogr-

rie

ficamente).

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En el caso de los Pehuenches (gente de los pinares) neuquinos, entre los


cuales tuve posibilidad de realizar la breve constatacin etnogrifica en que se
apoya este trabajo, se mantiene una doble identificacin no conflictiva: son al
mismo tiempo tiempo Pehuenches y Mapuches. Con la primera adscripcin
ratifican su "argentinidad" (no olvidemos alrespecto que habitan en zona de
frontera y su presunto chilenismo puede crearles problemas con las autoridades militares). Esta autoadscripcin est slidamente asentada en la continuidad de mlples tradiciones de aprovechamiento del medio, que hablan de
una relacin muy elaborada con el hbitat'.

3. Faron (1969:79) y Steward (1969) niegan esta posibilidad por considerar que Latcham poatula la
filiacin matilineal como consecuencia de un prejuicio evolucionista. De hecho, hay informacin sobre la
matrilinealidad napuche en Rosales y otos misioneros.
4. He tenido ocasin de recoger de sus labios, cerca de una decena de fmulas de utilizacin de los
piones de araucaria y varias de las mauanas silvestres.

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El marco lgico de la cosmovisin

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La adscripcin Mapuche se da a fravs de la lengua, la religin y las tcnicas (texles, agrcolas y metalurgicas) que los araucanos haban desarrollado
en su anterior asentamiento chileno, y que abarcaban muy diversificadas toricas de cultivo, que aplicaban fundamentalmente a la obtencin de ma2, patatas, frijoles, quino4 aj, madi y un cereal al que lla:rraban "mango"; una refinada artesana de plata yuna tecrologia textil que les permila trabajar, con delicados diseos, lana y fibras vegetales, adems de una ssrcilla alfarera.
Los descendientes modemos, reducidos a vivir en ridas zonas montao.
sas,limitansus cultivos apequeas huertas famares: habas, remolachas, acelga iechuga, guisantes y patatas (cultivadas por las mujeres) y se especializan
en el cuidado de animales: cabras, ovejas, vacas y caballos, cu,va cantidad y
calidad quedanlimitadas por la escasezy mala calidad de las tierras a las que se
los ha reducido. Son pastores transhumantet con un ciclo de invemada en las
tienas bajas, y otro de "vetar:tada" en las altas. Todas estas cicunstancias se
reflejan en su forma de conceptualizar las relaciones con el medio.

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Debajo de la maraa de las diversas creencias, mitos y leyendas, dando


consistencia a las fluctuaciones de las interpretaciones "micas" y de las
legitimaciones, existe en cada cultura una lgica intema que da coherencia al
todo. Es un marco que garantiza para el grupo, la correccin y exactitud de
los razonarrientos que se producen a partir de l; es un referente implcito en
la mayora de ios casos, que no necesita ser justificado a su vez.
Evidentemente, estas opciones bsicas no son muy numerosas, y normalmente son vdas para reas macrotnicas, es decir, son patrones de razonamiento comunes para zonas extensas, aceptados a la vez por pueblos
con diversidad cultuai en otros aspectos menos esenciales. En el caso de los
pueblos americanos en general, o al menos de las altas culturas de Amrica
Central y de los Andes, parece clao que subyace una visin del mundo basada en pares opuestos/complementarios, que generan a su vez nuevos pares
con las mismas caractersticas. Este rasgo, llevado al arte plstico, es el que
da una esttica particular, centrada en la ocupacin de reas cuadangulares, que hace fcilmente reconocibies sus realizaciones.
Si bien el primer principio lgico de oposicin/complementariedad para
estructurar la visin del mundo parece ser un universal (y es el principio que
rige el funcionamiento de los ordenadores que hemos hecho a nuestra imagen y semejanza), el segundo paso, segn el cual cada par genera nuevos
pares, es una elaboracin especfica que difiere de la tradicin de las altas
culturas asitico-europeas al respecto. En realidad, en nuestra civilizacin la
estructura propuesta de desarrollo del pensamiento es una estructura triangular, ya se llamen los vrtices tesis, anttesis y sntesis, o se concepfualicen
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como premisas y conclusin de un silogismo. Esta base de azonamiento ha


llevado al subrayado de la importancia ritual y mtica de los nmeros i*pures, desde la Santsima Trinidad al siete de la Cbala. knbuidos en este esquema lgico, con frecuencia 1o atribuimos, como una ley general del pensamiento, a otros pueblos o culturas.
Dado que el estructuralismo levi-straussiano parte del reconocimiento
explcito de que las estucturas son ordenamientos lgicos que el invesgador superpone a la maraa de los datos, no tiene sentido criticar una preslrnta falta de correspondencia entre el modelo de desarrollo lgico del investigador y el del grupo analizado. S1o quiero sugerir que los esquemas trian-

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gulares que abundan en los anlisis de pueblos americanos (desde las Estructuras Elementales del Parentesco hasta Mtolgiccs) posiblemente tomaran una
forma cuadrangular si fueran, como proponen los estrucfural-funcionalistas
britnicos, extraidos de los datos y no construidos "ad hoc".
En el caso del pueblo que nos ocupa, la estructura lgica binaria de su
razonamiento no permanece oculta, sino que es resaltada constantemente en
todas las cicunstancias de su vida pblica y privada. Los mapuches parecen
haber concedido siempre especial mportancia al ordenamiento lgico y, en
lneas generales, muestran un subrayado, poco frecuente en otras culturas,
de la racionalidad impuesta a la naturaleza en forma de concepfualizaciones
ms o menos abstractas. Baste sealar, para ilustrar este punto, que incluso
las denominaciones de sus distintas parcialidades las tomaron de la conceptualizacin lgica de su ubicacin geogrfica: "Picunche" significa, etimolgicamente, gente del norte; "Hui'lliche", gente del sur; "Ngulluche", del oeste (chilenos) y "Puelche", del este (tribus argentinas).
Tambin muestan un marcado inters por las relaciones matemticas,
lo que impca ruur alta valoracin de la abstraccin. Al respecto, tienen organizada su concepcin numrica en trminos de valoraciones positivas y negativas, donde la valoracin positiva corresponde a los nmeros pares considerados como armnicos y completos, y la negativa a los impares, a los que
se les atribuye una imperfeccin o desequilibrio que los liga con los seres

malficos, en la medida en que ellos mismos representan los aspectos imperfectos del universo.
Ya Alfonso Caso (1980) ha sealado la importancia de esta concepciry
de base par, en el desarrollo de una particular esttica entre las culturas centro-americanas y de Mxico. Los araucanos comparten este molde cognoscitivo y organizan sectores importantes de su existencia en torno a esta conceptualizacin. Los nmeros pares se consideran favorables en todas las circunstancias de la vida, segrin testimonios recogidos por mltiples observadores a lo largo del tiempo. Los nrneros ms favorables son el4, el 10 y el 12,
que mantienen una considerable irnportancia rifual.

Empiean como frmula de saludo la expresin "mari-mari", donde


"mari" significa diez, y su duplicacin da idea de cantidad: muchos dieces, o
29

.1

segn offas interpretaciones 10 x 1ff. Tradicionalmente, la madre que acababa de parir un nio debfa permanecer apartada durante ocho das, a cuyo
trmino se reintegraba a su vivienda para asistir a <la fiesta del nombre>, en
la que se sacrificaba una llama (o, ms recientemente, un cordero blanco) y se
salpicaba con su srngre en direccina los cuatro puntos cardinales (Cooper
1946:733). Esta aspersin a las cuatro direcciones es an de rigor en todas las
ceremonias pblicas y privadas. Tambin se repiten cuatro veces las rogativas del "Nguillatn" (Moesbach 1930:385), se grita cuatro veces cuando se

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va a la guerra, o en las ceremonias, golpendose la boca con la mano; y se


dan cuatro vueltas a caballo o a pie alrededor del personaje que se quiere
homenajear, lo que constiiuye el "ahiiir:,", que es el honor superior (Moesbach
19M, Ed. L980:18). En cuanto a los sacrificios, se matan dos corderos si se
trata de un "nguillatn" chico, y cuatro si es uno grande, ceremonias stas

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que se hacen en aos alternados.


Greebe (1972) en su interesante trabajo, "Cosmovisin mapuche", seala que stos imaginan al mundo sobrenatural compuesto por cuatro cielos
benficos superpuestos: Ki om" (primer lugar), "Epu om" (segundo lugar), "Kla om" (tercer lugar) y "Neli om" (cuarto lugar), de los que el
rbol sagrado del "Rehu" con sus escalones sera una representacin figurada, en que corresponde un escaln a cada cielo. En los casos en que el
"Rehu" tiene siete escalones, es porque incluye tambin los niveles dainos:
"rqr&a wenu" (medio arriba) y "Minche mapu" (tierra de abajo) que rodean
a la tierra, y a esta misma "Maptt" ,lugar en el que conviven el bien y el mal.
Con esto se refuerza la interpretacin positiva de los nmeros Pares/ ya que
pasar a siete impiica it uir el mal.
El efecto beneficioso de los pares predomina incluso ante la presencia
de otros indicadores considerados adversos. As, pese a que los nios que
nacan con cualquier deformidad eran tradicionalmente sacrificados, se considera de buen augurio la polidactilia, tanto en las manos como en los pies,
pues esto tranforma los dedos en pares y por consiguiente cambia el nmero
negativo cinco en el positivo seis. Po otra parte, una situacin positiva como
es la participacin en una rogativa, puede invertir su sentido si no se respeta
la convencin numrica. Hassle (1979:11,1) seala que un cacique le dio esta

razn pa no participar en un "Ngui-llatn"i "no puedo, porque ayer no


hice rogativa, y si me presento sera nmero impar, por lo tanto estara en
falta".
Ia medicina, an la preventiva, se basa m los mismos principios; el mismo
Hassler describe la ceremonia errlacual se levantanlas mmos conlaspalmas al
:

5. Fsta frmula, segrn Erize (f96O:255), se rsaba como saludo a personas del misrro sxo, y era contestada de la misma manera. Puede ser que se ernpleara para llamar l,a atencin o inicia ia conversaciry pues
fuea del conto(to del saludo se utiliza esta expresin, agregada al nombre de la persona con quien se habla,

para cntrar su atencin sobre un tema detemimdo.

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este y se sacuden cuatro veces con fuerza para pedir vigor para los brazos, y se
hace lo mismo estiando cuatro veces los dedos, con igual propsito.

En los cuentos araucanos/ la tpica multiplicacin por tres de persoruljes y circunstancias, est reempiazada por una estructura dual o cuadrangu-

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..

lar. En "El bicho vivificador" (Moesbach D3A:416434), la historia incluye


las peripecias de dos matrimonios, un pjaro resucita dos veces al protagonista, y para matar a los dos culpables se ordena a cuatro mozos que busquen
cuatro potros donde se atan a los delincuentes. En el cuento "La zorra astuta" (Moesbadt 1930:434.M3) -que es realmente "el zofio"- la persecusin
del protagonista se repite dos veces casi en los mismos trminos, los perseguidos son los dos leones (pumas), etc. He recogido personalmente muchos
cuentos con las mismas caractersticas, con lo que los ejemplos se podran
multiplicar indefinidamente.
Este subrayado de los nmeros pares se ejemplifica tambin claamente en los juegos. El mismo Moesbach (1930:22-24) describe el "Lqn", para
jugar al cual se tomaban ocho habas que se tean de negro por una de sus
caras. Los dos jugadores se sentaban frente a frente con veinte fichas (palitos
o frijoles) cada uno. El juego consista en arrojar las habas aI aire; si al caer
quedaban cuatro de cada color, esto se llamaba "pata" y el jugador depositaba una ficha; si quedaban todas del mismo color, fuer ste negro o blanco,
pona dos fichas. El mismo jugador segua jugando mientas hiciera "p)aro" o
"colo{' ,luego le llegaba el tumo al contrario, ganando quien primero acabara sus fichas, es deci el que haba obtenido ms veces combinaciones pares.
El juego slo se daba por terminado cuando alguien ganaba dos partidas

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consecutivas.
Erize describe otro juego muy semejante, recogido por Augusta y llamado "Ahuar Cudehu": se juega con diez habas y las fichas consisten en
diez palitos chicos y cuatro grandes por jugador, esto permite una contabidad detallada de los tantos (pues 10 palitos equivalen a uno grande) y deja al
cuatro como cifra de referencia. El mismo Erize describe otro juego en que se
utilizaban cuatro piezas de madera plana pintadas de un lado y que enfrentaba a dos parejas.
Si bien muchos de estos entretenimientos de base numrica ya estn
casi olvidados, se conservan diversos "shinshi quintr" (adivinanzas) que he
recogido personalmente; es significativo para el tema que analizamos sealar que aquella que consiste en ocultar las manos a la espalda y proponer

rl

acertar en cul se ha escondido un objeto, enfre los mapuches (que dicen


"chun": adivina) la opcin es entre una mano con dos objetos "muesh" y otra
con uno,'huel". Por supuesto, el ganador es el que acierta el par. Es posible
que la kadicin deportiva de jugar "dos tiempos" en cada enfrentamiento, la
hayan tomado los ingleses de los mapuches, a travs de la adaptacin que
hicieron del "palifun" o "huno", ([ue se conoce en todo el mundo con el
nombe de "hockey".
31

La organizacin de la vida en torno a los nmeros pares patece haberse


realizado de una maera casi obsesiva. Moesbach (1930:191) indica que se
coma slo dos veces al da; la primera, antes del medioda, era la "comida de

la maana", la segunda al atardecer era la "comida para pasar la no-

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che".Tambin la regulacin de la actividad matrimonial estaba regida por


este citerio. El marido polgamo deba pasar dos noches con cada esposa, en
subdivisiones enfrentadas por pares dentro de la "nrca" o choza.
Sobre el sentido regioso de estas conceptualizaciones, hay que sealar
que los juegos en general han tenido entre los mapuches, como en otras culfuras tradicionales, un significado mgico y gue, con frecuencia, servan
para adivinar el porvenir a parfu de los resultados. Me relatan los informantes que utilizaban el "canc schal" o juego de arrojar tizones de caa colhiu,
encendidos, para prever el desarrollo funesto o favorable de una enfermedad. Se consideraba un agero confirmado cuando el resultado se reiteraba
dos veces seguidas. De esta manera, el significado numrico se transforma
en una especie de lenguaje cifrado que permite entender los designios de las
divinidades, y tambin un medio de mandar a los espritus mensaies de los
fieles, como indica la estructura de las rogativas.

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El ordenamiento tmporo-espacial y sus etapas

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Si bien todos los pueblos organizan de alguna manera su entomo, en


trminos de hacerlo inteligible -y, de este modo, manipulable--, es evidente
que son las culturas agrcolas las que, en virtud de su asentamiento permanente en un territorio, tienen mejores posibilidades de elaborar de una manera completa sus relaciones tmporo-espaciales.
Utilizar los referentes constituidos por montaas, accidentes costeros,
ros, islas o bosques, significa individualizarlos, disociarlos de otros elementos semejantes, asignades nombres y con el nombre atribuirles caracterscas positivas. IJna forma de incluir en una cosmovisin los elementos nafurales devenidos significativos, es integrarlos como parte de un sistema reli-

gioso.

Aun los pueblos que tienen un esquema religioso que se rige y organiza
por criterios extemos a la comunidad misma -tal sera el caso de los pueblos
catlicos del Mediterrneo, uno de cuyos ejemplos, Sant Feiiu de Codines,
trat en un estudio anterior (Juliano L981)- elaboraron artificios que les permiten atribuir carcter sagrado a algunos elementos destacados de su entorno: imgenes halladas milagrosamente (ver Prat 1983), lugar donde vi tal
ermitao, accin de un santo que bendijo el manantial, etc. Pero, indudablemente, la relacin es ms drecta, y el resultado ms claro, cuando el pueblo
que elabora los referentes tiene autonoma religiosa. El caso que analizamos
aqu entra dentro de esta categora.
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En la historia de los mapuches podemos distinguir tres etapas caracterizadas cada una de ellas por un tipo particular de adaptacin al medio y por
una elaboracin diferente de su sistema de creencias. Elaboracin sta que
mantiene continuidad en lo esencial, pero que se ajusta a las nuevas condiciones en cada caso, fundamentalmente en lo que se refiere al significado y
seleccin de los incadores espaciales. Las etapas son: prirnera, desde los
orgenes hasta el comienzo de la guerra con los blancos;la segunda, desde el
levantamiento de 1.603, a 1a derrota de 1885, y la tercera, desde entonces hasta nuestros das.
En la primera poca, previa a la conquista, los mapuches, horticultores
de tierras templadas en Chile, tenan un tipo de asentamiento prcticamente
estable. Los primeros cronistas (Rosales, Ovalle, Bascuan) nos dejan ver un
cuado en el cual las relaciones con el medio se estructuran en la forma tpica
en que lo hacen los pueblos sedentarios, con indicadores espaciales fijos y
concretos, obtenidos de la localizacin de accidentes geogrficos naturales.
El mundo era concebido como organizado en cuatro reas, de las cuales dos, este y sur/ eran positivas, y dos, oeste y norte, eran negativas. Este
esquema flradrangular se haba organizadoposiblemente en una interrelacn
conflictiva con la cosmogona quechua que tambiry como otros pueblos americanos, tenan una visin cuatripartita del cosmos. o debemos olvidar al
respecto gue el imperio hrca logr extenderse hasta el ro Maule, incorporando a su jurisdiccin a los araucanos del norte --si bien este control fue brevey nunca se extendi a los araucanos del sur.
Los araucanos volcaron en su cosmogona al menos dos resultados de
su largo enfrentamiento militar con los Incas: uno, la conceptualizacin del
norte como zona peligrosa, potencialmente nefasta; y otro, su claro rechazo
del culto al sol, smbolo y eje centralizador de la religin del incario. Slo esta
circunstancia histrica del enfrentamiento con un imperio fuertemente expansivo, cuyo dios supremo ea"Irrt" , el sol, permite explicar que en un rea
de clima templado, con veranos suaves e inviemos rigurosos, un pueblo agricultor como los mapuches, haya optado por rendir culto preferentemente a
Ia luna "que es la verdadera madre de los mapuches".
Ante el sol, an en la acfualidad, mantienen una posicin ambivalente:
da calor pero quema, hace caer el pelo, seca la tierra... Las acusaciones son
bastante poco convincentes en un clima con mximas de 25" y entre un pue-

blo que desconoce la calvicie. Hay una leyenda, recogida por Gregorio
lvarez, segn la cual Nguenechen, el ser supremo, hizo
piel blanca:

los mapuches con

"pero como el sol no era amigo de los mapuches, al verlos comenz a


calentar de tal manera que aquellos fueron perdiendo su primitivo color, ennegrecindose: si no hubiera intervenido a tiempo el Sr. Nguenechen los hubiera aniquilado no ms. Los salv haciendo la luna, que ella
33

s es

mapuche, les alumbra sin calor y les permite que viajen de noche...

sin perder el camino".

Segrin otra leyenda recogida por el mismo autor, Antii (el sol) y Cuyn
(la tuna) eran al principio marido y mujer, y juntos reinaban sobre la tierra,
hasta que Antti se volvi desamorado y caprichoso. AI reprocharle "la dulce y
tiema Cuyn" su injusto proceder, aqul reaccion indignado y le propin un

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golpe en la cara. A partir de ese momento se separan y la luna marcha sola, con
su cara cubierta de cicatrices, formando con sus lgrimas ros y lagos.
Se puede ver muy claramente m ambos relatos (modemos pero que recogen viejas tradiciones) el recelo hacia Antii, cuya identidad con el An quechua
no necesita ser subrayada, que interita exterminarlos y del cual se defienden con
ayuda de la luna compaera quiz de huidas y enfrentamientos nochrmos con
el poderoso ejrcito trc+ verrido del norte. Al enemigo personficado en el astrq
se le atribuyen arbitariedad y mal cornportamimto. Quiz la segunda leyend4
en su conjr:nto, sea un relato apenas encubierto bajo la forma de una ria matrimonial, del enfrentamiento surgido con urul cultura semejante pero mis poderosa, que les "golpea Ia cara" y los obliga a pagar tributo.
Rosales relata que en la leyenda araucana del diluvio -entendida como

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una lucha entre dos serpientes de las cuales una alzaba el vel del mar, y
otra el nivel de la tierra-,los hombres que se refugiaron en lo alto de la montaa -y de los que descendan los mapuches-, sufrieron la agresin del sol
que los chamuscaba hasta dejarlos morenos y calvos. Tambin atribuar al
sol otros daos; as Moesbach (1930:114) seala que denominan a los huevos
estriles o sin fecundar "antukuram", literalmente "huevos del sol".
Pero Quechuas y Mapuches no estaban slo enfentados mtarmente,
lo que los obligaba a tomar smbolos tnicos diferentes, sino que partan de
especificidades culturales diversas. Para simplificar podemos decir que si
bien ambos eran agricultores, los primeros practicaban una agricultura de
regado, sedentaria y principalmente masculina, tenan una organizacin familiar patrilineal y matrimonio mongamo. Los araucanos utilizaban tcnicas hortcolas con una agricultura itinerante, a cargo de las mujeres, tenan
filiacin matrilinealy una poligamia restringida. A partir de esta realidad,la
opcin mtica por la luna es al mismo tiempo una opcin por una divinidad

conceptualizada como femenina, en contraposicin del esguema androcntrico de sus contrincantes.


Serlala Rosales en una cita recogida por Vicua Mackenna (1881:10) que ei
a pagff al rca en el empo
inmediatamente anterior a la conquista, se marcaba conunsello que representaba r:n pedro de mujer. Que se eligiera este smbolo para reconocer la ofrenda

tributo de oro que los araucanos estaban obligados

mapuche refuerza la idea de una oposicin simblica a Anti, tambin desde eI


punto de los sexos; la importancia econmica de la mujer en la primitiva organizacin araucana debe haber dado la base para esta idmtificacin.

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En esta primera etapa puede considerarse que los mapuches errn se


dentarios, pese a los inconvenientes que presentaron ante los repetidos intmtos de la corona para radicarlos fijamente en "pueblos" a efectos de eigir
tributos y prestaciones personales. Ubicados en un estrecho territorio entre
la cordillera de los Andes y el mar, los mapuches ordenaron mticamente su
territorio en trminos del trayecto solar, materializado en dos puntos, el lugar por donde sala el sol, al este, identificado con las montaas; y el lugar
donde se pona, al oeste, identificado con eI mar.
Dado el poco inters que demostraban por el culto solar, es posible
que este camino estuviera elegido por ser el de todos los astros. El este ea
el lugar por donde surgan cada da la luna y las plyades; era el lugar de
nacimiento de la vida,la fuerza germinal y creadora, morada de Nguenechen
y de Pillan el espritu ylafuerza del fuego. De alguna manera, este criterio
identificaba en uri concepto nico, aunque susceptible de una doble invocacin, al sol naciente y a las montaas de donde surga, y que estaban
dotadas asimismo de una potencialidad gnea capaz de manifestarse en
forma terrible -mediante erupciones volcnicas- cuando Nguenechen Pi-

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llan se enfadaba.
El oeste, lugar donde el sol se hunde en el ocano Pacfico, era el lugar
de la muerte, donde el fuego se apagaba en el agua, dcinde iban las almas de
los muertos comunes, aquellos que no tenan el privilegio, dado por su ranBo de tranformarse en pjaros..,En esa direccin est ubicada la isla Mocha,
donde habitaban las almas. Esta no es una isla mtica, sino un accidente geogrfico real. Para facilitar el viaje del espritu se utilizaba como atad una
canoa, construida expresamente para ese fin (Canals L973:537). Las almas
eran guiadas por espritus femeninos que tomaban la forma de ballenas:
"Trem-pulkalwe".
En general, podemos ver que se movan entre indicadores espaciales
concretos, y ubicaban tambin en montaas eales los acontecimientos mticos
del pasado. As, la versin de la montaa que creca, "Chen-chen", estaba
ubicada en una montaa en conseto que, por supuesto, no era la misma
para los distintos poblados.
Cuando la presin de la conguista espaola primero, y de la expansin
chilena despus, oblig a los mapuches a optar entre la servidumbre en sus
antiguas tierras -manteniendo su forma de vida agrcola y sedentaria- o una
reestructuracin de su forma de vida que les permitiera una resistencia con
mejores posibilidades de xito, muchos araucanos eligieron esta ltima posibilidad. La rpida sujecin del resto de los pueblos ndidos, incluso de los
ms potentes militarmente, y el hecho de que los araucanos hayan sido el
ltimo pueblo que mantuvo resistencia armada entodo el continente, justifica lo acertado de su opcir que le pernriti sobrevivh como nacin trescientos aos ms.
Un elemento posterior a la conquista, y consecuencia de sta, hizo posi35

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ble que numerosos contingentes de un pueblo agrcola cambiaran su tecnologa de subsistencia. La abundancia de ganado (equino y vacuno) que se
reproduca libremente en el campo, permi pasar de una economa agrfcola, a una economa semi-pastora, semi-cazadora, dotada de mucha ms movilidad y con mejores perspectivas para la defensa y el ataque. El abandono
de las antiguas condiciones de vida implicaba la necesidad de desplazamientos masivos de poblacin. Estos deban ser aprobados pot los dioses, para
que la arriesgada aventura tuviera xito. Era necesario, entonces, interpretar
los relatos sagrados para que de ellos surgiera una luz orientadora. Los dioses deban seala el camino y, dada su estructuracin espacial previa, la
seal favoratrle resultaba muy clara. Cada dfa oraban hacia el este, el punto
dispensador de la vida. Orientaban hacia all sus plegarias privadas y pblicas, dirigidas por Ia "mact". Tambin aban hacia el este las puertas de sus
"rltcas" (toldos o casas) y dorman con la cabeza en esa dieccin. hcluso
orientaban hacia all la cara del "Rehu" madero tallado como escalera que
simboliza la ascensin celeste.
En el "nguillat:n", y en las ceremonias en homenaje a muertos o visitantes ilustres, luego de las vueltas rifuales a caballo, se cerraba el acto con
una carrera hacia el este, Moesbach lo describe as:

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"Despus de las vueltas alededor del muerto se forman los jinetes en


filas de a dos y se allegan a la cabecera dpl muerto, de all galopan los
dos primeros hacia el oriente, vuelven y repiten otra vez su carrera.
Cuando han vuelto por segunda vez a la cabecera del atad, salen otros
dos y as hacen su carrera todos los pares de jinetes... esta ceremonia se
llama el "ashnell" a caballo" (407).

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La indicacin simbca resultaba muy clara: deban dar la espalda al


mar, reino de la muerte , y cruzar la cordillera en pos de la vida. Por supuesto
que si las condiciones reales no hubieran avalado este designio, podan haber reelaborado su marco terico de referencia, pero no fue necesario. El vaco demogrfico argentino, en relacin con la muy poblada franja chilena, y
la mayor abundancia de reses en ei nuevo hbitat, eran dos elementos objetivos que hacan aconsejable la opcin migratoria. Por otra parte, la presin de
los blancos era mucho menor en el nuevo territorio, lo que permi un desplazamiento de poblacin que, documentado por primera vez en la primera
dcada del siglo XVII, ha continuado (aunque en distintas condiciones) hasta

la actualidad.
No es el objetivo de este trabajo analiza lo que el cambio de hbitat
signific desde el punto de vista tecnolgico (abandono de la agricultura y
de la cermica), sino hacer notar que el cambio de ubicacin geoglfica signific la necesidad de reestructurar sus demarcadores espaciales; tambin veremos las consecuencias sociales del desplazamiento, centradas en una rees-

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tructuracin guerrera de la sociedad, un incremento de la diferenciacin por


dases sociales y un paso de la filiacin matrilineal a la patrilineal.
Adems del hecho de que una movilidad mucho mayor -adquirida por
el uso del caballo- deslig de alguna manera a los grupos de referentes concretos; estaba la circunstancia misma de la pampa: inmenso desierto en el
que no hay seales naturales que permitan ser ulizados como marco de
referencia. En estas condiciones, la estrucfuracin del espacio de los mapuches
hizo mucho ms abstracta. EI este y el oeste ya no se referan a accidentes
geogrficos concretos, pierden referencia con las montaas y el mar, y se
sacralizan en tanto que puntos cardinales:

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"Ellos tienen suficientes poderes. Por eso nosotros nombramos: huilli,


puel, picun, mullu. Son los cuatro puntos cardinales. Los ms principales nombrando respetuosamente, para que intercedan, que podamos conseguir... ayuda de Dios" (Waag \982191).

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Los puntos cardinales, representados geomtricamente como una cruz


"cultrun" o tambor sagrado, durante la ceremonia del "nguillatn". Figuran tambin en los adornos de plata que los
Mapuches usaban como talismanes.
brcluso el altar que, segn los primeros informantes, en la etapa sedentaria consista en una plataforma fija que sealaba el centro del mundo se
transforma en la escalera porttil del rehu, que cumple la misma funcin de
enlazar el plano cotidiano (horizontal) con el vertical, pero que tiene la nueva particularidad de ser trarsportable. El centro del mundo ya no resulta as
un lugar a descubrir, preexistente, sino una construccin. No se pone el altar
en el punto de conJluencia de los cuato puntos cadinales, sino que stos
deben confluir donde se planta el rehu.
Peo si bien el marco general de referencias espaciales pudo mantenerse por el procedirniento de quitarles referentes concretos, esto planteaba determinados problemas con respecto a la significacin religiosa de las montaas volcnicas. En la nueva ubicacin del grupo, las montaas quedaban al
oeste, con lo que se rompa la identi-ficacin Nguenechn-Pillan. Como bien
hace notar Dowling (1973:40),los mapuches argentinos siguery como sus pagriega, forman el omamento del

rientes chilenos, dirigiendo su invocacin al oriente, con lo que se da una


preferencia al principio general promotor de la vida, sobre su concrecin
maligna: el volcn Pilln adguiere as una personalidad propia, relacionada
con los espritus de los muertos, aunque haya muchos autores flue, a partir
del anlisis de las rogativas del "nguilla{tJr" , continan considerindolo slo
un aspecto de la deidad mayor (Keller 1952:LXX).
Tambin cambi el viaie de los muertos; stos deberan hacer su travesa por tierra, por lo que se dejan de construir fretos-canoas, y comienza la
costumbre de enterrar al guerrero con su caballo.
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Como hemos dicho, el cambio de hbitat signfic un cambio en toda la


forma de vida, y esto implic una redefinicin de los roles por sexo, que
pasaron de una complementariedad en las tareas agrcolas, a un claro predominio de los roles masculinos como cazadot, pastor o guerrero, mientras el
mbito de las tareas femeninas disminua considerablemente. La posicin
social e influencia de la mujer sufri, en consecuencia. un brusco descenso.
Mientras que las leyendas recogidas en el siglo XVI daban a la mujer un papel protagnico -ver por ejemplo en Housse (1940) el relato que atribuye a la
astucia femenina el descubrimiento de que el cabailo era un animal independiente del jinete- nada semejante puede encontrarse a partir del siglo XVI.
Ia cultua tradicional mapuche tena ceremonias como la del "fllrenquequel" (nubilidad femenina) que subrayaban ceremonialmente la posicn femenina y donde todo el ritual, incluido el sacrificio de los animales, estaba a

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cargo de mujeres, siendo los hombres participantes secundarios. Esto se acompaaba de una macada libertad sexual femenina y de una poliginia limitada
al soorato. Estos aspectos, ms la filiacin matrilineal, hicieron hablar a
Latcham de "matriarcado", cometiendo la lpica equivocacin entre sistema
de filiacin y sistema de gobierno.
Al pasar al nuevo hbitat,las prcticas gueneras rompen el equilibrio
demogrfico, al producir una mayor mortandad masculina, agravndose el
desequilibrio por la prctica de apresar muieres blancas en las expediciones
punitivas o "malones". Se pasa entonces a una poligamia, extendida al menos entre los caciques (Cafulcur lleg a tener treinta y dos esposas), con un
contol masculino mucho ms fuerte sobre el grupo familiar. Simultneamente se pasa, en L885, y por iniciativa del mismo "lonco", de la filiacin

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matrilineal a la patrilineal.
Por la misma poca se da igual cambio entre los indgenas que permanecan en Chile y que slo eran semi-nmades. Es de suponer que influyeron
varios factores: los funcionales que ya hemos mencionado, de alguna manera comunes a ambos lados de la cordillera, la influencia de misioneros y en
general de los administradores blancos, que slo realizaban tratos econmicos con los hombres indgenas; y por ltimo la influencia de los caciques
argentinos entre sus semejantes chilenos, la que queda bien demostrada por
Moesbach al relatar el levantamiento general de 1881.
Que estas prcticas constifuan un cambio en las costumbres tradicionales, y que no estaban interiorizadas an como "normales", queda documentado por Guinard, prisionero de los Pampas entre 1856 y 1859, quien
seala que los indios se esforzaban en maltratar a sus mujeres en los primeros tiempos de su matrimonio, para "hacerlas humildes y sumisas", pero que
muchas se negaban a someterse, por 10 que reciban continuos malos tratos,
de los que podan liberarse con rura separacin apoyada por su familia de
origen. Sin embargo, en ciertas ocasiones los padres, que haban recibido un
pago en ganado por la joven, se negaban a aceptarla y la devolvan al mari-

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do. Moesbach habla de repetidos y frustrados intentos de fuga (p. 2a0) y relata un suicidio por inmersin en el mar de una recin casada (p. 20). Alguna
vez, esta situacin llevaba a la desposada contra su voluntad, a ahorcarse (p.
241).El suicidio era ruut venganza contra el marido, que estaba entonces obligado a pagar por su mujer muerta (por cualquier motivo que fuera) una cantidad mayor que la que haba entregado al casarse, bajo pena de recibtr "maf6rt" .
El pago se haca a los padres de la muerta y a sus hijos e hijas (p. 134).
Resulta claro que si Ia posicin de inferioridad femenina hubiera sido
tradicional, hubiera estado interiorizada por unos y otras como nafural, con
lo que se podra imponer (como en nuestra propia sociedad) sin violencia
manifiesta nj contestacin. Incluso podemos preguntamos si el maltrato a las
mujeres, mencionado por Guinard y confirmado por los misioneros, era tanto o estaba aumentado por la imagen de "salvaje" que se quera dar de los
indios, en cuyo caso sera una conceptualizacin semejante a la que se haca
de sus fiestas y ceremonias religiosas, a las que se describe como "comilonas" y "borracheras". Lo cierto es que los aucanos, an en su poca ms
patriarcal, no controlaban la virginidad de sus mujeres, ni las hacan objeto
de agresin en los "malones", ni las castigaban si se fugaban; el trato en general no debi ser mucho peor que el que reciban las mujeres de manos de

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los blancos, puesto que, con cierta frecuencia, blancas cautivas de los
mapuches se negaban a volver ala"cvilizacin" cuando erm rescatadas.
Moesbach seala que {omo es frecuente en pueblos polgamos- cada
esposa preparaba por separado su comida, tena su propio fogn, era propietaria de su cosecha y tena gallinas y ganado que el hombre no poda vender
ni matar sin su consentimiento, aun cuando confiesa que en algunos casos
los hombres infrigan esta norma.
El cambio en la valoracin de los roles ligados al sexo se refleja claramente en el panten de 1os dioses, que concebidos inicialmente como parejas
o como figuras duales con atributos femeninos y masculinos, o aun
cuatriformes induyendo los dos sexos y las dos etapas de la vida (Greebe
7972 y 1983) van evolucionando cada vez ms hacia dioses masculinos
unipersonales. Dice Faron en "Hawks of the Sun":
"enechn est casado con una mujer anciana denominada enechen
Kushe, cuyos atributos son muy inferiores a los de su marido. Pilln a
veces es equiparado con Satans por los misioneros, pero para los
mapuches es el dios del trueno o de los volcanes, y tiene una Pilln Kushe
a su lado. Sus poderes son, a lo ms, complementarios a los de su marido.
No existen deidades femeninas conpoderes grandes o especiales, a menos
que uno considere como tales los esplrifus familiares de los shamanes"

(citado por Dowling 1973:1,6\.


Si bien es muy posible que esta versin en parejas sea eI resultado de

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una mala interpretacin de las dobles invocaciones sealadas por Greebe,


parece que la influencia de la nueva forma de vida y la asirnilacin de una
parte de laprdica cristiana condicionaroncierta masculinizacin del panten
mapuche. Se$in Latcham, en las pocas primitivas incluso el muy poderoso
Pillan era una figura femenina, y l relaciona -con buen criterio- el cambio
de sexo de este personaje central en la mitologa mapuche con el cambio
producido en el sistema de filiacin.
Hay un elemento mtico que permite apreciar esta transformacin. Se
trata de "Anchimalln": doncella sola o muier sol que pasa de ser un esprifu
protector a transformase enun genio malfio, conservando elmismonombre
pero cambiando de sexo. En su -"'ersin acfual es un ser masculino con forma
denio. Es curioso gne conserve, sinembargo,unaspectopositivo (nico denko
del conjunto de seres demonacos): es un genio protector de bienes y ganados,
aunque sea peligroso y pueda producir tambin enfermedades y muerte.
Es que, pese a la tendencia a la masculinizacin de los dioses, subsisfa
una clara dicotoma entre las ftmciones asignadas alaspersonas con "poderes"
segn su sexo. El aspecto positivo de la vida y de la salud, ya sea individual o
colectivamente, era firncin atribuida a la "machi" o curandera. Este rol puede
ser asumido por rn hombre, pero slo ocasionalmente/ y se considera la

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homosexualidad como una situacin especialmente favorecedora de esta


posibilidad. Se trata de un rol socialnente establecido y al que se asigna presti-

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gio. El hechicero diablico o maligno, en cambio, el que se ocupa de succiona


la vida y de producir muerte o enfermeda es el "Kal-ku". Mayoritariamente
masculino/ est relacionado con la noche y su actividad es siempre secreta.
Tambin se daba esta identificacin dual entre lo positivo o protector
(femenino) y 1o maligno, catalogado como masculino, en el mbito de los

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espritus que auxiliaban al "Kal-ku", o ejecutaban sus designios. As el


"Wichalalve" o esqueleto animado, construido a partir de un hueso de hombre
muerto recientemente, es siempre una figura masculina. Se puede notar que
esta representacin es una imagen de la muerte idntica, desde el punto de
vista iconogrfico y en trminos de su significado amenazante, que la que se
conoce en nuestra cultua occidental, pero mientras aqu "la muerte" o "la
parca" son representaciones femeninas, entre los mapuches stas son siempre
masculinas.

Una particularidad del "Wichalave" es que se desplaza en forma de


remolino de viento, que gira en dieccin contraria a la normal. Dado que en
el hemisferio su los remolinos (por la ley de Buys Ballot) se producen en el
sentido de las agujas del reloj, el esqueleto lo hara en sentido inverso6. Esta
6. No es esta 1a nica cultua de la zona que asigna un sentido decodicable en trminos de sexo, a la
dieccin de un desplazamiento circular. l,os "Ayoreo" del Chaco Boreal estudiados por Bormida y Califano,
a dos mil kilmetos de distancia, considera que es posible establecer el sexo de los codeles a partir del
sentido de l,a torsin; "segn la direccin de la frotacin de la mano sobre el rrwlo y la consiguiente al
envolvimiento de las fibras, el cordel que se obtiene se denomina "macho" (dukaedlgok) o "hemba"

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anormalidad con respecto a 1a naturaleza es tambin una anormalidad con


respecto a su sexo. En efecto, si observamos la ceremonia del "Nguillatn",

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veremos que en ella los desplazamientos circulares que, repetidos cuafro


veces, forman el ncleo de la ceremonia, se realizan en sentido contrario para
hombres y mujeres. Mientras los hombres giran en el sentido de las agujas
del reloj, las rnujeres hacen su giro en direccin contraria. El "Wichalalve" es,
por consiguiente, un ser masculino que se mueve como corresponde a uno
femenino. Esta ambigedad es un elemento de lo sagrado, como ha sealado
Mary Douglas. En el caso del "Wichalalve" es la seal de su malignidad; en
el caso de los hombres homosexuales reales es la seal de su potencialidad
mgica, que puede encuadrarse positivamente si se hacen "machi".
El lenguaje, como elemento de ms lento cambio, nos permite apreciar
la buena posicin relativa de la mujer en la sociedad tradicional mapuche. Si
analizamos las palabras que se forman con la partcula "domo" (indicativa
del sexo femenino), vemos que incluye adems de las hembras de los distintos
animales, slo conceptualizaciones positivas:

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domoail: el mejor ail, el ms azul.


domocal: la lana ms suave, ms fina,
domo chrpanfu: ao de temperaturas suaves, sin grndes fros ni heladas;
literalmente, ao mujer. A los aos de grandes fros y heladas se los catficaba
de "alcachipantu" ao macho (Ertze 1960: 155).

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El esquema conceptual que se desprende es una identificacin:

mujer-oidn

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hombre____---ffiuerte

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Esta identificacin se basa en la biologa: mujer como madre; y en la


cultua: hombre como guerreto, y da cuenta de una situacin en que la
posicin de la mujer noha sufrido el desplazamiento completo queha tenido
lugar en otras culturas agrarias.
Pese a que es bastante evidente, el esquema lgico de estas identificaciones no ha sido posible de establecer hasta los ltimos estudios, pues los
informes de los misioneros han distorsionado sistemticamente el panten
mapuche en trminos de aproximarlo al sistema de creencias cristiano. Por
ejemplo, el preconcepto segn el cual la brujera era una acvidad puramente
femenina les hizo ver en el "Chon-chon" (cabezavoladora del "Kal-ku") una

(dukaegk). El "madro" se produce cuando el deslizmimto de l,a mano se hace hacia la rodilla; la
mediante el movimiento contrario, En cunto al codel er s el "macho" tiene las fibras en'ueltas de izquierda
a derecha; la "hembra" en sentido contraio (1978:67). I-a existencia de remolinos como smbolo sagrado ha
sido lanibin sdalado por Keller (1952 X)C(VItr) en las cultuas andinas y en la maya en que Quetzalcoatl se
reprserrta "con un torbellino en la cabeza y espirales en las orejas".

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imagen anloga a la de la bruja europea, y por consiguiente del mismo sexo,


y as lo consignaron en sus informes.
No

es de

extraar esta inteqpretacin ebrocntrica, pues

ello contri-buan,

por una parte, el afn misionero de identifica elementos desconocidos con


categoras conceptuales propias, principalnente diablicas, y, por otro lado,la
reticencia de los mapuches a revelar su sistema de creencias a quienes
consideraban (y con buenas razones) fundamentalmente enemigos y peligrosos.

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No olvidemos aI respecto que la otra acepcin de "Kal-ku" es cristiano.


Con el mismo criterio tradujeron "Anchimalln" por mujer del sol, en
lugar de mujer sol, lo que implicaba la existencia de un sol masculino o principal, absolutamente inexistente en el pensamiento mapuche, y del que se
extraaban que no hubiera manifestaciones de culto.

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"A este respecto hace notar el historiador |os Prez Garca que es de
extraar gue los nafurales profesen tanto respeto a Anchimalln que es
decir mujer del sol y dicen que es una seora joven tan bella y ataviada
como benigna, cuando no tienen ninguno por el sol" (Medina 1952:237).

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Los mapuches consideran que las palabras tienen poder en s mismas, y


que en el caso de las fuerzas sagradas -posivas o negativas- la simple
enunciacin del nombre tiene valo de conjuro, y aproxima, llama o an
corporiza lafuerzanombrada. Por tal motivo/ estas fuerzas no se mencionan
jams ante extraos, y slo se hace en las circustancias apropiadas, entre
ellos mismos, y con infinitas precauciones. Si tmemos en cuenta que por este
motivo resulta a veces difcil conocer el nombre propio del interlocutor, que
teme que este conocimiento d al extrao un poder sobre su alma, se
comprender la dificultad que representaba para los misioneros informarse
de las verdaderas denominaciones (lo que inclua la asignacin de sexo) del
pantenmapuche.
Un cuadro de las funciones positivas y negativas de los seres materiales
y espirituales, segn su especificidad sexual, podra ser el siguiente:
MUNDO
MASCULINO

Guerreros
prestigio por
dar muerte

Wekufu

Kul-ku

Nguenechn espritur
Wichalalwe

+-

Anchimallen

Pillan

Machi +
(homosexual)
Seres Reales

Espritus
auxiliares

Machi

Madres prestigio por dar vida

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Espritus auxiliares
MUNDO
FEMENINO

Tercera etapa

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A fines del siglo XIX, 1885 en Argentina y 1884 en Chile, se produce la


"pacificacin de Araucania" o,para decirlo ms claramente, la derrota de las
tribus mapuches a manos de ejrcitos de lnea bien armados. Terminaba as
la ms larga guerra de que se tenga noticia: trescientos aos en armas. El
pueblo mapuche, vencido y despojado de sus tietras, debi reacomodarse a
nuevas y muy duras condiciones de estencia. Como en las dos etapas
anteriores, tambin en esta ocasin dio pruebas de plasticidad cultural e
ingenio para asimilar elementos nuevos sin perder sus referentes antiguos.
Es muy posible que el paso a primera lnea de la figura de Nguenechn
como dios supremo Eea una concesin a la presin monotesta blanca; los
Pehuenches actuales sealan con claridad: "nuestro dios es lanatutaleza",y
esta forma de panteGmo es mucho ms coherente con una organizacin social descentralizada, como la de ellos, que un dios nico. Pero ste es un paso
que la cosmogona mapuche poda dar por el simple procedimiento de
acentuar las jerarquas implcitas en su panten. Lo que no poda hacer, sin
altera la estructura toda del pensamiento indgena, ea tansformar este Dios
en una trinidad. La interpretacin araucana de las relaciones numricas se
basa, como ya hemos dicho, en el valor positivo dado a'los nmeros pares, y
en la asignacin de poderes malficos a los impares. De acuerdo a esta
concepcin, un dios con figura triangular slo puede ser un demonio, cosa
que, por otra parte, no les resulta muy so{prendente pues es el dios de los
blancos, que son ellos mismos "Kal-ku" o hechiceros malignos.
As no es de extraar que el crisanismo no haya sido aceptado ms
que formalmente, y que se hayan mantenido en todo su vigor las creencias y
ritos tradicionales. Pero en los ltimos aos unos nuevos misioneros, los
protestantes, han tenido verdadero eco enhe los mapuches (con resultados
gue estimo negativos). Cmo han podido salvar la brecha entre la cudruple
invocacin de Nguenechn7 y el dios trino?
Me lo explicaba un mapuche converso, G. W.: "es lo mismo, Porque
Dios padre es Dios padre y madre, el hijo es igual en ambos casos, y ei Espritu
Santo es la nia por eso es una paloma". lrdudablemente, esta gimnasia
mental es necesaria para hacer compatibles dos sistemas de pensamiento
antagnicos, independientemente de su validez teolgica.
Pero no slo aquhan demostrado su adaptabilidad. La vida actual de
los mapuches se basa en el pastoreo transhumante, los rebaos permanecen
cerca de las viviendas en inviemo y son llevados durante el verano a los
pastos de montaa. Los hombres viven entonces en vida semi-nmade, ya

7. Anciana jefa de las,alturat anciano jete de Las alturas. Joven jefe de las alturas, joven jefa de las
alturas (idol wenu kushe, idol wenu fiicha, idol wenu weche wentru. idol cha domo).

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que, cuando trabajan por salario, tambin Io hacen como arrieros. En estas
circunstancias, podran tener validez los indicadores espaciales abstractos
que haban elaborado en su etapa guerrera; pero en los relatos me encontr
con algo ms sutil. Un informante, M. Ll., me volvi a contar la vieja historia
del cerro gue soltaba agua y del otro cerro, "Chen-chen", gue creca y salvaba
a la gente. Normalmente esta historia se interpretaba como un mito de origer
por lo que me sorprendi que, al preguntarle por la localizacin del cerro
mtico, me dijera que se trataba de "cualquier cerro". En efecto, en su versin
actual, la vieja historia no hace referencia a algo que aconteci una vezl sino
a una potencialidad presente. Hay ceros que estn "llenos de agua" (esta
tradicin la cita tambin Alvarez !981.:136-1.38) y a sios se los llama "Kaikai", y otros que tienen la potencialdad de crecer. Estos son los cerros "secos"
o "Chen-chn", no se caracterizan por su altura, pero si comienza a crecer el
agua, y alguien se refugia alJiy rcza en "la lengua" (es decir, en mapuche), el

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cerro crecery salvar a animales y personas.


De esta maera, un antiguo mito de origen toma una fr:ncin distinta y
sirve de apoyo y de seguridad al arriero que debe recorrer distancias grandes
por zonas ms o menos peligrosas o desconocidas. El milagro que lo salva
del riesgo es acfualizable encada cicunstancia. Un universo abstracto permite
salvar la lgica, pero es un endeble apoyo emocional, mientras un mundo
mtico porttil mantiene la lgica y la concrecin. De hecho, han actuado con
la montaa "Chen-chn" como en el centro del mundo simbolizado en el

"Rehu", la han transformado en un lugar a la vez slido, concreto, con

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existencia real, y transportable a voluntad.


No slo en el canipo mticohanhecho los mapuches actuales ingeniosas

adaptaciones, podemos sealar tarrbin una utilizacin de los smbolos

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oficiales argentinos con un sentido diJerente. En efecto, la bandera argentina


se compone de dos franjas horizontales azul/celeste separadas porunablanca,
con un sol. Esta bandera es muy parecida a la azul y amarilla de los Nguillatn
que representa el cielo. Luego de ser derrotados militarmente los mapuches
argentinos -muchos de los cuales, como es el caso de los Pehuenches, son
indgenas propios de la zona, mapuchizados-, tuvieron que sufrir (pese a su

centenaria residencia dentro del territorio argentino) el recelo de las


autoridades que los consideraban chilenos yprontos a aliarse con los vecinos/
rivales del otro lado de la cordillera. En estas circunstancias los mapuches
eligieron, entre todas las seales de argentinidad disponibles, la que podan
incluir mejor y a menor coste cultural en su propio esquema. As( proliferan
en las casas mapuches banderas y escarapelas con los colores nacionales. Los
adomos de los sombreros, los ameses de los cabaos, todo es en las fiestas

adornado de azul y blanco. As sealan su pertenencia y su derecho a la


consideracin como ciudadanos, sin violentar sus creencias. Es la opcin
menos aculturadora y la ms visible. Toman del repertorio simblico de los
"huincas" el que es ms asimiiable.

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Pero no todas las asimilaciones resultan tan sencillas. La legislacin


nacional y la presin religiosa blanca prohben la poligamia. Los mapuches
cumplen las leyes, pero su divisin sexual del trabajo deja el cultivo de las
extensas huertas familiares a las mujeres. Adems, las familias son muy
nurnerosas y las tareas domsticas llevan gran cantidad de tiempo, al que las
mujeres deben agregar el que emplean para confeccionar tejidos para laventa.
En estas condiciones, una mujer adulta sola tiene dificultades para cumplir
las funciones econmicas socialmente asignadas. Tambin para este problema
han encontrado una solucin funcional, que consiste en un sistema bastante
generalizado de adopcin de muchachas, casi siempre sobrinas.
En el pequeo pobiado de Chiquilihuin pude constatar que en cuatro
casas vecinas estaba reforzado, por este procedimiento, el nmero de trabajadoras del grupo; en una quinta casa este refuerzo estaba dado por la
permanencia de una hija, tenida por la madre antes del matrimonio. Es decir,
que mientras los hombres excedentes del grupo se redistribuyen segn las
necesidades econmicas/ se produce tambin una redistribucin de las mujeres
de acuerdo a lasnecesidades. La funcinsupletoria de la adopcio conrespecto
a la poligamia, resulta clara.

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Conclusiones

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Hemos tratado de ver en este artculo cmo organizaban el espacio -y,


enforma secundaria, tambin el tiempo-los Mapuches en sutubitatprimitivo,
y qu significado simblico atribuan a sus demarcadores. Luego analizamos
cmo estos demarcadores simblicos achraory a su vez, como elementos a
tener en cuenta en el momento de tomar decisiones referentes a la emigracin
al cambio de vida, y sealamos cmo los cambios producidos a raz de estas
decisiones, los obligaron a reestructurar no slo su panten religioso, sino
incluso su concepcin del espacio.
Estos cambios se realizan a partir de la continuidad de la lgica interna
del sistema, mediante la utilizacin de derentes niveles de abstraccin de los
indicadores y despiazamiento delas caracterGticas (incluso las sexuales) yias
funciones de los dioses.
Cada modificacin en la relacin con el medio obliga a estos reajustes o
cambios, que permiten que el marco de referentes sobrenaturales mantenga
su funcionalidad. Los cambios ms difciles de asimilar son las influencias

aculturadoras que entran en contradiccin con su marco lgico de


valoraciones. As un cambio en la denominacin o funcin de un dios se
produce con mayor facilidad que la aceptacin de un significado positivo a
clases de nmeros conceptualizados como negavos, ya que esto altera la
estructura total del pensamiento, mientras que el cambio limitado a un
personaje mtico no altera las reglas generales.
45

Enresumery creemos que los mapuches, con su plasticidad cultural que


les permite rpidas y eficaces adaptaciones y su inquebrantable tenacidad
para mantener inclumes sus marcos de referencia tradicionales, constituyen
un excelente campo de estudio para arraLtzar los ajustes a gue se ve obligada
una cultura cuando cambia el medio en que se radica y sus tcnicas de
subsistencia. Tambin permiten analizar las sustituciones funcionales de

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rasgos que mantenan su valor adaptavo, pero que resultan imposibles en


las nuevas circunstancias, por entrar en conflicto con las normas de las clases
dominantes (leyes del Estado).
Otra adaptacin de inters esi constituida por la seleccin y uso de

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smbolos del EstaCc nacional ccmo mecanisr.o de utilidad in-tena;


autoafirmacin, pues los srrbolos elegidos son aquellos que coinciden con
los propios; y externa pues fuerza a los "huincas" a reconocer la legitimidad
de supertenencia al pas, ypor consiguiente laiusticia de sus reivindicaciones.
La habilidad que han demostrado para mantener casi intacto, entre tantos
cambios y luego de continuados esfuerzos (escuela, misioneros, servicio
militar obligatorio) para aculturarlos, una parte significativa de su patrimonio
cultural, permite abrigar esperanzas de que esta cultura, rica y compleja,
pueda subsistir como tal.

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Espacio Indgena Frente a Espacio Civilizado.


Una Reflexin sobre la Invasin Simblica del
Espacio en las Misiones Franciscanas entre los

Guarayo (Bolivia) L820s-1939

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Pnan Gnce JonoNt

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"Aumentados los pueblos con las familias taidas del monte, y sentados
los Padres cada uno en su respectivo pueblo, obligaron luego a la gente a
que sin excepcin asistiese por la maana y por la tarde al rezo; pusieron
escuelas para los muchachos y muchachas, arreglaron la carpintera, haciendo personalmente todas las obras que se necesitaban pra la iglesia,
casa del Conversor y oficinas, distinguindose entre dichas obras un
trapiche...[se] arregl una tejedua... Se formaon tambin hermosas huertas y se hicieron grandes rozos, en los que se plantaron diferentes artculos como vides, tamarindos, cacao, algodn, caa dulce, etc...Igualrnente
se empez el cultivo y beneficio del ail y el blanqueo de la cera. Y finalmente, empezaron a arreglar tambin la herrera, tomera y varios otros
oficios que por entonces se creyeron de necesidad para el adelanto de
aquellos pueblos nacientes y comodidad de sus habitantes", fos Cards,
Is misiones franciscanas entre los inJieles de Bolivia,.., 1886, p. 99.

Este largo prafo, que se encuentra en una apologtica aunque interesante historia de las misiones franciscanas en Bolivia2 publicada en 1886 por

Fr. ]os Cards, nos informa de las tareas desarrolladas por los primeros
franciscanos llegados a la regin habitada por los guarayo en 1"823. Por en-

1. Este trabaio forma parte del provecto de investigacin del que soy investigadora principal,
financiado por la DGESIC, PB98-12{X. Una prinera versin, ms reducida que la presente, se public en
Garea Jord:n y otros (1998),pp.229-243.
2. La ubicacin de las misiones franciscanas, y de las establecidas ente ios guarayo en particular,
en la Bolivia de fines del s.XIX e inicios del s.XX figuran en los rnapas 1 (p9.79\,mapa 2 (pg. 80) y figura
(pg.81).
51

tonces, el"xlto" de los misioneros haba sido tal que haban logrado reducir
alrededor de 552 indgenas en los poblados de San |oaqun, San Pablo, Trini-

dad y Santa Cruz3. Sin embargo, en este trabajo no me centrar exclusivamente en la historia de las misiones sino que, a partir de una reconstruccin de la
misma plantear algunas reflexiones sobre la importancia que tuvo en la es-

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trategia misionera el desarollo de los culvos -vides, caa de aztcar, algodn-, la construccin de edificios para vivienda de religiosos y nefitos -indios bautizados-, de tallerespara la fabricacin de insumos varios -telas, utensilios de labranza, ladillos- y para la elaboracin de aguardiente y cera. Me
refiero concretamente a la problemtica relativa ala construcein del espacio, en
este caso dewtespaco cristano, cuva existencia permitira vislumbrar el "xito" de la aculturacin al mostrar una cosmovisin y praxis social nueva que
supondra Ia desaparicin del espacb indgenn, obviamente considerado en la

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poca como brbaroy salztaj*. At:nque la problemca no es nueva en estricto


sentido, creo que s son novedosas las reflefones que se han venido produciendo en estos ltimos aos procedentes de las investigaciones en torno a la
anfropologa del espacio por un lado, cuyos estudiosos reunidos por primera
vez en Syros (Grecia) en L995 manifestarory entre otras cuestiones, tanto la
necesidad de que cada grupo humano siente de proyectar sobre el espacio sus
peculiaridades y, en ltima instancia, su identidad, como la importancia particular que en dicha proyeccin adquieren los aspectos simblicoss.
Esta construccin del espacio ira acompaada de la introduccin en

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las poblaciones indgenas de una nueva concepcin del tiempo que en las
misiones estara regulado por la omnipresencia de la campana, problemtica
que ha merecido tambin la atencin de los cientficos sociales en estos ltimos aos tanto a nivel general, como en sociedades agrcolas e industriales6.
Estas fueron las principales razones por las que cuando en el transcurso de la campaa investigadora desarrollada en Boliviaen1996 con el objeti-

3. lnformaciones del padre Frmcisco Lacueva recogidas en Cardris (1886: 98) nota 1.
4. Conviene aclarar aqu Ia diferencia que establecemos ente los conceptos de espacio y territorio.
El espacio no existe por s solo sino que se materiliza, se concretiza, en Ia existencia de algo real que le d

contenido el cual, socialmente, es conscuencia de la actuacin de los agentes y actores sociales. sus
interrelaciones y el po y forma de uso del territorio sobre el que se asientan. El territorio, pot el contaio,
constituye la base de los procesos sociaies y, en riltima instancia, de la corstruccin espacial (Cf. Rodrguez
1991:106).
5. Los participantes en el Encuentro el,aboraron
tancia a nivel simblico de las distinciones/oposiciones

u manifiesto de doce puntos, entre eos la imporente interior/exterior, cenko/periferia, crculo/

cuadrado, privado/prlblico, etc. Vr al especto nthropologie dc I'Espace. 1re Rencontre lntemationale de


Syros. Atenas, Laboatoire de la Composition Urbahe U.T.N.A., 1995, pp. 28&286. Por lo que se refiere a la
construccin del espacio misionero en la Amrica espaola son escasos los trabajos que se ocupm del tema
ms all de las refeencias al modelo urbanstico de las ciudades castellanas contenido en bulas papales,
cdulas reales y otas licposiciones dadas a 1o lugo de los siglos XVI y XVII. del que puede ser epresntativa la oba de Solmo (1990). Una reflexn uris ampta sobre la construccin ubaa en el occidente es
James E.Vance Jr (1990). Uno de tos pocos textos que considera el impacto de las construcciones introducidas por los jesuitas enke los guaranes y chiriguanos en Norberto R Levinton (198).
6. Ente vaios trabajoe ver Elias (198) y Tabboni (1988).

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vo de localizar las fuentes necesarias para mi trabajo sobre la ocupacin de la


Amazona boliviana en los s. XD( y )C( encontr los diseos originales de la
urbanizacin de las cinco misiones guarayas existentes a inicios del siglo XX,
planos elaborados entre 1894 y 1902 por el conversor padre Bernardino J.
PesciottiT, decid, a kavs de dicha fuentg primero, hacer algunas reflexiones sobre las caactersticas que present la construccindelespacio cristinno,
espacio civilizado por antonomasia en el pensamiento de los grupos dirigentes de la poca y, nafuralmente, de la iglesia catca, a travs de un proceso
de apropiacin ideolgica del espacio gunrayo, obviamente salaaje en el misrno contexto temporal; segundo, introducir algunas consideraciones sobre el
uso del tiempo en las misiones guarayas.
En consecuencia, abordar en primer lugar,la historia de las misiones
entre los guarayo para, en segundo lugar, tratar el modelo socioeconmico,
poltico e ideolgico introducido por los franciscanos; finalmente, en tercer
lugar, reflexionar sobre la construccin del nuevo espacio cristiano.

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Una breve historia de la Prefectura de Guarayos,1820s-19398

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Los primeros intentos misioneros por conquistar y reducir a los indgenas radicados en las inmediaciones de los ros Blanco y San Miguel cuyos
territorios lindaban por el Norte y Oeste con la regin de Moxos, y por el Este
y Sureste con la de Chiquitos, se produjeron a fines dei siglo XVIII (20.1L.1792)
cuando Carlos tV firm ta Real Cdula por la que/ a solicitud del obispado de
LaPaz, se aprob la fundacin de un Colegio de misioneros franciscanos en
Tarata, de quienes se esperaba lareduccin de los yuracars y la conatrsin de
los "dems indios infieles de aquella Montaa"e.
Fue en esos aos cuando, tericamente, se inici la conqustay reduccin
de los gvarayo, como consecuencia del inters de la Corona y la presin de
los grupos locales por implementar una va de comunicacin ente las provincias de Chiquitos y Moxos, en el norte de la por entonces llamada Audiencia de Charcas (Cards 1886:88). Sin embargo, no se lograron avances
significativos hasta que en la dcada de 1820Ia tarea reduccianista fue confia-

da explcitamente a los franciscanos del Colegio de Propaganda Fide de

Taata. En 1823, ao de la llegada de los religiosos a la regiry el nmero de


7. El acceso a La mapoteca fue posible gracias a la inestimable ay'uda del director.del Archivo
Biblioteca de la Cancillera de Bolivia (ACCB), Marcelo Arduy. El trabaio que a lo largo de casi dos meses
reac en los fondos del achivo no hubiera sido posible sin la ayud4 y los cuidados -t de coca incluidoque tanto l como sus colaboradores (Marco Alandia, Nelly Crdova y Marta Paredes) me bindaron tan
generosamente y que mucho agradezco.
8. Una ampliacin de este punto puede encontrarse en Garca Jordrn, en prensa. Tambir Hermosa

Virreira

(1950 y 1972).
9. Mercurb Pertuno, n" 605 [n" a05], (Lima, 1792),
sobre la nisma en ff. 1&5-192.

53

ff.

187. Texto completo de la RC y nota

editorial

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guarayos reducidos ascendi a 552. Si damos crdito a las informaciones de


los misioneros, su acfuacin cosech resultados inmediatos que se tradujeron en crecimiento de la poblacin, desarrollo de una incipiente actividad
productiva en torno a la agriculfura, la ganadera e insumos varos procedentes de los talleres existentes en toda misin que se preciara, como veremos ms adelante, de herrera, tomera, teiedura, carpintera, etc. amn de
lograr abri un camino que pona en comunicacin Santa Cruz con Moxos y
Chiquitos (Cards 1886:98).
La situacin se vio bruscamente alterada con el surgimiento de la repbca boliviana que propici la expulsin de los misioneros espaoles, con
excepcin- de1 anciano padre Francisco Lacr-reva, susftr-ridos por sa-cerd-otes
seculares. Tal mutacin, segn Cards, comport la cada progresiva de los
poblados -San Joaqun y San Pablo fueron abandonados- tanto por la huida
de los indgenas al monte, donde se dice que reconstruyeron los focailo, como
por la "explotacin" de la que fueron objeto por parte de algunos comerciantes11 , Adems, nos informa el religioso, los indgenas no mostraron ningn
inters en formalizar una relacin permanente con los misioneros en tanto se
vean "provistos de herramientas" por aquellos comerciantesl2, mostrando
la estrecha vinculacin existente ente abastecimiento de tecnologa e impiantacin y desarrollo de los establecimientos misionales. Aunque el28 de
enero de 1830 el Congreso boliviano adjudic las Misiones de Guarayos al
Colegio de Taratal3, y el padre Lacueva obtuvo del obispo de Santa Cruz el
thrlo de Conversor del pueblo de Trinidad y Vicario de la Provincia,la situacin no vari puesto que la mayora de los guarayos se haban "remontado" y slo iban a los poblados misionales cuando:

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"saban que el Conversor tena algo que darles, o bien cuando tenan
necesidad de componer sus herramientas; y entonces, engaando al
Conversor, le decan que ya venan resueltos a vivir en el pueblo; plantaban su pequeo horcnla para hacer creer que queran levantar su casa,
y tan luego como conseguan hacer eomponer la herramienta o los objetos que deseaban, se volvan otravez al monte" (Cards 1886:105).

10. Los locai lugares de culto y celebracin festiva, era construcciones de forma octangular cerradas, con paredes de palo y barro decoradas con figuras de animales, segri'n las descripciones hechas por los

rnslonefos,
11. Esta explotacin sera consecuencia, segLn Cardus, por un lado, del intercambio econmico
ente los guarayo que proporciomban algodn a los comerciantes a cambio de chaquiras y herramientas
(hachas, palas, machetes, cuchIos) y, por otro lado, por la captura de nios y adolescentes navos.
12. Seala Cardus (1886:101) que "provistos de herramientas los guarayos, y resentidos unos por
las veiaciones sufridas, y pervertidos otros por las malas doctrinas que hablan oldo y los erindalos que
haban presenciado, no podlan ciertamente tener deseos de hacers cristianos, a quienes consideraban peores que ellos, y en consecuencia se hicieron independientes de los clrigos y del Padre".
13. Coleccin:
de leyes,
rdenes, rcsoluciones,etc. que xhan expedo para eI rgimen ile
- ofcial por orilnilecrelos,
la Repblca Bolioiara, rcimpresa
del Gobierno. Paz de Ayacucho, lmp. del Colegio de Artes dirigida
por el ciudadano Bernardino Palacioe,1831, T^2, pp.2,30-231.
14. Madero vertical que err las casas "rsticas" serua, y sirve an, para sootmer las vigas y/o el tejado.

54

ab

rie

la

al

la
-C

or

te

ab
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le
ro

Evidentemente, el comportamiento guarayono difera de otros muchos


grupos amaznicos que, interesados en obtener determinados bienes de los
misioneros pero no dispuestos a someterse a las nuevas creencias y praxis
social que stos pretenan imponer, ufilizaron en su beneficio el inters franciscano por extender su accin evangelizadorals.
La "conversin'/ de los indgenas no present cambios significativos
hasta inicios de los '40 cuando, tras la intervencin personal del presidente
boliviano, ]os Miguel de Velasco, ante el Vice-Comisario Generai de 1os franciscanos Matas Bretn,llegaron a la regin los religiosos Manuel Viudez y
jos Cors -infomantes de primera mano de la crnica misionerar - el primero de los cuales estim el nmero de guarayos reducidos hasta la fecha en
3000 individuos (Cards 1886:69). La conquista y reduccin de la mayora
del pueblo guarayo/ que cont con la ayuda de un reducido contingente armado para controlar a los ms reticentes a permanecer en las nuevas poblaciones y capturar a los remontados en los montes -las huidas haban sido
hasta entonces la forma de resistencia ms significativa utilizada por los
guarayo- se dio por concluida en '184517 , fecha que dio paso a una progresiva
consolidacin del proyecto misioneo en las dcadas de los '50 y '60. Las
misiones fanciscanas entre los guarayo eran, en esos aos, Nuestra Seora
de los Angeles de Urubich -antes Trinidad (fundada"en 1821") ms tarde
Trinidad de Ubaimini (184), cambio de nombres vinculado a la traslacin
en cuatro ocasiones del emplazamiento del poblado, hasta su ubicacin definitiva en1864-, Santa Cruz de Yaguar -fundada en L821- poblaciones a ias
que se agregaron en 1850, el pueblo de Ascensin18, y en 1858Ia nueva misin de San Fermn cuyos pobladores, en 1873 y a causa de lo malsano del
lugar, se vieon obgados a cambiar su emplazarniento y fundaron la nueva
poblacin de San Francisco de Yota.
Por entonces el gobiemo boliviano haba aprobado el primer Reglamento de misiones que, propuesto en L87L por el Prefecto Comisario de Misiones de Tarija, Alejandro Ercole, regulaba la autoridad y administracin de
la misin y sus relaciones con el mundo exterior (Ercole 1871)1e. El texto es

15. Algunos trabajos sobre Las caractersticas presentes en la relacin indBenas-misioneros tanto en
la etapa colonial como republicana son los de Benavides (1990) y Saignes (1990).
16. El padre Viudez escibi su elacin en tomo a 1849, mientras que el padre Cors lo hizo entre

1875.
17, Ese ao, una expedicin encabezada por el padre Viudez, con la ayuda de los pobladores de
Ascensin, Ubaimini y Yaguarrl, logr "la reunin completa de todos los guarayos, y la consecuencia fue su

7849

definiva reduccin y conversin" (Cards 1886:115).


18. Fue en 1850 cuando Ascensin, cuya fudacin data de

182, pas a formar parte de las misie


nes guarayas tras la partida del nico sacedote secular que hasta entonces haba residido all y el cese del
corregidor. Junto a los guarayo haba tambizr poblacin chiquitana y cnrcea.
19. la ley de 70/A9 /$71 por la que la Asambiea Constituyente autoriz al Ejecutivo a aprobar el

reglamento de misiones, y la resolucin e t3//1871por la que el Pdte.Agustfn Morales hizo efectiva


dicha aprobacin, en Anuario: -4e Supremns Disposiciotus de 1877. La Paz, Imp. de la Unin Americana,
187? PP.82-85.

55

ab
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ro

slo una pequea e ilustrativa muestra del discurso franciscano sobre las
furciones a cumplir por los misioneros catlicos en la repblica bolivianaT,
transfonrrar alos salaajes, alosbrbaros e improductiaos indgenas habitantes
de las fronteras orientales -desde el norte amaznico hasta el Gran Chacoen individuos cailizsdos, es decir, religiosos, cudadanos e implcitamente, inilioiduos productiaos "aptos" para su incorporacin al orden republicano. Aunque el religioso aventuraba que, en ocasiones, pareca que la llegada de los
misioneros empeorara la situacin de los indgenas puesto que "nicamente
se estudian todos los modos para aprovechar de sus brazos" descuidando su
cultura y educacin, conclua su escrito ratificando los objetivos a lograr por
los religiosos: "la sa-lvacin de la:s alnas y fomentar el progreso e i-rr-du-stria-,
que iustamente puede y debe exigimos la nacin" (Ercole 1.871.:7). Segn dira
un ao ms tarde el Ministro Tenazas, el reglamento era necesario tanto para
favorecer la propagacin de la fe, como para propiciar el "incremento de las
poblaciones civilizadas que dan iuerza y poder al Estado" (Terrazas 1872:.8).

La aplicacin del Reglamento hizo posiblg si atendemos a los datos pro-

or

te

porcionados por los misioneros y el mismo gobiemo en los aos posteriores,


el incremento de indgenas reducidos cuyo nmero en todo el territorio boliviano fue estimado por Cards para el ao de 1884 en 9342 cristianizados,

la
-C

arnn de los 6408 infieles (Cards 1886:183) hasta el punto que el ministro de
]usticia,lnstruccin Pblica y Culto, del que dependan por entonces las misiones, no tuvo reparos en informa a los miembros del Congreso de 1885 que:

la

al

"diariamente aumentan el nmero de nefitos y que debido al celo


evanjlico [sic] de los Rev. Pades Conversores, se hace notable el adelanto intelectual, agrcola e industrial de las nuevas poblaciones que se
establecen en las rejiones [sic] poco conocidas de nuestro territorio" (Lan-

rie

za 1885:32).

ab

En el caso concreto de los guarayos -cl nmero de los cuales en 1885


ascendi a4613- los religiosos mencionaron repedamente el progresivo incremento demogrfico de los poblados, consecuencia de la actividad reductora
y de una creciente acvidad econmica. Esta se haba desarollado a partir de
la agricultura/ casos de Urubich y Yota,la ganadera, casos de Ascersin y
Yaguar, y una importante actividad artesanal en todos los pueblos que haba permitido la produccin de una amplia gama de manufacturados, desde
textiles hasta muebles, tejas, herramientas de hierro, etc. productos todos ellos
que, en su mayor parte eran consurrridos en el interior de las propias misiones
logrando una autosuficiencia econmica notable -las subvenciones estatales
eran escasas, cuando no inexistentes, consecuencia en gran parte de la crnica

20. Procesos similares se dieon en otras repblicas latinoamericanas. Paa el caso peru;rno ver
Garca Jordn (1995).

56

ab
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ro

falta de recursos de la hacienda boliviana- que fue el factor fundamental,


aunque no nico, para ia consolidacin de los poblados misionales. Otro factor que, a mi entender, tuvo gran influencia tambin en dicha consolidacin y
que implcitamente conllevaba unos potenciales efectos negativos para el proyecto misionero en un futuro ms o menos inmediato, fue la localizacin de
las misiones, ubicadas en el camino entre Santa Cruz, Chiquitos y Moxos -en
particular los poblados de Ascensin y Yaguaru- ), por lo tanto, favoreciendo ei desarrollo de un activo comercio entre dichas regiones al servir no slo
como cenhos de aprovisionamiento de vveres sino tambin" y fundamentalmente, al constifuir las misiones una potencial reserva de mano de obra para
la conduccin de los ganados en trinsito de unas a otras zonas, brazos para
las haciendas moxeas, e incluso para las exploiaciones gomeras del Beni.
Las series estadGticas relativas a la poblacin guaraya reducida proporcionadas por los misioneros desde 1885 hasta 1932 un resurnen de las cuales
figura en el cuadro 1, nos permiten observar el progresivo incremento de la
poblacin consecuencia, bsicamente, del crecimiento vegetativo.

la
-C

or

te

Cuadro l:
Estadstica de poblacin de las Misiones de Guarayos*,1885-f 937
t8a5

1888

1894

1897

f9(n 19

r906

1910

f9f7

1923

1929

t9it7

Ascensin

918

2059

2273

2337

24.2 1986

2145

A.d

2V

2080

2189

24A5

462

460

A.d

517

550

565

535

al

Malnes

1037

1056

10/.7

f069 1058

1117

A.d

1212

1267

1469

1467

la

1353

1241

1281

1572

1426

A.d

1574

1446

1756

1578

Urubch

1237

520

617

685

654

745

743

A.d

575

601

694

430

i1613

5061

5299

5332

5186

5823

5891

5020

6132

5954

6673

6415

Total

1445

465

ab

Yota

993

rie

Yaguaru

San Pablo"

guarayos,

poblacn

blanca
excluyndose la
contabilizan slo los indgenas
-- Se
Misin fundada en 900 de la que disponemos de datos a partir de 1903.

y mestiza.

Fuente: Elaboracin propia a partir de los datos contenidos en los informes lrienales enviados por los prefectos misioneros a la SCPF y localizados en el Archivo Secreto Vaticano
(ASV), Nunciatura Bolivia (NB), y en los informes anuales enviados por dichos prefectos al
Ejecutiro peruano, localizados tanto en eIASV como en el Archiro Naclonal de Bolivia (Sucre).
Los datos de 1910 proceden de Eliodoro Villazn: Mensaje del Pe. Constitucional de la
Repblica al Congreso Ordinario de 191 1 . S.p.i., pp. 39.

57

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ro

Sin embargo, desde el inicio de la actividad misionera los religiosos


percibieron como un problema para el porvenir de los poblados misionales,
y Cards lo formul muy claramente a mediados de los'80,Ia utilizacin
de mano de obra guaraya en beneficio de sectores externos a los mismos ganaderos, comerciantes y hacendados- cuesn que, al decir del religioso, tendra en un futuro "*uy malas consecuencias"2l . Y, efectivamente,
fue el control de esta mano de obra indgena e1 que sera el gran obstculo
para la pervivencia de las misiones y el punto de friccin constante entre
misioneros y sectores propietarios.
Con todo, siguiendo con nuestra historia,las misiones ente los guarayo
vieron un progresivo desarrollo en los ltimos aos del siglo XD(, del que
son buenos indicadores tanto el incremento de poblacin que en 1900 alcanzabayalos 5486 individuos, como el crecimiento de la produccin agrcola,
ganaderay manufacturera, de la que slo tenemos por ahora datos fragmentarios que, no obstante, apoyan la afumacinz . Adems, la prctica mayora
de los escritos publicados sobre las misiones guarayas, tanto los informes de
los prefectos misioneros al Gobierno y a la Sagrada Congregacin de Propaganda Fide (SCPF), como el resultado de la visita pastoral efectuada a las
mismas por el Comisario general de las misiones franciscanas en Bolivia, el
padre Sebastiano Pifferi, en 1893ts, como finalmente, las memorias anuales
enviadas por las autoridades del departamento de Santa Cruz -al que
administrativamente pertenecan las misiones guarayas- al poder central, se
hicieron eco de los progresos de los poblados misionales y de la importancia
de los servicios prestados por sus habitantes.
Este desarrollo de los poblados misionales entre los guarayo respondi, en parte, a la nueva estrategia diseada por la llamada "oligarqua conservadora", en el poder ente 1880 y 189*4, cuyos integrantes, en sintona

la

con los proyectos de sus pares latinoamericanos, disearon una nueva poltipermitir el control efectivo de los Orientess, 1o que implicaba

ab

rie

ca que debera

2i. Segn clculos hechos por Cards (188:124), slo para Ascensio sin duda el pobiado ms
afectado por dichas prestaciones al encontras en el camino de Santa Cruz a Moxos, en 1883 ascendieton a
255 los hombres destinados a aquellos servicios por espacio de 35 das.
22. EI Censo de poblacin de Bovia de 1900 ofece las profesiones de los pobladores de las rnisiones guarayas si bien no distingue la.raza de los mismos, No obstnte, si a dicha irformacin sumamos la
proporcionada por los informes misioneros y okos, podemos deducir que imto a los agricultores, sin duda
la denomiracin profesional que mayoritariarnente se adjudic a los nefitos en el citado censo, tambin
haba un importante nmero de guarayos carpinteros, herreros e hilandeos.
23. VisitaefectuadaenfteellZ/07 /7893y10/12/1893, ver Ducci (1895), obra dedicada po el autor
al minis*o Luis Paz, por su apoyo constante a las misiones franciscanas.
24. No hemos de olvida que fue en 1880 cuando se aprob la Constucin que rigi en et pas
hasta conduida la Guerra del Chaco, sellando el pacto entre los divesos grupos dirigentes. Ver al respecto
las reflexiones generales de Klein (199:161 y passin).
25, El concepto Orar tes bolioiatns desarrollado y discudo en el Seninaro <El espacio territorial y
Ios Oientes bolivianos> celebrado en 193, organizado por ORSTOM y la caera de Geografa dependiente de la Facultad de Ciencias Geolgicas de la Universidad Mayor de San Andrs (La Paz). Los trabajos
presentados se recogieton en el monogrfico de la evista Hombre, SocieiW y Esyacio, (La Paz, s.f.) con el
mismo tttlo del Seminario, editados por ]. Crdova y j. C. Roux.

58

te

ab
al
le
ro

tanto el desarrollo de la frontera intema como la nacionalizacin de los territorios fronterizos en litigio. En esta nueva coyunfura, el cambio ms significavo en relacin al tema que nos ocupa fue la ley de 13 de noviembre de
1886, que vinculaba explcitamente el establecimiento de las misiones a la
colonizacin del territoriob. Aunque tradicionalmente el poder poltico boliviano haba confiado a los misioneros la funcin reductora de los indgenas
habitantes de sus territorios ignotos, a partir de la citada ley la fundacin de
misiones pas a formar parte, explcitamente, de La estrategia estatal para
ampliar la frontera interna, pensando en ellas no slo como mecanismos
reductores, y por lo tanto domesticadores de la mano de obra indgena, sino
tambin como centtos de colonznciny, al mismo tiempo, como instrumento
de nacionalizncin del territorio y defensa de la soberana boliviana, en unos
momentos en que la explotacin cauchea haba comportado la llegada a la
Amazona boliviana de productores brasileos y peruanos. Y, ciertamente,
el papel de las misiones guarayas como instrumento colonizador y promotor
del crecimiento de la regin fue reconocido por la mayora de los prefectos
del departamento de Santa Cruz; valga como ejemplo la posicin del prefecto Zambrana quien en 1.898 seal que dichas misiones:

la
-C

or

"mantienen el antiguo comercio de Beni, por ia va terrestre y fluvial del


ro de San Pablo./ / El estado de estas Misiones es verdaderamente floreciente, por las diversas producciones agrcolas y la ganadera que
manene su tiqueza"2T .

ab

rie

la

al

Con todo, fueron aos en que la presin de los sectores propietarios por
obtener la secularizacin de las misiones y por lo tanto, eliminar el rol del
misionero como mediador entre la poblacin indgena y el exterior aument
significavamente. La cuestin fue tratada por el prefecto de misiones del
Colegio de Tarata del que, como sabemos, dependan dichas misiones, Fr.
Bemardino Pesciotti, en su informe a la SCPF correspondiente al trienio 18971900, fechado eI11/07 / 1900. El religioso, tras sealar el buen estado material de los poblados, actividades econmicas intramisionales, contribucin
de sus habitantes a los servicios pblicos de la regin, contratacin de la
mano de obra indgena por los sectores propietarios, y lamentar los escasos
avances en la enseanza del castellano y la superficialidad de las prcticas
religiosas consecuencia, en su opinin, de la escasez de misioneros para atender a todo, solicitaba la llegada de un mayor nmero de stos para completar
la tarea "civilizadora"28. Por entonces los franciscanos haban fundado una

26. I-ey aprobada por el Congreso Nacional el 72/17/1836,y sancionada por el presidene Gregorio
Lzyes y Supremas disposiciones conespondmtes al ao de 1886, S.p.i.,
Pacheco al da siguiente, en Anuario:

4e

pp.246-248.
27. Zambrana (1898:8). Por va terrestre se egaba hasta Trinidad; por vfu Ouvial se llegaba hasta
Magdalena, er caso de utilizar el ro San Pablo, y hasta Baures, navegando el ro Blmco.
28. InJorme fechadoenTarata y localizado enSCPF..Rubrica.NS.. Vol.214-.ff.774;ellextoconpleto en
tr.

//ttrJ-

59

nueva misin entre los guuayos, San Pablo, que a mediados de 1902 contaba

con 100 familiasn, nmero incrementado en 6 nuevos grupos familiares un

ab
al
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ro

ao ms tarde, con un total de 462 individuos, como puede comprobarse en


el Cuadro 1, en el que observamos, adems, el crecimiento del total de nefitos guarayos cuyo nmero se estim en 1903 en 5823 individuos.
Cuando tras su triunfo en la Guerra Federal los liberales paceos accedieron al poder (1899), Bolivia tena una superficie aproximada de 1.822.334
Km'? y una poblacin estimada de'1..8'16.271 habitantes de los cuales casi
100.000 correspondan a las poblaciones indgenas no sometidas ubicadas en
las fronteras Norte y Este del pasil. La"eta de progreso"3l auspiciada por el
presidente Jos lr4anuel Pando pasaba por la profundizacin del programa
modemizador iniciado por los conseryadores permitiendo as la anhelada
insercin en lo que por entonces se denominaba el "concierto de las naciones

civilizadas".

ab

rie

la

al

la
-C

or

te

Ente otos propsitos, el proyecto liberal pretendi, en lo econmico,


posibilitar la explotacin ehcaz de todos los recursos natuales existentes en
el pas, bsicamente la nri.nera, con el estao ala cabeza en aquellos aos, y
los productos nororientales, fundamentalmente la goma elstica; en lo poltico, la progresiva organizacin del etado-nacin boliviano32. En esta coyuntura, los Orientes cobraron un inusitado protagonismo derivado tanto de su
funcin econmica, como polca, al constituir la plataforma que permitiera
demostrar a los grupos dirigentes paceos su capacidad para ocupu el territorio y someter a las poblaciones indgenas/ constnir la nacionalidad y defender la soberana de Bolivia y, en consecuencia, la colonizacin se constituy en uno de los objvos fundamentales de los gobiernos liberales entre
1899 y 1920. Los instrumentos diseados para ello, fueron, entre otros, nuevas disposiciones relativas al acceso a la tierra, cambios en la poltica
inmigratoria, la redemarcacin poltico-administrativa de los Orientes f , por
lo que aqu interesa, una nueva reglamentacin misionera. Paradjicamente,
si atendemos al ideario liberal,las misiones fueron reconocidas en 1905 como
principales ndeos de colonizacin para facitar la "reconcentracin de los
brbaros dispersos, a fin de formar nuevas aldeas y pueblos agrcolas" y favorecer el desarrollo de empresas industriales y vlas de comunicacin que
deberan permitir la llegada de inmigrantes y propiciar, finalmente,la trans29. Carta del Ex-Prefecto de Misiones de Guarayos Fr. Bemardino J. Pesciotti, Conversor de San
Pablo desde septiembe de 1901, fechada en San Pablo, 01 /05/1902, dirigida af ministro Eliodoro Villazn,
en Archivo Cancillerla de Bolivia (ACCB).,.Achivo Histrico y Lmite$. Doc.157. EI regioso solicitba del
Ministerio el envo de 2000 bolivianos para la compra de herrarnientas ftradtas, macheies, palas) y ganado

vacuno para la nueva poblacin30. Censo:


dela poblacn dela Repblica ile Bolioit.LaPaz,TalTer Tipo-Lit.def. M. Gamarra,
-gezeral
1902, T.L pp.13. Huelga decir que estas ciftas son indicativas, especialmmte por lo que hace referencia a las

poblaciones ubicadas en loe Orientes.


31. Mensaje:

del Prcslente Consttucioal de Ia Repblca General los Mnnuel Panilo.IaPaz, Texlo

- Histrico Cmara Diputados, p.30.


manuscrito en Achivo
32. Para una reflexin sobre el proyecto liberal ver Klein (1969) y Langer (1988:59-95).
60

formacin de la misin en beneficio cural tras la consiguiente secularizacin


de la misma.

ab
al
le
ro

En consecuencia, el inters de los sectoes propietarios por acceder a la


mano de obra sin la mediacin misionera provoc un aumento de la presin
secularizadora de las misiones y gener numerosos y frecuentes conflictos
con los regiosos franciscanos. Aunque las autoridades polticas propusieron diversas altemativas como el establecimiento cerca de las misiones de
colonias formadas por inmigrantes nacionales o extranjeros/ o la reforma de
la ley y reglamento de enganche indgena de1896,los problemas subsistieron incluso tras la cada de la cotizacin del caucho amaznico en los mercacios internacionaies a inicios cie ia <icada <ie i9i0. Con todo, ios sucesivos
ministros que ocuparon la cartera de Guerra y Colonizacin en esos aos, en
este caso el ministo Zalles en su memoria al Congreso de 19L3, sostuvieron
reiteradamente que:

al

la
-C

or

te

"En honor de la verdad sea dicho, que los reLigosos franciscanos son los
nicos factores que contribuyen a tan trascendental como provechosa
obra [reduccin y control de los indgenas] sin exigir al estado subsidios
y emolumentos que pudieran reputarse onerosos. Mientras no contemos con el concurso de grandes empresas colonizadoas, ningn medio
ser ms ehcaz y frucffero, para la transformacin del hombre de los
bosques en ciudadano libre y til a la colectividad donde vive, que la
silenciosa y edificante labor del misionero catlico"3.

ab

rie

la

Es por ello que la secularizacin de las misiones slo se hara efectiva,


generalmente, en aquellas zonas donde se hubiera concentrado una suficiente poblacin "nacional", es decir, colonos blancos, mestizos o indgenas llegados del exterior de la regin, junto a los nefitos reducidos previamente
por los religiosos, y donde, por consiguiente, hubiera una mayor presin de
los colonos propietarios por acceder a 1a propiedad de los terrenos y a la libre
contratacin de mano de obra. Por el contrario, en las regiones donde la colonizacin fuese escasa o nula, la necesidad de conholar alos salaajes comport que desde el Ejecutivo se promoviera el mantenimiento de las misiones
existentes y la fundacin de otras nuevas.
Fuera como fuese, los misioneros radicados enla Prefectura de Guarayos
denunciaron repetidamente a finales del siglo XD( y primeras dcadas del
33. Zalles (1913:152). Poco antes el prefecto de1 Departamento de Santa Cruz, en su informe al
Ejecutivo correspondiente a 1911 haba sealado: "La-s innumerables tribus salvajes que vagm por nuestros frtiles bosques y que constituyen un peligro para los agricultores, ganaderos y viajeros, merecen que
el Estado se preocupe de someterlos por los medios naturales del cario y de la conveniencia, rlnicos me.
dios capaces de dominar razas tan robustas, activas y temerarias...En este orden. 1o nico que es posible...es
domarlos por los medios invencibles de que disponen los misioneos catlicos: caidad, paciencia y perseverancia" en Canedo (1911:23).

61,

siglo XX, que la contratacin indiscriminada de mano de obra conllevaba

ab
al
le
ro

efectos negativos para el desarollo de los poblados. Basta echar una miada
al cuado L para comprobar que enEe 1906y 1917 se produjo en las misiones
guaayas un incremento de tan slo 24L indgenas, y a los cuadros 2y 3para
confirmar el uso de mano de obra indgena guaraya utilizada para sewicios
pblicos y privados en dos diversas coyunturas,la primera el ltimo trienio
del siglo pasado en pleno boom cauchero, la segunda en los aos'20 cuando
ya la extraccin de la goma haba periclitado.

Cuadro 2:

Misiones

sPv

SPB

Ascensin

600

7A

Urubich

'tT7

Yaguar

235

Yota

108

Total

al

Estadstica de la mano de obra guaraya utilizada en servcos pblcos


y prvados (abril1897-abril 1900)
Total

21

691

33

10

220

49

25

309

25

va

159

81

1360

te

or

la
-C

la

1120

EX

ab

rie

Leyenda: SPV= Servicios Prirados; SPB= Servicios Pblicos; EX= Expediciones destinadas
a la reduccin o represin de los brbaros.
Fuente: Fr. Bernardino Pesciotti: [Relacin del estado de las misiones de Guarayos que presenta
el Pref. de las mismas
al Com.Gral. Fr. Nicols Armential, en SGPF Rubrica..NS..V.214..Ao
1900.. ff.776.

Concluyamos ya esta breve historia de las misiones guarayas sealando que fue enlos aos'20y'30, coyuntura enla que Boliviavivi una tensin
polca creciente con la cada del Partido Liberal. agudizacin de la crisis
econmica, incremento substantivo de ia conflicvidad social y el colofn
final de la Guerra del Chaco, cuando se produjo el punto de inflexin del
protagonismo ejercido porlas misiones guarayas enla regin de Santa Cruz.
Por entonces se produjo una fuerie presin secularizadora por parte de los
sectores propietarios que, en la prensa y en opusculos, denunciaron la negligencia de los misioneros en transformar a los indgenas en ciudadanos, obstaculizar su castellanizacin, etc. y la necesidad de su secularizacin, reivindicacin que fue concedida finalmente en 1938-39.
62

Cuadro 3:
Estadstica de la mano de obra guaraya utilizada en servicios pblicos
y privados en 1923 y 1929
't929

f923
Ns

Jornales

hombres

sPv

SPB

Ascensin

35

95

3424

San Pablo

13

34

726

Urubich

54

750

Yaguar

30

94

2505

Yota

18

Total

103

257

1226

124

3728

85

4945

6120

1r5

7204

67

2744

or

te

3300

la
-C

5089

6470

11

650

930

288

7655

18046

&8

33714

la

al

Jornadas

SPB y SPV

SPV

SPB

Nc hombres

ab
al
le
ro

llfisiones

Leyenda: SPB= Servicios Pblicos; SPV= Servicios Privados.

rie

Fuente: Ao 1923..Fr. Alberto Singer: ilnforme anual para el ao 1923 que da la Prefectura de

las Misiones de Guarayos al Sr. Mto. de Estado en el Despacho de Guerra y Colonizacin,


Anexo ne1l, en ASV..NB.. T.Trocchi..Fasc.216..Aptdo.54..ff.15; Ao 1929..Fr. F. Bertoldo Behl:

ab

lnforme que presenta al Supremo Gobierno el R.P.Prefecto

el movimento de las misio-

-sobre
nes a su cargo. Yota, Tip.Guaraya, "1930, pp. 3, en ASV..NB..C.Chiarlo..Fasc. 368.. Aptdo.

54..tf.143.

Efectivamente, los gobiernos militares bolivianos surgidos de la guerra del


Chaco sancionaron los decretos secularizadores de 10. 05. 1938 y L4.06.1939
segn los cuales se cre la Delegacin Nacional de Guarayos y se fij su jurisdiccin y atribuciones. Por entonces, la poblacin guaraya radicada en las
misiones ascenda a6475 inviduos, y la economa se encontraba en franco
declive como muestran los Cuadros 4 y 5 relativos a la cabaa y a la produccin agrcola estimada ente 1912-13 y 1937.

63

Cuadro 4:

MGral

MGral

MGral

MGral

Ao

1912

19f3

1923

1929

1937

Vacuno

4790

4799

3252

3633

2210

Caballar

A.d

A.d

77"

81

118

Mular

A.d

A.d

13

'11

Lanar

A.d

204

179

166

Porcino

A.d

282

't82

A.d

Total

4790

4088

2505

te

ab
al
le
ro

MGral

or

Estadstica de cabezas de ganado existentes en las Misiones de


Guarayos, 1 9l 2-1 937

3329

la
-C

5285

Leyenda: MGral= Conjunto de misiones.

Cfra total del ganado caballar y mular para ese a0.

al

ab

rie

la

Fuente: Ao 1912, en Juan Ma Zalles: Memoria de Guem y Colonizacin. 1913. La Paz, S.e.,
1913, pp. 164; Ao 1913 en Nstor Gutinez: Memoria de Guern y Colonizacin. 1914.LaPaz,
S.e., 1914, pp. 148;Ao 1923, en Fr.Alberto Snger; [nforme...], en ASV..NB..T.Trocchi..Fasc.2'|6..
Aptdo.54.,ff.12; Ao 1929 en Fr. F. Bertoldo Behl:. lnorme que presenta al Supremo Gobierno el
R. P Prefecto
sobre el movimento de las misiones a su carga.Yota, Tip. Guaraya, 1930, pp.
3, en ASV..NB..C.Chiarlo..Fasc.368.. Aptdo.54 ..11.143i Ao 1937, en Fr. Alfredo Hoeller: Inlorme
anual 1937, gue presenta al Supremo Gobierno el Prefecto de las Msones de Guanyos. Ascensin, Tip.Franciscana, 1938, p. 13.

2. Modelo socioeconmico,

poltico e ideolgico vigente en los poblados

misionales franciscanos
El modelo evangelizador y civilizador fanciscano vigente en las misiones americanas tanto en la etapa colonial como en gran parte de Ia historia
republicana, pretendi conseguir el establecimiento de una comunidad cristiana en la que los
eran tratados como nios y los religiosos actuaban
"infieles>
como padres de famia protectores, sifuacin que gener una relacin claramente asimtrica, cuyo fin ltimo fue la transformacin de los indgenas en
sujetos cristianos, civiJizados !,pot tanto, sujetos productivos que seran incorporados, en un fufuro ms o menos lejano, a la sociedad colonial primero,
republicana despus. Tanto el rgimen polco como el modelo econmico

&

ab
al
le
ro

establecido en las misiones guarayas fueron similares a los desarrollados por


los franciscanos en todas las misiones de la Amazona andina siguiendo, bsicamente, las directrices dadas en el s. XVI por Inocencio XI, segn las cuales la conversin de los infieles exiga la asimilacin por stos de los patrones
culturales de los conquistadores y colonizadores. Las instrucciones afectaban a cuatro aspectos fundamentales: la organizacin espacial de las misiones, el gobierno de las mismas, la enseanza de oficios que permitiera formar artesanos y, finalmente, la reproduccin de las formas de trabajo y propiedad existentes en los campesinos castellanos, cuya implementacin deba
permitir la destruccin del espacio indgena y la construccin del espacio cristiano factlltando as la apropiacin ideolgica del espacio, en el caso que nos
ocuPa/ Suafayo.

Guadro 5:

te

Estadstica de la produccn agrcola de las Misiones de Guarayos, en


arrobas, 1 91 3-f 937
MGral

MGral

1922

1929

f937

1772

103

2092

9300

9300

7100

1700

7897

561

637

170

78

21

33

280

210

201

89

Maz

8000

89s0

6800

7300

Man

A.d

93

107

170

la
-C

1913

1175

al

Algodn

Arroz

12200

rie

la

Azcar
Caf

MGral

or

MGral

ab

Cacao

Leyenda: MGral= Conjunto de Misiones.


Fuente: Elaboracin propia a partr de los datos reseados para el ao 1913, en Nstor
Gutirrez: Memoria de Guerra y Colonzaen. 1914.La Paz, S.e., 1914, pp. 147; Ao 1922, en
Juan Manusl Sainz: Memoria de Guerny Colonizacin. 1923.La Paz, lntendencia de Guerra,
1923, p. 86; Ao 1 929, en Fr. F. Bertoldo Buehl: /nforme que presenta al Supremo Gobierno el
R.P.Prelecto
sobre el movimiento de las misiones a su cargo.Yota, Tip. Guaraya, 1930, pp.
3, en ASV.. NB.. C.Chiarlo..Fasc.368..Aptdo.54..ff.143; Ao 1937, en Fr. Alfredo Hoeller: lnforme anual 1937, que presenta al Supremo Gobierno el Prefecto de las Misiones de Guarayos.
Ascensin, Tip. Franciscana, 1938, p.13.

65

En reiacin al primer punto,la organizacin espacial de las misiones,


fij la conveniencia de desarrollar el modelo urbanstico de las ciudades
castellanas. La praxis seguida por los franciscanos, considerando las peculiaridades del ecosistema amaznco, concedi gran importancia al lugar, prefirindose las zonas cercanas a ros y manantiales, sifuadas en cruces de caminos y que ofrecieran posibilidades de obtener terrenos aptos para el culvo. Escogido el lugar se proceda a la constuccin del poblado a partir de r:n
esquema reiteradamente repetido, una plaza cental, cuadrada o rectangular, alrededor de la cual se situaban los diversos edificios: vivienda para el
misionero, capilla, cabaas para los nefitos y talleres, el primero y fundamental la fragua. Obviamente,laplazaerael espacio priblico por excelencia,
lugar de encuentro y celebracin de todas las actividades comunitarias. En
caso de crecimiento de la poblacin, las viviendas se construan en calles
paralelas, siempre en materiales de la zona aunque, con el paso del tiempo y
el progreso del poblado,los edificios principales se construan en adobe, y
rarsimas veces en piedra dada su escasa presencia en la regin amaznica.
Antes de concluir este punto me interesa puntualizar cuatro cuestiones; la
primera y, probablemente la ms significativa,la importancia que tiene, a
nivel simblico, la construccin de la misiru puesto que el espacio geomtrico que desarrolla supone la invasin simblica dei espacio indgena /, por
ello, es instrumento de destruccin progresiva de la cosmologa y pras so'
cial indgena4;la segunda, complementaria de la anterior, se refiere a que
una vez construidos los edificios de los nefitos se proceda a la destruccin
y quema de las antiguas habitaciones tratando de impedir el retomo de ios
indgenas y con ello favorecer el proceso aculturador; la tercera relativa a la
ubicacin de los "infieles" -indgenas no bautizados- a los que se permiti
vivi en la periferia de la misin-poblado-reduccin; la cuarta y ltima cuestin se refiere al posible carcter estratgico del poblado, en cuyo caso se
contrua una empalizada que permitiera su proteccin en caso de ataques
del exterior.
Por lo que se refiere al segundo punto, el gobierno de las misiones, junto
a las numerosas disposiciones de la Corona y bulas pontificias, contamos con
un texto muy interesante cuyo contenido trasciende con mucho este punto que
ahora tratamos y que, de origen colonial, rigi en las misiones amaznicas del
virreinato peruano a mediados del siglo XD( y pervivi hasta entado el siglo
)C(35. Me estoy refiriendo ala "Organizacin poltico-religiosa de las conaersiones"36 qLte a lo largo de nueve apartados regula el nmero y funciones de

ab

rie

la

al

la
-C

or

te

ab
al
le
ro

se

(1989,

34. Inteesantes trabajos sobre el tem son el varias vecs citdo trabaio de Saignes (190) y Vangelista
v.3: 18$205).
35. Origen colonial y vigencia drante el sigto XD( sealado por eI padre Bernardino tzaguirre

(1922-29,T.:2136).
36. Texto que figura en Amich (1975:539-543).

66

al

la
-C

or

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ab
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le
ro

las autoridades en la misin, las elaciones del misionero con los nefitos, la
forma en que debe administrarse justicia, el trabajo y horario de los indgenas, las fiestas a celebrar, el tipo de habitacin del misionero, forma de desarrollar el comercio de la misin con el exterior, calactersiticas de la enseanzay Ia transmisin de la autoridad. Por ahora me detendr solamente en lo
que en sentido esticto llamamos gobiemo de la misiry sealando que el
misionero era la mxima autoridad aunque, comono dejaron de observar los
religiosos, tal concentracin de poder poda comportar algunos problemas
como el enfrentamiento con los lderes tradicionales, o el desarrollo de una
imagen del misionero como elemento particularmente represivo. Fue probablemen-te sta la taznpara buscar la eolaboraein de las autoridades tradicionales de la comunidad que facilitaran la tarea reduccionistasT y,paralelamente, por poner al misionero a cubierto de todo conflicto con los indgenas
en caso de tener que aplicar un castigo. En consecuencia, el organigrama del
gobierno de las misiones pasaba por una Junta integrada por el Caciqug que
era la mxima autoridad civil, el Capitn, el Mayordomo, el Mandn o Alguacil de Mujeres y el Sacristn, cargos todos ellos elegidos por los indgenas
por mayora de votoss. Eran funciones de la Junta la administracin de los
asuntos internos del poblado, el nombramiento de las autoridades de segundo orden c<mo Comisarios y Fiscales, y la ejecucin de'ia justicias.
En relacin al tercer punto, la formacin de artesanos indgenas, se consider un aspecto importante tanto como instmmento de ciuilizacin, cuanto
como medio para la produccin de una serie de artculos en el interior de la
misin que permitieran la autonoma de la misma del exterior. Por ello se produjo una progresiva divisin del trabajo puesto que junto a las tareas agrcolas

ab

rie

la

enlas chacras, se efectuaron kabajos de herrera, carpintera, etc. Paralelamerrte,


los misioneros sealaron la necesidad de ensear a los indgenas el castellano
y el desarrollo progresivo de las prcticas religiosas, concediendo especial atencin a la socializacin de los nios y adolescentes indgenas.

37. Fernando Santos (s.a.:143) ha sealado que, en el caso de las misiones fanciranas de la selva
cenkal peruana, la subordinacin de los lderes indgenas, los caciques, al conversor, no merm su poder ni
su posicin privilegiada en el grupo, antes al contrario s eron refozados bajo el rgimen misionero
como consecuencia de su papel mediado entre los religiosos y los indgenas, y de merecer un tato deferente por los conversores. Contrariamente, el estudo hecho por Saignes de las misiones franciscmas entre
los chiriguano muestra que las autoridades indgenas tuvieron problemas para hacerse obedecer pues e1
sistema poltico desarollado m dichos grupos tenda a limitar e incluso anular el ejercicio de un poder
coercitivo, razn por la cual una vez establecido el rgimen misionaf las autoridades indgenas siguieron
siendo prisioneras del consenso grupal. (Saignes 1990:f06109).
38. Una variante de este organigrama es el implantado por ios franciscanos entre los chiriguano a
fines del s.XVII y a lo largo del s.XD(, donde el gobiemo de la misin estaba encabezado por dos misioneros, y la corea de transmisin de sus rdenes era eI Cabildo indgena presidido por ulr Gobemador y su
Teniente e integrado por diversos Alcaldes, cargos todos ellos elegidos por los nefitos y ratificados por el
poder civil colonial (Saignes 1990:10&109).
39. Bajo la autoridad dei Cacique, los tres cargos ms significativos eran el Capitrn, encargado del
mantenimiento del orden intemo en la rnisin, el Mayordomo que deba controlar el trabajo de los nefitos
varones tanto en los terrenos propios como en los pertenecientes a la comunidad, y el Mandn de muieres,
encargado de supewisar el kabaio de las mismas.

67

al

la
-C

or

te

ab
al
le
ro

Finalmente, el cuarto y ltimo punto se refera a la reproduccin de las


forrnas de propiedad y trabajo edstentes en las comunidades campesinas
castellanas. Evidentemente,la transformacin del brbaro indgena en sujeto
cialimilo pasaba por la implantacin de una nueva concepcin de la propiedad, del trabajo, del ocio \,pot ende, del tiempo, culminando asel proceso
que por entonces se denominaba civilizador, y que hoy llamarnos dcalturador.
En relacin a la propiedad, cuestin bsica para toda misin franciscana fue
contar con suficientes terrenos aptos para el cultivo en su entomo que le
permitiera no slo el logro de sus fines ciailizadores, sino tambin la propia
supervivencia econmica de la misin. Por ello, el rgimen econmico de las
misiones arnaznicas asoci dos sectores de produccin agrcola, el primero
conformado por las denominadas "tierras de la Iglesia" lrabajadas por los
nefitos y el producto de las cuales se destinaba al abastecimiento de viudas,
hurfanos, ancianos y los propios misioneros, dedicindose el resto a su
comercializacin en los mercados regionales siempre que fuera posible; el
segundo, por las "chacras" de los nefitos donde los indgenas cultivaban los
productos bsicos para la dieta familiar. La Organizacin de las conversiones, en su punto n" 22 sealaba a1 efecto las jornadas de trabajo que deban
dedicarse a uno y otro sector "Los hombres trabajarn tres das para la iglesia y tres para s mismos". En relacin al trabajo, los misioneros propiciaron
no slo la divisin sexual del trabajo y la introduccin de nueva tecnologa,
sino tambin el desarroo de una nueva concepcin del tiempo de trabaio, y
del tiempo de ocio. En este proceso aculturador, importancia fundamental
cumpli la campana, pues fue el toque de la misma que regul la vida coti-

ab

rie

la

diana en las misiones franciscanas con tiempos reglados para el despertar, el


trabajo, las comidas, las oraciones, el descanso y las fiestas. Las diferencias
que se produieron a lo largo del tiempo y del territorio en los poblados fundados por franciscanos fueron consecuencia tanto de las caractersticas de la
regin escenario de su actividad, como de las peculiaridades del grupo tnico-cultural contactado.
En el caso concreto de las misiones guarayas, que desarrollaron un proyecto muy similar al contenido en el Organigrana poltico-religioso ya citado,los aspectosms significavos del rgimenimplementado entre ellos fue-

ron, en primer lugar, los relativos al gobierno de la misiry cuya mxima


autoridad tue el Pailre Conaersor asistido por el Cabildo mayor, integrado por
el Cacique y los jefes de cada una de las parcialidades4, quienes dirigan y
controlaban los diversos trabajos y el orden pblico. Finalmente, el Cabildo
menot estaba constifuido por los Sacristanes --encargados de los asuntos de ia
iglesia-, los Cruceros -encargados de supervisar los cambios en el estado de

un-a-

!10. Cada misin se divida en parcialidades cuyo nmero estaba en relacin a la poblacin, y cada
de agullas estaba integrada por 1"5.20 30 famas segrin informa Cads (188:133).

68

la poblacin, esto es, nacimientos, defunciones, enfermos, etc. -y el maestro


de la escuela, normalmente un nefito.
En segrrndo lugar, el modelo econmico vigente en las misiones ente

ab

rie

la

al

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-C

or

te

ab
al
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ro

los guarayo estuvo regido por la mxima de lograr el mximo de autosuficiencia econmica y, paralelamente, generar un excedente cuya comercializacin permitiera la obtencin de productos no disponibles en el interior
de las misiones. En consecuencia, se produjo una divisin del trabajo dirigida a labores agrcolas-<acaotcaf,maz,aroz,algodn, azttcat,yuca, mar,
pltanos, tabaco, frijoles, etc.41-, ganaderas -vacuno, caballar, mular, y pequeos animales domscos- y artesanales o manufactureras -carpintera"
herrera, tejedua-. El rgimen de trabajo imperante en las misiones guarayat
como en el esto de establecimientos franciscanos, combin dos sectores econmicos, uno comunitario que permita el abastecmiento del misionero, el
Cabildo mayor, enfermos, etc., comercializndose el excedente restante ypermitiendo as la compra de objetos que no se producan en el interior de la
misin; otro privado, cuyos productos eran consumidos por los indgenas,
intercambiados por otros o comercializados. La dedicacin horaria de los
indgenas radicados en las misiones, exceptuando los que se hallaban trabajando para el Estado en la construccin de obras pblicas, en la conduccin
de ganado o en las haciendas de las regiones cercanai;, fue de tres das a la
semana al trabajo para la comunidad /, el resto de la semana dedicado al
culvo de los chacos familiares, pastoreo, etc. Todas las operaciones, incluida la comercial, ean supervisadas por el Conversor, mediado entre el mundo indgena y el exterior, y obstculo a todo aquel que pretendiera una relacin directa con los guarayo.
Finalmente, en las misiones se intent, aunque nunca se consigui, Ia
instruccin de los indgenas que se circunscribi a una muy superficial formacin religiosa, y a una casi inexistente castellanizacin, cuestin sta reiteradamente denunciada por los sectores partidarios de la secularizacin a fines del siglo XIX y, especialmenter en las dos primeras dcadas del siglo XX.
La "instruccin", en eI caso concreto de los guarayo, fue impartida por los

nefitos.

3. El espacio

cipilzailo misionero frente al espacio brbaro guarayo

"Las lomas seguidas o entrecortadas que existen en Guarayos, los


curichisa2 y pantanos, las extensas parnpas, los grandes bosques, las que-

41, Resulta inteesante obseruar que los informes misioneros ofrecen datos relativos a la produccin susceptible de ser comecializada como azcar, algodr caf, cacao y arroz, mientras que no se ofrece
informacin elativa a la produccin de los alimentos bsicos de la dieta maznica, yrrca o plitanos,
42. Norrbre gue reciben los arroyos o ros con poca agua.

69

bradas, arroyos, ros y lagunas; todo este conjunto, no hay duda que
constituye el terreno desigual e impide que sea todo cultivable; pero en
cambio le da una unena variedad, y al mismo tiempo le favorece de tal
manera/ que bien puede considerarse como rno de los ms frtiles y
privilegiados gue se conocen en Bolivia" (Cards 1886:62).

'1

La descripcin interesada realizd por Cards del territorio habitado


por los guarayo pretenda mostrar la importancia que para el proyecto

ab
al
le
ro

aculfurador tena la existencia de terrenos cultivables, como fue norma habitual de toda misin radicada en la Amazona, cuestin fundamental por dos
razones. La primera, porque la existencia de zonas aptas para el cultivo en
las inmediaciones de la misin permila el acceso de sus pobladores a alimentos y,pot lo tanto, la autosuficiencia del poblado; la segunda, no menos
importante, porque el proyecto aculturador franciscano exigla el desarrollo

entre los habitantes de las prcticas sociales anejas al trabajo agrcola petmitiendo as el desarrollo de una praxis social cailizada que, en rlltima instancia, favorecera la prdida de los hbitos de barbarie, esto es, de la identidad

J,
:

ab

rie

la

al

la
-C

or

te

tnico-cultural.
La imposicin de los cultivos agrcolas fue slo uno de los elementos,
sin duda uno de los ms importantes, en el proceso cirIizador que, adems,
cont tambin con el desarrollo de la ganadera y la formacin de los guarayo
en oficios tales como herreros, carrinteros, torneros, etc. La implementacin
de este proyecto pas, necesariamente, por la organizacin de un nuevo espacio ciailizado, del que formaron parte la construccin de los diversos edificios
componentes de la misin, la ubicacin de cruces en lugares estratgicos, el
uso de nombres de santos iunto al nombre indgena para designar las nuevas
poblaciones, mecanismos todos ellos que deberan permitir la apropiacin
ideolgica del esp acio brbaro guar ny o condenado a desaparecer.
Contrariamente a lo que sucede con el espacio indgena, del que formaron parte losbosques oeLmonte -<onceptos genricos que designaban el territorio donde vivan los guarayo originariamente y hacia donde se remontaban huyendo de los proyectos conquistadores de los misioneros hasta su reduccin definitiva a mediados del siglo XIX- las chozas,los lugares de culto y
celebracin festiva Los tocai, espaciJvisto por el misionero omo diabhcb

{.

aungue pocas veces mencionado, muchas son las eferencias que los misioneros dedican en sus narraciones a la construccin de la nueva organizacin
espacial. En ellas encontramos continuas menciones al espacio crstiano, eI
generado primero por los cultivos, despus por la edificacin de las nuevas
habitaciones para residencia de los religiosos, los nefitos, talleres y trapi
ches, escuelas, y la geometra que imponen y, finalmente, por la incorporacin de formas tpicas de la simbologa cristiana como la cruz. Ya a mediados
del siglo XD(, coyuntura en la que como hemos indicado se dio prcticamente por concluida la reduccin de los guarayo, Cards seala que:
:'
70

"Repartidas entre los pueblos las familias que se haban sacado del
monte...[os misioneros] se dedicaron casi exclusivamente a dirigir y
acvar los trabajos para la formacin de sus respectivas Misiones, haciendo cortar y acarrear palos y hojas de palma, haciendo levantar
galpones de a cien varas para la habitacin de los nefitos, todos en
simeka y de modo que con el tiempo viniesen a formar plazas grandes
y cuadradas. Tambin se hicieron casas relativamente cmodas, para la
habitacin de los conversores, con varias oficinas y departamentos para
los talleres, lo mismo que las iglesias...[que] se pudieron bendecir so-

poblados misionales guarf,ya. Distribucin, extensin, ffiateriales

3.1-. Los

ab
al
le
ro

lemnemente, y celebrar en ellas la fiesta de sus respectivas advocaciones,


con mucha satisfaccin por parte de los guarayos quienes, con el cambio
de lugar, varece que se les haba cambiado tambin el corazn" (Cards
1.886:111, nfasis mo).

ab

rie

la

al

la
-C

or

te

El territorio ocupado por las misiones se encuentra sifuado a rna altura


aproximada de 450 m. s.n.m. con un cma tpico de selva tropical con temperaturas altas y gran rgimen pluvial. La llanura es, probablementer la superficie ms caracterstica -clara continuacin de las piarricies de Moxos- intemrmpida por algunas serranas/ lagunas, ros y curiches adems de algunas
zonas inundadas. La vegetacin es variada e incluye grandes bosques,
pastizales _de gran fertilidad al estar cubiertos de tierra vegetal o humus- en
los que destacan una amplia diversidad de especies palmceas.
Veamos pues, sin mayor dilacin,los aspectos fundamentales del espacio generado por los misioneros a travs de los planos de las cinco misiones
desgraciadamente no estn hechos a escala- emplazadas enke los guarayo
que, dicho sea de paso, llegaron al ministro Villazn remitidos por su autor,
el padre Pesciotti, ex-prefecto de aqullas y por entonces conversor de la
muy reciente misin de San Pablo. Objetivo del envo era ofrecer "un conocimiento ms exacto del estado material de las Misiones" y obtenet, finalmente,la aruda de los 2.000 bolivianos prometidos por el gobierno para la ereccin y puesta en marcha del nuevo poblado.
Notemos, en primer lugar, que la apropiacin ideolgica del espacio
indgena pasaba por el nombre de las poblaciones conformado, normalmente, por un nombre crisano y uno guarayo, esto es de fiacin lingifstica
guaran.As sucedi con Ascensin ile Guarayos, el mayor y probablemente
ms rico entre todos, al que a fines de siglo KX -fecha de los planos- siguieron Santa Cruz de Yaguar, Nuestra Seora de los Angeles de Urubich, y a una
distancia significatlaSanFrancisco deYatay San Pablo, nicapoblacin que,
fundada en 1900, no tena nombre indgena.
43. Carta del ex-prefecto de Guarayos, Fr, Bemardino J. Pesciotti, al ministro de Estado D. Eliodoro
San Pablo, 7/05/7902, en ACCB. Seccin Documentos Histricos- Doc. 157.

Villazr fechada en

77

En segundo lugar, el patrn de residencia que rigi en la construccin


de todos los poblados fue similar y, aun en el caso de Ascensin cuya fundacin databa de 1826 desvinculada del proyecto franciscano, cuando en 1850
los misioneros se hicieron cargo de la misma se hallaba prcticamente destruida como consecuencia de un reciente incendio, por lo que su reconstruc-

ab

rie

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-C

or

te

ab
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ro

cin sigui en sus lineamientos generales al resto de las misiones. Cules


fueron los aspectos generales bsicos presentes en los poblados, disposicin
de las casas, material de construccin, etc.?
Los principales edificios, construidos todos ellos en un primer frente
que daba a una plaza -normalmente cuadrada, alnque tambin poda ser
rectang-.i1ar- ea.n la capilla o igiesi4 la casa:habitacin de los conversores,
las dos escuelas para nios y nias, normalmente situadas como aneios a las
anteriores y replegndose sobre la parte posterior cercando a su vez un pao
donde sola haber un pozo de agua, cerrando todo el conjunto uno o varios
talleres de oficios, herrera y trapiche/s para la manipulacin del azcar,
cacao y caf. Edificio principal era tambin el correspondiente a la habitacin del cacique, cuya casa se hallaba, bien en el mismo frente donde se
situaban la iglesia, conversores, etc. como vemos sucede en Yaguar y
Urubiclr, bien sobre el frente iateral pero siempre dando alaplaza, como es
el caso de Yota y, probablemente, en San Pablo aunque no quede claro en el
plano. La nica excepcin a la regla la encontramos en Ascensin donde,
quizs como consecuencia que la poblacin databa de tiempo anterior, la
casa, huerta y corral del cacique se hallaban en una posicin algo ms alejada
del centro. Otro frente estara dedicado al edificio en el que se reuna el Cabildo mayor, normalaiente citado como Cabildo indgena, junto al que haba
casas-habitacin donde vivan los que a l pertenecan. Sobre la misma plaza
podan dar tambin los edificios destinados a hospedera, como vemos sucede en Urubich y Yaguar. Las habitaciones residencia del resto de la poblacin se construyeron en calles paralelas al centro citado, siempre en hileras
de casas simtricas, pudiendo, a su vez, sifuarse en torno a otra plaza.
En zonas algo ms alejadas y cercanas al ro, laguna o mananal de
agua -probablemente por el uso que se haca de dicho elemento m el proceso productivo- encontramos algunos corrales y talleres como la curtidura
-en los planos aparece como curtimbres- caso de los poblados de gran actividad ganadera como Yaguaru y Ascensin, el aserradero y la constmccin
dedicada a la fabricacin de ladrillos; tambin lejanos del centro y rodeados
por una cerca se hallaban los cementerios. Aunque la praxis histrica nos
informa que en ocasiones--especialmente cuando la resistencia de los indgenas a la reduccin era ms notoria- las misiones eran protegidas por una
empalizada, en el caso que nos ocupa no hallamos muestra de ella salvo en el
caso de Yota donde el plano nos muestra la efstencia de una valla en uno
de los lados de la poblacin, tras la cual aparecen algunas casas dispersas
dedicadas, probablemente, a cobijar familias indgenas "infieles".
72

rie

la

al

la
-C

or

te

ab
al
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No podemos conclui este punto sin observar la presencia de la cruz


que encontramos siempre en el centro de la plaza +i el terreno lo permita
situada sobre unpequeo promontorio como nos muestra rndetalledelplano de Yota- presidiendo as el espacio pblico por excelencia, lugar de reunin y de celebracin festiva. Slo en el caso de Yaguar encontramos una
segunda cruz a la entrada del poblado/ una tercera frente al cementerio, y
una cuarta junto a la laguna camino de Urubich.
La construccin de todas las misiones sigui un esquema general en el
que los cuarteles -hileras de casas o manzanas- estaban construidos guardando simetra y levantados a cordel; todos ellos dispusieron de unos corredores en la parte delantera y trasera, sostenidos con columnas de "palo labrado" y techados con palma, sin duda para proteger a la poblacin del sol y
de la lluvia. Cada uno de los cuarteles dispona de divisiones internas separadas por tabiques, cada una de las cuales -nke 7,5 m- y 10 m. de largoalbergaba una familia; no obstante, si el crecimiento poblacional era significativo poda cobijar tambin a dos o tres familias, lo que desagradaba a los
misioneros por la "promiscuidad" que, a su entender, poda generar. Las
paredes de la mayora de edificios eran de adobe o bien los llamados "tabiques" -<onstuidos con caas procedentes de las palmceas a las que se incorporaba barro para mayor proteccin de las inclemencias meteorolgicastechados inicialmente con palma, aunque progresivamente eran reemplazados por tejas, fabricadas en las propias misionesa.
Aunque, como he dicho, 1os planos no estn hechos a escala, las informaciones proporcionadas por Cardus para 1886 nos informan del emplazamiento,la extensin de los poblados,la disposicin de las calles y casas, y los
materiales. A partir de dicha inJormacin y de la reflejada en los planos veamos con detalle los aspectos bsicos de cada poblacin.

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3.1,1. Ascensin de Guarayos

Poblacin situada aproximadamente a unas 80leguas6 al norte de SantaCruz, donde el nmero de cuarteles existente a mediados de la dcada de
los '80 era de 28, cada uno de los cuales meda entre 100 y L50 varas -aproximadamente entre 83^5 m. y 125 m.- de largo por un ancho comprendido entre
7 u 8 varas, equivalente a 5,85 m. y 6,70 m. respectivamente. La forma del
poblado consista en urur larga y ancha calle formada por hileras de casas
simtricas en el centro de la cual se hailaba la plaza cuadrada, en cuyo derre-

t14. Aunque inicialmente todos los techos eran de palma, la ala combustin del material, causa de
frecuentes incerrdios, llev a los misioneros a introducir progresivamente el techado de tejas,
45. Probablemente la legua ulizada cono medida es la arnada de posta, equivalente apromadamente a 4.000 m.

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dor se situaban los edificios principales; a ambos lados de la calle principal y


plaza mayor se enconfraban otras hileras de casas que, a su vez, podan tambin disponerse alrededor de una plaza. Todos los edificios tenan una sola
planta con excepcin de la casa del Conversor que dispona de dos -en 1894
la escuela primaria dispona tambin de dos plantas-. El poblado dispona
de un gran corral para ganado vacuno, y otro ms reducido para el ovino y,
adems, tena diversos talleres -tejedura, carpintera, fabricacin de ladrillos y tejas, herrera-aunque como consecuencia de su especializacin ganadera tuvo especial importancia el dedicado a los curtidos.

3.7.2. Santa Cruz de taguan&

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Poblacin situada a 40 Km. de Ascensin y en direccin al Norte, ganadera como ella, emplazada junto a una laguna queproporcionaba abundante
pesca y caza,parendo de la cual se construy, a iniciativa de los franciscanos, una canalizacin que puso en comunicacin fluvial la poblacin con un
pequeo affoyo que desembocaba enel rlo Blanco,permitiendo aselcomercio entre Moxos y ChiquitosaT. Dispona a mediados de los '80 de 26 cuarteles, 20 de los cuales medan enhe 83,5 m. y 108,5 m., siendo los restantes ms
reducidos. A diferencia de los otros poblados, era el nico que tena los techados de los edificios de tejas y, dispona de varios talleres -llama la atencin el trapiche dedicado a la manipulacin del cafeto, producido en una
pequea plantacin situada junto al centro ubano- adems del dedicado a
la curtiembre

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3.7,3.Nuestra Seora ile los Angeles de Urubich

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Situada a unos 45 Km. al Noreste de Ascensiny a la izquierda del ro


Blanco -1o que hace de la poblacin el puerto natual para la comunicacin
por agua entre el Departamento de Mojos con Chiquitos- sobre una loma,
dispuso de terrenos ftiles lo que permiti su consolidacin como centro

46. A ttulo de ejemplo de los plmos descritos y analizados en este trabajo, he optado por incluir al
final del texto una reproduccin del plmo de esta poblacin dada la claridad de Ia ejecucin en el mismo de
los diferentes elemerrtos configuradores del espacio misionero.
47. Aunque sta canalizaci n fue positiva a corto plazo para el crecimiento econmico y poblacional
del poblado, en el medio plazo tuvo efectos negativos pues produjo una prdida de agua de la laguna
favoreciendo el desarrollo de enfermedades e irnpidiendo un cecimiento significativo de la poblacin.
t{8. Ya a mediados de los '80, Cards (188:182) sealaba que "Hay un edificio con todo lo necesario
Para moler caa dulce y elaborar azcar; galponm glandes con varios hornos para hacer teias. y quemarlas;
casas para los vaqueros, corrales para el ganado, un taller de herera,..otro de carpintera...una fbrica de
teiidos en la que suelen haber de diez a veinte telares".

74

agrcola. Aunque la reduccin de su poblacin fue temprana, problemas relacionados con la salubridad hicieron cambiar su empiazamiento en tres ocasiones hasta llegar a su lugar definitivo. A fines de los'90 disponla de unos
15 cuarteles, amn de la manzana en Ia que se hallaban la iglesia, casa del
conversor, cacique, huerta y algunos talleres. A diferencia de Ascensin y
Yaguar, cuya plaza central era cuadrada, la de Urubich era rectangular.

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3.7.4. San Francsco deYota

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Ubicada a unos 45 Km. al Sureste de Ascensin, en el plano parece ms


bien una misin recin fundada consecuencia tanto de sus dos cambios de
lugar, como de los incendios que la asolaron en los'80. Observamos la construccin de los cuatro frentes de laplaza, uno de los cuales constituido por la
igiesia, vivienda del conversor -techados con tejas-, y escuela, frente en cuya
parte posterior se hallaban los talleres de carpintera y kapiche. El resto de
cuarteles edificados sobre la plaza -slo uno de ellos cubierto con tejas- al
igual que oficinas, talleres y las escuelas eran de <tabique" embarrado y cubiertos con hojas de palma. EI resto de la poblacin viva en casrs dispersas
ubicadas tanto junto a dichos cuateles como al exterior de una empalizada
que cerraba uno de los lados de la poblacin. La causa del escaso desarrollo
demogrfico y, por ende, urbanstico, de Yota pareci deberse a que sus
habitantes varones adultos prestaban constantemente servicios -tanto pblicos como privados- en el exterior de la misin, impidiendo as el desarrollo
de los cultivos, a pesar de ser un pueblo bsicamente agrcola.

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3.7.5. San Pablo

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A diferencia del resto de planos, el correspondiente a esta misin fundada en 1900 a orillas del ro San Pablo, a unos 18 Km. de Ascensin, presenta en forma esquemtica la colocacin de los diveros cuarteles -de reducida
dimensin pues albergaban entre cinco y siete divisiones cada uno de ellos-, la
capilla, as como los talleres de tejedura, astilleros y carpintera. Sabemos
que todos los edificios eran de tabiques de tacuara embarrados y techados
con palma de motacae.

49. La tacuaa es una espeeie de bamb de caas largas muy resistentes, utilizado frecuentedrente
en La conskuccin de las paredes de las casas guarayas. I^a palmera de motac es rna variedad de paLncea
cuyas hojas miden entre G7 m. de largo y que produce unos acimos en el interior de los cuales hay una
especie de almendra aceitosa- las hojas de dicha variedad, corno las procedentes de las cusig y las chontas,
eran utilizadas para el techado de ios edificjos.'

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4. Eplogo

A la luz de la informacin ofrecida por los planos podemos conclui

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que el espacio indgana, simbolizado por los montes donde buscaban refugio
los guarayos que huan de la reduccin franciscana y los tocaihabart desaparecido totalmente, siendo reemplazados por elespacio misionero. Componentes fundamentales del mismo fueron los cultivos -radicados en terrenos situados alrededor de los poblados y que no figuran en los planos, excepto
plantaciones especficas de caf, tamarindo o algunos frutales estentes en
el interior de la poblacin-, junto a los diversos talleres ubicados prcticarnente siempre riunto a 1as casas de lcs principales {onversor e i:rdgenas
miembros del Cabildo- excepto en el caso de las curtiduras o los dedicados
a la fabricacin de tejas, colocados junto al ro o laguna, en aras a la utilizacin que se haca del agua. Tambin fueron consideradas construcciones significativas las escuelas para nios/as, siempre separadas.
En sntesis, el espacio y el tiempo definidos por la reduccin misionera
tuvo los componentes considerados bsicos para desarollar una nueva praxis
social entre los guarayo, nuevos hbitos de trabajo, y nuevos conceptos del
ocio. Si a ello sumamos la capilla como centro difusor de las creencias catlicas, edificio/espacio desde el que se luch por la desaparicin de la cosmovisin indgena, podramos dar por concluido la construccin del numo
espacio ciulizada. La presencia omnipresente de la cruz en el centro del poblado proclamaba muy simbdlicamente la apropiacin ideolgica que del espacio indgena haban hecho los misioneros franciscanos.

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5. BIBLIOGRAFA

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Mapa

Ubicacin de las misiones franciscanas en Bolivia en 1883-84.


Misiones entre los Guarayos
Fuente: ]. Cards. Las misiones franciscanas entre los infieles de Bolivia.

Barcelona, Lib. Inmaculada Concepciru 1886.

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Mapa 2

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Misiones entre los Guarayos

inicios del s. xx

Fuente: J. Cards: Las misiones franciscanas enbe los infeles de Bolioia, Barcelona, Lib. Inmaculada
Concepcin, 1886. Al mapa original se ha incorporado la misin de San Pablo, fundada en 1900.

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Historia Regional
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Hace ya muchos aos que los historiadores han abandonado la pretensin de construir historias "definitivas", producto de una meticulosa recoleccin de "todos los datos". Ms conscientes de sus posibilidades, hoy saben que slo es posible aspirar a construcciones provisionales, abiertas a
nuevos aportes y enfoques. Asociado a ello, estn advertidos de que la historia como conocimiento es una obra colectiva, que no crece con la mera acumulacin de datos, por el descubrimiento de nuevos documentos, ruinas o
yacimientos, sino por la accin de innovaciones tericas que renuevan el bagaje de interrogantes y problemas a partir de los cuales los historiadores abor-

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dan las fuentes y elaboran sus construcciones.


En efecto, el categrico aserto "La historia se hace con documentos",
con el que Langlois y Seignobos abren el primer captulo de su clebre manual metodolgico, carece hoy de credibilidad. El documento es slo "una
va de acceso" al conocimiento (Castelln1984:21), una posibilidad abierta a
la inteligencia del historiador. En realidad,la historia se hace con ideas, con
urr carpus terico que no puede sustituirse con una gran masa de hechos y
simple erudicin, y que es el que, en definitiva, determina, temas y fuentes.
La renovacin de ese cuerpo terico es la base de la renovacin en historia,
como lo es, tambin, en las otras ciencias sociales. El impacto de la realidad
(el contexto histrico-social), que plantea nuevos problemas, los aportes de
otras disciplinas y la evolucin del marco institucional en el que se desarrolla

1. Este artculo fue publicado originalmente en Daniel Campi (Coord.),lujuy et la hstoria. Awnces
Univesidad Nacional de Juiuy. 1993, como introduccin a u seleccin de trabajos de la
de Invesgacin en Historia Regional de esa casa de estudios.

de inoestgacia I.

Unidad

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ei oficio del historiador incidery claro est, en esa renovaciry en un proceso


siempre complejo y problemtico.
Particularmente fructfera ha sido la interpenetracin de nuestra disciplina con las otras ciencias sociales, de las que tom prestados conceptos,
categoras y preocupaciones, rompiendo un aislamiento tan inconducente
como estril. En gran medida, resultado de ese contacto fue la innovacin de
la escuela de Annales, importante punto de ruptura con la historiografa
"acontecimental" o "fctica", forjada por la escuela-erudita alemana bajo el

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influjo de Niebhur y Ranke.


Pero no aspiramos a efecfuar una resea de este tipo de aportes. Es
nuestro propsito referirnos slo a uno, en partizular.. Por su significavo
impacto en la historiograffa latinoamericana: el derivado de la incorporacin
del concepto de regin -tomado por los historiadoes de la geografa humana-, haciendo, a la par, algunas observaciones sobre una experiencia
historiogrfica gue el autor de estas lneas comparte con muchos colegas de

su generacin.

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Como ha afirmado Van Young (1987:103), este concepto ha sido "bueno para pensar", y con el mismo se ha sometido a una profunda revisin (y
renovacin) en los ltimos aos, por ejemplo, a la historiografa mexicana,
siendo tambin importante 1o que en este sentido se ha hecho en Brasil, Colombia, Venezuela y Per. Su repercusin se ha hecho sentir tambin en la
Argentina -de manera lenta, pero creciente-, como lo demuestra la composicin de los trabajos presentados en las ms recientes leuniones cientficas,
desde las organizadas por la Academia Nacional de la Historia a las Jornadas Interescuelas-Departamentos de Historia y las de la Asociacin Argentina de Historia Econmica.

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Para un grupo de historiadores que nos iniciamos en la actividad


investigativa a r:rediados de la dcada del80 en las universidades de )ujuy y
Tucumn, la reflefn en torno a lo regional fue de gran utilidad, en tanto
nos ofreci un adecuado matco terico para encauzar crticas y resolver problemas.

Formados en el efervescente clima de la universidad argentina de la


primera mitad de los '7A y enlos represivos aos que le sucedieron, la histo'
ria que recibamos era de tipo enciclopedista, casi excluyentemente poltico-institucional y decididamente acontecimental. En ella se exclua el tratamiento de esenciales planos de la actividad humana y se escinda totalmente
entre s a los que se les reconoca entidad histrica. Por otro lado, la desvinculacin, en la historia argentina, entre historia "nacional" e historias "ptovinciales" no era menos profunda. La primera llegaba a nosotros (ms all
de la diversidad de maces interpretativos y calidades) en versiones casi
excluyentemente porteocntricas;las segundas, ms crnicas que historias,
eran incapaces de generar el ms elemental entusiasmo. En ambas versiones
de nuestro pasado, no est de ms sealarlo, el marco espacial en el que se
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desarroUaban "los acontecimientos" no despertaba atencin de los historiadores. Cuanto ms, enconkbamos descripciones del "escenario fsico" y,
quizs, alguna referencia a los recursos naiurales de provincias y regions
(esto con ms rigor, obviamente, en los escasamente consultados estudios de
historia econmica).
Con todo, los apasionados debates en torno a lahistoriografianacional

no eran indiferentes a nuestra generacin y nos incorporbamos,

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mitantemente, a ellos. La revalorizacin del peronismo entre los jvenes de


clase media (los hijos de los anperonistas del '45 y del '55), la adhesin que
implicaba ello a sus antecedentes "nacionales y populares" en la historia rioplatense, el impacto de la teora de la dependencia en la historiografa latinoamericana y la manera como todo esto se vinculaba con el candente acontecer poltico y social, explican la adhesin de gran parte de los estudiantes
universitarios de entonces a las diversas variantes del revisionismo histrico. La bsqueda de un principio rector u organizador de "toda" la historia
nacional como alternativa a la insatisfactoria dicotoma sarmientina de "civilizacin y barbarie" (que operaba como una especie de filosofa de la historia
en lahistoriografa "liberal"), derivaba en construcciones organizadas en torno
de los conflictos "liberacin o dependencia" o "Buenos -Aires-interior". Los
escritos de Alberdi, la obra de Juan Alv arezy de autores como Miron B*git
apuntalaban esta ltima variante, que tiene importancia Pata nuestro tema
porque en sus propuestas explicativas privilegiaban los conflictos y contradicciones interregionales. La comprobacin de que en el espacio nacional
coexistan diversas regiones con dismiles potenciales humanos y naturales
/z por ende, con diferentes posibilidades de integrarse con xito al modelo
de desarrollo que se consolid en el trnsito de los siglos XIX y XX, era importante, pues dejaba sentada la existencia de espacios singuiares en la totalidad nacional. Sin embargo esos autores no daban muchas pistas sobre cmo
hacer la historia de esos espacios singulares, superando el desprestigiado
modelo de las crnicas provinciales.
El camino hubo de construise con mucho esfuerzo. Algunas lecturas
(de Assadourian, por ejemplo, cuyo concepto de "espacio econmico Peruano" revalorizabala existencia de un importante mercado intemo colonial)
tuvieron la virtud de hacernos pensar en temas ignorados o relegados a un
segundo plano por la historiografa americanista tradicional. En particular,
en los sistemas de articulaciones (econmicas, sociales, culturales) intra e
interregionales, en sus estflrchlras autnomas (o de relativa autonoma) respecto del gran sistema arterial que conectaba las colonias americanas con la
metrpoli o la "economa-mundo". En realidad, un complejo de influencias,
circunstancias y percepciones propias alimentaron la elaboracin de un maco conceptual (al principio difuso !, por ello, muy abierto y receptivo) que
nos permitira integrar la historia local a la nacional y a la americana, es decir, reconciliar la micro con la macroperspectiva. Podamos, asi superar la
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falsa dicotoma entre una historia "de primera" (la nacional porteocntrica)
y otra "de segunda" (las de provincia), incorporando nuevos y grandes te-

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mas al anlisis de las sociedades locales. Con ello, a sltvez, podamos hacer
desde nuestros archivos, en vez de "historia local", historia latinoamericana,
en tanto esos nuevos y grandes temas eran, precisamente, los de la renovada
historiografa de Amrica Latina. De ese modo, se afirmaba la idea (ya presente) de que el territorio objeto de nuestro estudio era una porcin (por
llamarlo de algn modo) de una totalidad que, con grandes singularidades,
tena, en rigor, una sola historia
Lo que ese complejo de influencias y percepciones haba logrado, ademis., era "hacemos pensar" en una nueva magnitud, hasta entonces descuidada por la generalidad de los historiadores, la espacial; y ayrrdarnos a descubrir que las sociedades deban tambin anabzarse como espacios humanizados, en las cuales muy frecuentemente, por su apropiada escala, era viable
intentar hacer una "historia total". En ese sentido, la aspiracin a comprenderlo todo (o a la sociedad como una totalidad, programa incumplido, pero
vigente, de las mejores escuelas historiogrficas), apareca reforzada por la
irrupcin del concepto de regiry concebido por los gegrafos para definir
las especificidades espaciales y hacer inteligibles ias vinculaciones de stas
con la totalidad.
En realidad, lo que llegaba a nosotros eran los frutos de una fecunda
reflexin que gegrafos e historiadores llevaban adelante, en comn, sobre
la regin y lo regional, pues si la problemtica del territorio y del espacio se
presentaba como objeto privilegiado de estudio del gegrafo, no era menos
evidente que la regin era una construccin histrica (es decir, forjada por
los hombres en el tiempo), que, por lo tanto, no se poda tratar sino histricamente.
Otros factores, a escala latinoamericana, creaban condiciones favorables para potenciar el influjo ejercido por estas discusiones y elaboraciones
tericas, apuntalando la difusin de la perspectiva regional en nuestra prctica historiogrfica. Las crecientes tensiones ente los "centros" y las "periferias" nacionales; la exclusin de extensos espacios de los beneficios que gozaban las regiones y sectores ms prsperos de las economas latinoamericanas; el surgimiento de universidades en las periferias y, tambin, la emergencia de burguesas y elites regionales de relativo poder econmico, fueron
elementos no despreciables en este proceso.
Del mismo modo que la irrupcin de nuevas clases y sectores sociales
-como agentes histricos con conciencia de poseer intereses y perspectivas
diferentes a los de los sectores dominantes- se manifest en el nacimiento de
la historia social, la toma de conciencia de pertenecer a espacios que tendran
historias e intereses singulares alent la ambicin de elaborar historias regionales. Proceso ste que no fue slo privativo de Amrica Latina, como 1o
demuestra el caso espaol, en el cual la reestructuracin del Estado durante
86

el postfranquismo en torno de las autonomas fue acompaada por un auge


de las historias regionales o de las "nacionalidades".

A esta altura del trabao quizs convenga aclarar que no consideramos


historia regional como urur panacea para responder todos los interrogantes
insatisfactoria-mente resueltos -segn nuestro criterio- por la historiografa
tradicional. Es sio una perspectiva que permite abordanuevos y complejos

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problemas, destacar ia especificidad de ciertos procesos localizados


espacialmente y detectar sus semejanzas y diferencias estructurales. F{acer,
en fin, historia latinoamericana comparada.

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Es necesario dejar daramente sentado, asimismo, que las regiones no son


entidades dadas por la natualeza (la "regin natural"), con lindes precisos e
inamovibles; y que no estin definidaspor los lmitesy fonteras estatales, aunque stos constituyen elementos muy importantes a considerar a la hora de
definir sus estructuras y funcionamiento. Las regiones sory en nuesha perspectiva de historiadores, espacios humanizados singulares/ que son modificados y se reestructuran, precisamente, a travs de la actividad humana.
Enrigor, las regiones son "hiptesis a demostrar" (V'an Youngl987.L0l),
a partir de ia percepcin de que un elemento (o un conjunto de ellos), un fen
meno o un sistema de articulaciones les otorga singularidad en una globalidad,
la condicin de parte de un todo. Por ello, el concepto de totalidad no puede
soslayarse, como tampoco las conexiones de lo que se supone una regin con
el sistema global en el cual se inserta y la valoracin del rol que cumple en el
mismo. Sin estos elementos no puede haber anlisis regional.
Tambin es importante apuntar que las regiones, para serlo, deben funcionar (de alguna manera) como un sistema, con articulaciones endgenas
que posean cierta dinmica propia, cierta autonoma con relacin a las conexiones externas; o constuir espacios de gran homogeneidad o con fuertes
similitudes fenomelgicas. Al respecto, se han elaborado tipologras para las
regiones formales o funcionales, las de emplazamiento cental (o solares o de
"olla a presin") y las dentrticas (o "embudos") (Van Young 1987:106-107).
Pero, ms all de los modelos, lo decisivo para definir una regin es su funcionamiento, su sistema de flujos, los diversos modos de relaciones sociales
que se establecen en su seno. Por ello es necesario, desde nuestra perspectiva, privilegiar el estudio de la circulacin de bienes y personas, el desarrollo
y la dinmica de los mercados, pues all se establecen las articulaciones, las
relaciones de interdependencia, las especializaciones, etc., articulaciones que
nos remiten a las estructuras sociales, a la produccin, a las modalidades de
la acumulacin, a la formacin de las clases y los sistemas de dominacin y

poder, etc.
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Instrumento de anlisis de espacios singulares, la perspectiva regional


muy apropiada para sociedades dbilmente integradas, con grandes desniveles de desarrollo y poco homogneas. Ofrece, en verdad, "el marco id
neo para investigar sociedades precapitaiistas", (Prez Herrero 1991:8) o en
trnsito al capitalismo. Como afirma con razn Mario Cermti para el siglo
XIX mexicano, el anlisis regional "puede ayudar a matizar enfoques excesi,
vamente globalizantes sobre una etapa que se empea en ofrecer una peculiaridad implacable: sus procesos fueron protagonizados, fu ndamentalmente, en espacios regionales. De lo que se derivan serias dificultades para hablar de una historia nacional en momentos en que el eje de los acontecimientos se habra centrado en territorios que slo a finales de siglo se encerraron
en un Estado nacional" (Cerutti 1985:8). En efecto, es en este tipo de socieda'
des, donde el mecado nacional es ms un proyecto de las elites que una
realidad; o en aqullas en las que la divisin del trabajo contempla espacios
caracterizados fuertemente por actividades monocultoras (que poseerL por
consiguiente, estructuras sociales muy diferenciadas), donde este tipo de
enfoque puede resultar fructfero.
Una de sus ventajas consiste, para dar slo u ejemplo, en que en el
anlisis de conJlictos sociales es posible aprehender en toda su complejidad
los procesos bajo estudio. Pues, en las sociedades a las que hacemos referencia, las tensiones de dase intrarregionales se entrecruzan con las contradicciones interregionales, posibilitando que, en ciertas coyunturas, las primeras
pasen a un segundo plano -en el terreno poltico- por el peso de las segundas. En tales circunstancias, la fuerza de los conJiictos interrergionales es tan
grande que impone l formacin de frentes o "bloques sociales" (obviamente, con clases dirigentes y clases subordinadas). En ese sendo, es indudable
que los anlisis polticos gramscianos, en especial sobre las relaciones norte-sur
y ciudad-campaa en la formacin del Estado itaano son antecedentes insoslayables. Como bien dice Martins, "Por una questo de justiqa, no se
pode deixar de fazer referncia contribuqo de Antnio Gramsci a respeito
do assunto aqui tratado. H tempo atrs, ainda na dcada de vinte, Gramsci
j indicava a importncia da questo regional para a compreenso da questo
nacional italiana no seu importante ensaio intitulado 'Alcani temi della
quisoni meridionali', de!926. Nurn momento em que o obreirismo constitua a bandeira proeminente dos partidos comunistas e europeus, ele alertava
para a importncia e especificidades da existncia poltica e social do
compons do'mezzogiorno' no sul da Itlia. E do papel do bloco social dessa
regio -representada na relago do campons meridional e do grande propietario- na formago do Estado italiano e no direcionamento da luta poltica" (Martins 1"990:61).
Podemos concluir, en apretada sntesis, en que la perspecva regional
no consiste, por consiguiente, en historiar un espacio al que le atribuimos la
condicinde reginpor la singularidad que le otorgan su conformacintnica.

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la lengua, la religiosidad, la idiosincrasia de su poblacrt, "la historia", en


definitiva. Por el contrario, como hiptesis que es, es necesario trabajar sobre
su historicidad, referirse a las diversas co)'unturas que le dieron origen como
sistema, que modificaron su rol en la totalidad, su dimensin, sus diversas
estructuras, en resumen, detectar cules fueron las claves de su desarrollo y

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transformaciones.
En consecuencia, ms gue un recetario o una frmulamgica, se trata
de una opcin que nos permite abordar una gran gama de temas y problemas claves de la historia latinoamericana en general, y rioplatense en particular, del siglo XIX y primeras dcadas del XX: la formacin de los estados
provinciales y del Estado-nacin, la constitucin de las elites y burguesas
regionales, los brotes de industrializacin, los circuitos mercantiles, ios procesos de especializacin productiva/ etc. Por ello, porque apunta a abordar y
resolver problemas muy generalizados pero peculiares en sus maniestaciones concretas, es, entonces, ms una demanda de nuestro objeto de estuciio

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que un invento de los historiadores.

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BIBLIOGRAFA

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Metropolitana, Mxico. Publicado, previamente, en Anuario IEHS, N" 2, Universidad Nacional del Cenko, 1987.

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La Posibilidad Operativa de la Construccin


Histrica Regional o Cmo Contribuir a una
Historia Nacional ms Compleiizadar

Susarue BaNnrsRr

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"Vicidos desde el inicio, los posbles estudios regionales se transforman m historias lugareas, una suerte d microsituacin autnoma llonde apenas resulta
aisible la relacn con atra microsituacin semejante. Una rcaisin necesaria de
la falla tradicional tendr que despojar a la regin ilc su pretendida consistencia
propia, con lo cual, en aez de aslarla, la referiremos de manera constdnte a un
sistema o subsistema, es decr, a las relacones y efectos que determinan Ia conformacin y mouimimtos de cada regin" , Carlos Sempat Assadouran, Mercada
interno. rcgiones y espacio econmico, Lima, lnstituto de Estudios Peruanos,
1982, pp. 136-37.

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La crisis y revisin de los paradigmas cientficos que impregnaron la


construccin historiogrfica de las ltimas dcadas, derivaron hacia comienzos de los aos '90 en la necesidad de replantear la construccin de un pasado excesivamente dotado de mitos. Uno de ellos, el pensar una historia donde los "Estados nacionales", los "mercados nacionales" y las "sociedades
nacionales" eran procesos constituidos hacia fines del siglo XIX con determinadas caractersticas consolidadas. En consecuencia, una "historia nacional"
unificada, construida bsicamente desde los espacios dominantes, tenda tambin a generalizar sus conclusiones con una carga explicativa que avanzaba
en el mismo sentido en que lo haba hecho el Estado central en su propio
proceso de consolidacin, es deci, en direccin este-oeste. Ejemplificando
con el espacio que nos ocupa, se sostena que la Patagonia haba sido inicialmente "ocupada" por el blanco desde ei Atlintico e incorporada definitiva-

1. Versiones anteriores de temas aqu tratados, han sido publicadas por la autora en varios artculos: 193, 1995a;1996-

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mente a la nacin como forma de completar la soberana territorial "amenazada" por la sociedad indgena y de ampliar las fronteras productivas del
pas en aras de la expansin capitalista. Sin ser stos, necesariamente, preceptos absolutamente falsos, daban lugar a interpretaciones que desconocan otras realidades, como por ejemplo las de las reas andinas del pas,
donde los lmites internacionales no funcionaronnecesariamente como tales
para las comunidades involucradas, visualizndose la presencia de imbitos
fronterizos que funcionaron como verdaderos espacios sociales de larga duracin. Esta realidad, evidenciada desde la investigacin regional, obligaba
necesariamente a resar una historia nacional construida "de espaldas" a la
cordillera.
Estas y otras cuestiones son hoy reexaminadas a la Luz de nuevas propuestas de investigacin que tienden a complejizar, desde la construccin
histrica regional, muchos presupuestos generalizafites, lo que necesariamente ha derivado en aproximaciones conceptuales a la posibilidad operativa de tal construccin historiogrfica y, en consecuencia, al propio concepto de "tegirl".

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La historia regional en Argentina: estado de la cuestin

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Como venamos diciendo, es en el mltiple panorama de la historiografa


actual donde los estudios regionales han alcanzado una nueva dimensin,
porque las investigaciones ms acotadas siven especialmente para la complejizacin de los problemas. En este sentido, los avmces en nuestro pas son
muy importantes, particularmente los referidos a las reas de rnayor desarrollo historiogrficoz .
No quiere decirse con esto que no haya habido anteriormente produccin historiogrfica que de comn reciba la denominacin de historia rego'
nalpero, en general, se entendan por ello los tratamientos circunscriptos a
las "historias provinciales", de carcter casi siempre instucionals, sin que
se manifestara en stos un particular inters por definir espacios superadores

2. Entre los pioneos, cabe mecion at los Cuadernos ilz Hbtoria Regianal de la Universidad Nacional de
Lujrn. cuyo primer nmero viera la luz en diciembre de 1984 bajo la direccin de Haydee Gorostegui de Torres

y los trabajos producidos m la Eruel,a de Historia de la Universidad Nacional de Rosaio, don& un equiPo
encabezado pr Marta Bonaudo y Ricardo Falcn inici los etudios sobe "Cuestin Regional y Estado Nacional" en el ao 1986.
3. Un claro eiemplo de ello es la coleccin de Hisforias de Prm:inciasgrhc:Ldas por Plus lJltra a io largo
de una serie sucesiva de aos. Con dispar grado de calidad y de carcter muy heterogneo, estas historias se
cicunscriben siempre a los lmites provinciales y su contenido pasa casi exdusiva:nente por el proceso
institucionl. Un intnto superador de tales limitaciones fue la "Historia de Neuqun" cuya cortpilacin compartlmos {Bandien; Favao }' Morinel 193).

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con ansis histicos ms comprensivos. El auge de la historia general, por


otra parte, impidi a estos tabajos, salvo honosas excepciones, un reconocimiento superior al alcanzado en los mbitos de influencia de la propia provincia. An asi no puede desconocerse la validez de estos esfudios, la mayora de los cuales se encuentran nencionados en el captulo correspondiente a
la "Historiografa de la Historia Regional" en las .4cfs de las Segundas lornailas del Comit Argmtino del CICH -Comit lnternacional de Ciencias Histricas-, reunido en Paran en agosto de 1988. Esta obra, verdadera puesta a
punto del estado de la cuestin en la historiografa argentina sobre fines de
la dcada del '80, donde claramente se visualiza la coniuncin de tendencias
propia de esos aos, nos exime de mayores comentarios sobre el desarrollo
delahistoriaregional en la etapa anterior y de sus autores ms representativos.
S cabe recalcar, sin embargo, como parte de una tendencia general, que lo
que hasta all se denominaba "regin" no escapaba fcilmente de ios lmites
polticos provinciales o, a lo sumo/ intentaba reflejar macro-regiones geogrficas, entendidas como tales a partir de denominaciones de uso comn. Esta
definicin apriorstica del objeto de estudio reflejaba no otra cosa que la enorme influencia de la geografa tradicional y su concepto de regin como objeto de estudio en s mismo, no correspondindose, necesariamente, con procesos histricos asimilables. Muchas veces, la historia dd h regin no era otra

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cosa que la sumatoria de las historias de las provincias supuestamente


involucradas en ella. En otros casos, la regin se asimilaba a unidades territoriales atificialmente concebidas, como parte de la "regionalizacin" a que
diera lugar en Amrica Latina el auge de las polticas territoriaies y de planificacin en las dcadas de los '60 y'70, producto de las cuales fueron las
dmominaciones de NOA -Noroeste Argentino-, NEA -Noreste Argentinoo eI mismo Comahue, por ejemplos .
Sobre la misma poca, la publicacin traducida del artculo de Eric Van
Young6 marc una divisoria de aguas e inici en el paG una frucdfera discusin acerca de los alcances terico-metodolgicos de la construccin histrica regional, puesta claramente de manifiesto en los simposios que sobre ese
ffira comenzaron a incluirse en las sucesivas lornadas Interescuelas-Departa-

4.

Vse AA.W, Comit ltemacional

de Ciencias Histricas, Comit

Argentino, Historografu Ar-

ati 11958-198$ , Una eoaluacn crtica de la proiluccin histrica argenina, Buenos Aires, Palabra
HL S. lfi), "Caphrlo I. Historiogafa de la historia tegoreL" , pp . 87'147 .

Grfica y

5. Muchas de estas denominaciones surgiemn como materializacin del concepto de "regin plan"
G.rridto desde el CONADE {onsejo Nacional de Desarrollo- en tanto conceptualizacin conmica del
.tir, dond la rcgin se defina como el producto de acciones organizadas en un plan destinado a lograr
o[eivc de <teteminada sociedad regional. Al no cumplhse tales objetivos prognmados desde el gobierD crlal la "regin" fue ruchas veces sIo una mera expresin de deseos. Tal es el caso de la regn
tmhue", dorde las reas que la integran se han modificado con el trarscurso del tiempo y las distintas
p- nacionates, quedando slo el nombre vinculado, entre otras cosas, a la Universidd.
Van Yorrrg 1987. Este trabajo fue presentado origindmente en ingls en la W Coferene ol Mexican
JIJS lfuiarr taltz:Lda en Oaxaca en el ao 1985, Otra versin traducida puede verse en Prez Herrero
f+)199L yp.94'122.

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mentos de Histora realizadas a partir del ao 1988. La novedad ms importante que pareca aportar Van Young, era la de considerar a la regin como la
"espaciahzacin de las relaciones econmicas", en atencin a lo cual deba
otorgarse especial atencin a las relaciones de mercado vigentes en cada
momento histrico. Esta interpretacin fue aceptada y reconocida por quienes desde Argentina intentaban aproximarse a enfoques regionales ms
novedosos, sirviendo de aqu en ms como disparador para una serie de reflexiones, particularmente aplicadas a la historia econmica y a los circuitos
mercantiles. Sin embargo, la preocupacin por la "delimitacin" anticipada
del objeto de estudio estaba todava muy presente.
tt lornedas red:zadas en la Universidad Nacional de Mar del Plata
^ot de1993, el simposio sobre la cuestin regional dio iugar a una inteen octubre
resante discusiry alcanzando una dimensin importante. Mientras Daniel

Santamara lanzaba un cuestionamiento terico desde la crtica postestructualista a la validez del concepto de regin como categora analtica,
poniendo en duda su operatividad como elemento de explicacin histrica y
exponiendo las dificultades prcticas que su aplicabilidad le ofreca para la

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investigacin especfica de los espacios mercantiles del perodo hispano-colonial; otros participantes planteaban, desde distintos ngulos y posiciones, la
validez del concepto y de sus posibilidades de aplicacinz . Nuevamente, cuando de hacer historia regional se trata, el primer obstculo a resolver pareca ser
el referido a la delimitacin previa del espacio a estudiar y es all, iustamente,
donde la operatividad del concepto core el riesgo de volverse nula.
Ya Carlos Sempat Assadourians , en lo que consideramos la ms ajusta'
da aproximacin inicial desde la historia al concepto de regin, planteaba
sobre comienzos de la dcada de 1970Ia necesidad de recuperar la nocin de
espacio econmico, frente a las limitaciones que ofrecan para el anlisis emprico los recortes territoriales basados tanto en los espacios nacionales como
en los locales, unos por demasiado homogeneizadores y otros por excesivamente pequeos. Los espacios econmicos deban reconstruise en el anlisis
emprico atendiendo a un sistema de relaciones internas y externas que se
modificaban en cada perodo histrico, uno de cuyos elementos sobresalientes era la circulacin de mercancas pero tambin el estudio de las relaciones
polticas, econmicas y sociales. Cuando la mayora de los trabajos sobre historia colonial se referan a espacios limitados territorialmente, con economas
de enclave orientadas "hacia afuera" por la importancia de los cenhos portuarios, Assadourian descubra unvasto espacio econmico que denominaba
"peruano", integrado por versos territorios ms tarde convertidos en Estados nacionales (Ecuador ,Per, Bolivia, Chile, Argentina y), dentro del cual se
7. Santamara 1995. Elnmero5dela RevistadelDpto. de HisboriadelaFacultad de Humanidade de
la UNCo., contiene un dossier de Historia Regional que induye la totalidad de loe trabajoepresentados m el

rrenciomdo sirrposio.
8. Lo6

apofb

dos ente los aos

Eu

de este autor cofi rderncia al


se rrcusran scbre todo en rma serie d trabajos realiza7979 y Elicados en forma coniunta en la obra citada al comienzo del ardculo.

l97ly

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conformaban intensas relaciones vinculadas al desarrollo de un importante


mercado intemo. Dentro de una perspectiva distinta y novedosa, eI espacia
colonial era visto eri un proceso histrico de integracin y desintegtacin regional, donde las formas socioeconmicas sorprendan por su larga duracin
y donde los factores historiogrficamente analizados hasta all como "externos", se transformabm comprensivamente en elementos "intemos" a la regin misma (Assadourian 1982:1.09). De esa manera se reconoca cierta "especializacin regional" con pernunencias de larga duracin, pero tambin se
destacaban dinanismos propios que permitan visualizar, en el anlisis ms
"nco",los cambios en las orientaciones y contenidos de las relaciones intra
e interregionales. Se resolva as adecuadamente 1a posibilidad del anlisis
regional rescatando la singularidad del objeto de estudio, sin perder de vista
la totalidad del proceso histrico en el perodo estudiado. Se lograba, en otras
palabras, establecer el difcil eqrrilibrio entre lo "micro" y 10 "macro".
Assadourian confiaba, tal cual lo expresaba en la introduccin de su
obra ms difundida -que citamos al comienzo-, gue sus aportes sobre la naturaleza del sistema de la economa colonial sirvieran para los investigadores
de otros problemas y de ofros tiempos (Assadourian 7982:16)s . Sin embargo,
a pesar de la influencia de sus trabajos en los estudiosos.de la historia colonial, este significativo avance para la conceptualizacin regional fue prcticamente desconocido por la historiografa argentina hasta finales de la dcada
de 1980, cuando quienes intentbarnos continuar los estudios regionales avanzado el siglo XD(, buscbamos la manera de aportar a una historia nacional
demasiado generalizante, irucribiendonuestro objeto de estudio en contextos
1o suficientemente amplios como para permitirnos conservar su especificidad
y dinmica intema, volvindolos alavezoperativamente comparables con el
conjunto nacional e intemacional vigentelo . Ei punto cenal, siguiendo el propio ejemplo de Assadourian, era descubrir las producciones dominantes en
cada sociedad y a partir de all reconstruir las relaciones esenciales de todo el
sistema. De esa forma poda ser posible detenerse en ciertas particularidades
de una realidad mucho ms compleja y comerizar su reconstruccir privilegiando slo algunos mecanismosy formas de funcionamiento del espacio ele
9. A pesar de esta expresin de deseos, pocas veces la obra de Assadouian ha servido para el
anlisis de otros espacios y otros perodos histricos, confimando aquello de que su reconocirniento en
Argentina est mas referido a sus aportes sobre Ia historia colonial que a sus conceptualizaciones tericas
referidas a las posibilidades de trataniento de la historia regional. Ello puede verse claramente reflejado en

el"HomenajeaCarlosSempatAssadourian"incluidoenelAnrarioJEHSN'9,Tand,1994,pp.9-769,

co

presentacin a cargo de Silvia Pa-lomeque, que incluye una completa gua de la produccin historiogrifica
del autor. Como podr vese en los trabaios incluidos m el apartado "Mercados y cicuitos mercantiles",
salvo el caso de Juan Carlos Grosso y con referencia a Mxico, ninguno de los autoreg convocados trabaja
mas all de la etapa tardocolonial.
10. Los primeros ejemplos de utilizacin de los aportes conceptuales de Assadouia para los
enfoques regionale fueron, sugerentemente, los de aquellos que esfudiaban reas generalmente frofiterizas y sienpre narginales a las dorrinantes en el perodo de conJomracin y consolidacin d Ios Estados
acionales. Sin la pretensin de ser absolutamente abarcativos, mencionaremos los trabajos de S. Palomeque
1995; I-anger y Conti 1991; Conti 1993 y Bandieri 1991a.

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grdo y descuidando conscientemente otros que seguramente cobraran importancia en un trabajo con otras preguntas y otros objetivos.

De qu hablamos cuando hablamos de regin?

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Cualquier aproximacin al trmino "regin" remite, necesariamente, a


las distintas corrientes interpretativas que, desde Ia geografa, impregnaron
el concepto, analizando tambin su relacin con la variable temporal que le
confere dimensin histrica, cuando de hacer "historia regional" se trata.
Primero, cabe acota la complejidaci de buscar una definicin nica cie re.
gin, como bien sostiene Mara Rosa Carbonari, mximecuando los intentos
ms conocidos apelan a un pretendido "equilibrio armnico" entre las par-

tes que la componenll.


Los diferentes enfoques heredados de la geografa estru de hecho, vinculados a las distintas vertientes terico-metodolgicas que tambin impregnaron la construccin historiogrica,ya fueran las derivadas de las corrien-

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tes tradicionales como de sus versiones cticas ms recientesl2. Desde el


"determinismo ambiental", surgido delpositivismoevolucionista defines del
siglo XD( y comienzos del XX, la ciencia geogrfica entendi los espacios re.
gionales como una manifestacin exclusiva de los agentes naturales, sin intervencin alguna de la sociedad: el hombre era as "un producto del medio" y
La"regSrt" una sumatoria de elementos nafualmente integrados (clima, suelo, vegetacir etc.). Desde esa misma perspectiva, tambin los historiadores
restringieron sus objefos de estudio a espacios previamente delimitados por
divisiones polticas y administrativas, sin alcanzar a explicar el dinamismo
caracterstico de las sociedades en la compleja dimensin espacio-temporal.
Las ms tradicionales historias polticas de las provincias argentinas respondan, de hecho, a esta interpretaciry donde la narracin de los acontecimientos adquira una especial importancia, operando sobre un espacio que oficiaba, a lo surno, de escenariol3 . La correspondencia con la conformacin de los
Estados nacionales y la construccin de la nacin deriv tambin en las vertientes historicistas de las historias pretendidamente generales.
Cuestionados los principios positivistas desde el llamado "posibilismo"
geogrfico, la regin comenz a entenderse como una construccin humana,
11. La autora ilustra tales afirmaciones cor las distintas definicioes sobre regin eruayadas por
L. Ramos, segn se atienda a puntos de vista econmico, social, fisico, antropolgico, ecol$co, etc., y
a la definicin mas abarcativa ensayada por este mismo autor: "Regin es una porcin territorial que rruestra un agrupamiento espacial de reacciones ffsicas-biolgicas, econmicas sociales, etc. Conjunto ste que
tiene ciertas caractersticas de coherencia y posee adems ua determinada identidad" (Ramos, Proces ile
Planificacn,Crdoba, Universidad Nacional de Ctdoba,l976,p.12, cit. en portugus en Carbonai 1991:

|o#

272, traduccin ma SB).

12. Para un completo tratamiento de las escuelas geogrficas


interdiscipiinario con Ia historia, vase Carbonari (1991),
13. De esa rnanera lc describe Devoto (1992:75),
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y la posibilidad del trabaio

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siendo el hombre y su cultura quienes actuaban sobre el espacio y lo modificaban. I-a"geografa humana" se incorporaba de esa manera al esfuo del
paisaje y la regin se constiflra en una entidad concreta que los gegrafos
deban reconocer, describir y delimitar (Carbonari 1991.:277), arsrrque la explicacin estuviera normalmente ausente (De Jong 1982:27). Es decir, se rescataba la singularidad de los espacioq con sus particularidades naturales y humanas, pero la " geografa fsca" y la " geografa humana" aparecan, comnmente, disociadas. No obstante, esta interpretacin, ms cercana a la historia
rescataba la idea de proceso y la importancia de las culturas en el recorte
espacial -tema que fuera incorporado a la historiografa por los fundadores
de la Escuela de los Annales-. Fue entonces a travs de esta corriente que la
iristoria empez a interesarse por ia construccin regional (Cardoso y P&ez
Brignoli 1982:75) como forma de aportar, desde unidades de anlisis menores, a la construccin de una historia totalizante. La conocida obra de Fernand
Braudel -aunque de carcter ms determinista en lo espacialla - fue, en este
sentido, la que inaugur los estudios histricos regionales.
Para las corrientes de carcter neoposivista surgidas a lo largo del siglo XX -como la denominada "Nueva Geografa"1 la regin pas a ser considerada "...un conjunto de lugares donde las diferencias intemas entre esos
lugares erm menores que las-existentes entre ellos y cuaiquier otro conjunto
de lugares"ls . Definir entonces esas diferencias era una parte sustancial en la
taea de delimitacin del espacio y la regin se converla en una "construccin" del investigador, donde los anlisis cuantitativos servan especialmente
para mostrar las particularidades. En concordancia con ello, las tcnicas estadsticas penetraron tambin las historias regionales y la historia econmica se
fortaleci como forma de desentraar el desenvolvimiento de las sociedades.
La llamada "Geografa Ct:.ca" , por su parte, surgida a comienzos de la
dcada de1970 como consecuencia de ia influencia del materialismo histrico, sostendra, en contraposicin a los fundamentos anteriores, que la relacin del hombre con el ambiente era un elemento central en la construccin
del paisaje, siendo las contradicciones sociales su fondo permanente (Santos
1986). De esa manera, se rescataba la historicidad del espacio con una visin
totalizadora y el concepto de regin adquira unr nueva dimensin, esta vez
marcada por el dqsenvolvimiento de las formas productivas y las dinmicas
sociales derivadas: "...para esta corriente, puede decirse que la regin es una
entidad concreta, resultante de mltiples determinacionesy caracterizada por
una nafuraleza transformada por herencias culturales y materiales y por una
determinada estructua social con sus propias contradicciones" (Carbonari
199L:282-283\.

L4. Opinin vertida por F. Devoto (192:82-83) con refeencia a la obra de Fernand Braudel (1949).
15. Lobato Corra 1986:32-33, cit. Cabonai 1997:2!/9,dadwccin ma SB.

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De hecho, en las posiciones conceptuales que an hoy se obsewan en el


ansis regional pueden verse/ a veces aggiornndas, las influencias de las corrientes tericas antes descriptas, de las cuales se desprenden tanto aquellos
que aplican el concepto de regin desde una perspectiva esttica, hasta quienes recuperan la nocin de proceso histrico y dinmica social, lo cual sugiere
una interesante posibdad de trabajo interdisciplinario entre la historia y la
geografa, particularmente cuando la ltima, en sus versiones ms progresistas, no se aproxima al espacio a travs de la mera acumulacin de datos sino
que refleja la idea de totalidad que implica aprehmder y comprender los fe.
nmmos globales involucrados en una regin, entendiendo a sta como un
espacio heterogneo, discontinuo y no exactamente coincidente con sus lmites naturales (de Jong L982). Ello exige de por suna tarea cienlfica superadora

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de las viejas prcticas descriptivas de la geografa positivista y posibilista,


consistente segn vimos en la mera acumulacin de conocimientos mediante
la observacin sistemtica del objeto de estudio -librada por otra parte a la
capacidad personal del observador-, Io cual atenta contra la idea de totalidad
que debe ser comn a todas las ciencias del hombre.
Los estudiosos de la planificaciny las polticas territoriales en Amrica
Latina, por su patte, en la bsqueda de estrategias adecuadas para eliminar
los efectos desiguales producidos por eI propio crecimiento capitalista en los
pases de la periferia, particularmente despus de la segunda posguerra/ propiciaron tambin los tratamientos regionales. En nuestro pas, y desde distin'
tas disciplinas, recibimos por muchos aos la influencia de diversas posciones terico-metodolgicas para el anlisis regional que slo permitan alcanzar resultados de diagnstico con gran nivel de generalizacin. El fracaso de
los teoras basadas en los "polos de desarollo" y en las propuestas de
"regionalizacin", son claros ejemplos de paradigmas fallidosre . Estos anlisis no lograron brindar un rco referencial adecuado para la comprensin
de las contradicciones que encierra una determinada formacin social regional en el contexto nacional e internacional vigente, particularmente cuando se
trata de entender regiones rezagadas y marginales como las propias. Tal situacinprodujo un llamado de atencin a los investigadores sociales sobre la
necesidad de relativizar el grado de generalizacin de las posturas tericas
parabuscar mtodos ms comprensivos de anlisis regional. Se abrieronnuevos caminos y surgieron otras conceptualizaciones, donde las ciencas sociales comenzaron a perder la rigidez de los antiguos lmites en sus obietos de
esfudio. Tempranamente, un gegrafo cataln, ]oan-Eugeni Snchez deca,
por ejemplo, que si las relaciones sociales se producen en un empo y en un
espacio sin los cuales no seran posibles, los conceptos de espacio-tiempo y

16. Es en esta lnea que se inscriben las teoras geomtricas del espacio y los modelos de corte cuantativo paa explicar alguaas relaciones espaciales referidas a la localizacin de las actividades econmicas y
la p-cblain. Un referenda crtica a tales corrientes puede verse en G. de Jong (1982: 28).

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hombre constituyen un todo dialctico articulado y profundamente entelazado, donde el hombre convierte al espacio natural en un espacio social que
exige un tatamiento globalizante. Su propuesta era entonces un modelo de
anilisis de la dimensin tmporo-espacial de las relaciones sociales que fuera, bsicamente, expcativo (Snchez L981).
Desde el campo especfico de la historia, las conceptualizaciones alternavas y superadoras de la mmera tradicional de ver la regin no son necesariamente muchas. Estn, por un lado, aquellas que siguiendo a Carol Smith
proponen una primera diferenciacin entre la "regin fomal", definida por
la unidad que le otorgan fenmenos homogneos dento del territorio, derivados en gran medida del medio natural, y la "regin funcional", que se explica por un conj'r.to que funciona como tal er'. el sentido ger'.eralmente
socioeconmico (sistema de relaciones funcionales) denho de un sistema te"
rritorial integrado, e4_forma ms o menos independiente del medio fsico o
natual lSmi f fO:6)tt. Desde esta segunda posi"irr, C*doso y Prez Brignoli
entienden que "...toda delimitacin territorial es una abstracciru una simplificacin de una realidad mas compleja" y que las relaciones entre el hombre y
el espacio, que de ltima provocan la definicin regional, son permanentemente cambiantes. Es decir, reconocen de hecho la base dialctica de la realidad social, sosteniendo que "...1a nica manera posible de usar con provecho
la nocin de regin consiste en definirla operacionalmente de acuerdo a ciertas variables o hiptesis, sin pretender que la opcin adoptada sea la nica
m;mera de recortar el espacio y definir bloques regionales". Avanzan, de esta
manera, en el sentido de considerar que el concepto heredado de ia geografa
tradicional es un "concepto-obstcu1o" por cuanto cierra la posibilidad a recortes espaciales altemativos y reconocen la definicin operacional de varios

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tipos de regiones que se recortan y supe{ponen de modo tal que "...estando en


unpunto cualquiera, no estaremos dento de uno, sino de diversos conjuntos
espaciales". Esto los lleva necesariamente a reconocer la existencia simultnea de varios tipos de regiones que se recortny supe{ponenentre s (Cardoso
yPrez Brignoli 1982,val. ft 83). De modo tal que el historiador, como tambin sostiene Pierre Ytlar (1976:36-37), debe prestar especial atencin a los

cambios temporales de la espacialidad y a su variacin social, porque sus


"regiones" cambiarn de acuerdo a la poca y a las finalidades de su esfuo.
Los planteos de Carol Smith, no obstante, parten de la base de que los
sistemas econmicos se forman bsicamente por relaciones de intercambio,
"...donde las comunidades o asentamientos de un teritorio se interrelacionan
por vnculos entre s, mediante una simple red o por arreglos jerrquicos con
al menos un lugar central",conlo cual la regin se aborda como un complejo
de flujos con centros de polarizacin donde las economas y las sociedades se
diferencian, en los trminos del anlisis regional, segrin estn dentro o fuera
del emplazamiento central de la regin. El estudio de las relaciones de ubica17. CAROL SMIII{, "Regional Economy System", en C. Smith @d.} Regional Amlysis, Vol. 2, New
1976, p. 6, Una versin traducida, aunque reducida a sus aspectos ms importantes, s encuen6a en
Pedro Pez Herero, comp., op. cil.,l9D\,pp.37-98.

York,

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cin entre estos centros permitira entonces "exphcar" las relaciones espaciales, convirtindose en el marco metodolgico adecuado para el anlisis iegio-.
nalrs . Esta teoria del emplazamimto central es tambin la que sustenta la pro,
puesta de Eric Van Young cuando sostime, en el intento de definir la nafuraleza de las regiorres geohistricas, que debe atenderse particulannente a las rela-

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ciones de mercado vigentes en cada momento histrico. Paa este autor, una
definicinfuncional muy simple delconcepto de regin, "...sera lade unespacio geogrfico con una frontera que lo delimita, la cual estara determinada por
el alcance efectivo de algrin sistema cuyas partes interactan ms entre s que
conlos sistemas extemos". De allsurgiran, en unaversin excesivammte simplificada, los dos rrodelos forterpretavos que el autor propone pa:a el anlisis
regional mexicano, en relacin a los grados de complejidad e integracin interna que refleja una regin (Van Young 1987)ts . Desde esta pca, el espacio slo
se concibe como flujos entre puntos y el mercado se reduce a un problema de
simple ciculacin entre los mismos y no como la expresin de las relaciones
sociales de producciru tal cual sostiene, entre otros, el mismo Assadouian.

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La microhistoria

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El conocido debate entre Iawrence Stonem (L978)yBncHobsbawm (1980),


respecto a la crisis de la explicacinhistrica estructural planteada porelprimero, instal fuertemente en la escena la escala de observacin del hhtoriador, e

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inaugur,ajuiciodeLeGotr(1991),lallamada"I\uevaHistoria".ParaHobsbawm,
el disminuir la escala de observacin no significaba un abandono de los grandes

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temas, sino solamente un problema de seleccin de toricas y medios.


En ese marco, los aportes conceptuales provenientes de la "microhistoria"
parecen haber brindado a los historiadores un mco adecuado para superar
Ia crisis de los viejos postulados tericos. Considerada por algunos como un
paradigma de referencia posible, casi el nico que ha sabido sortear con xito
la crisis de la disciplina histrica; condenada por otros por su supuesto "nivel

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anecdtico" que slo conduce a una "historia indiferente"zr, la validez


operava de la microhistoria es hoy objeto de mltiples refledones, particularmente referidas a sus posibles aportes a la construccin historiogrfica. De
hecho, como es sabido, su manifestacin inicial fue producto de la confronta18. Esta autora basa su interpretacin en las versiones modernizadas del modelo de uso de la tiena
de Johann H. von Thtirren (Der Isolierte Staat, 1826) y de la teoa del "lugar central" de Walter Chisialler
(Die zentralen Orte in Sddeustchland, 1933, o Central places in Southem Germany, 1966) y August Lsch
(De rurilinche Ordnung der Wirtschaft, 19t0: o The economics of locatior 1954).
19. [s rnodelos interpretativos "solar/olla a presin" (orientacin intema) o "embudo./dendtico"
(orientacin hacia el exterior) alll propuestos paa el estudio de algunas regiones mecanas, son hoy objeto
de replanteos crticos en la bsqueda de construir modelos interpretativoa ms compleios, que incorporen al
nismo tiempo el arulisis de la estructura social y de las relaciones sociaies de produccin. Vase, por ejemplo,
Prez Herrero 199t2A7-?36;tambtnla autoa haba sealado tales linitacione$ (Bandied l995ay 7996}
20. LAWRENCE STONE (1978) "El renacimiento de la Historia narrativa: eflexiones sobre lo nuevo
y viejo de la Historia".
21. Vase. por eiemplo, la crtica de Fontana (7992:20).

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cin terica

ideolgica de fines de los aos '70 entre los autores italianos y el

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modelo totalizante y estructurai que caracterizara la produccin de los historiadores franceses, reunidos en torno de Annales. Compartiendo el rechazo
a las concepciones "erocntricas" y "teleolgicas" que caracterizaran a la
historiografia del siglo XD(, que haba derivado en una particula tendencia a
unifica los planos narrativo y conceptual en pos de la afirmacin de las respectivas identidades nacionalesz, los autores italianos proponan cambiar la
hstornserial-porlas limitaciones cognoscitivas que implicaba seleccionar sio
como objeto de conocimiento lo que era repetitivo- por la microhistoria, que
limitaba su objeto de eshdio usando documentacin mis puntual, que anaiizada convenientemente poda incorporar cuestiones relevantes sobre un proceso ms amplio. An reconociendo el carcter cientfico de ia investigacin
cuantitava, hacan notar sus dudas sobre la validez de la historia serial en la
perspectiva de larga duracin para la reconstruccin de la historia social23 .
De all la importancia otorgada al microanlisis -comunidad, aldea, grupo de

familiasoinclusounindividuo- y al uso del mtodo nominativo-segui-

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miento del nombre para la reconstruccin de las familias y de las redes sociales-; as como la preferencia por documentos especficos para la reconstruccin de perodos de corta duracin que permitiesen explicar las coyr:nturas
(Ginzburg y Poni 1991.:67).

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De todas maneras, aunque estos autores niegan en su versin ms extrema la posibilidad de construir ua historia trniversal, pretenden tambin no
caer en el escepticismo de las posiciones relativistas de los ltimos aos, que
rechazan absolutamente la posibilidad del conocimiento global del pasado.
En esos casos, la tendencia a fragmentar los estudios histricos como expresin ms caractersca del postnrodernismo historiogrfico, habra derivado
en urur -muchas veces bien recibida- reduccin al ejercicio narrativo24. La
microhistoria italiana, por eI contrario, sostiene en la mayora de sus versiones la necesidad de no perder de vista el contexto, rescatando la heterogeneidad de una realidad cuya aprehensin es alavez "...la mxima dificultad y ta
mdma rigueza potencial de la microhistoria". Un ida y vuelta permanente

22. Sin duda que la historiografa burguesa tiunfante del siglo XIX, con su visin exitista de lo
econmico y excluyente de lo social, habla deivado en la necesidad de afirma tales identidades, motivando en consecuencia los estudios sobre los estados, las sociedades, las economas y las cultuas de cacte
nacional y construyendo, en suma, sobre esas bases, las ftistorias nacionales. Ante ello se manifiestan igualmente opuestos Ia "historia serial" y la "nicrohistoria".
23. El fi de la ilusin etnocntrica, curiosamente coincidente con el fmmeno de la globalizacin
mrndial, llevaba a tal ctrnvencisento. En consecuencia, slo una relacin estrecha con la antropologfu permitira a la historia acercarse a los problemas de la cotidianeidad humana (Cf. Ginzburg y Poni 191:64-65).
24. En este serrtido, el propio Ginsburg (1995) introduce una crtica a un ensayo del autor holands
F. R, Ankersmit (1989:137-153) donde se sostiene, entre otras cosas con un eiemplo, que en el pasado los
historiadoes se ocupaban del fubol, su tronco y sus hojas. En la historiografa postnrodetrra, y all disr
1o rescatable para se autor, los historiadores se ocupan slo de las hojas, despreocupndose del conjunto
al que pertenecen. Ello daa como producto un resuitado de tipo artstico, un retomo a la narrativa y una
busqueda de significados de los fagmentos slo en relacin al presente, La nueva historiografa no tendra
as valor cognoscitivo alguno, cuestin que los nicohistoriadores itaanos no comparten.

101

entre los anlisis de corta duracin -1o mico- y el proceso histrico global,
permitira alirmar el carcter discontinuo y cambiante de la realidad, donde
lo nuevo -la ruptura-es slo comprensible enla continuidad con elpasado y
donde las condusiones vlidas para un espacio limitado no son absoluta e
inmediatamente transferibles al proceso histrico global, ni viceversa {Kracauer

Ginzburg 1995:62).
Otra dimensin del desarrollo de la microhistoria parece ser ms

1969, cit.

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vinculante con la historia social, donde su prctica historiogrifica consiste en


reconstruir a un nivel ms reducido los mecanismos que funcionan en urur
sociedad en su conjunto. Quiz el aporte ms significativo en este sentido,
entre los mismos itaiianot sea ei cie Edoarcio Grencii, para quien ia nocin cie
contexto es particularmente importante, dado que la complejidad de las relaciones sociales slo podra ser captada al reducirse la escala de observacin2s,

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pero siempre apuntando a una lectura total que requiere de otras miradas
disciplinarias. En este sendo, Grendi estara menos alejado de la "histoie
des mentalits", pata la cual era imprescindible recurrir al contexto social
para alcarrzar la comprensin global de los problemas, buscando siempre lo
que hay de menos individual e irrepetible en los sujetos.
En una dimensin ms prxima a esta lma posiciry Roger Chartier
sostiene que la reconstmccin de las infinitas redes y lazos sociales permite
valorar el rol de los individuos y sus estrategias como parte tambin de las
estrategias colectivas y, en este sendo, la microhistoria puede convertirse en
un perspectiva muy til para la historia social (Goldman y fufuch 1994:137138). La historiogr#a francesa prefiere entonces tomar a la microhistoria como
una forma posible de"construir e interrogar a Ia historia social. Esto, seguramente influenciada por la simultinea crisis de supropio modelo de construir
la historia sobre fines de la dcada de los'70, para el cual lo nico, singular e
irrepetible, no poda ser en modo algr:no objeto de estudio cientfico y, consecuentemente, la escala de observacinno era una variable emprica atendible
en s misma26 . Aunque esta ltima s lo es en la definicin de la microhistoria
francesa,no resulta lo fundamental enella. nporta muchoms su aporte a la
posibdad de construi una historia sociai donde el individuo o grupo de
individuos se relacionan con otros individuos o grupos, tejiendo una variada
y compleja trama de interacciones sociales que enen a srl vez distintas expresiones espacio-temporales. Como bien dice Jacques Revel, es la vuelta "...a1
viejo sueo de una historia total, pero esta vez reconstruida a partir de la base

[...] El proyecto es hacer aparecer, dehs de la tendencia general ms sible,


25. Con daa influencia thonpsoniana, producto de su formaein en I-ondes, Grendi sostena "il
protagonismo degli individui e dei gruppi sociali", dando particular importancia a la "rigorosa con-

testualizazione" de los estudios histricos. El obieto de l,a historia social deba ser "...ricostruire I'evoluzione
e La dinarnica dei conportanenti sociali", en tanto que "il villaggio contandino" o el "cuartiere urbano"
parecan ser las reas privilegiadas para dicho estudio (Serna y Pons 1993:10Gf04.
26. Esta y otras caracterscas de la historiografia de esos aos, as como de la vesin fuancesa de
la microhistoria, pr,reder. verse nuy- bien si.teiizadas por Revel (1995).

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las estrategias sociales desarrolladas por los diferentes actores en funcin de


su posicin y de sus recnrsos respectivos, individuales, familiares, de grupos,
etc." (Revel 1995:130).
Siguiendo a Serna y Poru (1993:118), la microhistoria en su conjunto debe

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ser entendida entonces como una corriente de construccin historiogrhca


surgida en Italia a finales de los '70, como crtica a una historia serial que
pareca agotada y haba conducido en ocasiones a lecturas unilaterales y
teleolgicas. Complementando esta definicin con los aportes de Revel, e1
enfoque microhistrico enriquecera parcularmente el anlisis social, volviendo sus variables ms complejas y dinmicas (Revel 1995:131). Las adhesiones gue actualmente provoca el modelo deLamicrohistoria y su xito internacional, se deben a su visualizacin como una altemativa posible para enfrentar la crisis del marxismo y de los intentos explicativos generales aplicados a los procesos locales. En ese sentido, algunos de sus aportes se conside.
ran una transicin menos traumtica a otras formas de anlisis histrico, nutridas incluso de sus variantes renovadoras ms recientes. Dicen, por e;'empio, Ginzburg y Poni, "...una de las primeras experiencias del estudioso de la
microhistoria es, de hecho, la escasa y a veces nula relevancia de las divisio'
nes (empezando por las cronolgicas) elaboradas a escala macrohistrica [...]
el trmino estructura es ambiguo,los historiadores lo identifican preferentemente con la larga duracin. Quiz haya llegado el momento de acentuar,
ms bien, en la nocin de estructura, la caracterstica de sistema, que engloba,
como ha demostrado Jakobson, ianto la sincrona como la diacrona" (Ginzburg

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y Poni 199L:7$Los historiadores espaoles tambin reclaman, por su parte, "...un tipo
de historia local que se proponga, como mmo, relacionar los individuos y
los grupos con las esfructuras y los procesos sociales. Un po de historia local
que, de este modo, no se apartara del marco histrico general de las teoras y
de los procesos sociales, sino simplemente de la historia nacional como punto
de referencia -lo que determina el tipo de anlisis- sin convertirse a cambio
en una suma de historias particulares contrapuestas a una historia nacional"
(Ruiz Torres 1993; 1989 cit. en Sema y Pons 1993:131). De lo que se trata, en
sntesis, es de construi una historia en trminos ms matizados, que pueda
poner en suspenso algunas de las verdades ms recurrentes y no contrastadas
de la historia nacional, pero sin perder de vista el contexto sin el cual las visiones restringidas pierden significado, buscando siempre la reformulacin de
los anlicis sociohistricos en trminos de procesos.
En este ltimo sentido, algunas de las versiones de la microhistoria parecen ms prximas a lo deseable, particularmente la francesa que rescata
especialmente la idea de contexto pero, como aclara Jacques Revel (1995), rechazando de plano toda idea de "...contexto unificado y homogneo, en el
interior del cual y m funcin del cual los actores deterrninaran sus opciones". Es decir, el historiador no debera nunca partir del contexto, sino "...cons103

truir la multiplicidad de contextos que son necesarios

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a la vez a su identificacin y a la comprensin de comportamientos observados".


Ahora bien, como correctamente acota Carbonari (1998:13), microhistoria
e historia regional no son lo mismo, annque coincidan respecto a la validez e
importancia en la reduccin de la escala de observacin. Mientras la primera,
con una mirada ms antropolgica, busca en lo singular la diferencia y la
forma de revela nuevos elementos que ayuden a comprender la estructura;
la segunda intenta explicar el funcionamiento de la sociedad a travs de las
relaciones econmicas y sociales que caracterizan un espacio determinado, el
que a su vez es parte de un todo estrucfural. Sin embargo, coincidimos con la
autora err que ambas posiciones pueden ser corrciliables e incluso complementarias. De hecho,la identificacin absoluta de la historia regional con la
historia econmica puede convertirse en un esquema rgido y bloqueante para
el avance del conocimiento, habindose reducido en la prchca, muchas veces, slo a la expresin de los circuitos mercantiles como nica caracterGtica
distintiva de la regin. Su necesario enriquecimiento con las variables sociales y culturales, con el estudio de la conformacin de estrucfuras de poder y
Brupos subaltemos, con el anIisis de las redes sociales y familiares, con el
estudio de las pequeas comunidades, etc., permite incorporar tcnicas de la
microhistoria que rescaten lo singuiar, aportando al conocimiento de las relaciones de lo particular con lo general que de ltima sewin para explicar el
conjunto de lo social. Por otra parte, su especial valoracin del espacio como
construccin socialpermite tambin estudios interdisciplinarios que derriben
los lmites "insalvables" que todava existen entre las ciencias sociales.

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La propuesta metodolgica

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La construccin historiogrfica regional, impuesta por la prctica en la


historiografa argentina, puede entonces volverse operativa, sobre todo si se
evita su delimitacin anticipada y se atiende a las relaciones sociales que de
ultima permitirrn su definicin como mbito regional, permitiendo avanzar
en niveles explicativos del comportamiento de la sociedad en un mbito ms
reducido. Tales relaciones siempre responden a ealidades macrosociales ms
amplias, las enriquecen y an pueden llegar a corregir sus interpretaciones
generalizantes.
Si partimos mtonces de tal convencimiento y, coherentemente con ello,
recordamos lo ya adelantado respecto a que la regin no es un "dato" impuesto desde afuera, que la regin se construye sobre la base de 1a dinmica
relacin hombre-espacio, que es una construccin social; obtenemos por resultado la necesidad, tal y como propone Gerardo de ]ong (1982:28;1999), de
considera a la regin como un sistema abiuto, como un objeto que se aborda
mediante sucesivas aproximaciones que apuntan en su conjunto a la idea de
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y/o supervivencias

en el uso de los recursos, en sus formas tecrro-

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los cambios

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totalidad, donde los actores sociales cobran un rol protagnico tanto en relacin al proceso de generaciry apropiacin y distribucin del excedente econmico, como en cuanto a la conformacin de redes sociales y estrucfuras de
poder. Esto, obviamente, implica encarar el anlisis regional apuntando a las
aproximaciones explicativas del funcionarniento de lo social.
En esta lnea conceptu,y entendiendo que gran parte de la comprensin de la sociedad regional responde al conocimiento de las actividades econmicas del hombre y que stas no son otra cosa que la expresin de la relacin hombre-espacio, se juzg necesario reconstrui el funcionamiento de las
actividades dominantes en el espacio regional a modo de subsistemas sociales, centrndose el esfuerzo en la identificacin de los actores intervinientes y
el rol de los mismos en el proceso productivo, tratando de descubrir los mecanismos de comercializacin de cada actividad y seguir la misma desde la apropiacin del recurso (produccin) hasta su destino final,paradefinir en el anlisis histrico las estrucfuras dominantes en el espacio regional y sus formas
de acumulacin caractersticas. Esto implic, a su vez, desarrollar en el tiempo las formas en que se organizaron espacialmente las actividades predominantes en la regin y considerar en ambas dimensiones -tiempo y espacio-

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lgicas y en el proceso de produccin, transformacin,'comercializacin y


consurno final o, lo que es lo mismo, en cada uno de los eslabonamientos del
subsistema en que cada actividad productiva est insertazT .
En esta propuesta, la regin se interpreta entonces como un resultado
de complejos territoriales, donde los subsistemas de produccin y circulacin
aparecen reflejados a travs de los flujos y redes de relaciones sociales y de
mercado, cuyo conocimiento permite acercarse a un adecuado nivel comprensivo, sin desconectarlos de las dinmicas del conjunto nacional y del sistema
mundial que las contienen (Coraggio 1987). En otras palabras,la regin "...comienza y termina donde cornienza y termina su explicacin" (de Jong 1982:29).
Desde la historia, significa definir los cambios producidos en una sociedad
regional, atendiendo a las variaciones espacio-temporales del modelo de acumulacin a escala local y su necesaria relacin con el entomo extemo, apuntando a la comprensin de la realidad regional a partir de su insercin en
mrcos ms amplios, donde participan actores sociales locales y extrarregionales. Esto no implica obviamente, una construccin arbitraria del investigador, sino el reflejo del funcionamiento de una sociedad con una determinada existencia temporo-espacial.
Puede sostenerse entonces que la nica manera posible de volver ope-

27. El anlisis de subsistemas, apcado en nuestra investigacin en sus aspectos conceptuales,


puede verse utilizado en de Jong coord. (1986) y en de Jong y otros (1994), con participacin de la autora. El
concepto es tambin mencionado, cta vez desde la historia y coincidiendo con lo aqu sostenido respecto a
su utilidad para acercarse a la concepcin de espacio y regin, por Girbal-Blacha (1996:277).

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rativo el concepto de regir es su construccin a partir de las interacciones


sociales que la definen como tal en el espacio y en el tiempo, dejando de lado
cualquier delimitacinprevia quepretenda concebirla como una totalidad preexistente con rasgos de homogerreidad preestablecidos. S como bien dice Pe-

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dro Prez Herrero, la historia regional puede ayudar "...a resolver las tensiones
entre generalizacin y particul a:ruac:in y areconciar la perspectiva microscG
pica con la macroscpica, facitando la combinacin de los distintos enfoques
delas ciencias sociales, separados eincluso enfrentados desdela divisinque el
positivismo hiciera de las mismas"28 , slo puede hacerlo, agregamos nosotros,
a partir de una perspectiva concepfual como la planteada.

El rea andina norpatagnica

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Cuando se reconstruye desde ia investigacin histrica un espacio territorial ms pequeo, en este caso la norpatagonia luego de su insercin en las
formas capitalistas de producciry comienzan a aparecer rasgos singulares
no necesariamente comparables con otras regiones del pas ni con el mismo
espacio patagnico en su conjunto, que admiten un tratanriento diferencial.
En efecto, despus de la expropiacin del espacio patagnico a la sociedad indgena los lmites de los nuevos Territorios Nacionales se impusieron
desde el F,stado central, no respondiendo en absoluto a criterio alguno de
funcionalidad socioeconmica, como podra ser el caso de algunas de las ms
antiguas provincias argentinas. En el espacio que nos ocupa, resulta claro que
la Codillera de los Ahdes fue tradicionalmente, por sus especiales condiciones fsicas -escasa altura relativa y numerosos pasos accesibles-, una frontera
sumamente permeable que permiti definir, desde las etapas indgenas, un
espacio social de particulares caracterscas de funcionamiento, donde el desarrollo de la economa y de la sociedad adqurieron formas comunes y complementarias que sobrevivieron por encima de la imposicin de llmites jurdicos y polticos hasta avanzado el siglo XX.
Por las caractersticas del espacio a abordar y la problemtica que se
deriva de la concepcin de la frontera como un espacio social construido a

28, En esia seieccin de trabajos metodolgicos sobre los estudios regionales en lvlxico, su
compilador valoriza especialmente la operatividad historiogrfica del enfoque regional. La regin sera, al
decir de Prez Herrero (1991:9-10), "...un ente vivo en permanente movimiento, constituida por un espacio
no uniforme, sin una frontera lineal precisa y con una estructura intema propia, ya sea polarizada, nodal,
funcional o sistrrica...". A partir de la construccin regional, sostiene, "...lograremos una comprensin
ms profunda de las interrelaciones ente los factores endgenos y exgenos regionales, evitando as caer
tnto en los defectos de las historias "locastas", como en las generalizaciones de las historias homogneas
nacionales". Si bien contiene una interesante prospeccin de las distintas metodologas ernpleadas en el
anlisis histrico regional, Prez Herero no alcaua todava a arriesgar un propuesta terica rniforme.
De todas maneras, da idea de la complejidad del tema y abre los intenogmts necesarios para la construccin de un esqucma interpe,ta.;c ns ccnnplejc.

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travs del proceso histricoe,la sola formulacin del problema obligaba entonces a busca categoras de anlisis indiscutiblemente superadoras de las
historias circunscriptas a los lmites provinciales y a los imbitos locales como
objetos de esfudio en s mismos, buscando precisiones conceptuales respecto
al abordaje regional y a sus posibilidades operativas. En la pretensin de superar "...una pesada herencia de la historiografa decimonnica: el marco de
Ias fronteras polticas como definicin de unidades 'natuales'de anlisis"
(Cardoso y Prez Brignohl984:287), pretendimos entonces apartamos de los
enfoques estticos de las clsicas historias provinciales, conscientes de que
cualquier investigacin histrica que pretenda en las ieas andinas ajustarse
a los imites territoriales establecidos, sin considerar la importante gravitacin del mbito fronterizo, corre el serio riesgo de no aicanzar nunca niveies
explicativos adecuados.
En esa intencin, se avanz en el estudio de la actividad ganadera regional en tanto histricamente dominante, sus modalidades productivas y de
intercambio y los suietos sociales involucrados, percibindose la supervivencia de una compleja red de relaciones econmicas y socioculturales vigentes
desde la etapa indgena. Reconstrui la ciculacin de hombres, ganados y
otros bienes diversos entre ambas mirgenes de la cordillera y sus manifestaciones, tanto en el plano material como simblico, as coriro la conformacin
de la orientacin atlntica definitiva de Ia economa local, result entonces de

vital importancia para explicar la regin as constituida3o. Paa ello, debi

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ponerse especial nfasis en detecta los elementos que facilitaron la perdurabilidad de tales contactos, as como los factores que pudiesen haber actuado
en la iarga duacin como desestabilizadores de tales relaciones, alterando el
tradicional funcionamiento fronterizo. En este ltimo sendo, fue tambin
importante el descubrimiento de los niveles de sociabilidad y cultura que

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29. En elacin a esto, resulta imprescindible acluar la expresa distincio que en este trabaio hace.
nros entre /mlfe y fontera.M\en&as el primero implica una separacin lineal de jurisdicciones baio distintas soberanas, el segundo involucra una concepcin espacil del territorio dentro de la cual se fijan los
lmites. La hontera ei generalnente un rmbito alelado de un poder hegemnico y, como tal, puede pemitir, como en el caso neuquino, Ia conformacin de un espacio social que, antes que seParar, une, y Permite
defini una misma regin por encima de los lmites jurisdiccionales entre Chile y Argeatina. Es limtrofe si
est en contacto con otros dominios reconocidos po el cento, es interior cuando est mas all del poder
central y sus habitantes no son reconocidos por este. De esa forma, mientras que pafa la frontera litrofe
se requiere un deslinde, para la interna se pimsa en una colonizacin que integre al territorioy lleve irtplcita la necesidad de ocupacin de un espacio ants mrginal. Este concepto, heredado de la tradicin hispnica, implica reproducir un espacio social similar al conocido y, por lo tanto, occidentalizado. Expandir la
frontea es entonces un acto de poder que integra lo excluido y convierte a 1o "brbaro" en "civi1izado". La
foontera implica siempre moyimiento de fluio y reflujo, por lo tanto la movilidad e inestabilidad son sus
componentes esenciales. A la frontera se le imponen limites, pero muchas veces la frontea no separa, sino
que vincula ambos mundos en un mismo espacio social. Esta cuestin suele escapar a la mirada del poder
o se desconoce en pos de la necesidd de marcar las difeencias para lograr la homogeneizacin de la
sociedad (Vase Carbonari 1998:5-9).
30. Este tema ha sido desarollado por la autora en sucesivas ifivestigaciones, que derivaon en un
nmero importante de publicaciones referidas diecta o indirectamente a la cuestin fronteriza, entre otras:
1990;7997b; LD4;1991b.

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desarrollaron los actores sociales vinculados a este proceso, particularmente


evidentes a travs de las importantes corrientes migratorias de poblacin
chilena a la regin. Las fonnas de articulacin de tales relaciones al interior
de la regin misma y con otros espacios externos, nos permiti definir la
conformacin de un hinterland vinculado al desarollo delrea del Pacfico,
fracturado luego por decisiones institucionales que modificaran la articulacin de las relaciones sociales y, par extensin, la configuracin espacial de
la regin.
La persistencia de las relaciones comerciales con las provincias del sur
chileno hasta bien avanzado el siglo actual, supervivientes de las que ya mantenan- los grupos indios de la regin; la perdurabilida-d d-e un rea cl-e frontera que tiene como eje la Cordillera de los Andes como un espacio social que
no se acaba con la ocupacin blanca del territorio;y Ia existencia de formas
de inversin que permiten detectar un proceso de acumulacin regional com-

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partido con las ciudades y puertos del Pacfico Sur; ean entonces caractersticas que otorgaban singularidad a una regin perifrica en 1o nacional, que
admita un tratamiento particularizado, necesariamente superador de los 1mites polticos y administrativos provinciales y nacionales.
Las condiciones mencionadas habran perdurado con variantes hasta
las dcadas de 1930 y 1940, cuando a causa de una serie de medidas estatales
se cort de manera definitiva el intercambio fronterizo tradicional en las reas
cordilleranas. Paralelamente, y a partir de la extensin del Ferrocarril Sud a
Neuqun enl9L4,pudo observarse una gradual y paulatina integracin con
el rea del Atlntico, que fue adquiriendo carcter dominante para algunas
zonas y determinadab producciones, sobreviviendo ambas corientes hasta
que el proceso sustifutivo de importaciones, que comenz a manifestarse alrededor de la decada del'20 {on mayor intensidad en Chile-, se acentu
con la crisis del modelo agroexportador de los aos '30 y se profundiz en la
dcada posterior. Esto habra provocado la necesidad de redefinir los espacios nacionales a partir de la toma de medidas proteccionistas ms definitivas del comercio fronterizo en las reas perifricas del pas, seguramente en
la bsqueda de consolidar los respectivos mercados intemos nacionales.
Al intermmpirse la posibilidad del comercio libre con Chile por medidas gubernamentales, que ambos pases tomaron gtadualmente durante las
dcadas de I92A, '30 y ' 40 , eI rea cordillerana del norte de la Patagonia, que
tadicionalmente haba funcionado como regin de los centros urbanos chilenos e hinterland de los principales puertos sobre el Pacfico Sur, debi reorientar definitivamente su funcionamiento hacia el rea del Atlntico, alterando el comportamiento tradicional del proceso de acunulacin regional
que tena un centro importante en las provincias del sur chileno, de donde
provenan, adems de una demanda significativa de ganado en pie, muchos
bienes de consumo/ una importante inversin de capitales y la moneda
mayoritariamente circulante en el interior rural dei rea andina. Recin en
108

ese momento puede tambin hablarse de una integracin ms completa del


territorio, con mayor o menor grado de marginalidad, al mercado nacional,
con lo cual secomplejiza la excesivamente simpiificada explicacinde la temprana articulacin del bloque patagnico al mercado mundial con oientacin atlintica3t .

El aporte

la historia general

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Como venamos diciendo, el auge de la economa exportadora en la


Argentina de la segunda mitad del siglo XIX, con clara vocacin atlntica,
deriv en un especiai inters historiogrtico por cievelar la "'historia nacional" a partir del anlisis de la estrucfura socioeconmica de las regiones especialmente favorecidas pot ese desarrollo. Si bien se admita la persistencia
de tendencias centrfugas en las reas fronterizas del pas, se supona que la
integracin territorial logradaa partir de la expansin ferroviaria de los aos
1,880, haba finalmente actuado en favor de la conformacin definitiva de un
mercado nacional y, por ende, elirninado tales tendencias3z. Ello tambin en
expresa coincidencia con la centralizacin del poder a que diera lugar el proceso de consolidacin del Estado nacional argentino, suponiendo un resulta.
do inmediato de unificacin econmica del pas. Avances ms recientes en la
investigacin histrica regionai obligan a revisar tales conceptos, minimizando los alcances del proceso integrador de los'80.
En efecto, en las regiones perifricas a tal modelo de desarrollo, como
es el caso de las reas andinas del pas, la supervivencia de los mercados
tradicionales y de las tendencias socioeconmicas centrfugas en relacin a
los pases fronterizos, parecen haberse mantenido por encima de la consolidacin de los respectivos Estados nacionales, al menos durante todo el siglo
XIX y buena parte del XX.
Aun cuando la significativa existencia de fuertes lazos mercantiles y
una intrincada red de relaciones sociales y econmicas articuladas en el mbito de la frontera norte del pas, haba sido particularmente estudiada para
la etapa colonial por varios autores, especialmente por el ya mencionado Car31. Este tema vien siendo estudiado en profundidad en el marco de un Programa de lnvestigacin
de prxima culrninacin: Susana Bandieri, Directora, Historia regional y relaciones Jronterizis en las Andes
Merdionales: factorcs de desestabIztcin. Neuqun-Chile -1750195e), donde participan historiadores de la
Universidad de la Frontera de Temuco, Chile, y una cantidad importante de investigadores, graduados,
becarios y alumnos de la UNCo.
32. An en textos de factura relativamente teciente se reitera tal enfoque: "Su aparicin [se refiee
al ferrocarrill duante los aos '60 y'70 signific una vedadera revolucin en las comunicaciones [...] El
acceso al interio de manufactuas europeas mucho ms baratas que las procedentes del Paclfico fuer<n
eorientando hacia el Atlntico a todas las regiones argentinas, revirtiendo las tendencias centrfugas, y
operando una unificacin ecoomica que sent las bases para la formaci<r de un mercado nacional" (Ossona

1992:69).

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los Sempat Assadourian, y es ampliamente conocida; poco se saba, en cambio, de los aspectos relicfuales de tales contactos en esa y otras reas del pas.
En esta lnea se inscriben los avances de Erick Langer y Viviana Contl referidos a la supervivencia en las provincias del noroeste argentino de resabios de
los viejos circuitos comerciales ganaderos orientados hacia el Pacfico hasta la
dcada de 1930, cuando la gran depresin internacional y ta llamada "Guera

del Chaco" terminaron por descomponer definitivamente la antigua

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estructuracin del espacio andino septentrional. Es evidente que la llegada


del ferrocarril a Jujuy sobre comienzos de la dcada de 1890 y aLaQuiaca en
1908 habra contribuido al inicio de la desestructuracin de este espacio mercantil en lcs Andes Centrcmeridionales. Sh ernbargo, sobre la rnisma poca,
el desarrollo de la economa salitrera en el norte chileno habra reactivado el
comercio ganadero de las provincias limtrofes argentinass, con manifestaciones que parecen haberse mantenido en el rea, segn las versiones regionales ya citadas, hasta alrededor de L930. Los cambios econmicos operados
entretanto, vinculados aI desarrollo de la agroindusfria azucarera en las reas
orientales, habran terminado por convertir al resto de la regin noroeste en
una zona perifrica de la economa nacional con insercin atlntica. En consecuencia, la gran masa de campesinos vinculados a la produccin y al consumo/ en tanto sujetos sociales caractersticos de los antiguos circuitos comerciales, se habra visto marginada de la nueva estrucfuracin econmica regional, integrndose a la oferta local de mano de obra barata. Recin a partir de
ese momento, segn afirman los autores mencionados, puede decirse que en
el norte del pas "...1a frontera poltica tarnbin acfu como frontera econmica". Hasta entonces, con distintos grados de articulacit,'.,. el noroeste argentino coristitua, junto con Bolivia y el actual norte chileno, una regin culfural, reforzada por vnculos econmicos ya tradicionales y fuertes relaciones
de parentesco" (Langer y Conti 1991.:92-117).
Las provincias de Tucumn y Catamarca habran tambin participado
activamente en este espacio mercantil andino durante todo el transcurso del
siglo )CIX, ya sea por la posibilidad de coloca sus ganados y otros productos
excedentarios, como por la seguridad de obtener el metlico imprescindible
que les permitiera cubrir la importacin de otros bienes de consumo, muchos
de ellos obtenidos a travs de los puertos chilenos34. Los trabajos de Gabriela
Olivera denuestran fehacientemente que tambin La Rioja habra participado de este proceso, con un activo comercio ganadero orientado hacia Chile

33. Sobre Ia magn"ihrd y alcances de esta provisin de ganados al mercado norchileno, nos remitimos
aI trabaio mencionado de langer y Conti (1991:1011-105).
34. Hacia la mitad del siglo )X, los puertos del Paclfico, especialmente Valparaso, competan ventaiosammte con Buenos Aires en la provisin de mercaderas importadas de Europa. (Cf. Romero 1970:2ffi|.De
hecho, esta 6ondicin parece haberse mantenido en el rea andina durante muchos ao6 mis.

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hasta avanzado el siglo actual3s. Ohas producciones historiogrficas muestran


que el Chaco habra actuado como tradicional proveedor de mano de obra y
ganado al mismo espacio econmico, er tanto gue estudios recientes sobre la
ganadera salteaconfirmantambin estamisma tendenciacomercial, superviviente hasta que, entrado el siglo XX, el dedinamiento de la industria del nitrato en el norte chileno habra provocado la definitiva reorientacin atlntica de
la economa regional (Michel, Prez, Saavic 1998:99-11$.
Finalmente, la regin de Cuyo, como es sabido, se haba conectado muy
tempranamente con el rea del Pacfico en una relacin que se mantuvo durante todo el siglo )OX, aprovechando la expansin minera del norte chileno
as como la especializacin cerealera de los valles centrales del mismo pas. El

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ganado adquirido en las provincias vecinas se engordaba en los valles


alfalfados de Cuyo antes del esfozado cruce de la cordillera, y el intercambio
con Chile era un elemento central en la economa de la regin. Merced a la
intermediacin de los potreros cuyanos, la exportacin de vacunos y mulares
argentinos serva de complemento a la agricultura y minera trasandina. A
cambio, las provincias del oeste argentino reciban de los puertos chilenos
efectos europeos, especialmente texles, que el costo de los fletes encareca
notablemente si procedan de Buenos Aires (Romero 1970:2W y 2I2). Esta
situacin de intensos contactos fronterizos se habra manfenido inalterable en
esta regin hasta alrededor de 1870, cuando el desarrollo de la industria
vitivincola produjo la gradual pero definitiva orientacin de la economa al
mercado intemo nacional. Esto, de hecho, habra abierto la posibilidad de que
otros territorios argentinos recientemente incorporados a la soberanfa nacional, como es el caso del propio sur mendocino y de las reas andinas no{patagnicas, cubrieran el importante rol de proveedores de ganado en pie al
comercio fronterizo, destinado al consumo trasandino y a satisfacer la demanda de otros mercados del Pacfico Sur.
Sin duda que la extensin del servicio ferroviario operada en las Itimas
dcadas del siglo pasado y comienzos del actual, al aumentar el nivel de intercambios y modificar el antiguo sistema de transportes, deficiente y caro, se
cr:nvirti en el elemento ms significativo del acercamiento entre los mercados del interior del paG y la ciudad puerto de Buenos Aires. La expansin del
Litoral atrajo buena parte de la produccin de las provincias, que comenzaron a consumi ms masivamente las mercaderas europeas ingresadas por
Buenos Aires, desalojando progresivamente a las provistas por los pases li35. Dicen Claua Natenzon y Gabriela Ovea (1994), ubicndose a fines del siglo )OX, que "...1a
provincia de l,a Rioja se encontraba apartada de ese proceso de constitucn del mercado interno argentino. Su vinculacin mercantil ns importante era con el mercado chiiero. Desde principios del siglo XX
exista una ruta comercial de ganado en pie a Chile, donde la regin orienal de la Rioja (los Llanos) cumpla Ia funcin de cra mientras que en los valles itermontanos era invemado el ganado que Iuego se
exportaba en arrias, por los pasos de Copiap y Jagel, para alcanzar la regin del Norte Chico chileno".
Trabajos ms recientes de Gabiela Olivera (199) confirman dicha teola, extendiendo estas vinculaciones
hasta los aos '30.

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mtrofes. Algunas regiones desarrollaron, en funcin de las nuevas condiciones existentes, ciertas agroindustrias de especializacin con destino a satisfa-

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cer las crecientes necesidades alimenticias del mercado intemo, como es el


caso del azca tucumano yde los vinos mendocinos, tema gue, comoes sabido, tambin se enlaza con el proceso de consolidacin de las estructuras de
poder en el orden nacional y el consecuente sistema de alianzas entre sectores
dominantes de distintas regiones del pasx .
La situacin antes descript4 segn adelantiramos, ha sido tradicionalmente considerada por la historiografa
como aquella gue provoc
la efectiva unifcacin econmica en el orden nacional, intensificada a partir
cie i880 con ei corte de los vncuios mercantiles altemativos del interior del
pas, cuando el Estado Nacional procedi a consolida su soberana mediante
la expropiacin definitiva de los teritorios indgenas de Chaco y Patagonia.
Esto, en principio, parece hoy seguir siendo vlido para las provincias centrales, como Tucumn, Santiago del Estero y Crdoba, que se volcaron ms rpidamente al Litoral; seguramentepara el irea cmtral cuyana porla reconversin
productiva de sus valles alfalfados en campos de vides; y/ con distinta intensidad, para las franjas orientales de las provincias andinas; pero se presenta
dudoso para las reas occidentales de las mismas provincias donde, de hecho, se habran mantenido circuitos comerciales alternativos, particularmente ganaderos, vinculados a la demanda de los centros del Pacfico Sur, hasta
avanzada la dcada del '30.
L^a expansin ferroviaria argentina sobre fines del siglo pasado y comienzos del acfual no habra entonces internrmpido, al menos de manera definitiva, el mantenimiento'de tales circuitos y de los contactos socioculfurales derivados. La regin que nos ocupa, en el norte de la Patagonia argentina, es
muestra fiel de la supervivencia de esas vinculaciones y de Ia persistencia de
un rea fronteriza que se estructura como espacio social alrededor de la Corctllera de los Andes, hechos ambos favorecidos por la misma reconversin
productiva cuyana antes sealada.
En efecto, segn vimos,la significativa actividad ganadera desarrollada
en las reas andinas de Neuqun puede vincularse directamente con la demanda de los centros urbanos y portuarios del sur chilerto, especialmente
importante duante los ltimos aos del siglo pasado y primeros del actual.
De esa manera, y en un claro ejemplo de economas complementarias, se cubran con areas de cra las necesidades de came y otros derivados ganaderos
cuya transformacin se efecfuaba en las curtiembres, saladeros y graseras
establecidas en los centros urbanos de ultracordillera, a la vez que desde los
importantes puertos chilenos, como Valdivia y Concepcin, se exportaban

36. Este tema cuenta con una nutrida y variada bibliografa desde el ya diisico artculo de Jorge
Baln (1978). Entre los trabaios ms reclente.s vase Campi y Iorb a (1999:363422).

112

tasajo y otros subproductos como cuero y sebo con destino al consumo europeo y sudamericano. Ello permite explicar tambin la presencia de importan-

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tes inversiones de capitales trasandinos en tierras ganaderas de la regin


(Bandieri y Blanco 1998). Asimismo,las distancias y los altos fletes de las mercancas ingresadas desde el Atlntico favorecan el consumo de bienes variados provenientes de las plazas chfenas, as como la circulacin mayoritaria
de moneda de ese origen, hecho gue en Neuqun puede probarse aI menos
hasta 1930 (Bandieri 1999).En consecuencia, prcticas culturales comunes
caracterizaban a las poblaciones de ambas mrgenes de la cordiera, dando
lugar a una regin integrada con las provincias del sur chileno que sobrevive
con variantes hasta ias decadas de 1930 y 1940.
En este sentido, es tambin posible plantear una comparacin vlida
con el resto de los territorios patagnicos, al menos con sus zonas ms australes, donde la geografa y el desarrollo de actividades econmicas complementarias permitiran tales contactos, atento a la existencia de trabajos que dan

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cuenta de un funcionamiento similar en relacin a ias vinculaciones


socioeconmicos con las reas del sur chileno. El tema ha sido particularmente tratado para Santa Cruz en Argentina yMagallanes en Chile, por ElsaMabel
Babera y Mateo Martinic Bers, respectivamente, en sendos trabajos sobre
la influencia de la ciudad-puerto de Punta Arenas en la Patagonia Sur. Estos
estudios histricos muestran, para el extremo ms austral del continente, la
conformacin de una macrorregin que habra funcionado, en principio hasta7920, con una dinmica propia, fuertemente integrada con el rea del Pacfico. A la luz de estas investigaciones y al menos hasta esos aos,la significativa relacin econmica de los territorios del sur patagnico con el rea de
Magallanes y su capital Punta Arenas, parece indiscutible, al menos en lo que
se refiere a 1a exportacin de lanas y carnes ovinas con destino a la industria
fugohcazz . Luego, factores de diversa ndole habranprovocado la ruptura
del funcionamiento autrquico de la regin, generndose a partir de entonces
una mayor insercin econmica de la Patagonia austral en el espacio nacional
argentino, visible, entre otras cosrs, en la nacionalizacin de los ms importantes capitales chilenos que lideraban tal funcionamiento, como es el caso
del grupo empresario Braun-Menndez Behety, propietario de "l,a Annima". De todas maneras, la vinculacin econmica entre ambas areas habra
seguido siendo importante hasta los aos'30, cuando la hegemona histica
de Punta Arenas comenz a debilitarse, cortndose definitivamente en los
primeros aos de la dcada del'40, al imponerse desde 1os respectivos esta37. Al respecto, Barbera (7992 y 1996:6547) desarrolla en varios trabaios l,a formacin de esta
regin autrquica con cento en Prnta Arenas, integrada por el sur de Chile, Santa Cruz y Tierra del Fuego,
y basada en la produccin y exportacin de lana, came ovina y derivados a los mercados europeos y a todas
la repblicas del Pacl6co: "...Santa Cruz se constituy -hasta 1920- en un rea perifrica del sur chileno [,.,]
as como los capitales que dieron comienzo a la ocupaein se originaron all, tambin los ingresos que
generaron se dirigieron a Punta Arenas,..". Ia posibilidad de comrnicacin directa con los mercados europeos a travs de Chjle, facitada por la eliminacin de los inpuestos aduaneros y la dbil participacin
estatal en ambos pases, favorecieron tal proceso de irtegracin.
113

dos nacionales una serie de polticas que marcaran rumbos divergentes, a


veces seriamente competitivos (Martinic Bers 1972a:305 passim;

L972b;1976).
ex-

Jvenes estudiosos chubuterues han demostrado tambin que es posible

tenderestascaractersticasaotrasreascordillermaspatagnicasproductoras de vacunos/ donde se habran desarrollado comportamientos simjlales,


sobre todo en los contrafuertes andinos mis prximos a las zolurs chilenas

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puestasenesemomentoenproduccin(FinkelsteiruNovella,Gaviatn1997;
Finkelstein y Novella 1997).
Como vemos, diversos factores favorecieron la supewivencia de circuitos econmicos centrfugos en detrimento del manifiesto inters del Estado
argentino por constiftrir un mercado nacional ms o menos consolidacio. Esas
tddenciai por su parte perduraran en las eas andinas, coexistiendo con
otras orientaciones altemativas, hasta que ambos Estados nacionales hicieran
sentir, avanzado este siglo, una presertcia ms firme en las zonas fronterizas,
con 1o cual se terminaron de descomponer definitivamente estas antiguas formas de organizacin social de las regiones cordilleranas, hasta ahora prcticamente desconocidas por la historiografa general argentina.

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Poder y Conflicto Soeial en el Mundo Rural:


Notas sobre las Posibilidades de la

Historia f(egional

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RAUL O. Fneoxn

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En este trabajo no debe esperse un desarrollo basado en evidencias


empricasl; por el contrario, se trata de una seie de reflexiones que tienen un
marco historiogrfico especfico y una hiptesis central. El primero est dado
por los estudios de historia rural que se ocupan del rea rioplatense
tardocolonial y postcolonial, es decir, desde comienzos del siglo XVIII hasta
mediados del XIX; ellos son los que suministran la evidencia desde la cual
realizamos nuestros razonarnientos. Sin embargo, para pensar estos problemas tendremos tambin en cuenta algunas obras recientes y decisivas de la
historia rural latinoamericana. Lahiptesis, por lo tanto, slo pretende tener
pertinencia para este contexto, aunque pueda contribuir a una discusin ms
amplia sobre la historia regional. Para enunciarla en tmrinos simples y directos: las mayores -y mejores- posibilidades de la historia regional residen
en que ella ofrece la escala adecuada para observar las bases de construccin
del poder rural. Esta hiptesis se apoya en dos consideraciones complementaias: por un lado, que esta perspecva implica una observacin que intente
reconstruir el marco preciso de la conllictividad social rural en sus ms variadas formas de expresin y canalizacin; por otro, que ella habilita una
forma de hacer historia que intente superar las habituales separaciones y
desconexiones entre diferentes campos del saber histrico. Ello, empero, implica abandonar toda idea cerrada y homognea de regin para en su lugar

1. Estas notas son na ampliacin realizada a pedido de las editoras de algunas de las ideas que
propusimos en tomo a una ericuesta ealizada por el CESOR, UNR, respecto de las perspectivas de la
historia regional.

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Las dudas que aquejan a la historia regional

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poner el nfasis en la diversidad constitutiva y cambiante de todo mbito


regional como rasgo decisivo de su configuracin (Cf. Fradkin 1995y 19gS).
Dicho de otro modo, parafraseando a C. Ginzburg y C. Poni (1991) cuando
sostenan que el indicio dave para guiar la experimentacin microhistrica
estaba en el nombre, podemos pensar en el mbito local como la unidad de
anlisis capaz de ayudarnos a ordenar la informacin relativa a los procesos
de construccin de poder y la conflictividad social.

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Durante mucho tiempo, una de las preocupaciones primordiales fue


tratar de encontrar una concepfualizacin adecuada de "la regin". Esta preocupacin derivaba tambin de una concepcin (que aunque inorgnica no
por ello era menos influyente) segn la cual la historia regional era una suerte de versin a escala ms reducida de la "historia nacional". Esta concepcin -o aunque ms no sean sns vestigios- debe ser directamente desechada
pues es claro que las necesidades de generalizacin o articulacin no conviene resolverlas a travs de un enfoque que limite el estudio de lo regional a la
verificacin de "modelos generales" que -se supone- habran de contener

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las explicaciones.
Los motivos quehan llevado a la adopcin de una perspectiva regional
en las investigaciones histricas son y dismiles y han variado en cada fase
del desarrollo historiogrfico. Sin embargo, no es avenfuado reconocer que
derivaron de una inS'asfaccin crecimte frente a los resultados que arroja-

ban tanto los estudios efectuados desde una perspectiva muy amplia,

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generalizadora y homogeneizante como aquellos dotados por una apasionada bsqueda de la singularidad. Pese a los resultados exitosos obtenidos
-entre los que cabe destacar las posibilidades que abrieron para un conocimiento ms pormenorizado de las estructuras y sobre todo, de las economas
agrarias que se definieron "de Antiguo Rgimen"- la soiucin tampoco pareci del todo satisfactoria al poco tiempo: ante todo, porque se reproducan
y multiplicaban el mismo po de problemas annque se haba pasado a operar en una escala ms reducida. El cambio de escala, en este caso, no haba
sido un camino fructfero ms all de permitir un nivel de obsewacin que
haca ms manejable la documentacin y haba permitido romper con
anacrnicos marcos nacionales. No fue poco, pero no era suficiente.
No es extrao, por lo tanto, que esta perspectiva fuviera en los ltimos
aos, al menos dos contestaciones al calor del dima de reformulacin e incertidumbre que domina a ia disciplina y esinteresante que en ambas el marco
nacional haya sido erosionado. De un lado, una recuperacin de las visiones
generales que se inscriben dentro de la llamada sociologa histrica ha rehabitado explicaciones estructurales de matriz comparativa; del otro, el deL20

sarrollo de la perspectiva microhistrica, ms sensible a la descripcin y a la


recuperacin de las formas de accin social. Esta demarcaciry aunque demasiado gruesa y simplificadora en la medida que oculta muchas combinaciones de perspectivas, tiene la utilidad de poner de relieve que por ambas vas
se han ido erosionando las certezas acerca de la perspectiva regional como la
escala ms adecuada para los estudios histricos, de modo anlogo a como
ella misma haba socavado antes los macos nacionales. Y ello, ha generalizado ambigedades e incerdumbres conceptuales acerca del propio objeto de
estudio.

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Es decir, que se le plantean recurentemente al menos tres cuestiones


metodolgicas directamente enlazadas: a) la inquietud en tomo a la cuestin
de la unidad de anIisis; b) la escala adecuada de observacin de ios fbnmenos bajo estudio o, dicho de otro modo, el nivel del anlisis; y, c) si la regin es
un objeto dado por la realidad histrica o construido por el historiador. No se
trata -por cierto-de problemas menores. Pero convendra no olvidar que tampoco se trata de problemas exclusivos de la historia regional sino que -por el
contrario- hablamos de puntos claves de friccin de diferentes perspectivas
historiogrficas hoy da vigentes. El modo en que cada uno afronta estas cuesones por supuesto que depende del objeto de estudio elegido pero tambin
de la perspectiva intepretativa en la que se sostenga.'De esta manera, la
microhistoria se poshl como una prctica historiogrfica que parte de reconocer que la reduccin de la escaia de observacin permite analizar fenmenos que de otro modo seran opacos (I,evi 1993). El enfoque microhistrico
postula" en relacin a lo que nos interesa, un principio central: la imposibilidad de limitarse a verificar a escala micro reglas macrohistricas elaboradas
en otra partd. En cambio, para la llamada sociologa histrica los fenmenos
a estudiar debenser las gtandes estructuras y los procesos amplios (Tilly 1991)
e incluso se ha llegado a poshrlar que la nica unidad vlida de anlisis es el
"sistema mundial" flffallerstein 1990) para precisar la causalidad de los procesos histricos. Un planteo de este po -como es el desarrollado por I.
Wallerstein- no ha escapado por cierto al cuestionamiento y ha originado
debates. Sealemos slo dos de los ms relevantes. Para el caso europeo, R.
Brenner 1o ha discutido y postulado, en cambio, que el nivel de anlisis ms
adecuado es un marco nacional pues es en el cual podan mfocarse mejor las
contradiciones de clase siendo stas las que constituyen la mejor unidad de
anlisis (Brenner 1979; DenemarkyThomas 1989). Ms all de lo que se opine
del debate, puede registrarse que planteado el probiema en tales niveles de
generalizqiiin se ha optado por rescatar el marco nacional como vlido y
necesario. Ello quizs tenga ms pertienencia para Europa occidental pero es
dudoso que lo sea para la mayor parte de la historia americana. Aqu,la crti2. Una excelmte puesta al da de la microhistoria puede verse en el dossier "I-a rnicrohistoria en la
encrucifada" a cargo de Daro Barriera, en Proftisfor, N" 3, Rosario, 1999, pp. 1n-2U.

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ca ms incisiva aI enfoque de Wallerstein provino de S. Stem guien, en carnbio, ha postulado la necesidad de enfoca la cuestin a nivel regional: para
este autor, es donde pueden integrarse dmtro de la misma perspectiva al "sistema mundial" junto a las estrategias de las elites regionales que operan como
instancias de meacin y la capacidad de resistencia de los sujetos sociales
subaltemos (Stem 1988a y 1988b, Wallerstein 1988). Estos dos debates son
tiles para percibir la relacin eskecha que puede existir entre las escalas de
observacin elegidas y las maneras diferentes de interpretar los procesos histricos y los temas que, por lo tanto, se priviliegian; a su vez, si las posturas de
los cticos como Brenne o Stern no son idnticas s tienen en comn la preoe-rrpacin por plantear el co-.flicto social y las fo:mas de accin y resistencia
en el centro de ia cuestin. Dicho en otros trminos, el problema central parece estar en escoger unnivel de anlisis adecuado a las formas de desarrollo y
expresin del poder y el conflicto social; y ello implica, reconocer las formas
especficas de espacializacin de las relaciones de poder -incluyendo, por cierto, Ias institucionales- e identificar la escala efectiva de despliegue del conflicto social.
Una aproximacin de este tipo lleva consigo una implicancia decisiva:
observar el conflicto social y las formas de accin significa revisar la escala de
observacin de esos fenmenos y las unidades de anlisis ms convenientes

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para identificar sus fundamentos y los mecanismos que les permiten

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estructurarse. Planeadas as las cosas podemos preguntamos: es la historia


regional simplemente rn esfudio de caso de procesos amplios y estrucurales
a los que recrrrrir cuando es evidente que la escala nacional aparece como
inapropiada? g en cambio: es la historia regional el marco de referencia
para estudios histricos micro de estrategias y acciones sociales observadas
"a ras del suelo", rrn contexto rns amplio aunque ms ambiguo de lo local?
Por cierto que puede serlo y ello nos dara dos modos tan vlidos como opuestos de praccar historia regional. Sin embargo, puede pensarse en una tercera
alternativa que busque no ser simplemente un hipottico punto medio que
aparezca como razonable por simple iuegos de equilibrios. Se trata -insistimos- de indagar si la historia regional no puede ser el imbito ms apropiado
de aproximacin al estudio del conflicto social y la accin colectiva.
En este sentido, algunos de los itinerarios de la historiografa latinoamericana pueden ser sugerentes y con lo cual conviene retomar algunos aportes
de esta produccin intelechal. Durante mucho empo los estudios de historia econmica e historia agraria esfuvieron dominados primero por un enfoque institucional muy generalizante y luego por otra problemtica tambin
generalizante: la omnipresencia del mercado exterior. Ellos, por ejemplo, suministraron los criterios bsicos para periorlizar y organizar la evidencia.

Ambas formas de trabajar terminaban por quedar dominadas por ulur preocupacin taxonmica que las llevaba a construir regiones tipo, cada una de
las cuales aparecan dotadas por una fuerte homogeneidad interna que las
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diferenciaba del resto. Desde los aos'80, es claramente perceptible el agotamiento de estos modos de aproximacin: la atencin fue girando cada vez
ms hacia los mercados interiores y, con ello, hacia los mercados regionales y
sus articulaciones, se dej de considerar las grandes propiedades como las
unidades de anlisis preferentes y se termin por indagar la multiplicidad de
sifuaciones, de actores y sus estrategias de intervencin mercantil. Uno de los
resultados de este modo de trabajar fue erosionar cualquier imagen homognea de las regiones y hasta ponef en duda su delimitacin. Otro, no menos
importante, es que permiti idenficar yprestar atencin a una multiplicidad
de actores y de formas de conflicvidad.
Se trata de un movimiento ms vasto que recorre el conjunto de la
historiografa y que ha hecho dudar de muchos supuestos: as,la gran propiedad ha pasado de ser el ncleo receptor de las claves secretas de la historia
colonial a ser una variable dependiente, ms como efecto multidimensional
que como causa. En esas condiciones uno de los problemas abiertos es el an-

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lisis de los elementos y mecanismos que sosfuvieron la hegemona terrateniente en las reas urales (Van Young 1992).De esta forma, la gran propiedad debe ser situada como resultado de un campo determinado de fuerzas
sociales y no ya como clave inteqpretativa nica. Al hacerlo se replantea la
cuestin de la construccin del poder social terratenientb como un problema
abierto y enfrenta la larga y araigada tradicin que enfocaba a la gran pro.
fiedad como )a maz bsica de las telaaones sociaJ*, cuesoando eI supuesto de que devena directamente de la organizacin interna de la gran propiedad. De modos casi weberianos, autores muy diferentes han insistido en
este ol matriz de la gran propiedad, como reservorio de un secreto y una
clave para devela los rasgos ms profundos e definitorios de las sociedades
latinoamericanas (Carmagnani 1984). Los estudios regionales pusieron de relieve la necesidad de tomar en cuenta otros factores y qurzs lo ms significavo sea el modo en que estos estudios agrarios regionales han ido convergiendo con los delas revueltas yrebeliones campesinas, pues sehan adentrado
en la identificacin de las bases mismas de la rebeliry los mecanismos que les
permitieron estructurarse y las unidades bsicas de la movilizacin. Sin embargo, en este campo tambin pueden notarse modificaciones de perspectivas. En un principio, la atencin estuvo puesta en las grandes movilizaciones
rurales y en este enfoque fueronvistas como un conjunto unitario que poda
ser comprendido desde una causalidad nica o, al menos, como respuesta a
procesos macroestrucfurales: Ia correlacin estadstica -ms que un indicio
decisivo para guiar el estudio de la accin social- fue postulada muchas veces
como idnca a la explicacinde los comportamientos colectivos (Cf. Comblit
1978; Golte 1980). Estas perspectivas dieron paso a un modo de anlisis ms
complejo y minucioso de las caractersticas, fases y composicin de los distintos movimientos y, como esultado, el anlisis histrico de estos movimientos
adquiri dos rasgos distintivos: por unlado, se fueron concentrando cada vez
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mis en una dimensin regional (e inclusive, se concentraron en la local); por


otro, ampliaron la perspectiva temporal para reconocer las tradiciones y las
experiencias de conflicto y resistencia. Ambas formas de trabajar redefinieron
Ios contornos del mismo fenmeno que se esfudiaba: las grandes rebeliones
dejaron de ser fenmenos unitarios de causalidad simple y directa y pasaron
a estar inscriptas en un conjunto ms amplio de acciones -muchas veces locaies- que permitan entenderlos mejor; y las acciones colectivas violentas a ser
incluidas dentro de un repertorio mucho ms amplio y variado de formas de
resistencia y de despliegue de la conflictividad. De esta manera, si se sigue el
decuso de los debates sobre las rebeliones andinas de 1780 puede registrarse
con surna ritidez cornc el refhanento de las perspectivas analdcas se ha
enrquecido ajustando y complementando diferentes niveles de aniisis espa-

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cial y mediante la utilizacin del mtodo comparativo tanto a escala local


como a escala regional. Estos procedimientos analticos no slo contribuyen a
contemplar una imagen mucho menos homognea de las regiones sno que
permiten anlisis ms finos y ajustados de las variables explicavas de los
comportamientos y algunos hasta permiten invertir las causalidades que se
postulan desde una escala ms macro (Cf. Stern L990; Mrner y Trelles 1990;
Larson 1991). Anlogos resultados puede ofrecer la lectura de la controversia
suscitada en torno a la intervencin polca del campesinado andino en la
construccin de la nacin y en ei desarrollo de posturas nacionalistas, donde
el anlisis minucioso de los comportamientos colecvos en funcin de sus
variedades regionales y locales permiti postular interpretaciones inditas y
menos simples y automticas (Bonilla 1990; Mallon L990). Si se consideran en
conjunto estos debates de la historia andina puede verse que en ambos casos
el desarrollo de perspectivas de este tipo han puesto en edencia la fertilidad
del anlisis local para develar los fundamentos de las relaciones de poder y
los mecanismos que organizanla accin colectiva mientras que eI mbito egional ha servido para realizar comparaciones que permieran controlar la
pertinencia y la extensin de las hiptesis interpretativas3. No es casual que
estas perspectivas se hayan desplegado en campos historiogrficos que durante dcadas fueron acumulando un slido conocimiento de las estructuras
regionales y donde ms notorio haba sido el recusamiento de la perspectiva
nacional como marco nico de anlisisa. Esta atencin mis minuciosa y
circunscripta puede reconocerse tambin en otros esfudios y debates, desde
aquellos que buscan comprender la conflictividad social rural en el largo plazo (Cf .Kav,1990) o aquellos que discuten las bases sociales del caudillismo
como forma de poder (Cf. Brading 1991).
3. Cf. la controversia suscitada por el libro de F. Mallon (195) con Halperln Donghi y J. Tutino en
las pginas de Historia Mexicana, XVI:3, 1996, pp.50$580. Tambien Mallon (194).
4. Podra remitirse a infinidad de textos. Paa el rea andina un exceente ejenplo lo suministsa
Manrique {1987), quien posteriormente (1988) estudi los comportamientos campeinos y las bases de cons-

truccin del poder terrateniente.

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Lo que me interesa destacar esla lgica del desarrollo de estos enfoques.


Ellos incursionan en el anlisis del conflicto social en el rmbito rural y en las
estrategias de la accin colectiva a partir de una historiografa regional slidamente fundada y han ido complementando diversos niveles de anlisis espacial desde el local e inmediato al desmvolvimiento y condiciones de existencia de los actores hasta sus implicancias ms generales. No hace falta compartir el diagnstico de Tutino acerca del trabajo de Mallon en el serrtido de
queello significa una re-fundacin de lahistoria poltica latinoamericana para
poder percibir que se trata de una verdadera 'tistoria desde abajo" de la
forrracin nacional. Pero s puede reconocerse que ello es posible en un campohistoriogrfico quehaya roto tantoconesques generales simplificadores
como con barreras temporales abitrarias. Lo que estos esfuerzos tienen en
comn pese a su extrema diversidad, es que se trata de estudios a escala regional que incluyen la dimensin local en el anlisis, se desarrollan a travs
de una perspectiva regional comparada y deben recurrir a a la discusin de
teoras sociales y a su confrontacin con Ia evidencia emprica e histrica.
No merros importante es registrar los resultados que tiene una observa-

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cin detenida y cuidadosa de las diversas formas que puede adoptar la


conflictividad social. Una de sus consecuencias es que se diluye la imagen
espasmdica y repmtina de la rebelin campesina dejando abierta la posibidad de indagar sus propia racionalidad y, sobre todo, su experiencia; otra, es
que incita a combinar demodo consistenteyenbase aslida evidencia emprienfoques y temticas de tradiciones historiogrficas diferentes (Cf. Stern 1999) .
Estos fenmenos no son exclusivos de la literatura americanista. Por el
contrario, en los ltimos aos la conflictividad rural es un captulo cada vez
ms destacado de otras historias rurales, por ejemplo la espaolas. Ali tambinparece mostrar el ffnsito de una historia agraria definidamente regional

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y estructurai a otra cada vez ms centrada en el estudio de las formas de


conflicto y construccin de poder. Entre los diferentes aspectos que esta

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historiografa demuestra es que el anlisis de la conflicvidad social rual no


slo gana en riqueza y precisin cuando se inscribe en un mbito regional
preciso sino que permite identificar mejor las unidades que organizan la accin colectiva. Tambin que si la atencin no se circunscribe slo a las formas
de conflicto abierto y violento sino que los inscribe en un arco ms amplio y
diverso de conflictividad permite reconocer la presencia de tradiciones
litigiosas locales y especficas.
Puede decirse que entre los resultados primordiales de estos desplazamientos y convergencias historiogrficas es que se va delineando un nuevo
campo de estudios: puece evidente que la revuelta campesina ya no puede

5. Un buen balmce al respecto se puede encontra en el nmero 12 del Notbiaro de Hstoria Agraria,
1996, pp. 11-53.

iuliodiciembre de

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analizarse slo como un epifenmeno resultante,de las tensiones de la estructura agraria sino que ella -y las diversas formas de resistencia ms o
menos violenta ylasestrategias campesinas de intervencinen el mundo det
mercado (Harris y otros 1987)- constituyen uno de los factores claves que
disean esa estructura. Sifuadas dentro de este campo de fuerzas sociales
-en el sentido de E. P. Thompson- las estrategias de accin terrateniente no
responden slo a las coyunfuras del mercado y sus lgicas econmicas de.
ben analizarse con las restricciones que ese carnpo de fuerzas les imponen. El
poder social terrateniente se presenta as como una construccin histrica
que debe ser analizada y verificada en cada contexto y no como un dato
dado por la estructura misma de la hacienda y derivado de ella.
Pero creo gue ello nos obliga a reconsiderar dos cuestiones: el lugar de
las tramas institucionales que definen una regin y los factores que intervienen en la configuracin de las identidades colectivas. La primera invita a que
consideremos a una estructura regional como un producto histrico, un resultado inestable de un proceso de estructuracin social que articula y condensa diferentes procesos sociales que se producen en distinta escala espacial y que implican diferentes dimensiones analcas. En consecuencia y lejos de un regreso a los criterios exdusivamente institucionales se plantea la
necesidad de e-incluir estas dimensiones como parte del proceso de
territorializacin de las relaciones sociales empezando con las que se articulan con el estado. Y, con ello, al conjunto de las relaciones de poder. La segunda aparece especialmente vlida para la mayor parte del proceso histrico, en la medida que nos invita a pensar las formas de organizacin espacial
desde otra perspectiva: aquella que d cuenta del horizonte de los actores y
de los modos en que ello se manifiesta en su subjetividad. Dicho en otros
trminos, se trata de incluir los horizontes en los que se despliega la accin,
los marcos espaciales realmente verificables de la vida social, como parte de
las condiciones objetivas de existencia de los sujetos. Ello habilita tambin
considerar la microconflictividad social y cotidiana (Grendi 1996) y pensar
las formas de entrelazamiento de la criminalizan de la prcticas sociales
como la emergencia de la lucha facciosa.

Las transfor:naciones de una historia regional: los estudios sobre la campaa bonaerense (XV[I y XIX)
En un trabajo anterior hemos trazado algrrnas de las evoluciones d la
historia rural rioplatense en los ltimos aos (Fradkin 1997). Alplantebamos cmo este campo historiogrfico haba desbordado los propios lmites
desde los cuales haba sido pensado y practicado. En primer trmino, cabe
indicar el desplazamiento de los marcos temporales. Si hace unos aos, la
historia rural estaba concentrada y haba renovado la imagen histrica de la
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campaa tardocolonial, hoy en da su estudio se ha irucripto en un marco ms


amplio induyendo decididamente la primer mitad del siglo XD( y con ello se
estin replaneando algunas de las interpretaciones rus aceptadas sobre la transformacin agraria de ese siglo. Si una cierta sorpresa acompa algunos de los
hallazgos sobre la sociedad rural tardocolonial, no menor ha sido el reconocimiento de su perdurabiiidad; ante todo -y sin duda- la persistencia y capacidad de adaptacin de la peguea produccin (Cf. Geknan 1/)6ay f.96b) pese
al indudable incremento de la magnitud y el significado de la gran propiedad.
Elproceso de transforrracinagraria aparece ahora menos abrupto yexplosivo
de 1o que se pensaba y sin negar la profundidad de los cambios que implica lo
que Flalpern llam "laexpansinganadera", aparececomonotable la gradualidad de las fransformaciones sin que por ello se menosprecie la magnitud del
cambio (Garavaglia 1999b). El rasgobsico que parece revelarse es que pese a
su arcasmo esta sociedad estaba dotada de la suficiente movilidad y flexibilidad como para hacer posible la gran transformacin de la segunda mitad del
siglo XD( Ello ha puesto de manifiesto de manea relevante la necesidad de
articularenfoques y debates conlos especialistas que se ocupandeesteperodo
y soldar las cesuras que todava aparecerr enLahistoria ruralpampeana (Gelman
yohos 199). Elavance,queescaractersticodelos 9O,nopuedemenospreciarse;
uno de sus primeros efectos es sin duda el de poner en dda mudros de los
criterios de periodizacin tradicionalmerrte aceptados.
En segundo lugar, se ha encontrado con la necesidad de modficar la
misma visin del marco regonal. Ello se manifiesta de tres maneras diferentes: a) la delimitacin del espacio que vara con el desarrollo histrico; b) ia
visin abierta del espacio atendiendo decididamente a los circuitos de circulacin de cosas y personas; y c) el reconocimiento de la variedad y la heterogeneidad del espacio estudiadoT. Estas modificaciones derivan de un cambio
de perspectivas miis profundo. Durante mucho tiempo los estudios de historia econmica e hjstoria agraria estuvieron dominados por la omnipresencia
del mercado exterior y los modos de conexin con ste fueron los que suministraron los criterios bsicos para periodizari no est dems recordar que
elio contribuy decisivamente a ofrecer una imagen esencialmente pampeana
de la misma historia econmica argentina (Ferrer I97ty Giberti 7974l.Pero,
desde los aos'80, es claramente perceptible el agotamiento de este modo de
aproximacin: sin despreciar ei papel de los mercados externos 1a atencin
fue girando cada vez ms hacia los mercados interiores y/ con ello, hacia los
mercados regionales y sus articulaciones. La nueva historia rural rioplatense

6. Un panorama del estado actual de los estudios acerca de la primera mitad del siglo XD( y no slo
en el campo de la historia rural s puede encontrar en el dcsier "Continuidades y rupturas en la primera
nitad del siglo XD( en el Ro de la Plata (Mundo ruraf estado, cultura)" , en Anuario del L E.H.S., 12, Tandil,
pp. 1&175.
7. Tes balances historiogrficos sucesivos pueden darle al lector una idea ms clara del itmo de
estos cambios historiogrficos: cf.

Fradkin

1993; Garavaglia y Gelman 1995

127

1998.

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tiene una directa facin con esta transformacin de perspectivas y objetos


de investigacin.
Hasta hace poco, este campo historiogrfico estuvo concentrado en la
campaa oriental y occidental del Ro de la Plata y no poda ser de otro modo
pues eran evidentes las estrechas conedones entre ambas, al punto que toda
un amplia zona de lacampaa oriental estaba jurisdiccional y econmicamente profundamente integrada al mercado porteo (Gelman 1998). La crisis revolucionaria, no slo quebr en buena medida esta interconexin sino que abri
el proceso de estrucfuacin del espacio bonaerense en un mbito regional
diferenciado. En este sentido, el caso ilusta bien uno de los sentidos de la
necesidad de re-inkoducir las redes institucionales de poder en la consideracin de la regin. No se trata de volver a una simple visin administrativa sino
de considerar a las redes instifucionales como factores decisivos de la configuracin de las redes de poder regional y, por lo tanto, forma estructurada y
estructurante de la conflictividad social y las identidades y solidaridades colectivas. Mucho ms, en casos como ste, donde ello remite al proceso de configuracin de una nueva forma de estado. De este modo, la delimitacin de la
regin no puede considerarse ni nada por la "naturaleza" ni transpolada
anacrnicamente de un perodo a otro sino que debe ir siguiendo sus manifestaciones histricamente verificables. Con todo, el problema, es mucho ms

di-

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fcil de resolver que su simple enunciacin, en la medida que la configuracin


espacial de estas redes de poder institucionalizadas no es siempre coincidente
y ello puede considerarse con claidad cuando se consideran comparativamente las ms importantes: las redes del poder poltico-administrativo, las del

aparato judicial-policial de control, las del poder militar, las de la recaudacin

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impositiva y las del poder edesistico.


Esta consideracin se vincula diectamente con otra cuestin decisiva.
Esta mirada de lo regional ha tenido importantes consecuencias pues ha permitido ir constnryendo una visin estructural de la regin en la que se destaca el reconocimiento de las variedades constifutivas que contiene y es este
reconocimiento el que se ha configurado en una de las caractersticas distintivas de esta historia rural regional. De esta forma, el postulado de una serie
de diferentes ecosistemas sociales agrarios (Garavaglia 1989) abri la posibilidad de pensar la variedad de contextos locales en otros trminos en tanto
formacin de una serie de peculiares comunidades rurales resultados y punto de concentracin de redes sociales de interaccin (Fradkin 1995). Que una
historia rural definida en trminos regionales termine por avocarse al
relevamiento minucioso de sus variaciones locales no puede sorprender a
cualquier conocedor de la literatura especializada. Pero, en este caso, este
modo de aproximacin ha tenido efectos disrruptivos sobre las imgenes
historiogrficas anteriormente foriadas, Como resultado de ello la visin de
lo regional ha ganado en riqueza y complejidad y se han postulado algunos
de los factores de diferenciacin:la antigedad de asentamiento,la orienta128

cin productiva, la atraccin de los mercados y las fronteras, los movimientos de poblacin, la conformacin de centros poblados articuladores, entre
otros. Pero el reconocimiento de la diversidad y la complejidad es un paso
incompleto que puede guedar circunscripto al nivel de r.na constatacin; en
este caso, su utilidad no es menor para la discusin de imgenes historiogrficas -que hoy sabemos se apoyan en evidencias parciales no mensuradas
en su representatividad que se transmutaron en autnticos paradigmas

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simplificadores y homogeneizantes del conjunto- pero resulta insuficiente


para comprender las lgicas arculadoras del espacio- Para ello, se han introducido regionalizaciones de menor escala que permiten un manejo ms
sistemtico y operativo de los datos e inscribir las evidencias locales en un
contexto que les otorgue sentido comparativo; si en principio resultaron tentativas y convencionales -en definitiva, atributos inseparables de toda
regionalizacin8- su "fveza" reside en la consistencia de la prueba al habese realizado y aplicado a distintos tipos de fuentes seriales (padrones de poblaciry recaudacin imposiva -dieznos y contribucin diecta- inventarios
de establecimientos productivos) (GaravagltaL999; Gelman y Santilli 2000;
Moreno y Mateo Bgn.
Sobre esta base, luego de una fase de acumulacin de trabajos microanalticos se han operado dos novimientos de snfesisr pero no de
homogeneizacin. Por un lado, corno resultado de la misma lgica de ias
investigaciones ya se empieza a contar con estudios minuciosos a largo plazo que dan cuenta de una serie de procesos en duraciones seculares, sea de
una misma localidade o sea de una misma problemtica (Garavaga1999^).
Por otro, la posibidad de realiza visiones del conjunto regional -verdaderas "fotografas de poca"- a partir de slida evidencia y atendiendo a la

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diversidad registradalo .
El modo de abordaje de lo regional se ha ido definiendo, entonces, por
el desarrollo de aulisis a nivel regional y local que en lugar de destacar las
homogeneidades que definiran a la regin se han ocupado de registrar sus
variaciones y heterogeneidades constifutivas. Ello, a su vez, ha permitido
revisar algunas nociones firmemente arraigadas en la historiografa: la expansin ganadera expresa el proceso de estructuracin de un nuevo mbito
regional, otorga un nuevo lugar a la campaa y redefine las relaciones ciu8. Un excelente ansis de este problema para la regin pampeana conternpornea se puede ver en
Barsky (1994.
9. El ms notable y decisivo es sin duda la tesis doctoral de Mariana Canedo. Muy importate
tambin es la tesis de maestra de Jos Mateo (198). En el mismo ca.rnino, se pueden inscribi los trabajos
de Guillermo Banzato (f998).
10. Los avances ms importantes son los estudios de Grupo de lnvestigacin en Historia Rural
Rioplatense de la Universidad de Mar del Plata: (1999), "I^a poblacin de la canpaa de Buenos Aires en
1815. Una nueva snGsis tras una dcada de rnovacio historiogriifica", ponencia a las VII Jornadas
lntereruelas y Depa,rtamentos de Historia, Neuqun y (2000), Is trabajailores de la canpaa de Buenm Aires
en 7815, Ponenca presentada en las XVII fomadas de Historia Econmica, Facultad de Ciencias Econmi-

cas-IJNI.

L29

dad-campo. La manifestacin ms evidente de este proceso es la expansin


fronteriza pero ni ella es slo ganadera ni expresa el conjunto de los cambios.
La nocin de expansin ganadera se forj asociada a la de expansin sobre
"tierras nuevas" o sobre "reas vacas" y sugiere casi la existencia de "un
punto cero" de esta historia. Pero, hasta dnde eta "nueva" esta sociedad
que se expanda? La expansin ganadera ahora puede ser vista como el proceso expansivo de una sociedad que tiene ms de dos siglos de historia y
nunca parece estar dems recordarlo. Con ella se estrucfuraba un espacio
se

pueden reconocer diferentes antigedades de asen-

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heterogneo en el cual

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tamiento cuya impronta a de ser decisiva en su configuracin gmeral. Lo


oue define esta estrucfuracin no es slo la expansin de la frontera sino la
coexistencia y articulacin de espacios sociales con diverso grado y modali
dades de estructuracin social y orientacin productiva. Ello, no invalida ni
niega el rol de la frontera sino que apunta a definir su carcter por el de la
sociedad que se expande a fravs de ella. Las implicancias de este enfoque
son mlples pues permite enfocar dentro del proceso de expansin ganadera el movimiento de las fronteras hortcolas y agrcolas no como rnomalas o supervivencias sino como parte del proceso de transformacin; a su
vez, permite concebir la expansin fronteriea no como la expansin de las
cosas -el ganado- sino de la gente que produce las cosas y que acompaa y
precede en muchas fases el movimiento de la milicia y la propiedad; y por
ltimo, obliga a un enfoque de largo plazo de las transformaciones atendiendo a las continuidades de prcticas que adquieren nuevos significados al

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operar en otros contextos.


Con todo, el cambio ms notable quizs pueda verse en otra cuestin.
Esta historia ya no puede ser pensada esfictamente como una historia agraria. El desbordamiento de la matriz econmica y demogrfica es por dems
evidente pero estos nuevos enfogues no implican su negacin sino que la
toman como punto de partida y base de sustentacin. Por el contrario, la
combinacin de enfoques cuantitativos y cualitativos, de perspectivas macro
y micro analticas, por eiemplo, van apareciendo como un rasgo definitorio.
A su vez, comienza a registrarse un creciente inters por develar los sentidos
de las acciones de los sujetos y a prestarse atencin a las dimensiones culfurales y discursivas; pero estas nuevas miradas se caracterizul con todo por
un cuidadoso respeto por el contexto social de los sujetos y de los discursos
(Garavaglia 1996). Lo interesante es que con ello pueden encontrar espacios
de dilogo con otras lneas de investigacin del perodo y la regin, con los
cuales hasta ahora han estado poco conectados. Vistos en conjunto, los esfudios de Chiaramonte acercade la legalidadpostcolonial (Chiaramonte 1995a
y 7995b) son convergentes con las evidencias que hemos reunido a nivel de
las prcticas sociales cotidianas como los Ternavasio (1995) sobre el rgimen
electoral en la campaa, o de Cansanello (199ay 1995) sobre el despliegue
del estado en ella, completan aspectos cruciales de esta sociedad. Falta toda130

vr que desde uno y otro campo se reacen mayores esfuerzos de integracin

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perspectivas analticas.
Pero el territorio de encuentro parece estar definindose. Y se puede
raconocer en tomo a los estudios sobre la justicia (Fradkin 1999; Gelman L999;
Salvatore 1997). Es aqul donde la atencin a la configuracin de las redes
irutucionales de poder y a la conflictividad socai est adquiriendo nueva
consistencia. Y un punto central queda abierto al debate: en la medida que se
hahecho por dems evidente que la granpropiedad no estaba en condiciones
de contener ni a toda la poblacin rurul y ni siquiera a su mayor parte y que la
proporcin de productores independientes y autnomos forma una parte decisiva de esta poblacin es claro que ya no puede seguir sostenindose que las
bases del poder terrateniente deriven directamente de la vida intema de la
estancia. Hoy debemos afrontar el desafo de comprender y explicar cmo ese
poder pudo ser construido en estas condiciones histricasrl . Un viejo problema cobra, asi inesperada vigencia historiogrfica e invita a nuevos abordajes
y perspectivas (Cf. Goldman y Salvatore 1998)1'?. Pero ello implica, abordar
central y crucialmente las bases mismas de construccin de poder y las modalidades especficas de conflicto social. Visto de este modo el desarrollo de este
campo historiogrfico, puede observarse que lo quehemos definido como un
desbordamiento ha implicado hasta ahoa una erosin de sus "lmites" espaciales y temporales y una ampliacin y redefinicin de objetos y territorios.
Con ello se han abierto posibilidades de diilogo y convergencia con otras
lneas y campos de investigacin que parecen esta orientando la investigacin hacia una redefinicin del campo. En ella,la historia regional ms que
diluirse parece cobrar un nuevo sentido y nuevas modalidades.
Ambas dimensiones nos llevan a reconsiderar el problema de la existencia o no de la regin como objeto dado o construido. En esencia, el problema es el mismo de cualquier objeto del conocimiento histrico y se inscribe
en algunas cuestrones cruciales del debate contemporneo sobre la historio-

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grafa: en trminos de Hobsbawm, deberamos partir de la "supremaca de


los datos" y del reconocimiento de que un relato histrico si bien es siempre
una construccin teraria lo es sobre "una materia prima parcular", pues
opera con hechos y datos verificables (Hobsbawm 1998). Desde esta perspectiva, es cierto que la regin ya no puede ser delimitada en base a un nico
criterio ni pensada menos como una entidad fija, cerrada y homognea. Pero,
no por ello se trata de una construccin arbitraia del historiador: sino que
deberamos tata de dar cuenta de un fenmeno social real que al empo de
formar parte de la subjetividad de los actores tiene existencia material.

11. En parte. el problema ya lo haba planteado Callos Mayo (1995y 1997).


12. Sin errbargo, en algunos de estos iabajos puede verse la tendencia todava vigente de analizar

el tema de modo muy independiente de la estructura social agraria y regional.

13L

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La expresin "historia regional", acuada hace ya algr:nas dcadas por


la escuela francesa, alcanz junto a regin y regionalizacin -procedentes de
diferentes ciencias sociales y en particular de la economa,la geografa y la
socologa- un protagonismo inusitado a partir de los aos '90 del siglo XX.
Una reflexin se impone: dilucidar los motivos por los cuales una probiemtica de escala y de universo analtico alcatza, particularmente en estos aos,
tal protagonismo. Todos sabemos que la historiografa responde a los problerurs gue las sociedades enfrentan en cada momento histrico. No es extrao,
entonces, que al debitamiento en los ltimos aos de las construcciones nacionales en el altar de ia "globalizacin" que supone la expansin de los mer-

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cados capitalistas y la aceleracin de las comunicaciones le suceda el


reordenamiento espacial y econmico y la valorizacin enftica, y no pocas
veces fantica, de las identidades locales y regionales.
Este fenmeno, de carcter general, afecta el quehacer historiogrfico a
nivel mundial. En Latinoamrica el problema de las regiones histricas y su
correlato, Ia historia regional y la regionalizacin se encuentran en la base de
la mayor parte de la produccin historiogrfica reciente, cuando constructos
como "nacin" revelaron su incapacidad para la comprensin histrica de
amplios perodos de la historia americarra. La historia nacional y su contrapartida la historia local o de la "patria chica" consideradas hasta hace muy
poco tiempo como los recortes espacio-temporales Iegtimos del estudio hisforma parte del Proyecto PIP 492 CONTCET y Proyecto 695 del Consejo de
la Univesidad Nacional de Salta. Una versin preliminar fue prsentada en )OOI Congreso Internacional de Latin American Studies Association 2000. lG18 marzo.
1. Esta investigacin
_
Inv_estigacin de

t37

trico, resultaron insuficientes. En la Argentina, la historia regional comienza


partir de los proyectos desarrollistas de la dcada de los
'60, que divieron al territorio nacional en regiones sobre las cuales se proyectaron polticas econmicas de reconversin industrial. Definidas a partir
de variables econmicas y demogrficas, esta regionalizacin oficial no fue
arbitraria ya que determinados rasgos estrucfurales constituan y an constuyen los resultantes de un proceso humano e histrico de larga duracin.
En esta regionalizacin el Noroeste Argerrtino se conviti en una Regin Histrica que remite, por supuesto, al Estado-Nacin argentino y, por lo
mismo, desconoce o relativiza su pertenencia a un espacio regional ms amplio y arr-tiguo: los Andes septentronales. Esta regin tampoeo es homognea
ya que actualmente las provincias que integran el noroeste presentan marcadas diferencias econmicas y sociales y no poda ser de otro modo, si incluso
en cada ua de ellas es fcil determinar subregiones diferenciadas por su estructura demogrifica, sus costumbres y su vinculacin mercantil. Las provincias de Salta ylujuy son, dentro del actual noroeste, las que conservan o mantienen indudables rasgos andinos. Finalmente, esta Regin Histrica, transformada en un constructo se impone como espacio unvoco y permanente de
procesos econmicos, polcos, sociales y culturales que se remontan al pasado prehispnico.
Este trabajo sepropone reflexionar acerca de la temporalidad de los espacios que se explicitan en las regionalizaciones, analizando didra espacialidad
en un momento histrico de fuerte impacto en la determinacin regional. Estudiaremos as el actual noroeste argerrtino y, en especial, Salta y Jujuy, en la
traumtica coyuntur pofca, econmica y social que signific la guerra de la
independencia, entre 1810 y 1820. Abordaemos tambin en las primeras dcadas del siglo XD( los procesos de construccin de la idmtidad regionai y los
problemas coyunturales que le impiden actualmente posicionarse ventajosamente en las nuevas posibdades de integracin regional. En este sentido util2amos el concepto de regin desde unaperspectiva hipotticaypor ende temporal, para obsewar sus lmites cambiantes a fravs del proceso histrico,
Para ello ser preciso analizar las particulares caracterscas de la rtendencia de Salta del Tucumn a fines de la colonia (que en trminos generales
coincide con el actualnoroeste argentino) considerndola un espacio econmico y poltico no homogneo apreciando el grado de cohesin alcanzado
antes de la crisis colonial y valorando en qu medida dicha crisis aceler los
tiempos de la disgregacin regional o modific las relaciones econmicas internas y extemas establecidas previarnente en la regin.

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a ser mencionada a

El Tucumn colonial y la Intendencia de Salta del Tucumiin en el espacio

andino
En tanto constructo o esultante de un proceso histrico podramos co138

menzar a plantea la " gr:resis" del noroeste argentino desde perodos previos
a la conquista. En efecto, a la llegada de los espaoles los territorios de las
actuales provincias de Santiago del Estero, Tucumn, Catamarca, Salta yJujuy

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formaban parte del Tawantisuyu inca con la denominacin de "Tucma", de


all el nombre de Gobernacin del Tucurrun que le daan los conquistadores2. Durante los siglos XV[, XVII y gran parte del siglo XVItr, el Tucumn
dependi administrativamente de la Audiencia de Charcas como parte integrante del Virreinato del Per. El centro administrativo y poltico de tan extensa jurisdiccin, que cont desde un primer momento con indios de servicio, fue Santiago del Estero. Esta gran tmidad administrativa y poltica sufri
ra modificaciones recin a fines del Siqlo XVIII, cuando los Borbones al introduci el rgimen de Intendencias la fraccionaron en la Intendencia de Salta
del Tucuminy de Crdoba delTucumin.
Un irea tan vasta, que comprenda una geografa diversa y una dismii
poblacin aborigen al momento de la conquista, forrn parte dei espacio andino
tanto en el perodo prehispnico como luego durante la etapa colonial. An
con caractersticas ms atenuadas que en la sierra peruana este espacio regional present una gran diversidad ambiental: borde de selva, valles de altua,
puna. En el perodo prehispinico su poblacin compartil con Ia andina los
mismos patrbnes de asentamiento y ocupacin del espacio, control comunal
de los recursos e ideal de autosuficiencia, factible a travs de las estrategias
andinas de redistribucin y reciprocidad. Si bien al momento de la conquista
esta poblacin no alcanzaba la dmsidad de las zonas nucleares, fue con holgura ms abundante que en el Litoral Atlnco yposeedora de una compleja
organizacin social y una antigua tradicin cultural.
Vencidas las resistencias y consolidada la ocupacin hispana por medio
la
de instalacin y poblamiento de ciudades, la regin se fue organizando
econmica y socialmente en estrecha vinculacin con el espacio andino. El
desarollo de la explotacin de las rrinas de plata en Potosi potmciada por la
introduccin de nuevas tcnicas para bmeficiar elmineral y asegurada la mano
de obra indgena a travs de la mita minera organizada por el Virrey Toledo,
defini la preeminencia del cerrtro minero como mercado de consumo de la
produccin del espacio andino a la vez que productor de la mercanda ms
preciada por los espaoles: la plata.
En el caso det Tucumn,las demandas del cerro impulsarn la organizacin de obrajes textiles en Crdoba y Santiago del Estero y el culvo del
algodn entodas aquellas regiones donde las condiciones dimticas yla existencia de mano de obra indgena lo hicieran posible. La competencia de los
obrajes altoperuanos, ms prximos a los principales mercados consumidores y la marcada decadencia de la mano de obra

2.

I Gobemacin del Tucumn

indgma del Tucumn, agota-

se extenda hasta la ciudad de Crdoba

iurisdiccin de La Rioja.
1.39

y comprendla tambin la

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ron rpidamente las posibidades de produccin y exportacin de lienzos,


cordellates y sombreros desde el Tucumn hacia el Alto Per. Lentamente,
las mulas y el ganado en pie fueron sustituyendo a los tejidos. La disminucin de la produccin de plata del Potosno signific, sin embargo, disminucin de la intensidad del trfico mercantil del espacio andino en el cual, junto
a los efectos de Castilla introducidos por Lima o por Buenos Aires, se movilizaban productos regionales tales como vinos, aguardientes, tejidos, azcar,
coca, yerba mate. El transporte de todas estas mercancas slo era posible
utilizando mulas provenientes del Tucumn que mantuvieron un mercado
constante.

Si bien el com-ercio de m-ulas, cuyo cl-esh-no era el Cuzco y T.ima, y de


ganado vacuno en pie comercializado en Chichas y las zonas mineras fueron
Ios rubros ms importantes en la esfera de la circulaciry la produccin en un
espacio tan amplio como el definido previamente, sufri de diferentes mane-

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ras la influencia del retomo en metlico que dicha comercializacin y produccin provea. No toda esta gran regin particip de la misma manera y
con idnticos resultados del comercio andino y algunos centros como Salta
(principal plaza de comercializacin de las mulas que invemaban en los
potreros y estancias de su jurisdiccin) y Crdoba, productora de ganado
mular, fueron transformndose en los centros econmicos de la Gobernacin
del Tucumn, de sta, si se quiere, macro regin, y explican la divisin administrativa y poUtica de fines del Siglo XVm. Las dinmicas poblacionales, la
produccin y las relaciones econmicas y mercantiles con otras regiones fueron notoriamente diferentes entre Salta y Crdoba.
Un espacio administrativo, cuyo centro econmico y poltico es Salta,
se consolid con la creacin en t7M de la Intendencia de Salta del Tucumn
caracterizada, en las ltimas dcadas coloniales, por una prosperidad compartida con otras regiones de Hispanoamrica. La recuperacin de la produccin de plata en Potosi en la segunda mitad de siglo XVIII y hasta 1804
aproxirrtadamente, haba acelerado los procesos de mercantilizacin en los
Andes surandinos, aumentando la demanda de ganado mular, indispensable para la movilidad en un espacio montaoso y de difcil trnsito para otro
tipo de transporte y de cargas.
La estratgica ubicacin de la ciudad de Salta con relacin al espacio
econmico peruano le haba valido el rango de ciudad Capital, pero no todas
las ciudades de la hrtendencia compartan con ella el mismo grado de insercin enel espacio andino. En esta ubicacineskatgica enla ruta altoperuana
dos productos tienen, para Salta, notable importancia: las mulas y el ganado
vacuno. Ambos ganados definen el uso y el valor de las tierras de estancias

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de la jurisdiccin de Salta.
Junto con el ganado vacuno/ criado en la jurisdiccin de Salta, se tegistraba la remisin del ganado en pie procedente de la jurisdiccin de la ciu-

dad de Tucumn, ciudad subalterna de la Intendencia de Salta. DiJerente


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sifuacin se daba con el ganado mular, criado en Crdoba, Buenos Aires y


posteriormente tambin en Santa Fe, fuera de la regin. Sin embargo,la mayor parte de las mulas intemadas en el Per se comercializaban en la ciudad
de Salta, entre los meses de diciembre a abril, generando un importante movimierrto mercantil pues, en esa ocasin, bajaban desde el Per y el Alto Per
comerciantes y mineros o sus apoderados para adquirir tropas de mulas y
contratar los fletes para su internacin. Los comerciantes de Salta habilitaban con mercancas (efectos de la tierra y de Castilla) y con efectivo a los
peones y capataces encargados de trasladar las mulas al Per.
Gracias a esta renovada actividad mercantil los ms exitosos comerciantes de efectos de Castilla logramn acumular, particularmente mtre los aos
7790 y 1810, el suficiente capital mercantil para operar directamente con las

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casas comerciales de Cdiz y otorgar crditos a otros comerciantes del espacio


andino que se sur6an en sw endas, especialmente los de Cochabamba, Chidras
y Tarija (Mata de Lpezt996). Tambin fueron sus deudores los comerciantes
potosinos y peruanos que intemaban mulas y que abonaban con los crditos
de estos comerciantes los salaios de los peones.
Esta expansin de la demanda tuvo consecuencias de importancia para
la ciudad de Salta y suhinterland, donde se efecfuaban las invernadas de las
tropas antes de su remisin ai Peru; y para Crdoba y'el Litoral en cuyas
estancias se criaba dicho ganado. Una intensa red de intereses se gener enfre los estancieros y comerciantes cordobeses y los estancieros salteos que
invernaban las tropas y participaban activamente en la intemacin y fletamiento de las mismas al Alto Peru.
Los registros fiscales tales como Alcabalas y Sisas, muestran, a travs
de las sumas recaudadas, los volmenes de la comercializacn que se realizaba ensalta y los productos que por all transitaban o se remitan al Alto
Peru y al Per. Permiten, por lo mismo, comprender el alto grado de vinculacin econmica que ligaba a esta regin con el espacio andino. Los productos "de la tiera" 661scializados en Salta provenan en su mayora de la
jurisdiccin de la hrtendencia, de Crdoba y del Alto Peru y Tarija. Ponchos,
vino, aguardiente, frutas secas, lienzos y algod6n. Tucuyos, coca y azticar
ingresarn en cantidades considerables para abastecer la ciudad y tambin
para comercializarse y ser redistribuido dentro de la regin y del Alto Per.
En efecto, entre 1780 y 1785los registros de alcabalas permiten comprobar que del monto total recaudado por la comercializacin de efectos de la
tiena introducidos en Salta, exceptuando un L3% de mercancas sobre las
cuales se carece de datos, un 34% procede del espacio adino (coca, azcar y
tejidos) y wt22"/o de Chile (chocolate, cobre, tejidos y azicar) mientras que a
los vinos y aguardientes procedentes de Sanluan, Mendoza y La Rioja (Intendencia de Crdoba del Tucumn) le corresponden un 16.5"/". El consumo en
Salta de productos procedentes de la Intendencia, tales como las frutas secas
de Catamarca o el jabn de Tucumn o las mulas de Santiago del Estero re141,

presentan tan solo un 9.7"/" (Mata delopez 1D2). Esto significa que las relaciones mercantiles de Salta en el espacio andino sonms intensas que las establecidas con el interior de l,a Intendencia y podra, quizs, explicar la fragmentacin y dislocacin de la misma como consecuencia de la revolucin y poste.
rior guerra de independencia. I^a cohesin alcanzada se debera, entonces, ms
a la subordinacin poltica que a la intensidad de las relaciones econmicas
establecidas ente la capital de la lntendencia y sus ciudades subalternas, an
cuando stas no pueden sernegadas por cuanto Salta redistribua en ellas efectos de Castilla y de la tierra procedentes del alto Peru.

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Al iniciase el siglo XD( algunos cambios comenzaron a operarse en la


comercializacin de ganado mular. Entre ellos., la declinacin del rol protagnico de los estancieros y hacendados salteos en el comercio mula. En
Ios ltimos aos de la colonia Ia Compaa de Olavegoya, Rincn y Casllo

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monopoliz la acvidad, relegndolos a participar como invernadores (Cornejo, s/d:101-113). Este proceso de cambio, en las formas de participacin en
la actividad mercantil de la regiry es de gran inters para iuego apreciar de
qu manera fueron afectados los intereses locales. En efecto, Domingo
Olavegoya,Ios Rincn y Andrs del Castillo, integrantes originarios de la
compaa que comenz a operar en forma ostensible en 180O errn comerciantes y mineros de Lima y Potos. La incorporacin a Ia Compaa del estanciero santafesino Francisco Candiotti signific una cornpetencia importante para los ganaderos cordobeses hasta ese momento principales proveedores de mulas al Per. De no haber mediado primero la crisis altoperuana
de 1805 (Tandeter 1991), que enrareci la actividad comercial, y posteriormente los conflictos blicos de la independencia, es probable que estas modificaciones, que afectaban al circuito mercantil y a los actores participantes,
habran alterado las relaciones mercanles del Tucumin dentro del espacio
econmico perurno, as como a los comerciantes e invernadores winculados
a Crdoba.
No fueron stos tan solo los nicos indicios de las modificaciones que
comenzaban a darse en la integracin de la regin en el espacio andino al
finalizar la colonia. La creciente importancia que ir adquiriendo en los ltimos aos la participacin altoperuana y sobre todo Cochabambina en el comercio de Salta a travs de una creciente irnportacin de tucuyos, ropa de la
tierra y coca, as como el fortalecimiento del comercio con Chile, de donde
proceda gran cantidad de azcar perurno, permiten flrponer una integracin ms intensa de Salta y]ujuy con la regin andina, no acompaada de la
misma manera por el resto de los territorios que componan ia Intendencia3.

3. Segn el Libro de Aduana de Salta entre diciembre de 1807 y noviembre de 1808, ingresaron a
Salta 2.94L arrobas de azcar, de las cuales el 9.3% lo haca con gua de Chile procedente de Arequipa, un
14.3olo tena gua de Potos y su origen era Santa Cruz, mientras que desde el BrasiJ ingresaba con gua de
Buenos Aires y Crdoba un 34.7%. Archivo y Biboteca Histricos de Salta (en adslante ABHS), Carpeta de

Gobiemo.

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Esta intensa relacin comercial de Salta con el Alto Peru y Per supuso,
adems, estrechos lazos mtre comerciantes/ que como en el caso de Olavegoya
y Rincn establecieron vnculos familiares que favorecieran la emPresa mercantil. Por otra parte, la expansin del comerci.o mular y la creciente demanda de ganado vacuno del Per y Alto Per propici la ocupacin progresiva
de tierras en la frontera este (con el chaco), as como la "puesta en valot" de
otras en el valle de Lerma (Mata de Lpez en prensa). La inmigracin de

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poblacin indgena altoperuana, atrada Por mayores posibilidades de trabajo en las estancias del valle de Lerma, cubra deficitariamente las necesidades crecientes de mano de obra rural y la poblacin tanto urbana como rural
creci en estos ltimos aos de la colonia. En efecto, del anlisis de los padrones de indios correspondientes al afo1786 en la jurisdiccin de Salta es posible comprobar una importante inmigracinaltoperuana de indios forasteros

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procedentes en su gran mayora de Chichas y Charcas (Mata de Lpez 1995).


El creciente consurno de coca entre la poblacin rural, la presencia de cultos
y festividades andinas y el uso corriente del quechua y el aymara, lenguas
habladas incluso por los "espaoles" en su obligada relacin con los Peones,
testimonian ampliamente patrones culfurales compartidos con la sociedad

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andina.
Los constantes viajes a Chuquisaca (en cuya Univrsidad estudiaron
no pocos salteos), Potos LaPaz, Oruro, Cuzco que Por razones comeciales realizaban los salteos se reflejan en los matrimonios y la emigracin tanto de altoperuanos a Salta como de salteos al Alto Peru. Cuando regresaban
de sus viajes, entre los regalos que traan en sus petacas o que remitan a sus
hogares con otros comerciantes, es posible encontrar objetos de plata labrada,frazadas, tapices, alfombras, pinturas o imgenes religiosas piadosamente encargadas por las esposas, hermanas, hijas o madres antes de partir.
El comercio de efectos de Castilla, como dijramos, haba adquirido
importancia en los ultimos aos de la colonia, y los comerciantes peninsulares que operaban rubro tambin mantenan estechas relaciones con comerciantes altoperuanos, generalmente paisanos, compadres o familiares. A pesar de ello, sus vinculaciones ms importantes, fundadas en slidas razones
econmicas, se establecieron con el puerto de Buenos Aires y Capital del
Virreinato, profundizando una tendencia establecida en ios comienzos de la
colonia y consolidada en el transcurso del siglo XV. Estas vinculaciones
incluan tambin a los comerciantes altoperuanos por lo cual frecuentemente
la red de relaciones econmicas, clientelares y familiares (formales e informales) integraban a los comerciantes peninsulares de Buenos Aires con los
comerciantes y estancieros de Crdoba, Tucumn, Salta,Jujuy y el Alto Per.
La relacin de los comerciantes porteos con los altoperuanos comenz a
fines del siglo XVI, cuando las minas de Potos se hallaban en su apogeo y el
contrabando por Buenos Aires era sumamente tentador, a prrnto tal que 1os
mineros y comerciantes potosinos adquirieron a elevados precios, por medio
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de testaferros, los cargos ms importantes del Cabildo de la pauprrima aldea que por entonces era Buenos Aires (Gelman 1985). La relacin de los
altoperuanos con los comerciantes de Lima continu siendo, de todas maneras/ sumamente importante y slida, a punto tal que cuando se cre el
Virreinato del Ro de la Plata y el Alto Per con su rico complejo mineo de
Potos pas a formar parte de su jurisdiccin, ias relaciones mercantiles con
Lima nunca se interrumpieron.
En L8L0, las luchas por la independencia ubicaron a la Intendencia de
Salta del Tucumn en una encruciiada. Sus elites y particularmente la de Salta, integrada por funcionarios borbnicos, hacendados y comerciantes peninsulares, se encontraban ntimamente relacionados por vn-crdos farniliares y
mercantiles con comerciantes y mineros peruanos y altoperuanos, pero tam-

bin compartan intereses y relaciones familiares con los comerciantes

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gaditanos establecidos en la capital del Virreinato del Ro de la Plata. Escenario de las luchas de la independencia, la separacin del noroeste con las provincias altoperuanas y con Tarija fue traumtica.

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La Revolucin: Ruptuas o continuidades?

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La historiografa tradicional en Ia Argentina ha considerado el inicio de


la historia "nacional" a partir del 25 de Mayo de 1810, cuando en Buenos
Aires se form la primera Junta de Gobiemo. En esta historiografa el puerto

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de Buenos Aires adquiere todo el protagonismo poltico y econmico y se


plantea la "prdida'del Aito Pertt" al fracaso militar del Ejrcito del Norte,
organizado por los distintos gobiernos de Buenos Aires que entre 1811y 1815
intentaron infructuosamente imponerse a las fuerzas realistas en el Alto Per.
Supone, adems,la integracin plena y definitiva de la aniigua Intendencia
de Salta del Tucumn a un "Estado Nacin", el de las Provincias Unidas del
Ro de 1a Plataa. En consecuencia, los procesos histricos regionales fueron
ignorados y las "historias provinciales" se abocaon a los acontecimientos polticos y a la relacin, generalmente conflictiva, entre las provincias y de stas
con el gobiemo nacional. La historia oficial escrita a fines del siglo XD(, rest
importancia a los vnculos econmicos y culturales de algunas regiones con
aquellos territorios que pasaron a ser pases limtrofes a partir de las primeras
dcadas del siglo XIX.
4. Obviamente esta concepcin del Estado-Nacin ya consodado desde el mismo instante de la
constucin de la Primera Junta de Gobiemo en 1810, es una proyeccin hacia el pasado de los prmeros
gobiernos constitucionales de la segunda rnitad del siglo XD(, luego de superadas las disensiones itemas
y establecido ya un incipiente mercado intemo y una politica fiscal de cacter "nacional", preocupados
por alcaruar cohesin interna frente a }as diferencias regionales y el aluvin inmigratolto de fines del siglo
h. No debe extraarnos, entonces, que fuera Bartolom Milre, militar y primer presidente constitucional
de Ia recientemente unificada "Nacin Argentina" el historiado fundante de esta lnea historiogrfica, que
an hoy contina pesando en ciertos cntros acadmicos argentinos y desde hace 100 aos educ generaciones de argentinos, ya que predomina en los textos escol,aes.

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Este olvido historiogrfico, particularmente en lo referente al comercio


y a la dinmica demogrfica, comenz a repararse hace ya unas dcadas. Quie-

cancas (Madrazo 1996:228).

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nes estudiaron con algn detenimiento la actividad conercial del noroeste


argentino en la primera mitad del siglo )OX coinciden en caracterizarla como
de retraccin. Viviana Conti (1989:4) seala que las guerras de independenciaparalizaton el comercio interregional pero que "apenas comenzaba a vislumbrarse una pacificacinregional, cuando los circuitos volvan (legal o ilegalmente) a reactivarse". Guillermo Madrazo (7995:137),por su parte, mrca
etapas en el comercio regional e interregional, distinguiendo al perodo L8101830 como de grandes dificultades y signado por las confiscaciones, la lucha y
el xodo que llevaron a la quiebra a importantes hacendados y comerciantes.
Hasta 1822 el comercio estar, afirma, prcticamente inactivo y "los grandes
comerciantes que controlaron el mercado a fines del siglo XVIII quedaron
arruinados a causa de Ia guerra y no pudieron recuperarse hasta la etapa de la
organizacin nacional". De este modo, el comercio con el norte altoperuano
se caracterizar por el predominio de transacciones de poca monta y 1a participacin de una gran cantidad de pequeos traficantes. Estima que hacia 1830
la actividad mercantil de la regin ha cado en un 15% con relacin a 181-0, y
que es probable que se haya verificado una cada de los precios de las mer-

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Apenas producida la revolucin en Buenos Aies, las comunicaciones


con el Alto Per se vern dificultadas por cuanto las autoridades virreinales
de Potos y de otras intendencias altoperuanas dispusieron desconocer a la
junta de Gobierno portea. Las consecuencias de estas medidas en la actividad mercantil se hicieron sentir de inmediato. Al comenzar a analiza las alternativas del comercio se constata que los comerciantes salteos y altoperuanos abrigarn, durante los primeros aos de la revolucin, la esperanzl
del restablecimiento de las condiciones previas a los conflictos polticos
-cualquiera gue fuese la resolucin de los mismos- mientras intentaban continuar sus actividades con suerte diversa, segn el bando con el cual se los
relacionaba y las circunstancias que rodearon al afianzamiento de la revolucin en el espacio andino.
El xito del Ejercito Auxiliar enviado por Buenos Aires al Alto Per, en
l-811, al lograr controlar importantes ciudades altoperuanas permiti el ingreso de mercancas desde las "provincias de abajo" y la remisin de tejidos y
azcar hacia Salta y Tucumrn. Cuando en 18L2 las tropas ealistas invadieron
Salta y Iujut los comerciantes altoperuanos aprovechuon para cobrar sus
acremcias y los saltojujeos para vender sus mercancas. En junio de 1813 eI
Ejercito del Norte logr una victoria importante cuando ingres a Potos, y
por ende control nuevamente la casa de la Moneda, de fundamental importancia para obtmer reflsos para el ejrcito y la causa. Pocos meses despus,
en noviembre de 1813 fue derrotado en Ayohuma y Salta soportar nuevamente una invasin realista. De cualquier manera/ es importante seal que,
145

desde noviembre de 1810 cuando las fuerzas militaes de Buenos Aires llegaron al Alto Per y hasta agosto de 1814 en que se retiran los realistas de Salta,
las rutas comerciales se mantuvieron activas, aun cuando no de manera permanente, ni todos los comerciantes pudieran utilizarlas. As, los beneficios
obtenidos fueron cicunstanciales.
Descontando a aquellos comerciantes definidamente involucrados y coma la causa revolucionaria, el resto mantuvo una posicin generalmente ambigua hasta 1814, demostrando una gran facilidad para adaptarse a
los sucesos a pesar de que las dificultades eran cotidianas. Es posible afima
que el comercio con el Alto Per no se intemrmpi hasta fines de 1814. Los
rubros ms importantes del giro de los comerciantes salteos.. tales como los
efectos de Castilla, el ganado vacuno y las mulas, sufrieron no slo los inconvenientes derivados de los acontecimientos revolucionarios que entorpeca la
circulacin de mercancas, sino que tambin debieron enfrentar nuevas coyunturas econmicas ypolticas. La introduccin de efectos de Castilla por el
puerto de Buenos Aires fue dificultosa y en ocasiones se interrumpi, y los
gobiemos revolucionarios prohibieron eI comercio de ganado vacuno y mular,

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prometidos

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por su importancia estratgica para el sosteninriento de los ejrcitos. La

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ssmsgializacin clandestina o la negociacin de los comerciantes salteos


con el qircito realista o la relizada aprovechando los avances del Ejrcito del
Norte en el Alto Per, no siempre dejaron huellas fiscales, de all la imposibilidad de apreciar su dimensin e importancia, la cual slo puede ser inferida
a travs de correspondencia o documentacin privadas.
Las escasas fuentes fiscales que se han consultado hasta el momento
muestran, a pesar de todos estos inconvenientes, la continuidad de la actividad mecantil especialmente en rubros como efectos de Castilla y de la tierra,
e incluso ganados6. En efecto las Guas libradas en la Tesorera de Salta en
L811 permiten comprobar que, al igual que aos previos, el destino de ms de
la mitad de estas guas era el Per y Potos (el 53%) y que las mercancas
intemadas enel Alto Per eran efectos de Castilla y ganado vacuno y mula/.
La internacin de mulas en el Alto Peru sufri sin duda una merrna conside-

rable pero, a pesar de que la mayor parte de la edstencia de mulares deba ser
declarada a las autoridades y estar disponibles para el ejrcito, tarnpoco su
comercializacin se intemrmpi totalmente. En 1811 se abonaron sisa por 7.075
mulas extradas al Alto Per, nmero que comparado con el de 45.011 que se
intemaron en 1807 muestra la decadencia del trfico y la carencia de mulas

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5. Bemardo Fras menciona el comercio con el enemigo autorizado por el propio Gemes con la
finalidad de evitar la ruina de los comerciantes salteos. pero ms all de esta referericia no se ha encontado otra documentacin que lo efrende aun cuando con autorizacin o sin ella este comercio debe haber
existido al igu.al que el contrabando, (Fras 1972:501).
6. No herros relevado aun todas las fuentes fiscales disponibles, aun cuando discontinuas, correspondimtes a la prinera dcada revolucionaia.
7. ABHS, Carpeta de Gobierno. Guas libradas ao 1811.

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para el traslado de mecancas que sufrirn los comerciantes altope-ruanos


(Snchez Albomoz 7969:293)8 . Esta escasez ser una constante de todo el perodo revolucionario y se extender hasta 1825, aun cuando el comercio clandestino de las mismas fue reiteradamente denunciado. En suanto a la introduccin desde el Alto Per de efectos de la erra -azcar de Santa Cruz, chocolate y cera de Moxos, tucuyos de Coc-habamba y coca de La Paz- la Real
Tesorera de La Plata libr en 1811 dos guas para introduci en Buenos Aires
18.650 varas de tucuyos, cantidad significativa por cuanto entre los aos 1806
y 1809 se remitieron con Guas de esa Tesorera a Buenos Aires 25.885 varas,
es decir, un promedio anual de 4.647 varas. Las Guas libradas por esta Teso.

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rera con destino a Salta y lujuy en los mismos aos induan, adems de 2.900
varas de teiidos aBW xrobas de azcar, 410libras de cera,24 cestos de coca y
10 arrobas de cacao. Producida la revolucir9 solamente se registr el envo
desde La Plata en 1811 de 120 cestos de coca y L90 arrobas de azcar y entre
1813 y L814 de 4.250 varas de tucuyo, 116 arrobas de chocolate, 10 arrobas de
azlcat y 100 cajas de dulce, correspondiendo la mayor parte de ellas aI ao
1814 cuando Pezuela ocupaba Saitae.
[,a Tesorera de Salta por su parte indica en L813 la comecializacin de
importante cantidad de efectos de Castilla introducidos desde Buenos Aires
con guas libadas en su mayoa en 1.81L. Aun cuando casi todas las mercancas fueron vendidas en Salta se registraron algunas solicitudes para pasar a
vender pequeas cantidades aTupiza, Potos y el Alto Per. En cuanto a la
comercializacin de tucuyos en el ao de 1813 pagaron alcabala 27 .820 varas,
la mayor parte inhoducida desde Cochabamba con gua de fedra abril de
1810 (16.400 varas) y el resto en diciembre de 1811 y en ]unio de 181110. La
venta y, por ende, las existencias de tucuyos en Ia ciudad de Salta en 1813 no
parece haber sido exigua al comparar esta cifra con el promedio anual de
18.06 varas vendidas en Salta entre 1780-L786 (Mata deLpe21992:64)Estas primeras y precarias aproximaciones cuantitativas muesftm un
fenmeno de inercia que, unida a una slida comtnin de intereses mercantiIes e incluso familiares, que unan a los comerciantes de Potos, Cochabamba,
Oruro, Cuzco, Salta, Jujuy, Tucumn y Buenos Aires, mantuvo activo hasta
18l.4los circuitos mercantiles consolidados en las ltimas dcadas coloniales,
para colapsa en 1os aos subsiguientes. Aun cuando en Salta se produjeron
con posterioridad a este ao y hasta 1820 cinco invasiones salistas m las
cuales, sin duda, los comerciantes saltojujerios aprovecharonpara comerciar,
elproblema fundamental fue el abastecimiento de mercancas y la escasez de
moneda. Controlado el Alto Per por fuerzas realistas a partir de fines de

8.
9.

ABF{S, Carpeta de Gobiemo. Sisa del ao 1811.

Archivo Nacional de Bovia (er adelante ANB), Contadua Real de La Plata, No 217. Libro de

Alcabalas. 1805-1829.
10. Archivo Geneal de la Nacin (en adelante AGN), Sala Itr - Contadurla Nacional. 19.11.2. Aduana de Buenos Aires, solamente s encuenta el Libro de Alcabalas de Salta del ao 1813.

147

L815 se intermmpi -al menos legalmente- el envo de los principales arfculos andinos tales como tucuyos, azcar y coca. De igual modo decay el comercio ultramaino abastecido desde Cdiz esultando imposible a los comerciantes de Buenos Aires as como a los de Salta surtirse de efectos ultramarinos y se enrareci la circulacin de plata potosina, imprescindible para
saldar los crditos de tales mercancas. Ei comercio ingls en el Ro de la Plata
comenzar a prosperar, pero mitado en esta primera dcada a operaciones
circunstanciales, admitiendo como forma de pago productos ganaderos tales
como cueros y sebos en proporcin creciente y supletora de la piata potosina

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(Halpern Donghi 1980).

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De esta mrnera, los fucuyos cochabambinos comenzaron a escasear en


elmercadoporteo yfueron reemplazadospor los tejidos de algodn britnicos. El Alto Per se surti por los puertos de Arica y luego de Cobija de los
efectos ultramarinos que anteriormente provenan de Buenos Aies. En los
Registros de Alcabalas de La Real Tesorera de La Plata, las hojas que corresponden a los meses de mazo a diciembre de 1815 fueron arrancadas y una
leyenda advierte que "este libro se encontr desaforado por los revolucionarios que siwieron en esta Caxa en los trminos que esta manifiesto", los aos
subsiguientes muestran la parsis mercantil altoperuana consecuencia de la
guerra instalada en la regin. Durante los aos de 1816 a 1825 el nmero de
guas decreci significativamente (en 1818 se registraron tan solo cinco guas).
y en L817 pasan por la Tesorera de la Plata efectos ultramarinos ingresados
por el puerto de Arica con destino a Potos. Si bien a partir de 1825, con la
independencia de Bolivia, volvern a inkoducirse mercancas desde Salta y
Jujuy e indusive desde Buenos Aires, tambin es cierto que muchas de estas
mercaderas sern devueltas. En 1826 una candad considerable de mercancas ingresadas por Buenos Aires es devuelta por imposibdad de venderse
a causa de sus precios excesivosll . La competencia de Arica y Cobija ser
considerabie y el viejo circuito mercanl que vinculaba a Buenos Aires con el
Potos y del cual participaban activamente los comerciantes salteos haba

fenecido. Algunos comerciantes salteos formarn compaas mercanles para


inhoducir en Salta y Jujuy desde Cobija, a partir de 1825, grandes cantidades
de efectos ultramarinosl2. Es importante comprobar que a partir de L825 co-

mienzan a reingresar a Salta desde el Alto Perazcar, coca ybayetas en


modestas candades13.
No todos los rubros mercantiles sufrieron de igual manera y si bien algunos mercados se perdieron fue posible mantener otros o encontrar nuevas
alternativas ds 6orrsgielizacin. Esto es particularmente cierto para aquellos
productos que, como el ganado, comenz strrsgializarse y consumirse lo11. ANB, Contadufa Real de I^a Plata. N'217, Libro de Alcabalas 1805-1829.
12. Documento citado.
13. No hemos realizado an un anlisis detenido del mmercio para estos aos por
apreciacin se desprende de los datos obtenidos tan solo de La Tesorera Real de La Plata.

148

lo cual esta

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calmente por las compras realizadas por el Estado. Tambin producciones


regionales como vino, aguardiente, Iienzos, pasas de uva y de higo, aceitunas,
y otras provenientes de Cuyo La Rioja y Catamarca continuaron ingresando
y comercializndose en Salta y Jujuy en cantidades similares a ias registradas
en el perodo previo a la revolucinl4. Se srantuvo activo el circuito mercanl
con Chile de donde provena, adems de ohos productos el azttcar y el chocolate, que ya sin la competencia de los procedentes de Santa Cruz aunent
su afluencia en estas plazas.Ia mayor dificultad para el comercio en general
fue la escasez monetaria particularmente aguda a partir de 1814 y slo paliada por la moneda "Gemes", aceptada para la comercializacin de la produccin regional pero poco conveniente para las transacciones de efectos ultramarinos o de Castilla.

Un comerciante en tiempos de crisis. El caso de lgnacio de la Torre

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El rescate de documentacin privada, escasamente preservada en los Archivos, permite aproximarse de una manera ms vvidaa la compleja trama de
relaciones comercialet familiares y aJectivas que involucraban a altoperuanos
con tucumanos, salteos, jujeos e induso porteos de Buenos Aires. Tal es el
caso de D. Ignacio de la Torre, un comerciante potosino, Regidor Perpetuo del
Cabildo de la ciudad minera, que en su correspondencia privada en la "carrera
de Buenos Aires" yla"catreta de Lima", ejempiifica, de manera excepcional,
los intereses repartidos entre los dos centros comerciales relevantes de la colo.
nia y abastecedores de los llamados efectos de Caslla. Sus vinculaciones con
Salta, Tucumn y Buenos Aires excedan, sin embargo los intereses econmicos abarcando relaciones de amistad y afectols.
Ya a comienzos de 181O unos meses antes de que la Capitai del Virreinato
del Ro de la Plata asumiera una actitud de rebelda ante la Junta de Espaa,

ab

Ignacio de la Torre escribe a uno de sus "paysanos" residentes en Buenos


Aires solicitndole que acompae y ayude a su hijo Sebastio recin llegado
de Espaa ya quiennove desdehace ya doce aos. Tambinen BuenosAires
se encuentra en casa de un comerciante peninsular otro de sus hijos, Mariano,
de quien espera que aprenda el oficio de comerciar. Finalmente en Salta, esfudiando en su recientemente creada escuela de primeras letrasr se encuentra el
menor de sus tres hijos, Juan de Dos, residiendo en casa de Miguel Francisco
Ataoz, un comerciante tucumano avecindado en Salta. Recprocamente,
Gregorio Araoz, hermano del anterior se aloja frecuentemente en casa de Ignacio de la Tore cuando viaia al Alto Per y visita Potos.
14.

15.

AG\

Sala X. Hacienda. 223.5. Alcabalas de Salta 1813. Confrontar con Mata de lpez 795L. 62..63.
ANB, Iibro Copiador de la correspondencia mensual que en ambas carreras de Lima y Buenos

Aires tiene el Seor Regidor Perpetuo Dn. Ignacio de

niales, N'33, Ao

l,a

1813.

L49

Torre. Aos 181O

1811

y 1812. Expedientes Colo.

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la tienda de Ignacio en Potoscomercializano slo los efectos de Castilla


adquiridos en Buenos Aires, sino tambin almendras, azafrny comino pro.
cedentes de Chile que le ha remitido pua su venta Jos Gramajo comerciante
tucumano quien oper4 m este caso, en nombre de un comerciante de San
iuan. Asimismo, se abastece de ropa de la tiena adquirindola directamente
en los obrajes del Cuzco,la cual en gran parte remite Miguel Francisco Araoz
a Salta, quien a su vez comercializa gran parte de ella en Buenos Aires, a
donde viaja con frecuencia a adquirir mercancas para su tienda.
Si bien los inconvenientes para el comercio y los sntomas de crisis habrin de preceder al movimiento de Mayo en Buenos Akes, la sifuacin se
agra.;ar a partir de esa fecha. En julio de 18L0Ignacio de la Torre, i:rform-a a
un comerciante del Cuzco que "con motivo de las ocurencias del da ha ordenado este gobierno se corte toda comunicacin con la ciudad de Buenos Aires
por lo que dudo conseguir las negritas de su encargo". No obstante/ su correspondencia habr de revelar una febril y constante relacin con comerciantes
de Buenos Aires, as como de Tucumn, Salta y Juiuy durante los tres aos
subsiguientes a pesar de las dificultades planteadas por "la revolucin de
estos indios". A su estrecha relacin amistosa con los Araoz le sucede, en
181L, el establecimiento de una compaa comercial con Gregorio Araoz en la
que Ignacio har participar a su hijo Sebastirn concedindole para su giro la

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suma de 12.000 pesos.


Un ao despus, su negocio ha comenzado a sufri quebrantos a consecuencia de la guerra de lndependencia. En julio de 1812 escribe al Cuzco quejndose de "atrasos casi irreparables siendo los que he sufrido bastantes, y
aun mas al ver mis intereses repartidos en diversos lugares y sin poder adquirir la menor noticia de ellos, especialmente los que puse en Buenos Aires para
que mi hiio Sebasrn hiciese alguna negociacin, de quien ni de su paradero
he podido saber nada". Meses despus, el4 de setiembre de7812, cuando las
kopas realistas se desplazaban por Juiuy y Salta obligando al Ejrcito del Norte
a retirarse hasta Tucumin, Ignacio de la Torre es optimista al afirmar en una
carta dirigida a un compaero del Cuzco que:

"Hoy que S. mediante sus misericordias est tranquilizando la mayor


parte de los pueblos que causaron los entorpecimientos del comercio y la
entera libertad de sus carninos, por consecuencia vuelven los negocios a
girar en su mismo pie y de consiguiente estas plazas a surtirse de cuanto
les escaseaba" como que en efecto ya est entrando ropa aunque en cortas
porciones, de suerte que Dios mediante dentro de pocos meses tendremos esta plaza abarrotada as de efectos del pas como de Castilla".

En efecto, la presencia galista en Salta y Iujuy ofreci a nuestro comerciante la posibilidad de recuperar un dinero que deba a un vecino del Cuzco.
Para ello se vali de los servicios de un comerciante residente en Salta quin
entreg ese dinero al Go-neral realista, Po Tnst.
150

I^a alegra y optimismo de Ignacio se vern poco despus frustrados por


el avance, en 1313, del Ejrcito delNorte en el Alto Pen y el ingreso delmismo

a Potos. Enfrentado a una situacin difcil por su confesada lealtad ul Ruy, y


luego de haber festejado esperatuado las victorias realistas sobre los insurgentet recurre a sus lazos de amistad con Mguel Fancisco Ataoz socitndole

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interceda ante Manuel Belgrano, General del Ejrcito del Norte m Potosl En
julio de 1813le escribe agradecimdole "la recomendacin que me dice hara
con nuestro excelentsimo Jefe a quim ya he tenido la gloria de conocerlo y ver
de cerca las cristianas cualidades y justificaciones que le caracterizan gracias al
omnipotente quecraa semejanteshombes". Sinduda, surelacinconLos Araoz,
particularmente con Miguel Francisco, le ayud a superar esta difcil situacin,
pero nopudo evitarel quebranto que signific la prdida de su capital disperso
en diferentes ciudades peruarus y altoperuanas.
Su correspondencia comienza a decrecer a partir de julio de 1813 y la
misma da cuenta de las dificultades del comercio en general y de su tienda en
particular. A Miguel Francisco Ataoz, su amigo salteo, le informa acerca de
la imposibdad de vender algunos productos y le pide paciencia para cerral
sus cuentas ya que "el estado de esta plaza relativa a su total indigencia y
trastomo de toda negociacin es imponderable" y le pide que de las utilidades logradas en sus negocios conjuntos disponga cuatro'mil pesos para entregar a Gregorio Araoz y cancelar las cuentas que con l tena su hijo Sebastin.
Asimismo, le ruega que cuide del resto de las utilidades y del principal que se
encuentra en su poder ya que "no hay mas auxilio mi amigo que los cortos
intereses que descansan en poder de Ud. es Pues el nico mayorazgo para mi
subsistencia con cuya consideracin conserve Ud. en pie ese corto capital que
en iguales circunstancias haria yo otro tanto". Son esas las ultimas cartas que
Ignacio escribe y desconocemos su suerte, Pero no hay duda que induso sus
aceitadas relaciones con comerciantes del puerto de Buenos Aires se vern
alteradas en la misma proporcin que el comercio Por ese puerto comenz a
modificarse a nz delbloqueo de las fuerzas realistas al puerto de Montevi-

deo primero y al desembarco de mercanca inglesa, despus. Simultneamente la introduccin de mercancas por los puertos del Pacfico atent contra las
posibilidades de mantener con xito las negociaciones de efectos de ultrama
por las viejas rutas.

Regir regionalismo e identidad nacional


Cualquier intento por comprender las transformaciones operadas en la
economa y sociedad regional en la coyuntura poltica de la Independencia de
Espaa, obliga a contextualizar el proceso de ruptura del orden colonial operado en Salta dentro de las estructuas coloniales del Vireinato del Ro de La
Plata, sin descuidar la importancia de su previa insercin en el espacio andino.
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Es indudable que durante la guerra de independencia se ha modificado de


manera irreversible el circuito mercantil de efectos ultramarinos. En 1.825 y
desde antes, los mercados altoperuanos se proveen a travs de los puertos del
Pacfico, y los comerciantes locales que participen de l no sern ya los que
haban amasado su forfuna ligados al comercio de Buenos Aires. La ruina que
sufri Ignacio de la Torre golpe tambin en Salta a comerciantes de efectos
de Castilla carentes de una fuerte insercin social que los ligara familiar y
econmicamente con los estancieros y hacendadss de Salta. Otos lograron
adaptarse con mayor facidad a una nueva situacin, especialmente aquellos
que en los Itimos aos de la colonia transitaban cirflritos alternativos y marginales ul gr* comercio ultramarino centrado en el puerto de Buenos Aires.
Una de las compaas mercantiles que comienza a operar a mediados de la
dcada del 20, introduciendo en Salta efectos europeos desde el puerto de
Cobija es la de Beeche y Valds, dos comerciantes salteos que enhe 1810 y
L8L5 comerciaban activamente aguarentes, vinos, pasas de San Juan y La
Rioja introduciendo desde Sanago de Chile, azitcar, chocolate, ans, comino y otros productosl6. Sin duda fueron estos comerciantes, que a fines de la
colonia controlaban giros reducidos de efectos de la tierra, los que pudieron
con ms xito afianzarse en este circuito altemativo que de alguna manera
inclua eI que anteriormente transitaban.
De este modo, pacificada la regin luego de la declaracin de independencia de Bolivia, los cicuiios comerciales de efectos ultramarinos se modificaron en tanto que los estancieros salteos conservuon p.rra su ganado los
mercados del Alto Per. Pero no slo se mantuvieron las relaciones mercantiles, tambin fue ftecuente durante la guerra de independencia la migracin
de altoperuanos perseguidos por los realistas y dcadas despus de salteos
y jujeos que buscaban en Bolia refugio polco. Sin embargo,las redes polticas y familiares que asumieron el protagonismo poltico ante la precarizacin
del poder que significaba la desaparicin del Estado colonial, reorientaron
con fuerza a la regin dentro del espacio Atlntico. Al promediar la segunda
mitad del siglo )(IX los hacendados cuyas propiedades estaban en las zonas
bajas del chaco, haban construido poderosas relaciones de poder -acrecentadas por su participacin activa en la dominacin y reduccin de los pueblos
cazadores y recolectores del chaco- con las oligarquas ganaderas de Buenos
Aires. Estos hombres, entre quienes se destacan Nicols Avellaneda, Julio
Argentino Roca, Robusano Patrn Costa, alcanzarn los ms encumbrados
puestos en el poder a nivel nacional desde donde favorecern la insercin

econmica de la regin en la economa mundo a travs del desarrollo

16.

AGN, Sala X. Hacienda. 22.3.5. Libro de Alcabalas de Salta. Ao

L52

1813.

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agroindustrial azucarero. Franquicias para ingresar maquinarias, atanceles


favorables para exportacin e importacin, inversiones britinicas para el tendido de lneas frreas, fueron algunas de las medidas implementadas desde
el Gobierno Nacional para favorecer el crecimiento de este sector
agroexportador que por medio del azcar se insertaba en la economa mundo
de fines del siglo XIX y principios del)C( Aunque este proceso favoreci a
las provincias de Tucumn, Salta y ]ujuy,la produccin de azcar afect slo
a las zonas bajas, orientales de dichas provincias. Los valles, antiguos centros
productores e invemadores de ganado vacuno o productores de harina y
vino quedaron relegados. Las oligarquas regionales fueron as fracturadas.
Los productores de ganado vacuno v mular ur pie., restablecieron los antiguos circuitos andinos, e incoporaron tambin ei pacfico, impulsados por
los mercados mineros de Chile que requeran ganado y forraies.
Simultneamente, y a medida que se avanzaba en la construccin de un
mercado intemo y de un Estado consodado poltica y fiscalmente, se afirmaba una identidad nacional que renegaba de un pasado comn con el Alto
Peru y la regin andina. Tal como plantea Tristn Platt (1995-L996:740): "La
construccin del Estado-Nacinen el siglo XD( impuso nomenos quela construccin de una memoria compartida, el oltido colecoo como un mecanismo
central en la delimitacin de la nueva nacin"- Este olvido voluntario afect
en mayor meda, tal como ejemplifica con la familia Ortiz el mismo Tristrn
Platt17, a las elites locales que se legitimaron exaltando la gesta de la independencia y su contribucin patritica a la libertad de la pakia, entendida sta
como el Estado nacional cuyo centro de poder poltico y econmico se encontraba definitivamente instalado en Buenos Aires. Este olvido incluy el origen indgena de gran parte de la poblacin rural de ia campaa saltea,
autodenominados "criollos", as como el desprecio hacia el indio por parte de
las clases acomodadas y de aquellos que aspirabm a ser identificados socialmente como "gente decente".
Las largas y cruentas disputas territoriales protagonzadas por las elites
locales y que concluyeron con la independencia del Alto Per, cuyos dirigentes optaron por no integrarse ni al Peru ni al Ro de la Plata, y que prosigui
conla anedn a Bolivia de Tarija, jurisdiccin que elGobiemo de Salta consideraba de su pertenmcia, exacerb los resentimientos mutuos expresados y
manifestados con mayor intensidad entre la clase dirigente saltojujeria pero
que fue involucrando a los dems sectores sociales (Figueroa So1 1999). En el
Cancionero popular dc Salta, Juan Alfonso Carrizo (7987:79-80) registr unas
dcimas populares, escritas probablemente hacia L837, que exponen con cru-

en la

17. Efectivamente los hemanos Ortiz, que amasan una fortuna consideable en la minera Potosina
a una interesante irnovacin tecnolgica, haba nacido en Salta,

primera mitad del siglo XD{ gracias

donde, antes de l,a revolucin, su padre era un nodesto capataz de tropas de m'las. Dos de los hermanos
habrin de regresar posteriormente a Salta donde gracias a su riqueza se instalaon entre los truPos de elte
local, I memoria fmilir neg los orgenes mineros altoperuanos.

153

deza la enemistad de los "argentinos" de Salta hacia los "bolivianos" que


para esa fecha invadieron territorios de la provincia de Salta en el contexto de
la disputa por Tarija.
"La peor gente que tenemos
son los collas de Bolivia,
pues son la mayor polilla
que invaden nuestros terrenos"

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Las disputas territoriales, sobre las cuales sebas el principio de soberana de los nacientes EstaCos latinoarnericanos del siglo XLY- unida a la emergencia de una elite cuyos intereses se encontrarn estrechamente gados al
puerto de Buenos Aires, legitimaron la construccin de una identidad regional que olvid -o quiso olda- el pasado comn del norte argentino con el

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espacio andino.

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Epflogo

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La regionalizacin implementada en 1967 en la Argentina responde a la


"nacin" basada en la territorialidad construida en el siglo XD(. La revisin
historiogrfica iniciada en la Argentina en los aos 1967970 habr de mostrar las limitaciones del constructo nacin y de esta regionalizacin como recortes del universo del anlisis histrico. A los trabajos de Ceferino Garzn
Maceda, Carlos Sempat Assadourian (1982) y Nicolas Sndrez Albomoz (1969),
los primeros y entusiastas historiadores argentinos que pusieron el acento en
la necesidad de valorizar el pasado colonial y analizar la conformacin de
regiones econmicas y sociales que exceden estos marcos, les sucedieron en
las dos ltimas dcadas nurnerosas investigaciones.
A la renovacin historiogrfica se sum, adems en las lmas dcadas,
el intento de superar la marginacin econmica regional promoviendo contactos entre empresarios y polticos salteos y bolivianos. Las firmas de convenios cultuales y comerciales entre el Gobierno de la provincia de Salta y
los llamados pases Andinos y la organizacin del GEICOS (Grupo Empresario Interregional del Centro Oeste Sudamericano) en la dcada de 1970 con el
objetivo de integrar las economas regionales hanproducido tan slo parcialmente los esperados resultados de integracin econmica, cultural y social. El
futuro, sin embargo, no parece promisorio en este sentido por cuanto una
nueva realidad regional, el Mercosur prioriza las relaciones y la integracin
enunmercado comn a Argentina, Uruguay, ParaguayyBrasily ensegundo
lugar, en calidad de socios comerciales, a Chile y Bolivia. Aunque recientemente ambos pases han sido invitados por Brasil a integrar plenamente el
Mercosur, Bolivia ha condicionado su ingreso, al plantear que se le permita
154

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BIBLIOGRAFfA

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continuar su sociedad conla CAN,compuesta porColombia, Per, Ecuador y


Venezuela ya que en ese mercado se comecializa el50% de la produccin
boliviana. Esto significara una excepcin a los estatutos del Mercosur. Segn
declaraciones del Ministro de Comercio Exterior de Bolivia de ser preciso elegir "nosotros elegiramos a la Comunidad Andina"18. Los empresarios bolivianos temen, en readad, la invasin de productos brasileos y argentinos al
pequeo mercado boliviano. El temor es lgico ya que 1os centros nodales de
esta nueva regin econmica que plantea el Mercosur con la integracin econmica de varios paGes sudamericanos se encuentran en dos polos de desarrollo industria-l: San Pablo (Brasil) y Buenos Aires (Argentina).
Los efectos producidos por esta nueva espacializacin econmica han
comenzado a sentise en el noroeste, particularmente en Salta y lujuy, otorgando a las zonas orientales de esas provincias un renovado, aunque no siemprebeneficioso, impulso econmico. El desarrollo de ciertas producciones, el
talado de bosques y la construccin de carreteras tiene como destino final la
parcipacin de Salta y ]uluy en los mercados brasileos. Esta reorientacin
(an no lograda) de la regin hacia el Brasil habr de tener, en caso de continuar esta tendencia, consecuencias de ndole social y cultural que, sin duda,
habrn de modificar su actual fisonoma. Los beneficios para el noroeste son
an poco visibles, y la insercin, sobre todo para Salta yJujuy en el Mercado
Andino, tal como lo planteaba el GEICOS, respondera a una realidad histrica y cultural que, en definitiva, podra resulta ms frucffera.

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TANDETER, Enrique (7991) "La crisis de 1800-1805 en el Alto Peri", en DATA.


Reaista del Instituto de Estudios Andinos Amaznicos, N" 1, La Paz.

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Monterrey y su mbito Regional (1850-L9L0).


Referencia Histrica y Sugerencias
Metodolgicasl

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Maruo Crrurrn

Lo que se expondr en este artculo no es ms que un racimo limitado de

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y para ciertos casos europeos.


Las proposiciones metodolgicas a desarrolla se concentrarn entonces en el mbito de los estudios histricos y con referencia especial a un perodo que -por sus caractersticas ms ntimas y definitorias- parece demandar
un afinamiento o una ms pertinente conceptualizacin de lo regional.
Aunque suponemos que algunas facetas de estas propuestas seran facbles de apcar a otros lapsos histricos -por ejemplo, a situaciones ms recientes- dejamos que las conclusiones al respecto las extraigan quienes tengan ocasin de analizar el presente texto.

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reflexiones alimentadas por tres vertientes principales: 1) nuestra propia experiencia de investigacin, concentrada en un determinado espacio regional
del Mxico decimonnico; 2) lo aportado por un grueso nmero de colegas
que -desde mediados de los aos '7G- han indagado el siglo )flX por medio
de una minuciosa auscultacin de fuentes primarias asentadas en archivos de
provincia; 3) la revisin parcial de la produccin historiogrifica que sobre
objetos de estudio anlogos se ha realizado en los ltimos tiempos en pases
como Argentina, Colombia y -muy particularmente- Espaa.
Lo que aquse comentar y sugerir est centralnente dedicado aI siglo
)OX en Mxico. Empero, algunos de estos planteamientos podran resulta
vdos, quizs, para un considerable grupo de sociedades latinoamericanas

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1. Atculo originariamente editado en Secuenca,Revista Americana de Ciencias Sociales,


15, Mxico, setiembre-diciembre 1989.

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Nrlmeo

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En la medida en que el siglo XD( se ha convertido en Mxico en objeto


sistemtico de investigaciones sustentadas en fuentes primarias -ronsecuencia de la importancia decisiva que se le asigna para la expcacin de procesos
ms cercanos y del crecimiento acadmico suscitado en provincia- se ha tornado preponderante una forma de enfocar esta etapa, una manera de sondearla: es lo que podrarrros llamar, justamente, una visin regional de ese
lapso histrico.
La vinculacin ascendente que en los ltimos aos se ha observado entre una ms atenta auscultacin del siglo XIX y una perspectiva que tiende a
acentuar el estudio centrado en espacios territoriales menores al que finalmente dara sustento al Estado-nacin es, a la vez, fruto de un ejercicio
metodolgico que visualiza la enorme dificuitad de reconocer una hjstoria
homognea a escala global. Ya que una historia nacional, en sentido estricto,
es decir, como un proceso capaz de saturar en trminos territoriales, sociales
y polticos lo que hoy llamamos Mxico, habra sido el resultado de la formacin del Estado-nacir yno suprecedente. Flasta que este Estado.nacin qued
provisionalmente definido -fenmeno que coincidira con la gestin de Porfiio
Daz, desde los 'BG- parece ms factible encontrar y explicar un conjunto heterogneo de historias (de procesos) recorridas en espacios regionales que finalmente quedaran encerrados en el actual marco mefcano.
De la articulacin voluntaia o fozada de aquellos espacios regionales
surgira as un estado nacional moderno. Y, con ello, un aparato poltico-administrativo centrIizado, una economa marcadamente nacional, clases sociales con caacterGticas nacionales e inevitablemente un dominio de clase
capaz de extenderse multirregionalmente2 .
Mientras se arribaba a tal consecuencia histrica, esta cenfuria present
en Mxico una complejidad tal que slo con una fuerte dosis de anacronismo
puede arribarse a la conclusin de que lo que suceda a 1o largo y ancho de su
vasta geografa -partida por la mitad, hay que recordar, tras la guerra con
Estados Unidos-- era efecto de decisiones y medidas adoptadas por un supuesto poder central. Para la adecuada interpretacin de un siglo que podra
definirse como una hansicin entre el desmoronamiento del viejo sistema

2 La edificacin del Estado-Nacin en Amrica Latina fue posible a partir de las relaciones que
iejieron, precisamente, podees con su$bento regional. Este proceso oblig a que se alcanzafan ciertos acurdos
entre esas fornas isulares de dominacin o llev a que algunas fracciones domiriantes regionales nostrarm suficiente fortaleza como para pasa a constituise en eI nudo de un poder cenhal que someta al resto
de las porciones territoriales que se integraan -geogrfica y poticamente- al Estado nacional. Es lo que
sucedi en aquellos pases que devendan estados nacionales multirregionales (particularmecte: Brasil,
Mxico, Argentina). Cuando no hubo posibilidad de acuerdo -logrado ya por la va del corsenso, ya por la
de la coercin y de la fuerza miiitar-, el poder regional se tranform dectamente en base polca de un
nuevo Estado-Nacin: los pequeos pases centroamericanos, o el caso de Uruguay, en eI sur, ejemplifican
este tipo de resultados.
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colonial y la rearticulacin espacial que con cimientos capitalistas termina de


afianzarse hacia los albores de la centuria siguiente, es obligado entonces tener en cuenta los espacios, adems de la cronologa. De all que su esfudio y
las investigaciones que 1o alimentan actualmente involucren como frmula
difcil de descartar Iaperspectiaa regional.
Claro est que este panorama no sera exdusivo de Mxico, ni de Amrica Latina siquiera. Si revisa casos como el colombiano o el argentino podra
conducimos a una apreciacin anloga, una mirada atenta sobre lo sucedido
en ltalia, Alemania o Espaa -sin dejar de lado ese caso espectacular de formacin de un Estado-nacin que fue Estados Unidos- quizs llevase a condusiones similares3.
Ha favorecido el desenvolvimiento de esta aisin regional el hecho de
que/ en Mxico, haya comenzado a estimularse con fuerza, desde hace poco
ms de una dcada, la investigacin en provincia. Si bien contina siendo
abrumadora la diferencia de medios cuando se pierua en 1o que concentra su
ciudad capital, tambin es visible que no sin dificultades y precariedades en
distintas universidades y urbes del interior ha germinado y crece la indagacin que apunta a lo local,lo comarcal o lo regional.
Es llamavo adems, que desde centros especializados del mismo Distrito Federal la incursin en el siglo )X parece haber obligado a limitar los
objetos de estudio a dimensiones geogrficas ms modestas. Se han diseado
habajos en los que resulta notoria la modificacin de perspectiva: ya no se
procura esclarecer la historia de todo Mxico, sino verificar 1o acaecido en
contextos regionales que en todo caso, sitan la ciudad capital y a sus agentes
sociales en un permetro mrs pertinentea . En ltima instancia sera una forma
de aceptar la diversidad de sifuaciones, por momentos extrema, que se produjeron durante este perodo que (bueno es sealarlo) se prolonga firmemente hasta las dcadas iniciales del siglo XX. Deviene de ello, obviamente, una
mayor cautela en las afirmaciones cuando de una visin global se trata. Y
simultineamente, una mifu acenfuada solidez en las conclusiones cuando se
hace alusin al espacio indagado.

3, Desde esta lxrs.pctiva regional, los procesos protagonizdos durante eI siglo XH por algunas
sociedades latinoanericanas no parecen excesivanente distintos a los de ciertas sociedades europeas. Casos como los de Mxico y Espaa podran se obieto de no pocos estudios paralelos. Ambos pases estuvie.
ron en la periferia ms cercaa de La revolucin industrial, y transitaron durante el )CD( un conjunto de
situaciones coteiables. Quis sea nus frucfero profundizar en un estudio comparativo mtre el siglo )(IX
mexicano con el espaol que con el de Hail o Paraguay. Intentos en este sentido s encuentran en Cerutti
y Vellinga (1.989) y en Cerutti (1989).

4. Investigadores que sealan esta tendencia son, entre otros: Juan Felipe l,eal, Mario Huacuja
Rountree, Hcto Daz-Polanco, Eduardo Flores Cl,air, Maio Ramrez Rancao, Maa Teresa Huerta y
Guiermo Bato. Carlos Maichal (1989), por su lado, insisti en hablar de los "comeciantes de la ciudad
de Mxico" al referirse a los grupoe burgueses que operaban desde la capital a fines del siglo XVIII y
durante eI XD(. Neg as coruenso a quienes suponen que la burguesa que se formaba durante el XIX resida exdusivamente en la ciudad capitat supuesto que, observando desde Ios estudios regionales es completamente descartable. Cf. Cerutti (1987a).

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Nos permitiremog ahora practicar una referencia histrica concreta sobre Monterrey y su mbito regional, en el norte fonterizo, entre 1850 y 1910.
La descripcin de algunos de los procesos vertebrales que se dieron en esta
porcin del territorio mexicano contribuir a esclaecer nuestros planteamientos en tomo a la cuestin regional.

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El momento ms antiguo gue recordar esta referencia sobre Monterrey


fue abierto por uno de los hechos ms crticos del siglo: la guerra con Estados
Unidos (1,UGIUn,que acerc abruptamente la frontera septentrional a aque'
lla ciudad y alter drsticamente sus funciones respecto a una amplia rea
del norte oriental del pas.
Desde entonces y hasta el estallido de la revolucin, muchas cosas cambiaon en esta urbe y en su entomo. Entre las ms significativas esfuvo su
ascendente posicin en tan extenso marco territoriai. Y, muy conectada con
esta tmdencia se perfil la emergencia de una burguesa conbases regionales
que surgi, creci y se entrelaz sobre tres elementos visiblemente decisivos:

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a) una acumulacin previa de capitales efecfuada con mecanismos que

fronterizo;

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contaron con el comercio como una de sus herramientas primordiales, que excluy casi totalmente las formas capitalistas de produccin, y que.ocurri en las dcadas crticas que siguieron el cambio

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b) un traslado masivo de esos capitales y de otros bienes a la produccin capitalista a partir de 1890, en un movimiento que usufructu
las condiciones generadas por el porfiriato, los renovados vnculos
que se entretejan conla economa norteamericana y la estructuracin
y expansin del mercado interior;
c) la puesta en marcha de un destacado brote de industrializacin,
con una caracterstica no repetida en la Amrica Latina de esos aos:
la produccin en gran escala de bienes dedicados al propio Proceso productivo, como base de ia industria pesada.

Desde 1850 y hasta aproximadamente 1890, los segmentos burgueses


asentados en Monterrey utilizaron no pocos de los instrumentos de acumulacin previamente permitidos (y estimulados) por una estructura econmica y sociopoltica que si apuntaba, con claras indecisiones, hacia los lmites
de un Estado-nacin, se defina an en marcos de dimensin regional.
Dentro de esos 40 aos destac, en la fase ms lejana del proceso inves160

tigado, una coyuntua pafricularmente rica para ser ecordada en nuestra


exposicin. Fue cuando se intent con coherencia el reordenamiento que demandaba el noreste de Mxico ante su nueva situacin fronteza: actor fundamental de esa readecuacin sera Sanago Vidaurri, gobemador de Nuevo Len (y del vecino estado de Coahuila, al que se anex en 1856) ente 1855

y 1864.
Desde que se levant en armas contra Antonio Lpez de Santa Anna en
se apoder de Monterrey pam luego pasar a controlar Coahuila y a influir sensiblemente en Tamaulipas, el jefe nuevoleons blandi
con firmeza la causa liberal. Pero el rnatiz -inevitable en esos empos- era el
siguiente: el liberalismo del noreste colocaba, juntc a las propuestas globale,"
de esta corriente, una densa problemtica regional, que se nutra de los dilemas que da a da experimentaban los pobladores de esta parte de la frontera
y levantaba, por ello, una bandera de claros sesgos autonmicos.
Liberalismo, matriz regional, particularidades locales y egencias de
la vida cotidiana emergan totalmente entremezclados en este ncleo liberal
que tuvo a Vidaurri como figura principal, ente su ascenso al gobiemo estatal y el momento en que fue destituido por Benito Jurezs.
Hasta cuando se agudizaron las rlisidencias con ]urez, la adhesin al
liberasmo resuit consistente y conplanteamientos frecuentemente radicales
en temas tan delicados como la necesidad de depurar el ejrcito regular, quitar
a la Igiesia catlica sus bases de poder o impulsar la soberana popular (1983a).
Un punto en el que la concepcin liberal surgi y se mantuvo con fuerza fue el
relativo al comercio: con el respaldo vigoroso de los intermediarios locales y
del sur de Texas, se sostena que era menester abrir las fronteras al intercambio
internacional por ser una savia vivificante para el progreso y para un mis
eficaz funcionamiento de las zonas de frontera. Este enfoque estaba condicionado, ya se seal, por rrna mirada que respondia a las circunstancias especficas del marco regional. Entre sus dilemas vertebrales sobresala la lucha contra
los contingenteJde indios seminmadas (apaches, comanches) que azotaban
al inmenso territorio adherido a Texas (Resndiz 1987;Yucaya Canales L987;
Cerutti 1983c). Un segundo dato de la realidad local era la convivencia con
Estados Unidos. En ms de una ocasiru bandas texanas incursionaron con
fines versos en territorio mexicano. En una oporfunidad, en octubre de 1855,
incendiaon Piedras Negras. Las correras texanas mantenan en alto el fantas-

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mayo de 1855 y

5. Benito Jurez y Santiago Vidaurri mantuvieron relaciones sumamente tensas en no pocos momentos, pese a que ambos trabalaban por tra causa liberal. Desde mediados de 1863, Jurez comenz a
insistir en una antigu.a solicitud; que se devolviean al erario federal los ingresos aduanales, en parcular
los de Piedas Negras (que vivan entonces un momento de prosperidad por la guerra de secesin noteamericana). Vidaurri se neg terminatemmte, en tanto las tropas qu respondan a Jurez sublan hacia el
norte por la presin francesa, En un clima de extrema agresividad Jurez oblig al gobernador de Nuevo
In{oahuila a salir del paG y reiniegr a Coahui}a su autonoma. Vidauni se adherra posteriomente al
imperio de Maximano.

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ma de reriovadas invasiones norteamericanas. El noreste liberal proclam aqu,


tambir9 un papel activo: el de defensor de la integridad territorial de un Estado-nacin que aspiraba a construir y compartir.
Las demandas para que se llevaran a cabo polticas de colonizacin, la
necesidad de aumentar el cuerpo demogrfico en estos espacios vacos, la
urgencia por establecer un orden aduanal y arancelario que estimulara eI

comercio y la angustiosa necesidad de recursos que sostrlvieran el

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readecuamiento que los empos exigan en la frontera, se contaban enfre las


premuras cotidianas, para las que no llegaban soluciones eficaces desde el
centro. Ni liberales ni conservadores estaban en condiciones de ofrecerlas,
quiz por una razn elemental: hacia mecliados del siglo, y en especial en
esta coyunfura, era casi inexistente rna verdadera administracin central. Y
el peso de todas estas responsabilidades tena que ser asumido y resuelto por
los poderes con sustento regional.
Cuando estall la guerra de Reforma -contienda civil que se prolongara con la ocupacin francesa- los problemas se acentuaron. La respuesta del
noreste liberal a la guerra civil fue la construccin de un ejrcito que se nutri con el contexto ms aledao. Hombre de su poca, Vidaurri moviliz y
encabez ms de 5000 soldados aptos tanto para las luchas civiles como pata
1a antigua y casi casera contienda contra "los brbaros". Con esta fuerza armada se mantuvo adems en alerta sobre los conatos texanos y hasta luch
contra sus correligionarios liberales, en defensa de su autonoma6.
Pero lo que es irnportante punfuaiizar ahora es que el espacio sobre el
cual oper Vdaurri inclua el estado limtrofe de Coahuila y, aunque con
dificultades, la estratgica Tamaulipas. La unin de Nuevo Len-Coahuila y
el permanente intento sobre el vecino oriental sealaba que el liberalismo
vidaurrista ampliaba su perspectiva ms all del permetro de un estadoprovincia: militar y polticamente apuntaba a la reorganizacin de un marco
ms extenso que, decididamente, rebasaba Nuevo Len.
Este sistema de poder regional -claramente asentado en el poder militar- fuvo como eje a Monterrey. Una ciudad que se convertira en pivote
poltico y mercantil del conjunto norestense. Por ello, Monterrey result la
gran usufructuaria del otro cimiento vidaurrista: el empleo del comercio internacional como fuente de recursos, gacias a lo cual era factible mantener
en gran medida aquel funcionamiento militar.
En este aspecto, el uso de la lnea de frontera -abruptamente acercada
por la derrota frente a Estados Unidos- surgi como un dato clave. Para
montar, vestir, armar y alimentar un gtueso nmero de batallones se requeran fondos cuantiosos. Y ya que el supuesto poder central no era capaz de
6. La ms grave crisis se plante con el presidente lgnacio Comonfort, en 1856 tras la unificacin
formal de Nuevo Len y Coahuila. Con la ayuda de tropas tamaulipecas, Comonfort intent hacer retroce.
de a Vidauri en este punto. No Io logr, y finalmente acept la resolucin del Congreso de no innovar en
la materia.

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solventar las necesidades locales -cntre otras, la propia guerra-los hombres


del noreste tomaban ingresos que, tcnicamente, corespondan a una admi-

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nistracin federal.
El puente entre comercio y captacin de recursos se estructur con la
monopolizacin relativa del sistema aduanal fronterizo, expandido por
Vidaurri. Hemos detallado con amplitud en trabajos anteriores,lo atinente a
estos hechos (Cerutti 1.983 c y d, L984): sobre todo Porque los documentos
revisados verificaban las vinculaciones entre el orden vidaurrista y la fase
inicial de formacin de capitales en Monterrey. Los mercaderes de la ciudad
-a la par de otros del noreste (como Evaristo Madero, por entonces residente
en Piedras Negras) y aun del sur de Estados Unidos- se involucraron sin
prejuicios en el aprovechamiento de las necesidades de guerra que soPortaba Nuevo Len-Coahuila.
A1 revitalizar o directamente habilitar una serie de puestos aduanales
sobre el ro Bravo, al pugnar por e1 control de los puertos martimos instalados en el Golfo (Matamoros y, en menor medida, Tampico, ambos en la dscola Tamaulipas), el poder regionai asentado en Monterrey tendi a aduearse de la ms rica y regular fuente de ingresos que entonces exisfa, no slo
en Mdco sino en toda Latinoamrica: la derivada del comercio exteriot,
casi exclusivamente reducido a importaciones.
Pero Vidaurri fue ms all; nombr funcionarios, estableci aranceles,
vigil e hizo pasar por Monterrey la circulacin del metlico (una savia indispensable para los contactos con el mercado internacional). Desde 1856
desconoci la Ordenanza General de Aduanas promulgada por el presidente liberal Ignacio Comonfort, y lenta pero tenazmente, con el respaldo entusiasta de los comerciantes regiomontanos y de las poblaciones fronterizas,
fue delineando el sistema arancelario regional que llevara su nombre y que
en 1858, Tamaulipas inclusive aceptara oficialmente (Cerutti 19U).
En un contexto de esa naturaleza, condicionado por las urgencias locales y por la guerra, un aluvin de mercancas entr Por esta franja territorial
adherida a Texas. Si el espacio habitual sobre el que actuaban los comerciantes de Monteney comprenda el noreste y los estados cercanos del norte oriental (Chihuahua,Zacalecas, Durango, San Luis), con las rebajas verticales que
se les concedan, en materia arancelaria prolongaban sus contactos hacia el
sur: la ciudad de Mxico, Guanajuato, partes de Jalisco y hasta Colima, sobre
el Pacfico, reciban sus introducciones ante el disgusto de los competidores
de Veracruz y de la capital.
Aduanas y aranceles, claros instrumentos de un gobiemo central cuando
logra imponer su soberana poltica y ad:rrinistrativa sobre el Estado-nacin,
permanecan asbajo el dominio de un poder capaz de organizar ia actividad
miJitar, poltica, social y econmica en un espacio de dimensiones regionales.
Es pertinente destacar -ya que contibuir a la argumentacin que se
desarrollar luego-- que la readecuacin exigida por la nueva fontera brind
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las bases, simultneamente, para que prominentes comerciantes de Monterrey


aprovecharan jugosamente la coyunfura de la guerra desecesinnorteamericana (1861-1865).
Esta conflagracin blica extema acrecent drsticamente la circulacin
mercantil e incentiv la produccin agropecuaria en el noreste fronterizo. El
algodn fue la clave de este movimiento, pero se agregaron el tfico de armas, vestimenta, mulas, caballos, cereales, harina y cueros, entre otros artculos consumidos en cantidades considerables por los sitiados ejrcitos confederados (con cuyos jefes Vidaurri manfuvo excelentes reiaciones).
Al iniciar los '60, el vidaurrismo se hallaba en su apogeo. Su ordenamiento regional anticipaba en cierta forrra lo que Porfirio Daz plasmara a
escala nacional dcadas despus. Y el gobemador supo usufructuar la coyuntura, junto con sus comerciantes aliados y amigos. La aduana de Piedras Negras, en Coahuila, que era la que mas firmemente controlaba, result un punto seguro para la ciculacin desde y hacia Texas. Evaristo Madero (abuelo
del jefe revolucionario) ofrece en su correspondencia particular una rica imagen sobre estos contactos y transacciones con el extremo meridional de Estados Unidos. Madero y comerciantes como Patricio Milmo -un irlands que
era yemo de Vidaurri- se contaran entre los principales beneficiarios del trfico (Ceruui 1983 c y b, segunda parte).

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Si los tiempos y actividades del ncleo liberal comandado por Santiago

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Vidaurri puedm sr tiles para mostrar las caractersticas de un sistema de


poder poltico-mtar con cierta coherencia, el proceso de formacin de capitales protagonizado en Monterrey -y su posterior y llamativo ciclo de crecimiento fabril- servir para ofrecemos un ejemplo con matices diferentes.
Al convertir en objeto de estudio el surgimiento y desarrollo de la burguesa regiomontana-y yano el funcionamiento de un sistema de poder en

momentos de crisis aguda- y al procurar indagar los mecanismos de concentracin de bienes y recursos que organizaron esos agentes sociales, el espacio
exigi ser redefinido. Pero no dej, por ello, de ser regional, en tanto suprso
una dimensin que rebasaba 1o local pero que, alavez, se contrapona a "1o
nacional". Y como en el caso anterior. la dimensin espacial nada tena que
ver con la de un estado-provincia, y escasamente dependa del tamao de las
regiones geogrficas.
El esfudio fue obligado a seguir, en cambio, el itinerario burgus, los
instrumentos que us este naciente sector dominante para plasmar la tarea
que lo perfilaba y defina en trnrinos de Ia estructura social; es decir, de aque.
llas herramientas que le facilitaban -segn la igica interna del capital- un
empleo efrcaz de los caudales, bienes y recursos que centralizaba, y que
coadyuvaban a la reproduccin ampliada de sus capitales.

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Ia investigacir pues, camin tras los mercados a los que tena acceso
este segmento social y debi detectar su manejo especulativo del dinero, su
vinculacin --o no-- con la propiedad de medios evenfualmente orientables a la
produccin. Fue la propia actividad burguesa -clyo konco ms frtil era entre
1850 y 1890 1o mercantil- la que decidi el tamao del espacio a auscultar. De
nuevo,lo regional estuvo fuertemente sugerido por el objeto de estudio.

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Cul fue, entonces, el mbito sobre el que habran operado sistemticamente los comerciantes de Monterrey entre 1850 y 1890? Es factible resumir lo siguiente:

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1) Las facilidades v oportunidades que Vidauri brind al trfico de


intermediacin que maniobaba desde Monterrey permitieron que las mercancas cubrieran con cierta regularidad -en los trminos de la poca- un irea
que desbordaba los estados del noreste. Desde el punto de vista de la circulacinmercanl,elescenariodelpoderpoltico-militar(NuevoLen
/Coahuila/
Tamaulipas) fue desbordado hacia los estados vecinos y cercanos. El acconar
de estaburguesa involucr focos destacables de Chihuahua, San Luis Potos
Zacatecas y Durango. Los aos '70 y 8A vieron acentuarse estas conexiones
mercantiles, tendencia que impc la instalacin de sucursales o casas asociadas en comarcas como la lagunera o en puntos diverso's de Ia frontera del
BravoT. Las ntidas funciones de interrrediacin que Monterrey ejerca prepararon asimismo las condiciones para que -desde los '90- este mismo espacio
fuese un mercado natural para su industria ligera.

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2) El prstamo result siempre un instrumento paralelo al movimiento


comercial. Duante los aos de Vidaurri, la economa de guerra instaurada
haba demandado y se haba alimentado casi constantemente del crdito de
los comerciantes, quienes de esa forma usufructuaban ms eficientemente las
necesidades imperiosas del poder regional.

Al alterarse tras la reforma las condiciones sociopolticas globales, y ya en


el transcuso de los aos '70, estas actividades funcionaron de manera distinta.
la actividad econmica. Los grandes
comerciantes de Monterey fueron un ejemplo del papei estratgico que asuSe proyectaron hacia otras parcelas de

7. Segn los libros de notarios del Achivo General del Estado de Nuevo len (AGENL), los comerciantes de Monterry mantuvieron contactos entre 1850 y 1885 con los siguientes estados y poblaciones:
Coahuila, Saltillo, Parras, Zaragoza, Morelos, Gigedo, Ro Grande, San Buenaventura, Piedras Negras, San
Pedro y toda la zona lagunera, Progreso, M.zquiz, Garza Galu Villa de Jurez, Rosales; Chihuaha,
Chihuahua, Santa Rosala, Pesidio del Norte, Paral, Paso del Norte, Rosales; San Luis Potos San Luis,
Matehuala, Catorce y diversas comac.s mineras; Tamaulipas, Ciudad Victoria, Matamoros, Villa de Hidalgo, Tampico, Nuevo Laredo, Ciudad Guerero, Reynosa, Camargo Mier, Villa de Padilla, Chamal, Jimnez; Zacatecas, Zacatecas, Mazapil, Fresnillo y otras reas mineras; Durango, Durango, Mapim, Nazas,
San Juan de- Guadalupe, Villa de Lerdo, Gmez Palacio, San Fernando. Otras fuentes iatifican y arnplan
esta geografa de la circulacin mercantil en el norte oriental mexicano.

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mi el crdito ligado a la vida mercantil enmomentos en queno se habaplasmado un sistema bancario, rma vez suprimida la iglesia como prestamista.
Un caso que hemos analizado en detalle fue el de la Laguna (Cerutti
1986a), comarca que comenz a producir algodn para abastecer el mercado
interior. Las transformaciones que se fueron concretando en la Laguna -particularmente en lo que ataa a la subdivisiry mercantilizacin e irrigacin
de la tierra- requirieron un apoyo financiero que en esos aos slo podan
ofrecer los comerciantes de envergadura. La documentacin revisada certifica el impacto que los capitales regiomontanos -a la par de otros provenientes
de la ciudad de Mxico y, en menor escala, de Saltillo- tuvieron en ese impulso productivo. La-c "habilitaciones" o refacciones se practicaban en efecfvo o en efectos, y la devolucin de los prstamos se aseguraba con las cosechas de algodn, que quedaban en prenda (junto, con suma frecuencia, a
otros bienes de los agricultores).

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3) Ei movimiento mercantil y el uso del dinero como mecanismo crediticio motivaron a estos comerciantes a explorar en los '70 y '80 otra vertiente:
la apropiacin de tierras en vasta escala, ejercicio que en ciertos casos -como
los de Evaristo Madero,los Zambrano,los Gonzlez Trevio o Patricio Milmoestuvo ligado parcialmente a actividades productivas. Es menester insistir
que en estas dcadas algunos de los traficantes de Monterrey no perdieron la

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ocasin de convertirse en destacados terratenientes. Fue un escaln que acompa la expulsin y exterminio definitivo de los indios seminmadas, la aplicacin de las leyes de Reforma y el experimento crediticio de Ia Laguna. y
que habra de prolongarse desde mediados de los '80 con las compaas

deslindadoras (Cerutti

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1987 c).

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A partir de su conversin en gran terrateniente, el rnbito regional ya


no interes a esta burguesa nicamente como intermediaria (como suceda
en tiempos de Vidaurri). Le preocup tambin como propietaria de bienes y
de medios de produccin. Su acontecer cotidiano, acontecer que era el cemento sobre el que se iba definiendo gu pertenencia a una clase social diferenciada, ya no se Iigara exclusivamente a la circulaciru que genera lazos
menos estrechos con espacios relativamente alejados: ahora emergera la propiedad, a la que inevitablemente seguira la produccin.
De all que sus expectativas desbordasen cuestiones tales como los derechos de importacin.las alcabalas,los impuestos a la circulacin de moneda. Lo atinente a un mercado de tierras, al derecho de propiedad en el medio
rual, al orden jurdico que deba regir sus relaciones de produccin, a la
acciny aprovechamiento deias compaas deslindadoras, a la promociny
estmulo de las explotaciones mineras (que brotaran con frecuencia en esas
extensiones apropiadas), a laposible industrializacin de materias agrcolas,
pecuarias o del subsuelo (como sucedi a fines de los '80 con la instalacin
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de la fbica La Esperanza, elaboradora de jabones y aceites a partir de la


semilla de algodn), todo esto comenzara a interesarle directa y cotidianamente. Y nuevos lazos anudaran a esta burguesa con un espacio que insista en ser mayor que el provincial o el de 1a regin geogrfica que inclua a

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NuevoLen.
Esta base material acentuara, enriquecera, una visin regional redimensionada, con otros matices, si se la compara con ia de los aos de
Vidaurri. Las condiciones para la avenfura inversionista, pata una produccin capitalista o bajo el dominio del capital, daran expectativas que llevaran a aceptar de muy buen grado el proyecto de nacin que instaurara
Porfirio Daz: el Estado-nacin ya no se vera interferido por intentos
autrquicos, como los que plante Vidaurri en estas reas del pas.

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Cuando llegaron los aos '90, ese espacio del gtan norte oriental mexicano acenfu sus ms estrechos vnculos y sus conexiones con Monterrey
gracias al ferrocarril, a ciertas singularidades de la produccin fabril de la
ciudad y a laalta dversificacin que de sus capitales efectuara laburguesa
regiomontana
La trascendencia del ferrocarril deriv, por un lado, a que las principales redes se tendieron hacia Estados Unidos, y atravesaron con insistencia y
de manera diversa este inmenso mbito que involucraba a Nuevo Lery
Coahuila, Tamaulipas, San Luis Potosyporciones considerables de Zacatecas
y Durango (Cerutti 7987b). Pero, en segundo lugar, todo este espacio fue
abruptamente dinamizado por las demandas del mercado norteamericano,
1o que oblig a la instaiacin de lneas complementarias y ramales que unieron no slo ciudades, sino, alavez, comarcas productoras de minerales, de
carbru de algodn, forestales, de trigo o ixtle, las ganaderas y frutcolas.
Ofras dos consecuencias fueron la activa integracin de este espacio a
un mercado que tenda a ser nacional, y 1a transformacin de Monterrey en
el punto de mayor concentracin de vas del sistema. Estaba vinculado a
Estados Unidos -de manera directa- por tres lneas troncales (y por una cuarta,
indirectamente, mediante Torren), y conectado con los otros tres ncleos
eskatgicos del gran norte volcado hacia el Golfo de Mxico: San Luis Potos
Torren y el ftmdamental puerto de Tampico.
Los ferrocarriles facilitaran simultneamente que las grandes plantas
de fundicin que se afincaron en Monterrey-tres a principios de los '90, otra
al comenzar el siglo XX- desataan una gigantesca red de demandas que activaron drsticamente la produccin minera.
Las modernas empresas dedicadas a la metalurgia bsica -matiz que
perfit a Monterrey con nitidez enla Amrica Latina de comienzos de sigloprovocaron un movimiento de circulacin de mercancas orientadas al consu167

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mo productivo gue/ por s mismo, justificara la delirnitacin particul azada


del gran norte oriental como espacio digno de estudio, al menos desde la
perspectiva de la historia econmica. Los minerales en bruto ean trados
desde Durango, Zacatecas, San Luis, Chihuahua, Coahuila, de zonas mineras de Nuevo Len. Su tansformacin en metales se haca sobre la base de lo
que solicitaba el mercado estadounidense y -si se habla de la siderurgia- el
propio mercado interior.
Las antiguas relaciones mercantiles quedaran ahora redefinidas. Adems, los ms prominentes empresarios de Monterrey supieron convertirse
en acuciosos inversionistas en el rubro minero, en la explotacin ya no del
suelo, sino del subsuelo. Entre 1890 y 19C5, miembros de las familias empresariales que hemos esfudiado tenan intereses y acciones en dos centenares y
medio de explotaciones mineras distribuidas en un 40olo en Coahuila, un3l;%
en Nuevo Len, un 12olo en Zacatecas, un 9% en Chihuahua y un 8% en

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Durango (Cerutti 1983b y 1985).


La diversificacin de las inversiones de la burguesa regiomontana
regionaliz entre 1.890 y 8fi el capital. Propiedad de la tierra, aprovechamiento del subsuelo y comercio fueron complementados adems con la fundacin de casas bancarias, inversiones en transporte urbano y suburbano e

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industria fabril (Cerutti 1986c; con Vellinga 1989).


Para contribuir unpoco mis a una risin algo provocativa delo regional
quisiramos practicar una breve mencin al estado de Texas.
Texas parece haber alcanzado una enorrne significacin para el trfico
mercantil que se realiz! hacia y desde Monterrey y otros puntos del norte
oriental mexicano. Bueno es recordar que se trataba de un territorio que no
slo cubra en su totalidad el espacio que esfudiamos, sino que sosfuvo un
crecimiento demogrfico y econmico espectacular en la segunda fraccin
del siglo )OX. Su poblacin pas de unos 212.000 habitantes en 1850 a ms de
800.000 en 1870, y el siglo )C( fue iniciado con ms de 3.000.000.
La guerra de secesin result una experiencia ftrrmidable para ambos
lados del Bravos. Pero ya antes de 1860 se materializaban numerosos intercambios, tanto legales como ilegales --el contrabando se convirti en una veta
riqusima para acumular fortunas- como lo muestran casos como el de
Evaristo Madero (Cerutti 1983b, segunda parte). Para las dcadas de los '70
y los '80, la ciculacin de ganado -verbigracia- se intensific claramente.
Mientras, desde ambas margenes del Bravo se consumaba un crucial combate conka apaches y comanches, a los que fue menester eliminar o expulsar
hacia occidente para abrir ms 1as puertas al desarrollo de la produccin y
del capital.
8. Un ejemplo del lado texano fue el comerciante Jose San Ronrn, que operaba simuitneamente en

Brownsville y Matamoros. Una abrumadora inlormacin al respecto puede encontrarse en la San Roman
Collectiory Eugene Bake Texas History Center, Universidad de Texas en Austin.

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El ferrocarril estrechara an ms los lazos. El crecimiento industrial de


Monterrey se vio estimulado en algunos rubros por demandas texanas, y
simultneamente utiliz a casas comerciales del estado norteamericano para
su aprovechamiento de instrumentos y equipos (Cerutti 1985).
Para quien haya seguido con algn detenimiento e1 devenir de la actividad mercantil y de los ndeos burgueses que trabajaban en Monterrey, no
ser extraa o descabellada la propuesta de incorporar a Texas al espacio dentro del cual se desarollaron esos segmentos socialese. Esto significa que su
mbito regional cobrara un nuevo ma2, en tanto desbordaba la propia lnea
fronteriza nacional al atravesa barreras jurisdiccionales internacionales.

Lo hasta ahora comentado puede conducir ya a una primera condua poco nos vimos impelidos a instrumentar
dependi abiertamente del carcter del proceso investigado. No poda
delimitarlo ni una jurisdiccin poltico-administrativa (el permetro de un
estado-provincia, o de un municipio), ni un entramado puramente geogrfico. Y quizs tampoco una frontera internacional.
EI espacio se deliminba a s mismo. Ei mbito regional era determinado
por los parmetros del objeto de estudio; as se presentaba dotado de una
intensa coherencia interna, con un sistema de relaciones reconocible en el
espacio analizado.
En este sendo compartimos con Eric Van Young (L987) algunas afirmaciones, como aguella de que las regiones podran ser definidas por "la
escala de cierta clase de sistema interno". Qu tipo o tipos de sistemas? Van
Young responde que hay varios candidatos: "las pautas de la geografa fsica, la distibucin y el tipo de produccin econmica, la estructura poltica,
el intercambio, las relaciones de mercado".
En discrepancia con la nomenclatura utilizada por este preocupado
analista, a nosotros se nos antoja algo gratuito -sin solucin a la vista, estictamente- tratar de definir el concepto regin. Como el mismo Van Young lo
indica, y como podran corroborado numerosos trabajos generados por diferentes disciplinas, a este concepto -implcita o abiertamente- se le ha otorgado una abrumadora inultiplicidad de posibilidades explicativas: desde aquellas que ponen nfasis en los aspectos geogrficos hasta las que reconocen la
importancia vital de la historia social humana en la configuracin regional.
En la medida en que avanz nuestra experiencia de invesgacin, y con
la alimentacin creciente de frutos gestados por colegas dedicados en Mxico

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sin. La idea de espacio que poco

9. De all la investigacin que hemos iniciado en archivos texanos con Miguel A. Gonzlez QuJroga,
con el apoyo de la Uaiversidad de Texas en Austin. Apunta a sdarece las relaciones entre el noreste de
Mxico y el mercado texano enke 1850 y 1910, con particular atencin en su influencia en la fomacin de
capitales en Montrrey.

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y otros pases al estudio del siglo XD( --e insistimos en que lo que mencionamos alude a este periodo histrico- fuimos prefiriendo la denominacinmbito regional.

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Se tratara de un espacio territorial que puede desbordar -por momentos con amplitud- una regin determinada y reconocida geogrficamente:
esta rea geogrfica se vera obligada a quedar resituada -redefinida- por el
sistema ms general o particular que se estudie. Si el noreste de Mxico -Nuevo Len, Coahuila y Tamaulipas- fuese considerado una regin por especiales caractersticas o parmetros, el mbito regional que evaluaramos como
ms apropiado para indagar la formacin de capitales en Monterrey rodeara, envolvera este noreste tras desbordarlo, lo despojara de la especificidad que le haba sido otorgada por la anterior forma de catalogacin.
Nos parece de notoria importancia intentar clarificar este aspecto, porque fue en mbitos como los que aquprocurunos perfilar que se protagonizaron en el siglo XD( procesos histricos fundamentales: fuvieron que ver
con la formacin de la sociedad capitalista, ia configuracin del Estado-nacin, la constifucin y expansin de tn mercado tendencialmente nacional y
el nacimiento e inicial desarrollo de dases como la burguesa. Eran espacios
que rebasaban sin duda los lmites de un estado-provincia o de una regin
fijada por la geografa, peto nunca globalmente mayores -n pases de carcter multirregional como Mxico- de 1o gue sera finalmente el Estado-nacin.
Partiendo de que el siglo )OX se nutri de dinamismos erunarcados
regionalmente, al preocupunos Por lo acaecido en este tipo de dimensin
espacial atenderamos inevitablemente datos estructural-mente significativos

de la realidad investigada.
Admitido semejante peso en trminos estructurales, urgira asignar en-

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tonces a la perspectiva regional el fuerte valor metodolgico que supone tal


capacidad de abordar procesos vertebrales, de alta densidad histrica. Y ello
por nna razn sencilla y visible: porque el mtodo tiene que responder con
eficacia y elascidad a la realidad viva y densa gue pretende aborda y comprender. Dicha perspectiva regional, por otro lado, no ser alterada en sll
esencia porque reconozca que los espacios a estudiar son factibles de modificacin segn los procesos indagados.
El seguimiento de un grupo social tan prominente como el burgus no
puede dejar de lado que fue en este tipo de mbitos -y no en una Provincia o
rea geogrfica cualquiera- donde los integrantes de ese ncleo traficaban,
invertan, se convertan en propietarios, ramificaban inluencias e intereses.
Para su desenvolvimiento, un lmite municipal o estatal, una cadena montaosa o una frontera internacional no significaba obstculo alguno. Por el contrario -y pensamos en el contrabando- podan resultar fuente de enormes
ganancias, pues el espacio puede ser modificable, plstico, como las distintas
vertientes de la historia humana. SL en cambio, nos detuviramos en el anlisis del sistema poltico-militar que encabez Santiago Vidaurri,las dimen170

siones se acortaran, se empequeeceran. Lo que permanecera inmodificable


-como una exigencia metodolgica- es la capacidad instrumental de lapers-

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pectiva regional.
Es evidente que desde esta concepcin de lo regional (y de 1o decimonnico, troncalmente unidos en nuestra propuesta), slo en casos muy particulares podran justificarse esfudios que an consewan, en pases como Mxico o Argentina, un peso considerable: la historia por estados o provincias. Es
una tradicin fuertemente arraigada, y suele saturar no slo lo que sera su
marco nafual -la historia institucionai con sus vertientes polticas-, sino tambin la historia social y -lo ms grave- la historia econmica.
Hay que aceptar empero que el espacio provincial o estatal puede ser
pertinente en algunos casos. Si, por ejemplo, se analiza el mbito de aplicacin de cierta legislacin1o. O si se sostiene, como lo ha hecho Jos Carlos
Chiaramonteli para la Argmtina de la primera mitad dei siglo XIX, que determinadas dimeruiones de lopolticoy de la actividad econmicapennaneceran restringidas a 1o que este autor llam la regin-provincia.
Lo ms probable, sin embargo/ es que estos objetos de indagacin resulten excepcionales en medio de la enorme gama de aiternativas que ofrece
la perspectiva regional. Y que poda incluir desde la construcciny andanzas
de los ejrcitos y la circulacin de la fuerza de trabajo, hsta la ya referida
formacin de capitales y de una burguesa, la constitucin de un mercado

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multirregional/nacional, las luchas campesinas, los cambios en los procesos


productivos, el combate contra grupos indgenas seminmadas/ los mecanismos del crdito o los procesos sociopolticos que arrastraron a la edificacin del estado y del Estado-nacin.
Sin dejar de apreciar los aportes indudables que desde las historias provinciales es factible realizartz, quizs sea ya hora de replantear en profundidad esta manera de producir conocimiento histrico13. Una buena pregunta,
en tal sentido, sera la siguiente: es historia regional la historia por provin-

10. Es lo que ha efectuado |avier Roias Sandoval (1988) al estudiar las variantes que se fueron
registrando en la legislacin dedicada a los trabajadores en el estado de Nuevo l-en, entre 1885 y 1918. Es
obvio que en este cax, el mbito de aplicacin de las leyes se definira por la naturaleza jurisdiccional del
estado/provincia. Algo simdar nos sucedi cuando aralizamos el impacto de ias leyes de promocin a la
inversin adoptadas por el gobiemo porfiriano de Bernardo Reyes, y que resultaon decisivas.para eI crec!miento fabril de Monterrey a fines del siglo. Cf. Cerutti (1986b).
11. Para Jose Carlos Chiaramonte (1983: 56), la provincia es, en realidad, 1a ms solida dimensin
"de lo que podemos llamar regin en la Argentina de La primera mitad de1 siglo XD(. Provincia-regin, slo
m la medida en que consideemos l,a existencia de un espacio mayor que la engloba, el definido por la dbil
relacin que an en los moientos de mayor fragilidad de los lazos que las unan, continuaron manteniendo las provincias qu integrala Ia Repblica.,.Provincia-regin, unidad sociopoltica, primer fruto estable del dermmbe del imperio espaol que representa e1 grado mximo de cohesin social que ofteci la excolonia al desaparecer las instituciones anterioes".
12. Vase por ejemplo la excelente labor que desarolla el Insfuto Mora, cuyas publicaciones por
estado significan un aporte importante, de gran utilidad al conocimiento histrico.
13, Y quizs sea ello ms imperioso para momentos ms recientes gue paa el siglo XIX, por la
evidente centralizacin protagonizada en Mxico a partir de los aos 30,

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cias o por estados? Si es asi cules criterios de espacio uliza, y para cules

momentos histricos?

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Antes de concluir estimamos opouno resumir y agregar --sin mayores


comentarios- algunos ejemplos en torno al tipo de espacios que una parte de
la ms eciente historiografa sobre el Mxico del XIX -y sobre las dcadas
iniciales delXX-sehavisto obligadaa usar. Supunto comnes que descarga,
como referencia, la regin estrictamente geogrifica y las jurisdicciones provinciales.
Un caso llamativo lo configuran las investigaciones de Bemardo Garca
Aaz {198L), centradas en la forrracin de la clase obrera textil del valle de
Onzaba, en el Veracruz finisecular. Conviene de inmediato reproducir una
de sus conclusiones (Garca Da21988:102).

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"La clase obrera texl congregada en el valle de Ortzaba durante el


porfiriato se cre a travs del desplazamiento geogrifico de cientos de
hombres, provenientes de un vasto espacio territorial. De un rea am-

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plia que comprenda tanto los territorios (de los estados de) Mxico,
Puebla y Tlaxcala...como el suriano estado de Oaxaca, y que abarcaba

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inclusive a otros estados ms distantes de Veracruz, como los del Bajo.


Dada la extensin del espacio, se localiaaban en su seno variadas y diversas regiones, poseedoras cada una de ellas de especficos y singulares rasgos histricos, sociales y culturales. De ellas salieron las migraciones que confluyen en Orizaba desde los aos '80 del siglo XIX".

-*in hablar de mbito regional- no se resigna


los
lmites
estatales
a quedarse en
o en rna particular regin geogrfica o
de
eshdio -el surgimiento de sectores proletarios y las
cultural. Su objeto
que
proveyeron
de mano de obra a las modemas plantas textiles
migraciones
de Orizaba- lo indujo a reestrucfura, a redimensionar el espacio observado.
Nuesa revisinsobre el abastecimiento de fuerza de trabajo a la industria fabril de Monterrey, desde los '90, brind resultados anlogos. Los asalariados llegaban de casi todo el gran norte oriental -la excepcin visible era
Chihuahua-, pero tambin de Guanaiuato y, en una proporcin menor, de
Aguascalientes. San Luis era un notable proveedor de trabajadores (1983b,

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Es evidente cmo el autor

cuarta parte).
Juan Felipe Leal y Mario Huacuja Rountree pueden, asimismo, ilustrarnos. Su investigacin sobre las haciendas pulqueras del centro de Mxico (I,eaI
y Huacuja Rountree 1982,cap.2) muestra cmo las zonas productivas fueron
alteradasyexpandas cuando elferocarril las unims firme y eficazmente
con el mercado de la ciudad de Mxico. No slo se registraron transformaciones significavas desde el punto de vista de la produccin, del uso de Ios
172

recursos disponibles, de las relaciones con la fuerzade trabajo y de la tensin


que impona el capital, sino -y es lo que interesa remarcar- en el propio espacio productivo. Los llanos de Apam, en el estado de Hidalgo, quedaron incorporados al mbito regional en el que reinaban las metamorfoseadas hacien-

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das pulqueras. La perspectiva de los autores debi tener en cuenta esta


redefinicin del espacio.
Horacio Crespo (1984), por su lado, perfila cmo la modemizacin azucarera en Morelos descrita tambin, entre otros, por Domenico Sindico (1985),
y el perfeccionamiento de los medios de transporte permitieron, a finales del
)OX, que se dibujara r:n sistema de precios con las tendencias propias del rgimen- capltlista. Este sistema se exten-CLa hasta donde logratra penetrar el azcar de Morelos, cuya capacidad competitiva haba crecido con los cambios
tecnolgicos del ciclo productivo: abarcaba por ello, adems de la ciudad de
Mxico -su mercado vertebral- otras zonas del centro del pas. Empero, Crespo duda en asegurar que el espacio de esta mercanca -y el predominio de sus
precios- ocupara todo Mxico. Su mbito prosegua movindose en lo regional, aunque con dimensiones mucho ms generosas que en las dcadas
preferroviarias (Crespo, comunic. Personal).
La necesidad de obvia un marco definido por el estgdo-provincia e hilvanarlo con porciones de tma jurisdiccin vecina, a partir de las exigencias
del objeto de estudio, qued tambin manifestada en las indagaciones de
Gladys Lizama (1988), dirigidas a Zamora y su reciente burguesa de finales
dei XD( Los propietarios y comerciantes de esta dinmica villa de Michoacn
trabajaban provechosamente con una densa fraccin de Jalisco, y mostraban
poca cr:nexin con el vasto sur de su propio estado. Lizama debi recurrir a

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una de las luminosas ideas de Luis Gonzlez para trabajar eficazmente: "estbamos en I al-Mich...." .
Alejandra Garca Quintanilla (1985 y L986, primera parte) enriqueci las
investigaciones sobre el Yucatn henequenero cuando sigui detalladamente
los mecanismos delproceso productivo, especialmente en su fase de mecanizacin y en las exigencias que arreciaron sobre el ritrno de trabajo en el corte de la
hoja. La autora llega a hablar de un espacio -el de las plantacioner construido
por el capital. Se hataba de un marco absolutamente diferente al que en el sur
de la pennsula antepona la guerra de castas. El mbito regional del capital
-vinculado al mercado estadouniderrse y nutrido de un determinado sistema
de dominacin- era el del norte yucateco. Elmbito de la cultua maya, que
pugnaba por sobrevivir y se alzaba contra ese sometimiento, estaba en el sur:
nada tenan que ver las delimitaciones geogrficas o adminishativas.
Gilbert Joseph y Allen Wells (1988), mientras tanto, alteraron o matizaron esos mismos espacios al hablar del sistema de poder y de la resistencia
que los trabajadores henequeneros oponan: en sus estudios detectaron franjas circundantes a la zona del henequn que funcionaban para reforzar el aislamiento y facilitar la coercin sobre los peones.
773

Una gruesaporcin de los estudios que actualmenteseealizanenMxiotros que sobre el siglo XD( comienzan a generalizarse en diversos pases
latinoamericanosla , as como los que en los ltimos quince aos se practicaron
en Espaa- mostraran la eficacia de este enfoque. Nuestros comentarios, en
esta sucintaponencia,pretendieronlLamarla atencinsobre sus frutos: enalguna medida han logrado plantear una interesante reformulacin respecto a cmo
enfrentar el estudio de un siglo tan fundamental. O, al menos, de algunos de
slrs procesos vertebrales: su adecuado conocimiento, por otra parte, qt:jzsresulte tiI para el esclaecimiento de fenmenos ms contemporneos.
Si laperspectiva regional se insina instrumentable para auscultar 1o que
sucedi has la fractua del mundo colonial, tendra que evaluarse cuinta calidad ofrece para el anlisis de situaciones presentes. Aunque el Mdco de 1990
p.ece estar muy lejos de aqul que preocupaba a Benito Junez y a Santiago
Vidaurri, lo regional parece continuar vivo en no escasas problemticas acfuales. De ser esto correcto, la perspectiva apuntada cobrara significacin para
quienes proctrran profundi"ar en los dilemas del aqu y del ahora mexicanos.

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14. Silvia Palomeque (1989), al analizar los movimientos de poblacin en Cuenca, Ecuador, duante el
siglo XD(, seala lo siguiente en sus conclusiones: "Del coniunto de eleqrmtos estudiados podemos percibir
um visin donde la regin aparece como el espacio propio de reproduccin de varios grupos sociales, donde
las dininicas econrricas afuctan al conjunto y tanin donde todos se mueven alrededor del eje principal que
es l,a ciudad de Cuenca. Ella ser el riltimo punto donde los migrantes probann suerte antes de eprcnde el
canrbio hacia al costa, o donde permanecern en calidad de "vago6 y malentreienidos", quizis luego de haber
migrado dentro de las parroquias rurales hasta que se vean obgadoe a migrar". Aunque la autora puntuliza
la importancia de las delimitaciones (nudos montaosos, variaciones ciinticas) que hacen reconocer ei encie.
no d lo geogrfico, rnenciona que a ese"encierro" hay que sumar una "vivencia cotidiana e histrica (que) se
ha convertido en espacio conocido y propio".

174

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La Historia de las Estructuras y la Historia de


la Vida.
Reflexiones sobre las Formas de Relacionar la
Historia Local y la Historia General

Sanonrr

La

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Icruesr Tsnruoes

Nufva Historia Local

al

Creo que el desarrollo actual de los estudios histricos locales nos permihistoria de
las conmemoraciones, acontecimientos y personaies locales que, por su aparente importancia, se juzgan presentables ante la historia oficial o general. Sin
embargo, an perdura la historia local puramente erudita, anecdtica y de
aniversario, tomandoincluso formas y complementos nuevos para quedarbien
con la historia "establecida". La nueva historia local tampoco est necesariamente circuscrita a una localidad o pueblo. Est escrita por estudiosos que
tienen muy en cuenta la historia general, que estin preocupados por problemas tericot que utilizan metodologas interdisciplinarias y que buscan un
rmbito concreto o local para comprender y profundiza cuestiones ms generales. Su motivo podra ser: "cualquier historia local que no aada nada a lo
que ya conocemos de las corrientes generales, aunque sea como excepcin o
como una comprobacin de ms, no nos interesa".
Esta nueva historia local viene desarrollndose a lo largo de los ltimos
veinte aos de historiografa aproximadamente. Sus autores -no preocupados excesivamente por los lmites locales de subsqueda-se han encontrado
con un camino para profundizar en temas ya formulados en esfudios que,
por su extensin, se han tratado superficialmente. Esta motivacin ha agrupado a autores con ideas, estilos y teoras muy distintos. Pensemos en las

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te hablar de una nueva historia local. Ya no se trata de la inveterada

179

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rilmas monografas de Le Roy Ladurie y Carlo Cipolla, autores que parecen


haber agotado los planteamientos generales de la historia econmica, demo.
grficaysocial, volviendo a tomaruncamino mezcla de concreto yambiguo,
discutible y cautivador y que en lugar de utiliza mtodos ms cuantativos
y concePtualmente ms claros, usan las formas ms inciertas y resbalarlizas
de la Antropologa,Ia Psicologa Social, el Folklore y la Historia de las Costumbres. Pero, en cambio, escogen un objeto concreto y localizado para, con
un mximo de profundizacin, formula preguntas que a niveles ms gene'
rales obtendran respuestas forzosamente ms vagas. Tambin los estudios
de John Foster, R. Roberts y Gareth Stedman Jones inauguraron -<ompletando la obra de Edward Thompson- unas series monogrficas sobre un concepto ms localizado, ms cotidiao y sin perder el inters terico, de la Revolucin Industrial. Raphael Samuel y Anton Blok, con propsitos y medios
muy distintos, han articulado la historia general,la local y la oral a travs de

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elementos vlidos para la historia general. Alan MacFarlane, |ohn Cole y


Eric Wolf, combinando planteamientos propios de la Antropologa con debates terico-historiogrficos han realizado estudios locales, desvelando polmicas que superan los propios mbitos antropolgicos e historiogrficos.
Parrl Friedrich y Luis Gonzlez, a travs de estudios locales, han replanteado
los trminos de Ia discusin de los conflictos agrarios como revolucionarios o
contrarrevolucionarios. En fin, podramos emrmerr muchos ms autores y
ello sin olvidar los trabajos seminales de G. Homans en lnglaterra y de f.
Yver en Franciar .
Todos estos autores tienen algo en comn: dialogan antes -y generalmente proceden entonsecuencia- con la historia ms general. Krdian casos o lugares concretos para averiguar o comprobar ciertas cuestiones de
tipo terico y son bastante interdisciplinarios2. Les gua una necesidad de ir
altemando la sin amplia, estructural y conceptualmente precisa de los
fenmenos, con la ms concreta, cotidiana, pero a la vez menos precisa y
formulable.
A este tipo de historiografa local que an lleva la caracterstica de la
localizacin en el espacio, habra que aadir aquella que se fija ms en un
acontecimiento, una persona o rrna poca de la vida, por considerar que tiene

1.

Jones

Wolf

lr

Roy l-adurie 1978 y 1980; Foster 1974; MacFarlane 197 y 1981; Ga2ile27979; Garleth Stedman
1981; Robets 1971; Fiedrich 1970; Cole y

19; Saiuel 1975; Thoirpson 1968; Block 1974; Cipolla

1974; Yver 1966; Homans 1941.


2. t a antropologa, la Sociolog{a, la Geografa y la Psicologa Social son, segn parece, ias

dirip-

nas ms compartidas por los nuevos historiadoes locales. Dento de la Historia, vuelven a.estar en auge la
historia de las costumbres, de la retigin y de las ideas, materias que hasta hoy no habm llamado l,a atencin de los historiadores de la poblacin, de la economa o de la poltica. Quizs la sola excepcin es La
historia de las mentalidades, cultivada especialmente en Francia, y que representara e[ rlnico Puente existente antes del resurgimiento de esta nueva historia local.

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un significado especial para las cuestiones que normalmente se plantean a


un nivel ms abstracto y general. Esta perspectiva nos lleva a una nueva
historia biogrfica, genealgca, de la familia y de determinados hechos concretos que pueden ayudar a comprender mejor las corrientes generales.
En esta lnea destacara obras como el William Morris de Edward
Thompson, en el que se articulan una poca, unos movimientos culturales y
sociales y una persona y, a travs de tensiones y contextos, se halla un sentido ms acabado y ms dinmico para cada uno de estos factores; eL Milton y
la Ranlucin Ingksa de Christopher Hill, en el que el personaje y la revolucin social y cultural se examinan con una alternancia que hace ms comprensible tarrto el sistema social como la psicologa peculiar de Milton; el
estudio de David Vincent sobre las autobiografas de obreros, o los de E.
Hobsbawm, R. Samuel y obos historiadores del "History Workshop". Carlo
Ginzburg, Piero Camporessi y Michel Vovelle constituyen ejemplos de esta
nueva historiografa variada con una localizacin considerabie en personas,
familias o tipos humanos3.
Toda esta nueva historiografa que, de alguna forma, intenta locazar
su bsqueda, creo que responde a una corriente crtica de la historia bastante
crtica. Fue Nietzsche (1980) quien la formul por primera vez en su ensayo
sobre Las ventajas y desventajas de la historia para la vida. Nietzsdre defenda
una historia con sentido para la vida, tal como es ahora. Con una matizacin
distinta a la idea de Croce de una historia segn las necesidades del presente,
Nietzsche se refiere a las necesidades de siempre. Sera una historia ms
radicalmente universal. Para estahistoria no son suficientes las expcaciones
rigurosas generales y un poco abstractas, pero tampoco hay que descartarlas.

de lo cotidiano. Peda una historia que no pareciera mustia ante la vida, que
no pareciese nostlgica ante el futuro. De otra manera, la historia se convierte nicamente en un barniz cultural que desaparece ante el menor ataque
que le inflija la experiencia y la vida.
Ahora, la nueva historia local parece responder a esta necesidad: escribir
la historia no como una prolongacin de la experiencia, no como sustitucin.
Tratar un nivel local comprensivo, concreto, aferrado a 1o cotidiano, con el
fin de analizar los temas ms amplios de la historia: ideas, valores, movi-

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Y es esto lo que diferencia la nueva historia local de la vieja. Ahora bien, estas
corrientes o sistemas generales deben sopesrrse con interpretaciones ms
concretas, vivas y tangibles que los hagan ms comprensibles en 1o cotidiano.
Nietzsche reaccionaba precisamente contra la historiografa de sus das:
monumental, ceremoniosa, erudita o de una stica excesivmente racionalista
y factualista. Una historiografa que no se poda entender desde la perspectiva

mientos sociales, sistemas econmicos, etc.


3. Thompson 1977; HiII 1978; Vincent 1981; Samuel 1978; Ginzburg 1980; Camporessi 1978ay 1978b;
Hobsbawm y Rud 1969; MacFalane 1970; este autor subtitulaba el bro "Ensayo de Antropologa Histrica".

181

No obstante, todava edste un problema. La mayor parte de ia historiografa local que combina teoras generales con casos particulares (con
excepcin de los autores antes citados), al tratar de la demografa, Ia economa
y la sociedad, se inclina hacia las causas generalizables, las explicaciones
sistemticas y los anilsis a travs de conceptos bien definidos. En cambio, se
mueve ms en el terreno de la intersubjevidad, del anlisis contexfual, del
interpretacionismo y de Ia descripcin o narracin con circunloquio de
conceptos que no tiene suficientemente definidos, cuando se trata de culfura,

religin y psicologa.

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Por un lado, los estudios de "sociologra histrica" (alrededor principalmente del grupo de Cambridge para el estudio delapoblaciny la estructura

social) y, por otro, los de "mentalidades" (desarrollados alrededor de los


Annales de los aos '60), han intentado solucionar el problema. Sin embargo,

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los ms logrados entre los primeros continan con el predominio de las


estucturas en su sentido cotidiano (por ejemplo, el uso que se hace, en
situaciones de la vida, de lo que la constituye socialmente) y,los que han
tenido ms xito entre los segundos, tienden a presentar casos demasiados
singulares que, al fin y al cabo, slo sirven para una "historia del genio".
Si ello no se pudiera evitar tendamos que aceptar una frontera entre
la historia general y la local en la cual cualquier interpretacin o explicacin
vendra determinada por el predominio de una sobre otra. Creo que nuestra
historiografa local puede evitar esa disy.unva a partir de una reflen
metodolgica sobre Ia explicacin y la comprensin.

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Explicacin y Comprensin

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En principio, considero oportuno inspirarme en la distincin efectuada


por algunos filsofos alemanes entre explicar y comprender (Abel 1969).La

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explicacinbusca causias, hechos de carcter extemo, generalizables y suscep-

tibles de criterios considerados como obietivos. La comprensin: movos,

contextos e intenciones. Tanto la posibilidad como la realizacin son importantes para la comprensin. Los excesos de una y otra tendencia conducen a
una objetividad singularsima que pierde inters al ser explicada y al formar
parte del mundo que podemos entender.

No hay que confundir, pues, la explicacin con el objetivismo ni la


comprensin con el subjetivismo. Si se compensan no tienen por qu constituirse en tales extremos. la realidad no es ni la excrecencia objetiva y externa
de las personas ni la objetividad incomunicable. Es la tensiru el choque o la
combinacin de hechos materiales y visibles con rnotivos y presiones
contexfuales.
Teniendo en cuenta todo esto, pienso que habra que articular la historia
local yla general tomando elnivel local como el de la comprensinyel gene182

ral como el de la explicacin. Asi el nivel local pernrite profundizar y dar


ms sentido prctico, cotidiano y real a las corrientes generales. Por otra parte,
el nivel general da coherencia y forma terica, sostiene la armadura de nuestro

inters, de la forma social y comunicable de plantearnos los problemas. A

biencualquier fenmeno local con aquello que precisamente nos lo hace


pesar de todas las singularidades posibles, siempre se articula -mal que

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interesante, destacado o mnimamente digno de atencin: un sistema general de refermcias; por lo menos la propia lengua. Sin un lenguaje formado y
reformado a base de comunicaciones con un mriimo poder de generalizacin
y de transmisin transcontextual, no sera posible hablar de singularidades.

Incluso la singularidad aparece como tal cuando se posee un orden


determinado del lenguaje transcontextual. Si no fuera as la singularidad
pasara inadvetida. Evidentemente, en este punto discrepo de las ideas de
Giruburg sobre lo singular en la historia.
Lo que nos interesa no es 1o que pas de forma circunscrita a un nivel

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local, sino comprender localmente lo que acontece, puede o parece suceder,


a travs de una sociedad, un pas, una cultura, un mundo... Comprender,
interpretar en historia, es tener un sentido de cmo se viva o se malviva en
una poca. El sentido puede estar equivocado pero, sin este riesgo, la historia
general, por ms rigurosa que parezca concepfualmente, eb irreal y no nos es
posible imaginar la vida cotidiana ni vivir en aguellas circunstancias.
Claro que esto nos lleva a renuncia a la consideracin de la historia
-explicativa y comprensiva a la vez- como una actividad cientfica. La historia
tendr que ser considerada como una ciencia a medias, o mejor, como una
actividad que incluye, y eso hay que subrayarlo, una parte cientfica definida
necesariamente por coneptos delimitados, datos clasificables y cuantificables
y un anlisis causal y serial, y otra parte someda a un anlisis contextual,
fenomenolgico y susceptible de estilos filosficos, literarios y morales. As la
nueva historiografa local precisada de una reorientacin de los proyectos
historiogrficos que lleven a descartar la antinomia existente entre "ciencia" y
"atte" 6 "li5i5" y "nanalva" y as se mtregase a un Conocimiento ms
polivalente y enriquecedor, sin que la parte cientfica domine con su mayor
mecanismo, determinismo o sistemca, a la parte ms fenomenolgica (algo

que ha ocurrido en la mayor parte de la historiografa marxista y de la


economa). Tampoco el ensayo fenomenolgico debe dominar el planteamiento
considerado ms cientfico, como sucede con los excesos del "narrativismo"4.
4. Algunos han interpretado una parte de lo que yo aqu denomino nueva historiografa local como

"resugimiento del nanativismo" (Vid. Stone y oaos 1980). Pienso que esto es ua excesiva sinplificacin.
De acuerdo con Ph. Abrams, hay que tener en cuenta que la mayor parte de los autores representativos de
esta nueva historiografa local han pasado por un considerable entrenamiento de historia demogrfica,
econmica y social, proporcionndoles la indispensable experiencia para elaborar el nuevo estilo
historiogrifico. De ah que libros tan "cortos" como los de Cipolla sobre la Plaga sean tan ricos en los
aspctos tericos, comparativos y analticos general, ya que despus se ha eflexionado mucho sobre
tendencias y variables "largas" de la histoia.

183

Aspues, hay que sustituir la historia local de antiguallas, aniversarios

y singularidades, por la historia local entendida como un pasaje de la


comprensin que va y viene de la historia general. Nuestro pas padece

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especialmente de la historia corunemorava, algo que tiene ms inconvenientes que ventajas. Por una parte es beneficioso por la popularizacin
del conocimiento histrico y por la sensacin de actualidad del trabajo del
historiador; sin embargo, por otra parte, simplifica la presentacin del ansis
histrico de cara a la economa mental de estas celebraciones, lo hace presa
de mitificaciones para usos d hac de los polticos y termina devalundolo.
Hemos de pensar que los polticos nunca tienen suficiente poder para pagar
con su propia historia aquellc que distcrsionan Ce la precedente.
El "conmemoravismo" es el contacto con la historia que los polticos
se sienten obligados a tener por deferencia hacia la cultura. Puesto que en
muchos casos parece inevitable, hay que aprovechar el conmemorativismo
para desmitificar y poner los pies en la tierra; algo que debe producir el
conocimiento histrico.
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Por otro lado, tampoco se puede despreciar toda 1a masa historiogrfica


local que sufe estos defectos. Han existido muchos espritus crticos que,
por las cicunstancias de su entomo y de su poca, han tenido que expresarse
de forma que en la acfualidad podran parecer contrarios a sus criterios. ste
es un hecho constante en la historia y que nuestros descendientes juzgarn a
su vez y al cual nosotros no somos ajenos; en este sentido, la revisin de la
historiografa local tradicional -+specialmente la religiosa- puede ser muy
convincente. Lo mismo decimos de la folklrica.
Tenemos tambin que hacer una observacin en relacin a la nueva
historiograffa local, A veces se trata de una motivacin de carcter moral, de
una preocupacin tica, que hace combinar proposiciones y conceptos de
extrema generalidad con anlisis de casos ms bien concretos. En este sentido,
creo que el ejemplo ms significativo es el de Barrington Moore (7978) quien,

empujado por una cuestin moral, la necesidad, o el convencimiento del

sentimiento de injusticia z revolvindose conha la opresin, estudia las


evoluciones polticas de los obreros alerranes en varios estadios concretos.
Para poder comprender el enigma crucial de Barrington Moore baste conocer
su papel en el desarrollo del nacional-sindicalismo. As con el fin de obtener
alguna respuesta a su inquietud, una preocupacin moral vinculada a un
concepto tan general como el de la injusticia,le conduce a un estudio repleto
de detalles concretos de la poblacin obrera alemana. Pienso que los que han
ledo este libro de Barrington Moore, o de algn otro autot impulsado tambin
por una inquietud moral amplia y profunda, deben reconocer que el anlisis
histrico resultanteposee unvigor considerable a pesar del riesgo deprejuicio
o solucin de compromiso que a menudo envuelven estas empresas cas.
Ya se sabe que no existe ningn mtodo sin el riesgo de perderse en el intento.

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Historia local, Sociologa y Antropologa

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En el ao 1"959, Charles Wright Mills publicaba un libro sintomco de


toda una generacin de socilogos abocados a estudios interdisciplinarios,
especialmente histricos, desde la perspectiva de lo que entonces se conoca
por crtica radical. WrightMillshablaba de la "imaginacinsociolgica" como
de la capacidad de comprender el amplio escenario de la historia en trminos
de su significado para la vida interior y para la trayectoria extema de una
variedad de personas. Considera tambin que aquello que ocurre en el inteior de las personas/ es el resultado de intersecciones ms o menos
fragmentarias de la bioffafa y de la historia de una sociedad.
Wright Mills intentaba distinguir, y a la vez superar/ el dilema entre
"los problemas personales en el medio" y "las cuestiones pblicas de la
estructura social". Su obra plante nuevammte la importancia de la Historia

te

para la Sociologa, concretamente para todas las teoras dsicas de la propia


Sociologa, especialmente de autores como Max Weber, Simmel y otros ms
recientes como Karl Manheim.
As ertre la influencia y la aglutinacin de Wright Mills por un lado y

or

la Escuela de Frankfurt por otro, se han desarrollado bastantes estudos

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sociolgicos de la historia, siendo quiz Barrington Moore ei exponente ms


caractersticos. Todo este conjunto o tendencia histrica y crtica de la
sociologa, aunque no ha producido directamente estudios de historia local,
sha influido mucho en ellos. Ha definido ms concretamente conceptos que
los historiadores usaban sin demasiado rigor (tales como revolucin, clase
social, estado, payesa, etc.). En esta tendencia han coincidido planteamientos
histricos derivados de los an(lisis de transiciones, revoluciones y lentas
transformaciones, con los de la sbciologa del desarrollo, el subdesarrollo y
la dependencia. Resultados recientes de esta coyuntua son las obras -importantes pero tambin discutibles- de I. Wallerstein, Perry Anderson, Eric
Wolf y otros. Ms adelante insisremos sobre ellas.
Dentro de la Socioioga y la Antropologia de los aos '60 se desarrollaon
tambin los "estudios de caso" (Van Velsen 1967).Elestudio de caso intent
resolver la dicotoma general-local, pero en una poca de excesiva prePonderancia de modelos y teoras de generalizacin amplia y forzosa. El "caso"
quedaba, en la mayora de los estudios, reducido a una ilustracin. Las
monografas presentaban un caso bastante detallado, concluyendo con una
teora muy simple que ni se derivaba ni corroboraba la parte analtica o
descriptiva6 . Qtz el programa no fue suficientemente escuchado o comprendido; me refiero al programa de Wright Mills y sus ad latercs.

5. Manheim 1953; Shanin 1972; Alavi 195; Cahmann y Boskoff 1964; Thomas y Znaniecki 1958.
6. Muchas de las monografias pubcadas por Holt Rinehart y Winston (no confundirlas con las de
Prentice-Hall) padecen este defecto.

185

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Donde se ha utilizado bastante la tcnica de estudio de caso y qui z con


resultados ms plausibles, ha sido en el estudio de empresas e instituciones
u organizaciones de tipo econmico con unas relaciones muy definidas con
su entorno. Asi podemos pensar en estudios como los de Frank Cancian,
Norman Long, Bruce Kapferer o Anthony Leed entre otros (Cancian 1965;
Long L968; Kapferer 1972;Leeds L965). Esta metodologa del estudio del caso
se desarroll principalmente en la escuela de Antropologa Poltica de Manchester, siendo sus principales inspiradores Clyde Mitchell y Max Gluckman.
Algunos socilogos y antroplogos unieron esta teora a la anteriormente
citada de Wright Mills y al "radicalismo neo-marxista". Peter Worsley (1961.;

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7964;1979) es, entre ellos, el ms destacado.


Otronivel metodolgico importanteparala historialocal es el del estudio
"red
de
social", que intenta estructurar las relaciones de parentesco, residencia
y vecindad de los sociedades llamadas "complejas" por los antroplogos @ott
1971; Gluckman 1965). Este nivei debera seguirse de nuevo especialmente
con respecto a la demografa local; ello permitira un nivel de anlisis en
medio de los datos demogrficos elementales y de las teoras generales de la
poblacin. Corsistira en analizar los #temas de preferencias matrimoniales,
los efectos de la residencia y la descendencia en las relaciones de parentesco,
la nupciaiidad en relacin con las preferencias de vecindad o grupo social, y
las funciones de grupos de amistad y vecindad en las dems relaciones. Todo

ello proporcionara una revitalizacin a nivel de comunidad a los


agrupamientos seriales de los datos demogrficos. En gran medida, Ia

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documentacin ya proporcionada por los protocolos notariales satisfara estos


estudios.
Los antroplogos y socilogos generalmente cometen el exceso contrario

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al de los historiadores: llevan demasiadas tcnicas explicativas (normas


sociales, estructuras simblicas, modelos de comportamiento) al nivel de la
comprensin (etnogrfico) y desfiguran la comprensin a los niveles que

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trascienden el espacio etnogrfico. Los historiadores adolecen de la tendencia


contraria: utilizan mtodos de comprensin (sentido de los actos, valor de
las normas, juicio de posibilidades) en el nivel de la exptcacin (tendencias
de las series, relaciones causales, estructuras sociales) y producen el efecto
contrario al desfigurar la comprensin a nivel local y concreto. La ob'ecin
frente a la primera tendencia es que se presenta una vida local excesivamente
normativa, delimitada, "conspiratorial" y unnivel supralocal muy simplista
(por ejempio caracteres nacionales, patrones culturales, identidades tnicas,
etc.) y lleno de tpicos ideolgicos.
La objecin frente a la segunda tendencia es que se presenta el nivel
supralocal como el ms determinado, ligado o estructurado, y el local como
excepcional, difuso y nebuloso rr por tanto, ms propenso a los tpicos y
prejuicios. Mientras que el antroplogo tiende a desvariar alhabla de grandes
unidades sociales, el historiador es ms cauto, algo que contina siendo
186

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cuando se refiere a unidades sociales ms reducidas que carecen de un


desarrollo terico a este nivel. Antroplogos e historiadores han intentado
superar esta disyuntiva a travs de un conocimiento mutuo de mtodos,
objetos y teoras. Ahora bien, los resultados han parecido a muchos tan
pretenciosos como discutibles. Desde la antropologa y Ia sociologa hacia la
historia, hemos de citar a I. Wallerstein, E. Wolf, Jack Goody y las continuas
publicaciones en la Reolero,y enla serie de Academic Press "Studies in Social
Discontinuity'' (Wallerstetn1974,1980; Wolf 1982; Goody 1973). De la historia
hacia la antropologra y la sociologa cabe hacer mencin de los trabajos ya
indicados de Le Roy Laduie, E. Thompson y $an parte de los artculos de
los Annales desde los aos '60.

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[,a relacin de antroplogos y socilogos hacia planteamientos ms


globales y su insercin en el campo de la historia, tiene varias razones. Por
un lado existe lo que algunos han llamado un "colonialismo intelectual" y
que se debe a un cierto complejo de superioridad terica del antroplogo o
socilogo ante historiografas que le parecen de un narrativismo simplista.
No obstante, cuando utilizan el material historiogrfico como datos que se
pueden introducir en sus modelos, por poco que profundicen, se encuentran

de antemano se cree.

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con la so{presa de que el propio discurso histrico, la propia elaboracin


historiogrifica, requiere un enorme conocimiento terico. Lo que ocurre es
que la mayor parte de los historiadores lo conocen con el nombre ms discreto
y pesado de experiencia. El socilogo y el antroplogo no conocen suficientemente esta experiencia del historiador. Tampoco el historiador conoce muy
bien la prctica etnogrfica. Los caminos de ambos son ms largos de lo que
As pues, por un lado, el antroplogo y el socilogo tienden a precipi-

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la

tarse tericamente sobre el material del historiador, como si se tratara de un


conjunto virgen de materiales etnogriicos. Aqu, socilogos y antroplogos
pueden perder de vista todos los reflrrsos que/ en principio, pasan bastante
desapercibidos y que el historiador ha de utilizar para reconstruir contextos

conocidos muy parcialmente, relacionar documentos dispares, reconstruir

relaciones casuales y separarlas de las que considera ms accidentales, conocer el estilo de sus notarios, contables o corresponsales, etc. Todo ello plas-

mado en la narracin ms simple, implica un gran esfuerzo y un planteamiento terico (aunque sea inconsciente) en eI cual se ponen en juego interpretaciones y explicaciones diversas.
Por otro lado, el antroplogo y el socilogo pueden tener el complejo de
perder el sentido del mundo en que viven, creer que son excesivamente
localistas y que no siguen corrientes relevantes para el futuro. Diversas convicciones polticas acentan este sentimiento. Entonces tratan de compensarlo con discursos tan relevantes como los de los polticos o los economistas
ante los problemas que el mundo tiene planteados. Evidentemente esto, como
todo lo que se hace por reacciry conlleva precipitacin. Se afanan en encon-

t87

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trar soluciones y producir aportaciones que tranquilicerr tanto su "curriculum"


acadmico como su moral poltica. El historiador se dirige hacia la antropo.
logra y la sociologa quiz con un menor complejo de superioridad terica,
as como con una menor precipitacin Probablemente se encuentra cansado
de su especializacin y busca tratamientos ms holsticos y vitales. Mientras
que el antroplogo y el socilogo se acercan con cierta seriedad y pretensiones a la historia sintetizando en gran manera, el historiador va ms hacia la
Antropologa y la Sociologra para hallar ms contingencias y, ta7 vez, para
divertirse o agradar un poco ms. Todo ello puede influir en un mundo acadmico lleno de carreras y responsabilidades que parece contradecir la sensibilidad ante los valres de las tansformaciones sociales, mateia de historiadores y estudiosos de la sociedad y de la cultura en general.
De todo ello se desprenden ciertas frivolidades que impiden la colaboracin slida entre historiadores, socilogos y antroplogos. Ahora bien, esto
no debera ocurrir; y annque una parte de las obras escritas hasta el presente
puedan partir de los defectos citados, hemos de considerar y ver con claridad que se trata de los defectos de loqpracticantes y no de las disciplinas en
s. Una vez superadas estas dificultades -y tenemos que decir que los crticos se explayan con ellas-, se vislunbra un abanico de posibilidades en estas
relaciones interdisciplinarias.
Por otro lado, el historiador puede cometer el error de tratar fenmenos de nivel etnogrfico como si se tratara de documentos. As, tambin en
este punto le toca aprender al historiador. La sensibilidad etnogrfica (si la
historia oral conociera esto a fondo, quiz no sera tan idealista) parte de la
discriminacin entre lo que se dice, lo que se piensa y lo que se hace. En
consecuencia, lo que se ve y lo que se oye no constituyen/ en principio, "datos" documentales obtenidos tras una crtica. Aquello que el historiador suele
hacer nicamente para relacionar documentos, el etngrafo ha de hacerlo
para que se puedan considerar como datos los fenmenos que oye, ve presiente. Debe infiltrarse en una ansfera, en un contexto _de ah la importancia- del trabajo de campo, al igual que el historiador en una poca, y tanto
uno como otro, intentar sacar el mximo posible, alnque haya -y debe

haberla- una cuestin gue haya motivado la bsqueda. La aportacin

metodolgica de la etrrografa (Geertz L973),su experiencia, consiste en ayudar a diferenciar las formas de hablar de los propsitos, las costumbres de
las normas, los rituales de los convencionalismos, la atencin de la importancia,la celebracin de la dramatizacin, y el mimetismo del aprendizaje.
Todo ello constituye eI juego elemental de una cultura. A menudo, el historiador ignora esta experiencia etnogrfica, al igual que le ocurre al antroplogo
respecto a la crtica documental del historiador. Todava falta un gan esfuerzo de comprensin mutua y de superacin de prejuicios para llegar a
reahzar una integracin plausible entre ambas experiencias.
188

Historia local. Historia regional. Historia cotidiana


Creo que es necesario establecer una diferenciacin entre la historia loLa
historiografa regional, tal como la configuran las fuentes, los mtodos y las
teoras, y debido sobre todo a la influencia francesa, se inclina ms hacia el
nivel explicativo general que hacia el comprensivo localizado. Asi sus conclusiones acosfumbran a ser ms generalizables y a la vez menos detalladas

cal

y la regional por motivos de ahorro de metodologa y pedagoga.

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yprofundas.
Ahora bien, hemos de recordar que sin elextraordinario desarrollo de la
historia regional francesa, influida a su vez por Ia geografa regional,la historia locai no tendra las posibilidades actuales. La geografa humana expuesta
por Vidal de ia Blanche y con resultados como los de Albert Demangeon (1905),
ha proporcionado un marco geogrfico a la historia local imitado por diversos
autores posteriores. Hoy en da, esta historia regional francesa, debido a las
fuentes que utiliza y a su tratamiento, supera en algunos casos 1o que una
historia estrictamente local podra decir sobre algunos temas, As, estudios
sobre la muerte, como los de Vovelle (L97q o Lebrun (1971), desde una perspectiva regional y con unas fuentes rnuy peculiares, no parecen ser susceptibles de una nuyor profundidad a travs de una mayor ltjcalizacin. Por otro
lado, la regin como unidad de estudio no ha sido superada -al menos as lo
pienso yG- por la "localidad" de la historiografa francesa. Asi algunos an
preferimos lcspaysans delangucdocalMontaillou de Le Roy Ladurie, y los estudios de Pierre Goubert (1960), Ren Badrel (1961) o Pierre Vilar (1962), se nos
presentan todava con un frescor, una*combinacin de materiales, un empuje
comprehensivo y slido que ni el ingenio,la novedad o el brillo de la nueva
historiografa local han podido desplazar por el momento. Mientras que en
Lrglaterra la historiografa local parece haber dado ya algunos pasos definitivos, a Francia le queda ms camino por reconer o, de lo contrario, deber
permanecer sumida a la potente historiografa regional desarrollada alrededor de los Annnles de la primera poca.
Pero hemos de recordar una vez ms las posibilidades de la historia
local. Por ejemplo, si se quiere hablar de relaciones entre formas de alianzas
matrimoniales, herencias, recursos y decisiones econmicas (en lo tocante a
la tierra por ejemplo), posiciones ideolgicas ypolticas, actitudes religiosas,
etc., no es lo mismo reconstruir las familias de varios pueblos que de un solo
pueblo o de un solo grupo de parentesco que afecte a varios pueblos. Todo
esto se tiene que estudiar de tna forma ms segmentaria a nivel regional que
a nivel local, prescindiendo as de las conexiones ms detalladas en el tiempo
y en el espacio que permiten captar mejor el aspecto cotidiano del juego de
todos estos factores.
La historia cotidiana es una forma de comprender e intepreta la historia a tavs de unos hechos, actifudes, ideas y relaciones vividos a travs de
189

todos los movimientos del ritmo humano, de los das, de las noches, de las
estaciones y de ias edades del hombre. Esta cotidianidad es lo que, en

princi-

pio, parece ms alcanzable para una historia local que para una historia regional. Claro que tambin depende de la temca, del tratamiento y, como
siempre, de la sernibilidad del autor. En la prctica, las historiografas de
"vida cotidiata"7 no consiguen entrat en el ritmo narrativo -de la misma
cotidianidad ya que intentan reconstruirla a partir de los datos de historio-

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grafas generales, sjstematizados de antemano a un nivel de abstraccin muy


por encima de la cotidianidad. Es decr, tratan de reconstrui un escenario
conociendo las ideas, Ios hechos, los argumentos y la escenografa pero
desconociendo el guin. La histcria local puede ofrecer algunos fragmentos
de este "guirt" en forma de actos de valor cotidiano y sometidos a su ritmo:
cartas/ cuentas, notas, memorias de hechos, actos, utilizaciones del espacio,
comunicaciones, visitas, dietas, etc. El transcurso de la vida se ofrece rns
palpable en las fuentes de carcter localizado, concreto y muy delimitado. La
historia escrita parendo del recuerdo o pseudorrecuerdo -la autobiogrfica
o biogrfica- es, en principio, la que puede ser ms fiel al ritmo cotidiano.
As la historiografa clsica de la antigedad consigui representar estos ritmos mucho meior que la modema, excesivamente llena de conceptos y criterios arrtmicos. Algunos personajes deLaVida delos Csares de Suetonio o de
las Vidas paralelas de Plutarco/ parecen estar plasmados de ta1 manera que
nos es posible imaginar su vida cotidiana. Evidentemente, los ejemplos clsicos se hallan alejados de nuestros estilos y mtodos, pero es necesario tener-

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los siernpre en cuenta.


Existe, por 1o dems, un clisico de la historia local y cotidiana: se trata
de Richard Gough y sttHistoria de Myddle (1981), libro que, por cierto, hay
que redescubrir. Gough escribi su libro a partir del700, si bien no se public hasta mucho ms tarde. Este autor es todo un clsico de las posibilidades
de la historia local en sentido cotidiano. Su libro trata sobre la historia de las
familias de su pueblo a lo largo de varias generaciones utilizando como punto de partida del orden descriptivo la posicin de las famas en los asientos
de la iglesia de la comunidad. As, repasando famia tras famia, va reflexionando sobre [o que l y la "ilustracin" de aquella poca consideraban constantes en la naturaleza humana: cosfumbres y actudes morales, reacciones
psicolgicas y valores polticos. El hecho de escoger la famiiia como "unidad
de reflexin" hace que su obra sea relevante para muchos de los planteamientos de la sociologa humana actual. Adems, todas estas reflexiones se
acompaan de buenas palabras y refranes que prestan una caracterstica filosfica inconfundible a la obra de Richard Gough. Se puede considerar, Pues,
el legado de la historia local ilustrada de Inglaterra.
7. Esto me parece apcable, con ligeras excepciones (Soustelle, NelLi..,), a los textos de Hachette de

"La vie quotidierre au terrps des...".

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caso particular de la teora generals.

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A Gough no le empuja ningn inters localista cuando considera con


tanta atencin los avatares de las familias de su pueblo. Al contrario, lo que
le impele a escribir y reflexionar sobre ellos es precisamente Ia conciencia de
los fenmenos humanos que l cree universales.
Sin embargo, el tratamiento que hace de las historias de familia no es
excesivamente moralista, annque s es siempre sensible. Tambin nos lleva
al absurdo, a la fatalidad y a las limitaciones de toda ndole, mostrando al
mismo tiempo una incumbencia por todo lo que nos cuenta, consiguiendo
asmantener el sentido real y cotidiano de la temtica. Muchas voces la objetividad es, en realidad, slo indiferencia que no refleja el sentido real y cotidiano de las cosas, perdiendo as credibilidad.
Cuando la historia local intenta representar la manifestacin y forma
cotidiana de los indicios o proposiciones de la historia general hablndonos
de sus sistemas y estructuras, podemos considerarla como una especie de
"test de vida" de esta ltima. De esta forma, la historia local debera ser considerada como una prueba de autencidad vivificante de la historia general
aunque con un escaso poder de generalizacin a cambio de una mayor penetracin. Dicho de otra manera/ la historia local se puede considerar como el

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Aunque la historia local tiene grandes posibidades, en el sentido de


comprende cmo se viven las estructuras, tambin ofrece grandes peligros.
Pienso que los principales son los que llamaramos error metonmico y error
metafsico. El metonmico -o tomar una parte por el todo- consiste en creer
que todo lo que ocurre tendr el mismo sertido en un lugar que en otro. Esto
no es cierto ya que puede darse un contexto con matices ligeramente distintos y cambiar todo el sentido del fenmeno. Tambin es un error creer que
hay lugares privilegiados que contienen toda la fenomenologa de la historia
general. Fs verdad que existen pueblos con una historia que Parece encetrar
todos los tpicos, caracteres y vicisitudes de la historia nacional. Pero esto
normalmente no sobrepasa el sentido de una alegora. Este, pues, sera el
peligro metafrico: creer que la historia local, tomndola como alegora de
todo un pas, tiene un sentido real y literal. No se puede exagerar la idea de
que aquello que ocurre en un conjunto reducido de personas se repite en
otros niveles a gra4 escala y cualitativamente igual (creer, por ejemplo, que
comprendiendo las relaciones y la vida poltica de una comunidad o de un
pueblo, se posee ya un conocimiento que necesariamente constifuye un Paradigma para todo el pas). La variedad local nunca se agota y las grandes
estructuras jams se hallan plasmadas completamente con toda su lgica en
lugares y episodios concretos.

8. Cf. Alan MacFarlare, "Notes on General Theory and Particular Cases", Groniek,N" 76, n d.

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Hay historias supuestamente generales que slo son una historia local
rnetonmica o metafrica de todo un pas. Cuntas historias polticas que
quieren habla de toda una nacin no son sino una historia local de una corte, unparlamento o una capital? Incluso, a veces, esta historia local de despachos, embajadas, campos de batalla, palacios reales y parlamentos tiene me,
nosproyeccin que la de un pueblo.
Para entender mejor este ir y venir entre las estructuras y la vida, podemos tambin decir que consiste m ir de lo local concreto (a menudo con tantos detalles como lagunas que dificultan seguir el hilo de los acontecimientos) a lo general abstracto (lleno de datos y de relaciones ms explcitas pero
nr.s dista:.".tes Ce la representacin cctidiana )'s'.s visible de las mismas).
Tambin es pasar de las ideas a las palabras. El hecho de pasar de lo local a lo
general produce la sensacin de prdida de vaiedad, de incisin y de tono;
pasar de lo general a lo local produce ia sensacin de prdida de perspectiva,
de relacin y de comunicabilidad. Slo una actitud defeedbackpuede transformar esta disyuntiva en un complejo ms rico.
Asimismo,no hayque olvidar queen lahistoria localizada,la fragmentacin de los datos, las impresiones dispersas, los sentidos vagos y los indi
cios inconexos constifuyen un todo capaz de sustituir generalizaciones y explicaciones poco representativas de la vida cotidiana. Si no pudiramos imaginarnos la cotidianidad, cualquier teora, sistema de ideas o relaciones sociales sera estril.
Por otra parte, antes que nada, hay que tener en cuenta que el tipo de
documentacin es determinante para la temca y la teora de la historia
local. El nfasis demogrfico y poltico en Lrglaterra est relacionado con sus
fuentes, de la misma forma que lo religioso,lo jurdico y lo genealgico lo
est en pases como Catalua, con tradiciones de derecho escrito y codificado
y presencia poltica del catolicismo. Hay pases con fuentes variadas pero no
abundantes y otros, ms afortunados, con fuentes de los dos tipos. No se
puede prescindir de la influencia de las fuentes disponibles al evaluar el tipo
de historia local que se elabora.
Trevor Roper (1981) ha expresado, quiz mejor que nadie, uno de los
principales problemas de la comprensin: la realidad, los hechos o signos
que tomamos como "datos" , hemos de considerarlos conjuntamente con los
"datos" que no " sorL" ; es decir, aquellos datos que el tiempo o las circunstancias han impedido manifestarse. El historiador que investiga utopas,
pasiones, ideas perseguidas y problemas culturales o psicolgicos debe
especialmente tener esto muy pre$ente. Trevor Roper dice: "Estoy de acuerdo
con la inutilidad de algunas especulaciones histricas, e incluso con que
algunas pueden reflejar nostalgias personales. Pero en cualquier momento
de la historia hay alternativas reales y descartarlas como irreales porque el
hecho de que no llegaron a realizarse -porque (en frase de Carr) han sido
"cerradas por eI fait accommpli"- supone recoger una realidad fuera de su
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situacin. Cmo podemos explicar lo que ocurri, y por qu, si solamente


miramos aquello que pas, no considerarnos ntrnca las altemativas ni el
conjunto total de fuerzas de presin que crearon el acontecimiento?... La
historia no es nicamente lo que pas; es 1o que pas en el contexto de lo que
habra podido pasar" (Roper 1981.:363-364).
Lo que el historiador puede objetar de inmediato es que todo esto puede
sonar muy bien pero que es muy difcil seguirlo, sirviendo tan slo para
enfusiasmar los subjetivismos de los historiadores ms que para conocer la
historia a fondo.
Ahora bien, aqu podemos hacer dos consideraciones: la primera es que
en determinados trminos {omo he insinuado antes- no cabe otro remedio.
5i se estudia por ejemplo la vicia de una poblacin perseguicia y ia mayor
parte de su documentacin est constituida por materiales oficiales de los
perseguidores,los indicios,las conjeturas y la imaginacin de posibilidades
diversas tienen que formar parte mucho ms del mtodo del historiador que
si se estudia, por ejemplo, la marcha de un negocio a travs de su contabilidad.
Esto puede parecer obvio pero sin embargo hay otro problema: Y si resulta
que los hechos ms "reales", ms "evidentes", seryan para encubrir unas
intenciones y unos resultados muy vividos pero poco reconocidos? Y si esa
contabilidad tan evidente y fehaciente fuera tan sio una tapadera de lo que
realmente afectaba a la vida de las personas? Man<,partiendo de este supuesto
"te6rico", desarroll todo un sistena para conocer la realidad social con una
capacidad de reconstruccin histrica innegable. Tanto su teora de la
alimentacin, como la del valor tienen una base fenomenolgica que trata de
descubrir1o que se oculta detrs de unos "hechos", de unos "datos", que se
comprenden mejor si se toman como apariencias. Es decir, Ios "hechos"
pueden engaar y la reconstruccin de todo un contexto puede ser ms
importante que un buen anlisis causal de "hechos". Hay que meditarlo bien
y conectarlo con temas, pocas y lugares. La pregunta dirigida a la historia
local debera ser: unos hechos, en principio, sin respuesta a nivel general,
pueden entenderse como apariencias ms o menos convencionales al ser
estudiados a nivel local? Puede la imaginacin de lo cotidiano, la representacin de lo que fue "vivible", desvirtuar la importancia de unos hechos
aceptados convencionalmente en la historia general?

Historia Local y Literahra


Aunque todo tipo de historia ha servido para escribir novelas, dramas,
poemas y toda clase de narraciones, Ia historia local ofrece una interrelacin
especiahnente interesante con la literatura)! el7o, sobre todo, porque en las
reconstrucciones difciles de carcte lesalizado y cotidiano, a menudo es
una pieza literaria la que nos acerca a la verosimilitud que una evidencia
fctica no puede constuir.

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Hay muchas cuestiones apropiadas para estudios combinados de


historia local y general a la espera de ser tratados por historiadores y dems
estudiosos de la sociedad y que, hasta el momento, slo han sido esfudiados
por autores literarios, ! ?n algunos casos aparentemente con buenos
resultados. Cuando pensamos en cuadros de la vida cotidiana enlazados con
grandes temas de la civizacin nos vienen a la memoria diversos autores,
en gran parte pertenecientes a lo gue convencionalmente llamamos literatua.
Expondr brevemente algunos ejemplos.
Dostoievski nos resulta particularmente interesante por su Diario de un
escitor y por sus lmpresianes de verano esqitas en inaierno. En ambos escritos
expcne detalladamente, tanto i:rtema como externamente, el signjficado que
las grandes corrientes y estructuras han tenido para la vida cotidiana de la
gente. La abolicin de la servidumbre en Rusia. la Revolucin Industrial en
Europa, la religiosidad, la esclavitud, el anarquismo, el Derecho, los

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sentimientos humanos..., son temas que, despus de pasar por la maestra de


Dostoievski, recobtan un sentido de cotidianidad y universalidad, por otra
parte decididamente vinculado al eslo y carcter del autor. De todos modos,
me parece ms impactante el retrato del pueblo ingls que Dostoievski nos
presenta en Impresiones de rerano escritas en inoierno que las variadas e
insistentes pinceladas de Dickens en Hnrd Times.
L Silone, C. Levi y |. Rulfo han estudiado insistente ylcidamente un
po de poblacin convencionalmente, y en palabras de Levi, "negadas por la
Historia y el Estado". Se refiere a poblaciones para las cuales la historia
nacional o general resulta un vaco, una poderosa ausencia, debido sobre
todo al carcter exfao que el Estado, sus guerras y sus leyes tienen para la
poblacin autctona. Asse entimde la dureza y la opacidad con la que estos
autores pintan la historia cotidiana.
En Mjico con Rulfo, Ytezy Arreola, en Brasil con Eucldes da Cunha,
Amado y Ribeiro, en Italia con Levi, Silone y Malaparte o en Espaa con
Valle Incln, Prez Galds -y en otros muchos lugares-, ha sido la literatura
la que ha aventajado a ia historiografa y a las ciencias sociales en la exposicin
e inteqpretacin de un tipo de poblaciones rurales o suburbanas que, ms
bien, fueron despreciadas y marginadas por Ia historia convencional. Para
los marxistas estas poblaciones han resultado intiles e incmodas; intiles
porque su lucha no ha conducido a ningn cambio espectacular a favor de
una sociedad ms justa; incmodas porque, a pesar de todo, los esfuerzos y
las actifudes manifestadas en sus luchas conmueven a cualquier observador
inconformista. A los liberales, estas poblaciones les han parecido anacrnicas
e irracionales: anacrnicas porque para el beralismo slo l mismo es siempre

y todo Io que no sea liberalismo es irracional. El alejamiento de la


racionalidad liberal 1o equiparan a un alejamiento de la actualidad y, por
tanto, a un anacronismo. Lo que los liberales no comprender siempre creen
que pertenece al pasado. Para los conservadores -+iempre desde el punto de

acfual,

194

vista de una ideologa poltica-estaspoblaciones marginales les resultan sobre


todo ignorantes y salvajes: ignorantes porque desconocen la falsedad y el
doblejuego de la educacin conservadora; salvajes porque su lucha proviene
nus de una vitalidad sencilla y hermtica que de una consideracin de sus
intereses e ideas.
Para los romnticos estas poblaciones, tpicas del colonialismo, el sub-

desarrollo y la marginalidad, han resultado pintorescas y dignas de

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compasin. Este sentimiento ha influido en gran manera en la literatura. Les


han parecido pintorescas porque se han formado en una escenografa y con
unos caracteres exticos dramticos y tratar a toda esta gente a una distancia
esttica de tal forma que se les ha considerado ms como personajes de algrin
drama clsico que como personas vivas, cambiantes y diversas.
Hasta el momento es la literatura (unas veces mejor y otras no tanto) la
que nos facilita el conocimiento de los pueblos marginados y en condiciones
de vida difciles exceptuando los pueblos primivos.
Existen varias obras con distintas temcas y caracteres. Entre ellas
debemos destacar una que el historiador interesado en ajustar la biografa a
la historia ms general -siguiendo a Wright Mills- no puede dejar de conocer.
Se trata de la obra de Thomas Mann, especialmente su triloga que lleva por
tfi:Jo los y sus hermanos. Mann trata dialcticamente las oscilaciones de la
personalidad, el carcter individual con todo detalle y la hstoria llena de
corrientes en diversas direcciones que parecen disolver o marginar a los seres
que se mairifiestan a travs de actifudes, emociones y actos cotidianos.
Precisamente Mann escribi /os y suslurmanos, como 1 mismo reconoce, en

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medio de una poca de emergencia de poderes totalitarios e iniciativas


aniquiladoras del individuo como persona. En este sentido, tambin hay que
tener en cuenta la lucidez de Dostoievski al ponderar las posibilidades
personales y reales -*egn su experiencia* de una institucin aniquiladora
de ia voluntad y la dignidad humanas (Recuerdos de Ia casa de los muertos).

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Por todo esto, la literatura, y en consecuencia los peligros que entraan


sus recursos (bsqueda de un argumento, tipificacin de los personajes,
originalidad, etc.) debe ser conocida por el historiador local, por lo menos en
cuanto a la temtica que guiera explorar.
En Catalua, como en tantos otros lugares, tambin edsten novelas,
piezas de teatro, narraciones y poemas que han intentado presentar tipos
humanos, cuadros de costumbres, formas de vida en definitiva, que no han
sido abordados desde una perspectiva historiogrfica. Autores como Narcis
Oller, Mara Vayreda, ]osep Pla y muchos otros en algunas de sus obras, o en

casi todas, han proporcionado una informacin y un tratamiento que el


historiador no puede soslayar. La consulta de estas fuentes, su corroboracin
con estudios historiogrficos y sociolgicos o la edicin critica desde una
perspectiva historiogrfica de algunas de ellas sera muy interesante. Emili
195

Giralt ha impartido un seminario sobre un fondo de historiografa agraria,


elaborando unbuen dossier de escritos literaios de tema rural. Esta iniciativa
puede tener buenos resultados de cara al conocimiento histrico del elemento
cotidiano de la vida rural catalana. Contando con la riqueza de fuentes
literarias que poseemos sobre estos tpicos, es de esperr una mayo atencin
por parte de 1os historiadores.

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Dos extemos de la historiografa local. Inglaterra y Mjico


Quiz estos dos pases presentan las versiones ms distintas y opuestas
de toda la historiografa local. Creo que su comparacin y su contraste puede

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resultar aleccionador. En trrninos generales se puede afirmar que la


historiografa local inglesa, en comparacin con la mejicana, resulta ms
precisa, ms erudita y -de acuerdo con Nietzsche- ms anticuada y crtica.
La mejicana comparada con la inglesa -siguiendo tambin a Nietzsche- parece
ms apasionada y monumental a nivel local (1980:14 passim). La inglesa se
aglutina rpidamente en instituciones y asociaciones llegando a tener una
presencia importante en la universidad. La mejicana se divide ms en autores
destacados y aficionados, tendiendo menos a la institucionalizacin.
Para Luis Gonzlez (1973), a quien podemos considerar el mximo
representante de la historiografa local mejicana actual, el historiador local
-o microhistoriador, como l lo apoda- "tendra que colocarse en el grupo de
los sentimentales... porque es un tipo muy emotivo, ms arnante de la naturaleza y de su tierra; menos dinmico y extrovertido, ms solitario, conservador, tmido, triste y menos deportista que el promedio de los hombres".
En cuanto a la preparacin y mtodo de la historia local, nos dice Luis
Gonzlez, "la microhistoria nace del corazn y no de la cabeza como la
macrohistoria". El microhistoriador suele acercarse ms a su objeto por
simpafa o antipata que por el mero afn de saber; su madera es ms de
poeta que de cientfico. En la macrohistoria se confunden ms que en cualquier otro tipo historiogrfico el sujeto y el objeto, el ser que expresa, el ente
expresado y el ser comprensivo (Gonzlez t973:54)e.
Esto parte evidentemente del supuesto de que el microhistoriador
estudia a su popio pueblo. Es el caso de Luis Gonzlez, pero no necesariamente el de toda la historiografa local. En cuanto a la delimitacin de la
historia local nos dice: "EI espacio geogrfico de la historia universal es obra
de la naturaleza, es la bola a ruar Uamada mundo. El espacio de la historia
continental no es menos inhumano. El espacio de la historia nacional lo
determinan convenios y guerras conforme a vagas razones de Estado. El

9. Este libro contiene una bibliografa de cien aos de microhistoria mejicana

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espacio de la histoia local tiene lmites poco precisos muy cambiantes


oriundos del sentimiento y de la accin" (Gonz\e2L973:55).
Este sentido y actitud de una microhistoria "sentimental", localista y
casi conservadora, contrasta con la historia local inglesa, ms "cerebral", ms
atenta a la historia general y que ideolgicamente puede surgir de cualquier
tendencia. Por su parte, Luis Gonzlez seala tres defectos del microhistoriador -del cual, sin embargo, aprueba su carcter-: la lentitud en la
investigacin y la publicaciry la falta de anlisis y, como l mismo dice,
"pueblan sus libros con triques de toda especie. Rara vez distinguen entre 1o
importante y to insignificante, entre lo gue influye, trasciende o tipifica y lo
que es mera chchara. Acumulan sin ton ni son cualquier vestigio del temro
y de fuera, por el afn de recuperar a sus anceskos en toda su redondez. Es
muy rara la microhistoria sin patraas y fantasas. Es ms rara arln la que
Iiga ese cmulo de noticias e imaginaciones fragmentarias y de la ms diversa
especie. La mayora son frragos descosidos" {Gonzlez 1975). Luis GonzIez,
aun indinndose hacia la tradicin mejicana "pasional", mantiene una actitud
ponderada que ha dado como resultado suPueblo envilo, obra ejemplar de la
historiografa hispanoamericana.
Ahora bie+ podramos decir que Luis Gonz7ez es Ia excepcin que
confirma la regla. La mayor parte de esta historiografa local mejicana,
apasionada ydesordenada, no supera ni emotiva ni lcidamente a la literatua
de Rulfo, Yez o Arreola, y tampoco es apta para discutir con la historia
general.

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Del otro extremo, la parte inglesa, tampoco existen excesivas ventajas.


A pesar de que la mejicana puede estar ms deteriorada, an conserva un
cierto carcter desafiante hacia la historiografa establecida y general; esto se
manifiesta en trabajos innovadores como el de Luis Gonzlez. La inglesa, en
cambio, mifu obediente a la general, tiende a congraciarse con loshistoriadores

"establecidos", corroborando ms bien lo general con lo particular.

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Curiosamente han sido historiadores "generales", efectuando ellos mismos


estudios locales, los que han replanteado en lnglaterra los argumentos y
suposiciones de la historiografa local.
Por otra patte,la historiograffa local inglesa en general ha sido menos
crtica que la historiografa regional francesa (excepto precisamente estos
historiadoes procedentes de la "general") Este desarrollo de la historiogafa
local inglesa nos hace pensar -salvando proporciones* en la catalana, pero
con la siguiente diferencia: mientras que los ingleses son respetuosos con la
historia general (sus perodos, sus caractersticas, sus hechos importantes...)
por motivos acadmicos, los catalanes respetan lahistoria general por motivos
nacionalistas (celebracin de los acontecimientos generales, personajes
relacionados con el hecho nacional). Ambos pues, por diversos motivos,
elaboran estudios locales siguiendo los esquemas y series de la historia ms
general. La concordancia mte la historia local y la general puede depender,
197

por lo tanto, de una reverencia hacia el objeto (por ejemplo nacin) o hacia el
mtodo (por ejemplo acadmico, institucionalizado con una tradicin).
De acuedo con algunas revistas coma The Local Historian o The Lincolnshire Historian, que son tal vez las ms interesantes para la historia

supralocal, llegamos a la conclusin de que los artculos de explcita

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combinacin entre ambas historias proceden de historiadores expertos en


mbitos generales, sirviendo as de gua a los "aficionados locales" que son
ms obedientes que en Mejico. Esta diferencia corre a cuenta de historiadores
como Flilton y Thirsklo. Tambin Spufford y Brooks han escrito en este sentido.
El gran intento por superar esta situacin de deferencia, dependencia
y, en consecuencia, poco desarrollo, seha llevado a cabo por el Departamento
de Historia Local en Leicester. La obra de Everitt, Hoskins y otros, a partir
del empuje de este departamento, han sido determinantes para la historiografa local actual en Inglaterra. Lo que antes apuntaba sobre el libro de Thirsk
es vlido tambin para los de Everitt The Community of Kmt and the Great
Rebellion (1966), Neut Aoenues in English Lacal History Q979), Studies in
Leicestershire Agrarinn History (1948), The Midland Peasant (1957), The Making
of the English Landscape (1955) de Hoskins o, ms recientemente,The Making
of SouthYorkshire (L979), de David Hey, autor que ha prologado la reedicin
del estudio clsico de Richard Goughli.
Entre L948 y 1978, el Departamento de Histori Local de Leicester
public 496 artculos, 170 monografas de menos de 100 pginas, 90 libros y
402 recensiones. En total 1159 publicaciones (Everitt). Segn Everitt, el "challenge" de la historia local en la actualidad" aunque l hable pensando en la
experiencia ingles, es poder hacer frente a todas las especialidades que, en
muchos casos, llegan a abrumar al historiador local que no quiere que lo
etiqueten como anticuario. Estas especialidades son: la geografa histrica,la
arqueologa, la antropologa, la historia econmica, la demografa, el folklore, la terafura, la toponimia y la arquitecfura. Adems "no debemos
escribir la historia local para el consumo local sino para estudiosos del mundo
entero" (Everitfi 33). As lo que al comienzo de esta ponencia sealaba como
una virtud deseable para la historia local, su combinacin con la historia general y su interdisciplinariedad puede hacer que se convierta en una disciptina
frrea, menguando su frescor y su sentido de la cotidianidad. El afn de
"estandarizat", de "academizar" y difundi la historia local en la historia
establecida, puede hacerle perder algunos de sus vicios pero tambin sus
ventajas. Si se llega a este punto de especializacin rompedora de la unidad
cotidiana y de prdida del sentido de "test local", se producir una historia,
por un lado, puramente ilustrativa de aigunos aspectos de la general y, por

ingles.

70- Englsh peasant farming de Thirsk (1957),

uno de los libros de cabecea del historiador local

11. Para una mejor informacin, vid: "English loca! History at l-eicester, 19431978. A Bibography
of writings by members of the Department of EngUsh Local History" (Leicester, 1981).

1.98

otro, fragmentada como se presenta normalmente. Entonces podra ser


deseable la microhistoria pasional a pesrr de sus excesos a menudo pobres.
Sera pues estimable que no se hiciera pasar la historia local ni por r:na
especulacin forzosa ni por un dilogo obligado con las corrientes generales.
Si, como es tradicin, la historia local tiene algo de original y, por 1o tanto, de
irreemplazable, eso depende de su sentido integral, variado y ondulante de

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la vida cotidiana y del terreno propio de la comprensin. Si el exceso de


especializacin y anlisis causal-explicativo de cara a su encaje con la general, despersonalizan las tradiciones de la historia local, tal denominacin ya
no tendr sentido. Ahora biery si en Inglaterra la historia local entrara en una
fase regresiva, entonces sera quiz ms interesante que recuperara algunas
caractersticas de las publicaciones amadas "topogrticas" ciei siglo pasado
y no de las "antiguallas" ms tecientesl2. As se ganara --entre otras cosaspara la historia local inglesa un horizonte prematuramerrte perdido: el de la
bsqueda etnogrifica. De hecho, algunos historiadores locales estn sobre

aviso (Phytian-Adams 7975).

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Hay que reconocer, sin embargo, que la reciente historiogr#a inglesa


ha tenido un eco popular considerable. Un sntoma del arraigo de esta
corriente lo hallamos en la gran cantidad de guras y reflexiones dirigidas a
estudiosos y aficionadosl3. Adems hay que destacar un inters social y
poltico par la historia local. Esto crece en Inglaterra de tai forma que bien

al

podramos decir que ha pasadola poca enla que la historia local iba asociada
a intereses sociales y polticos ms bien conservadores (Samuel 1981).
Este contraste entre las tendencias de ia historiografa local inglesa y la
mejicana puede servir para hacemos reparar en tres consecuenciasl

historiografa local quiere poseer la especializacin y la universadad acadmicas inmediatas de la historia establecida o "general", desemboca en una relacin deferente con la general, y eilo puede pro.
voctr una reaccin de retomo a narativas apasionadas muy maleadas.

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1.) Si la

2)

Si solamente se desarrolla como una actividad "literaria" en busca


de lo singular o inventarios nostIgicos, acabar teniendo gue conocer realmenie la regin o el pueblo a travs de la historia general, ya
que entonces resultar ms tangible y real que la otra.

3) Ni la erudicin ciegamente subordinada a los predicados vigentes


12. Muy representativo del siglo pasado es The Eitimburgh Tapographiral, Tnditianal, etc., Mngazine,
editado desde 1840. Cono ejemplo de una "Antiquarian Society", ms cercana nuestro siglo, podemos
cita la de l-ancashire y Cheshire, tambin repremntativa. Vid Jackson 1943.
1.3. Desde las inspiaciones iniciales como la de Lee (1930) hasta las valoaciones ms vigentes de
Stephens (1957) donde, en los caps. 6 y Z comenta "la historia local para ilustrar la historia nacional" y

enfatiza en la conceptualizacin supralocal de la histoia local, criticando, al mismo tiempo, el

anticuarianGmo y valorando la historia local como un lugar para plantear problemas. Tambin son de
obligada consulta para los historiadores locales ingleses: Richardsor 1974; hedale 1974; Kuhlicke y Emmison
1965; Rogers 1977.

t99

de la historia "establecid a" (peiodiz.acin, hechos importantes, movimientos que se destacan, etc.), ni la apasionada defensa de las peripecias y los detalles localistas nos aproximan a la representacin
y comprensin cotidianas de las formas estructurales y sistematizadas
que toman las relaciones humanas en los conjuntos sociales.

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Yo dira que hay que entender el valor de la historia local como la


experiencia del encuentro de las estructuras sociales y los smbolos de la
cultura con sus formas y presiones continuas y sistemticas, con la
representacin ondulante, discontinua y concreta de la vida cotidiana.
La historia local catalana

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Sobre Catalua, existen numerosas publicaciones de historia local; pero


muy pocas tratan de resolver preocupaciones tericas, corrientes histricas
generales e interpretaciones sobre lugares o tiempos concretos. En este sentido, puede puecer ms popular la historia regional o comarcal que la local,
contemplando lo que se ha hecho hasta la fecha. Tradicionalmente la
historiografa local catalana, y espaola en general, eue ha vinculado corrientes generales con casos concretos, no ha sido econmica o social, sino religiosa o jurdica. En este aspecto son importantes los estudios de derecho consuetudinario por comrrcas y localidades, y las monografas de monasterios,
santuarios y fiestas religiosas, representando todo estematerial unbuenpunto
de partida para las xigencias de la nueva historia local. De momento, ya ha
llamado la atencin de los etnlogos o antroplogos y de los historiadores de
las ideologas, mentalidades y costumbres.
El Derecho y la Religin, al ser los elementos esenciales de la sociedad
tradicional, afortunadamentehan suscitado ya desde finales del siglo pasado
el inters historiogrfico y sociolgico. Adems de la Reiigin y el Derecho,
ya se estudi en Catalua el Folklore --o se glos- a partir de la segunda
mitad del siglo XD( (Prats y otros 1982).
Sin embargo,la mayor parte de esta historiogafa local costumbrista,
religiosa, jurdica y folklrica, ene un cacter conmemorativo anecdtico o
puramente erudito. El esfuerzo por contrastar y unir aspectos generales y
particulares es ms bien escaso, mostrando en todo caso una total subordinacin-unparpris-hacia aquello que la historia general tiene por definitivo
referente a periodizacin, hechos destacados y corrientes caractersticas del
nivel nacional.
Por otro lado, el nfasis comarcal y los modelos localizados de tesis
doctorales (y tambin de licenciatura) hanperntitido una mayor agilidad ante
planteamientos que no deben obedecer necesariamente a un compacto
nacional. De todas formas el peso de las realidades nacionales sin crca es
200

dominante en la mayor parte de los casos sobre los posibles replanteamientos


debidos a una exploracin local incondicional. Existen, sin embargo, notables
excepciones como la tesis de Eva Serra, que utiliza el caso de Sentlrrenat
reinterpretando la problemtica "remenga" y criticando un clich capitalista
catalin (la liberacin capitalista adelantada de 1os "remences"). Ni que decir
tiene que se trata de una autora en absoluto sospechosa de arremeter sin
fundamento contra convenciones histricas nacionalistas (Serra 1978).
Tambin hay algn estudio que, sin contrariar un esquema general

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establecido, lo matiza o pondera ms cuidadosamente a travs de una


monografa local. En este sentido hemos de citar la monografa de Em Gialt
(indito), que con gran objetivismo desde una masa del Peneds, trata de
verificar algunos tpicos sobre el desarrollo de la economa agraria catalana
en el siglo XVru. Ms recientemente, los trabajos de Llorenq Ferrer (1983)
sobre el Pla de Bages dan una nueva interpretacin a las formas y a la densidad
del endeudamiento pays, contribuyendo a cambiar la imagen de esta clase
social catalana de los siglos XVII-XIXI4.
En Catalua todava no se ha hecho la evaluacin -sobre todo por un
problema de falta de publicaciones- de la contribucin de las Asambleas
Intercomarcales de Esfudiosos y de algn otro encuentro similar' Hay
centenares de trabajos inditos que slo han sido comuricados una vez y no
pueden incluirse todos precipitadamente en las aportaciones denominadas
eruditas y nostlgicas de los aos 1950 y 1960.La situacin de Catalua en la
Espaa de la segunda dictadura, obligaba a una mayor preocupacin
homognea de alcance nacional, vinculada a reivindicaciones culfurales y
polticas. Esto, que como he dicho antes, podra suPoner una subordinacin
incuestionable a esquemas histricos nacionalistas, induca al mismo tiempo
a unmejor conocimiento de lahistoria general, producindose asun resultado
anlogo al ingls aunque por razones stintas a las cuales ya me he referido.
Sera necesario el estudio, hasta donde fuera posible, de todas estas aportaciones de las Asambleas y de otros encuentros parecidos Porque ProPorcionaran una base indispensable al inventario de la historiografa local
catalana. Adems, habra que aadir las recientes revistas que a nivel comacal
estn surgiendo por doquier en Catalua y que son Parecidas al patrn ingls;
son aportaciones "ilusttadas" de historiadores profesionales junto a escritos
de esfudiantes aficionados locales, atentos a Ia presentacin de sus materiales
ante la historia establecida. Si se supera Ia actitud deferencial de los profesionales y el acatamiento acrtico de los otros, se puede conseguir-con las fuentes

14. A causa del planteamiento de u tema cas indito en la histori general, este trabaio excede a
los puramente ilustrativoe de corientes generales ya conocidas. Vid. Tambin las contribuciones de Francesc
Giner, Richard Franch y Anna Maria Aguado a la Primera Asamblea de Historia de La Ribera, "Econonia
Agrria i Histria Local", Valencia, 1981.

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tan interesantes de la historia local catalana- una historia local variada y de


verdadero "test" de la general.
Volviendo a las monografas de carcter ms bien costumbrista, fotkl&
rico,jurdico y religioso, conviene repasar algunas obras. Por lo que respecta
al Derecho, es donde existen ms trabajos de historia localizada de derecho
consuetudinario comentada en relacin con la historia del derecho general y
con diversas problemcas sociales. En ese sendo, destacara las monografas
de V. Santamaa,l.Torroella, Valls iTaberner, Anguera de Sojo, P. Ballester,
M. Benseny, Bertrn y Musitu, Broc-Amell, j. Faus, Foguet Marsal, Maluquer
i Viladot, Maspons i Anglaselll5; todas ellas escritas entre los aos 18801950. En lo sucesivc, la historia del Derecho se tratar ya de forrna mucho
ms especialtzada, detenindose menos en las relaciones entre el derecho

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consuefudinario, el general, el pribco, as como en las problemticas sociales.


Monogr#as de historia religiosa hay muchasi entre ellas sealara las
que estn destinadas a la comprensin de devociones populares, formas sociales de las prcticas religiosas y algunas de sus caracterlsticas psicolgicas;
as iramos desde las monografas tradicionalistas y de desigual aplicaciry
de Mossn Paresols o de algunas mis cuidadas de Forta 5ol16, hasta los
trabajos ms recientes de E. ]unyent, J. Armengou, A. Pladevall o A. Altisent.
Por lo que se refiere a los estudios de Folklore y Ebrologa, especialmente
a los que se refieren a costumbres, hay que destacar, adems del famoso

"Costumari" de Amades, las aportaciones de Cortils, Dans, Maspons y

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Labrs, Violant y Simorra, Serra y Bold, sin olvidar las de la Generalitat de


Catalunya (Prats y otros 1982).
La mencin-inVentario de la histoiografa local procedente de muchos
artculos aparecidos en peridicos, revistas, dominicales, Anuarios, Homenajes, Asambleas, etc., est arin por hacerse de manera que, como se indicaba
al principio, slo podemos tener una visin generai. :'
En relacin con todo 1o dicho hasta ahora, y pata no dejar de tomar
partido en la discusin, hablar un poco sobre lo que creo habe aprendido
en algunas bsquedas. Expondr tres temas de investigacin relacionados
con la interelacin historia local-historia general, pertenecientes los tres al
perodo comprendido entre 1770 y L830 aproximadamente, que para muchos
historiadores constituye lo que ellos denominan "una poca" configurada
por acontecimientos internacionales y fenmenos masivos, afectando y transformando la vida de los pueblos y de las personas: las revoluciones americana
y francesa, las conharrevoluciones o "revoluciones contra las revolucionesl', el

1.5. Santamaa 1901; Tonoella 1889; Valls i Tabemer 1920; Vidal Guitart 1949; Anguera de Sojo
1934; Ballester 1950; Bertran i Musitu 1901; Broca-Amall 1880; Faus 1908; Foguet Marsal 1934; Maluquer i
Viladot 1899; Maspons i Anglasell 1907.
16. De Fortii Sol cabe destaca, adems, "Contribuci a la histdria de La ramaderia catalaaa" ,1921,
y la "Histria de Sallent", 1920.

202

cambio hegemnico Francia-lnglaterra, las llamadas crisis del Antiguo Rgimen,


y el inicio de las crisis vinculadas al capitalismo industrial, a la propia Revolucin Industrial, al Romanticismo, etc.
Pues biery de este perodo y con la intencin de relaciona crcamente la
historia local con las explicaciones de la general, he planteado tres asuntos:

1) La importancia de la asistencia estatal en la Revolucin Industrial.


Los efectos locales de la crisis de 181,5-1819, coincidiendo con traruformaciones sociales, culturales y polticas generales del mundo

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2)

agrario.

3) Los orgenes de la ideologa tradicionalista como reaccionaria o como


innovadora en el mundo rural cataln.

En el primercaso, me hallaba ante muchos esfudios de carcter general


que llevaban a la conclusin de que haba existido una poca de capitalismo

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industrial en la cual la presencia del Estado era casi nula: la poca del
"capitalismo concurrencial" o del liberalisrno estricto. Debo decir que me
pareca poco realista la idea de que fuera posible hacer frente a las consecuencias sociales, culturales y polticas de la industrializ6lf sin ninguna
clase de intervencin especfica por parte del Estado. An sin llegar a una

al

interpretacin de lucha de clases, la accin econmica capitalista parecame


mucho ms conflictiva dentro de cada clase social y entre las mismas, y ni la
figura del Estado como instrumento de clase o como vigilante imparciai
aparentaba ser realista.

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Estudi la industrializacin local en el rea de Manchester, y para un


perodo posterior en el interior de Catalua. Quera comparar un tipo de
asentarriento local de la industria, caracterGtico de sus inicios: las colonias
industriales o pueblos de fbrica. Estudiando estas comunidades, y especialmente una de ellas en profundidad, llegu a la conclusin de que la poltica
coercitiva e ideolgica fue importantsima en los orgenes de la industrializacin, incluso si no se haba realizde a travs del Estado central. Haba que
tener en cuenta la fragmentacin polc4 el caciquismo o la privatizacin de
quehaceres polticos imputables al Estado. As pues, los casos parculares
parecan descartar la existencia de un perodo liberal de fuerzas pwamente
econmicas y desprovisto de poltica, tanto dentro de las "dases" como fuera
de ellas. Lo que ocurra era que aunque el Estado no interviniera, existan unos
poderes locales que lo sustuan, incluso durante la Inglaterra de Waterloo.
Precisamente fue Peterloo (1819),la "masacre" araz de unmitin de Manchester,lo que marc un punto culminante y la inflexin de la presencia de los
poderes locales a fin de contener los efectos sociales de la industrializacin. En
Lrglaterra,Ia legislacin (Factory Acts) fue adalid de esta iniciativa.
203

Claro que los casos concretos que he estudiado no conllevan ninguna


clase de generalizacin, pero me permiten insistir en algunas ideas de dos
autores diferentes pero igualmente preocupados por las relaciones entre
economa y poltica: se trata de Lane y su "contrato sobre economa y poltica",
y Gramsci y la permeabilizacin cultural y poltica de la economa. En este
marco,las condusioneslocales podran tener, tal vez, una presentacin terica
ms convincente.

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La interpretacin resultante ha chocado, en consecuencia, con tres posiciones que no puedo presentar sin un mnimo de ponderacin crtica:
La veneracin inglesa hacia las colonias utpicas de Owen (ya indiqu que posean una estructura material igual que las dems).

2)

La creencia de gran parte de marxistas de que no tiene sentido hablar


de poderes locales importantes en plenos siglos XVlll o XIX en la Eu-

1)

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ropa industrializadora. Les parece un arcaismo el hablar de poderes


Iocales en relacin con el desarrollo de la economa y la sociedad considerindolos ms importantes que el Estado, ya que parece que hay
que contemplar la relacin a nivel de sistemas mundiales, naciones-estado y complejos que superen el campo de accin local.

al

3) La creencia liberal de que, efectivamenle,lapaz de la accin econmica capitalista no es ficcin (Terradas 1978 y 1979).

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En el segundo caso, el inters ha radicado en el estudio local de una


crisis agraria integrada enuna transformacinms amplia del mundo agrario,
comportando cambios enlas formas devida rurales. Seha tratado de estudiar
el mundo del derecho, la regin, la familia, las guerras (entre 1793 y 1830),

ab

la moral, etc., a havs deuna masa,enuna poca de grandes transformaciones


--como ya he dicho antes- y coincidiendo con una crisis especfica (1815-1819).
Los resultados de este estudio localizado, de dudosa generalizacin, indican
una heterogeneidad considerable en cuanto al mundo rural local, as como

un nivel de empresarializacin y un Pragmatismo en materia de religin y


derecho. Todo ello me empuja a una refledn: estos cambios tan grandes
que decimos "afectan" almundo agrario, es posible que tambin surjan de
f a pesar de que las representaciones ideolgicas tienden a purificar el am-

biente rural presentndolo como vctima de iniciativas comerciales y


financieras, y no como partcipe en esas iniciativas (Terradas 1984).
El tercer caso se desprmde del primero. He buscado una masa conocida

por su carlismo y tradicionalismo para continuar con el "test" del planteamiento anterior (Terradas 1982). He tratado de averiguar, en los orgenes
de la mentalidad tradicionalista, hasta qu punto sta se form por pura

2M

reaccin y hasta qu punto sufri innovaciones o algo distinto. Se trata de


descubrir cmo se entenda la coherencia tica, cuI y hasta dnde llegaba el
criterio pragrrutico, con gu perspectivas se buscaban los aliados polticos y
cmo se combinaba la cotidianidad de la economla con las ideas morales de
la sociedad. Debido a un descubrimiento, puedo afirmar que algunas de estas
preguntas tienen respuesta: existen abundantes anotaciones en los libros de
lectura realizadas por los herederos, capelianes y algn que otro residente m
la casa. Tan slo esta fuente nos permite decir que habr que matizar mucho

ab
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estas ideologas y mentalidades, consideradas como homogneamente


reaccionarias. Ha sido una sorpresa para m descubrir que, en una de las
masas prototipo del calismo, hay antecedentes de hereja, ponderaciones
de la desamortizaciry escritos de autores liberales condenados y varios libros
que figuran en el fndice. Todo esto va dirigido hacia el objetivo terico que
me propongo: el de'una mayor matizacin de la polca y la mentalidad de
reaccin o "evolucin contra la revolucin" --como Bonald lo defirua.
Otra investigacin -aunque de signo diferente- en la que estoy
interesado, se refiere a la forma de considerar culfuralmente un fenmeno
Se

trata de estudiar dos terremotos: el de Lisboa/ ocutri-

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como localizado o no.

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do en 1755, y el de Cosenza, del ao 1783. Ambos dieron lugar a una gran


polmica filosfica por toda Europa, afectando a varias itieas y teoras sobre
la naturaleza, la historia y la sociedad. La pregunta es: de qu manera se
combina o se disocia la experiencia local de los terremotos, del uso, el
sentimiento ms racionalizado quebusg ] giyilizacin? En qu consiste la
fenomenologa estrictamente local?,y cmo las explicaciones sobre la misma

la sobrepasan, descontextualizndola? Se trata tambin de examinar el poder

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la

de descontextualizacin de las explicaciones sobre un fenmeno local y la


distancia que les separa del contexto local.
Resumiendo: como siempre, se puede objetar a Ia historia local preguntando cmo se puede generalizar esto? Ciertamente un equipo de investigadores bueno podra mitigar esta objecin pero siempre subsistira. Es una
cuestin de preferencias: si optamos por ser sancionados por esta protesta es
porque nos parece peor la que se puede hacer a ia historia general ms abstracta y consumida: cmo podra vivirse eso?

205

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"Cualquier enfoque es, en definitiva, excluyente; no hay metodologas


polticamente inocentes en materia de interpretacin intercultual. Es
inevitable alguna estrategia de localizacin si es que van a rrepresentarse modos de vida significativarnente distintos. Pero, cuando decimos "local", en los trminos de quin lo hacemos? De qu modo se
articula y cuestiona polticarnente una diferencia significativa?", |anres
7999, p.32.

Clifford,

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La atencin a los lugares de la diversidad y de la cultura

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En las ltimas dcadas se ha producido la recuperacin de un gnero


histrico tradicional, valorizado por una historiografa ms interesada en la
comprensin que en la explicacin. Nos referimos a la "historia local", la
cual convierte a personas singulares, comunidades y pueblos en actores histricos. Durante dcadas, este tipo de historias estuvo enuurnos de enfusias-

mados "amateurs" locales ms que en la agenda de la historiografa


hegemnica o renovadora y, por ello, numerosos autores continan asociando la historia local con las pretensiones "parroquiales" de sus impuJsores
(Wolf 1974:84)t. En efecto, este cierta tendencia a vincular la dimensin
t. Pinsese m La hegemona que mantuvo y mantiene la historiografa argmtina fundada en estudios "sobte, en y desde" Buenos Aies por sobre los importantes estudios -a veces subvmcionados por
instituciones locales- que se estn realizando a nivel regional desde la perspectiva de La contrastacin y
tenimdo como miras, corro dice Bandierl "reas del pas absolutamente marginales a las de mayor re.
flexin historiogrfica" (Bandieri 1996;171). Vase tambin de Bandieri el trabaio incluido en esta compilacin.
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local con la apologa y el festejo de hechos gloriosos, y con la labor realizada


por historiadores e historiadoras no profesionales. Y si bien las ciencias sociales reconocen que todo pensamiento histrico, sociolgico o antropolgico
exige urr esfue rzo delcralizacin espacial y temporal (Hoyo Apari ao 1991;241) ,
slo cierto tipo de aproximaciones cientficas es concebido como propio de la
historia local. En ocasiones, las investigaciones generadas desde centros
"perifricos" a1 ncleo de poder acadmico son valoradas con el criterio de
que slo les interesa regiones y problemas tambin "perifricos", propios del
"interior"2 . Un gran nmero de historiadores sigue pensando que la historia
1ocal es la historia "sobre" mbitos reducidos y que no necesariamente contiene novedad terica. Se la identifica asf con el teritorio en eI que vive el erudito aficionado (Furi y Garcia-Olver 1989:17), generalmente autodidacta, que
no se halla inserto en instuciones de reconocido prestigio universitario, que
trabaja sin toricas ni mtodos definidos, y cuyas redes no exceden las estrictamente locales a la hora de editar sus escritos (Sales 1989).
De manera paralela, sin embargo, la "ciudad" es para muchos el par-

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metro del "complejo local" (Signorelli 1999,lambin Chartier y otros 1998)3;


comprobamos que existe consenso en torno al impulso de polticas urbanas y
de proyectos que tienen como epicentro a las ciudades y a los gobiemos locales,los cuales adquieren legitimidad al comps del actual proceso de descenhalizacin estatal. Este renovado inters coincide con un amplio debate en
tomo al estafus de la ciudad en el concierto internacionala. El fortalecimiento
de los pactos interurbanos es un resultado directo de esta discusiry que se ha
manifestado en experiencias tales como la creacin del Consejo de Municipios yRegiones de Europay la fundacinde la CAMCAL, coordinadora que
fusiona las distintas asociaciones internacionales de ciudades y autoridades
locales, y que actuaimente est presidida por el alcalde de la ciudad de Barcelona. Enmarcada en este contexto de revalorizacin del mbito local, Ia Organizacin de Naciones Unidas (ON[J) ha dado el visto bueno para la creacin
del Comit Asesor de Gobiemos Locales, otorgando un mandato a su comisin "Hbitat" para que antes de finalizar el ao 2001 trate los problemas de

las ciudades

yde la urbanizacin,ypara que apruebe en una cumbre intema-

cional de ciudades la "Carta Mundial del Autogobierno Local". Este docu-

2. Anguera (1999:13) es quizs ms explcito m la valoracin que se hace Ce las diferencias entre la
historia local y genetal al escribir que "en realidad la difeenciacin entre historia local e historia sin calificativos se funda, la mayora de las ocasiones, en dos componentes ajenos al contenido y a la voluntad de la
oba, al basase de manera casi exclusiva en el ltulo del irabajo y en su editor" as corno en el lugm de
edicin.
3. Y, e relacin a este mbito urbano, existen diversas formas espaciales como el pueblo, el burgo,
Ia ciudad mediana, la capital regional, la capital del pas, la gran aglomeracin, la rnetrpoli {Castells
1986:489). No es lo mismo Rosario, Madrid o Buenos Aires, como no es Io mismo Praga o Nueva York.
todos mbitos "locales", pero algunos ms cerca que oEos de la localidad de escasas dimensiones que
parecen valorar por un lado, o critica por el oho, quienes hacen referencia a la "historia local".
4. Por inslito que parezca, los municipios gozaban hasta hace poco tiempo de una naturaleza y de
r:n tato similar al de las organizaciones no gubemamentales (ONGs).

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les Iberoamericanas (UCCD,

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mento reconoce la necesidad de reforza los gobiemos locales dotndolos de


mecanismos para obtener mayores recursos econmicos. De acuerdo aI proyecto -cuya originalidad radica en que las ciudades pariicipan en el debate
internacional en igualdad de condiciones con los Estados-Nacin-, aquella
"Carta" funcionar como una especie de Constifucin de los Municipios con
la findad de constituir un "lobby mundial" de entidades locales. Este proceso ha afectado tambin a las ciudades latinoamericanas, que se han organizado en la ltima dcada del siglo XX en defensa de principios de autonoma
y de participacin promoviendo la construccin de instuciones suPranacionales de mbito regional y continental como la Unin de Ciudades Capita-

y la coordinacin de proyectos como el

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Valparaso entre las ciudades de Santiago, Mendoza, Crdoba, Rosario, Asunciny San Pablo (Borja y Casteils 1997:1M1.
Con escasa justicia, el rmbito local suele estar asociado al espacio que se
opone a la modemidad y que da cuenta de la reaccin conservadora contra los
cambios impuestos por la sociedad capitalista e industrial. Con frecuencia es
imaginado en franca oposicin con el sistema y los medios de comunicacin.
Los efectos uniformes de la tecnologa, dice Michel de Certeau (1995:137-139),
tienden a sobrepasar las resistencias del lugar, de lo local, de lo particula-t'.
Lo local tambin es pensado como un lugar de conGncin para la rehabilitacin del autogobiemo municipul, y quizs por ello la historia local del
siglo XIX surgi como una estrategia de resistencia contra el Estado central y
contra el sistema de democracia representativa, por lo cual rehabilitar los estudios locales significaba cuestionar elEstado jacobino y republicano (Furi y
Garca-Oliver 1.989:8; Lequin 1989:199). En Francia, por eiemplo, ha sobrevivido el prejuicio poltico de que la comunidad local -as como las corporaciones, la familia y la naturaleza- era la enemiga del modelo nacional repubcano (de Certeau L9952156),yaque reivindicaba con nostalgra modelos de comportamiento y tradiciones en vas de desaparicin en una sociedad cada vez
ms permeada por los proyectos polticos centrales. Norbert Elias (2000:143)
ha identificado precisamente elmbito local <jemplificado por los grupos
endgenos y/o endogmicos- con la cohesin de sociedades tpicamente
preestatales fundadas en un ideal no moderno. )oan Bestard (1998), Por su
parte, ha demostrado la asociacin que histricamente se ha hecho entre el
Antiguo Rgimen y Ia hegemona del parentesco como fonna poltica, as como
la manera en que esta idea fue asumida para contrarrestar la diferencia local
en aras de un modelo unificado en el terreno iurdico o iingi.istico. La sociedad de Antiguo Rgimen, fundada en la prioridad del grupo sobre los miembros-I en el parentesco como forma asociativa (Michel Bertrand 1999), es

5, "Por mo, m el siglo XV[I", dice de Certeau, "la red de careteras organiza el espacio desde
Pars, la extensin de las administraciones como e1 sGtema escola y las representaciones que se difunden
tiende a rornper la resistencia del lugar" (1995:154).

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presentada como propia de un rgimen tradicional al que se opuso la Revolucin Francesa y la modernidad. Quizs, como ha sealado Nstor Garca
Canclini (1990:48), podamos comprender este rechazo con la negacin que
ha hecho la cultua modema/ tanto de las tradiciones como de losJerritorios.
Escribir la historia de, en o sobre localidades, adquiere legitimidad en
cuanto estas ltimas alcanzan cierto predominio en el mbito nacional e internacional. La conclusin es que hacer historia local en Londes no es lo
mismo que hacer historia local en un pueblo relavamente aislado de los
lugares de mayores flujos de comunicaciry y ello no slo teniendo en miras
la superficie territorial. Esta comprobacin, sin embargo, resulta engaosa
ya que quienes deciden esfudiar problemticas concretas referentes a espacios considerados hegemnicos como pueden ser Tokio, Nueva York, San
Pablo o ciudad de Mxico (ciudades que superan largamente los quince millones de habitantes de acuerdo a las ltimas informaciones de la ONU) difcilmente aceptaran inscribirse en la historiografa autoproclamada "local".
Desde estas perspectivas, nos preguntamos qu es lo que hace que se asocie
directamente lo local (o lo regional) con una referencia peyorativa desde el
punto de vista cientfico; qu entendemos por historia local; cules son las
convenciones que consensan las y los estudiosos para dar cuerpo a una tendencia historiogrfica particular; qu significado asume la voz local como
adjetivo del sustantivo historia; y cul debera ser el esfuerzo de loca-lizacin
al que alude ]ames Clifford en el epgrafe elegido para iniciar nuestra propia
reflexin.
En un libro repetidamente editado desde las dcadas de197A y 1980, y
que no ha perdido 3u vigencia -nos referimos a La cuestin urbana (1986)-,
Manuel Castells escribi que a pesar de ser el espacio un elemento indispensable para la acvidad humana, se hace difcil su utilizacin como categorfa
de anlisis6. El espacio no nos dice nada "como tal" sobre la relacin social
expresada o sobre su papel en la determinacin de la mediacin de la prc-

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ca social. Esta idea de Castells puede hacerse extensiva al debate sobre 1o que

entendemos por "local" cuando hablamos de "historia local". Si el espacio


local no nos dice nada per se, tampoco lo har la simple apelacin a la categora historia local. Lo local alude tentativamente a un ajuste espacial de la
observacin y de la prctica --con el consecuente ajuste de las lentes con las
que se rnira ese particular espacio-, y a la necesidad de detectar la diversidad y la particularidad en un contexto mayor al que le une cierta coherencia
fenomenolgica. Esta estrategia permitir comprobar que lo que se entiende
por "historia local", por "historia general", o simplemente por "historia regjonal", da lugar a una serie de acepciones diferentes y equvocas, y que
estas acepciones tienen consecuencias directas en la manera en que son eva6. Versin editada en el ao 1986 por la Editorial Siglo )O0 a partir de la evisin de la primera
edicin en espaol del ao 1974, y que contiene la "Advertencia final 1975", gue es la que citamos aqu, en
pp.418G517.

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luados quienes se inscriben en las corrientes particulares. Se trata de trminos imprecisos, no necesariamente en oposicin, y que reflejan la propia
movilidad del pensamiento historiogrhco, permeado por otros conceptos
como macro y microhistoria, historia nacional, o historia total.
Quiz no habra problemas conceptuales si definisemos la historia local
slo en trminos geogrificos. Entenderamos, sin necesidad de mediaciones,
que se trata del estudio del pasado en un espacio concreto, delimitado, gene.
ralmente propio y personal de quien escribe. ls altemativas, como veremos a

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lo largo de este ensayo, son mucho ms complejas y un ejemplo de ello pueden


darlo los historiadores interesados enla ciudad de Barcelona (que goza de una
superficie menor que la de Rosario y que contiene una poblacin similar), quie
nes seran difcilmente inscriptos en la historia local por la incuestionable pre
sencia de la ciudad condal barcelonesa en el espectro poltico y cultural internacional. Comenzaremos entonces por definir la dimensin cientfica conterrida en el vocablo "historia local" pataluego continuar con una reflexin acerca
del espacio. Ambas perspectivas/ en su diversidad, brindan interesantes he
rramientas para nuestro esfudio que desea constituise en un esfuerzo de lmlizacin en una tercera perspectiva, esto es, en un encuentro con las teoras en
tomo a los Nuevos Movimientos Sociales (enparticular el ecologista), los cuales se atribuyen capacidad transnacional hacia ei exterir, pero conservan v
promueven la prctica local hacia eI interior. Esta perspectiva nos conduce a
debatir en tomo a la particularidad y la universalidad, ya que al pensar la
conJluencia de situaciones y su encuentro en elmbito local, podemos evitarel
excesivo localismo del relativismo cultural, pero tambin las siones monocultuales y globales (ClitTord 1999:41, y 52\.

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Valoraciones sobre la historia local: particularidad y universalidad

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Los lmites espaciales impuestos a los estudios sociales han tomado gran
fuerza en las ltimas dcadas de la mano de los intereses regionalistas y

antiestatalistas, acompaados de aproximaciones posmodernas e interpretativas que cuestionaron la perspecva " total" de ciertos esfudios etnognficos
de finales del siglo XIX y principios del XX. Desde nuestra perspectiva, el

anlisis regional y local constituye una modalidad de estudio idnea para


abordar algunos problemas historiogrficos relevantes. La redefinicin del
espacio de estudio y la recuperacin de 1o local vino de la mano de la consolidacin de la historia social. La propuesta de abordar temticas no esclusivamente referentes al poder estatal-nacional supuso el abandono de la perspectiva de las elites (Casanova 1999) que, en gran medida, sigue estando en el
"inconsciente" de la nueva historia poftica. La historiografa francesa, ms
ligada a la tradicin poltica centralizadora que ha caracterizado al pas con la
consolidacin del Estado nacional posrevolucionario, fue influenciada igual-

2t3

mentepor esta transformacin que recuper las dimensiones regionales y locales. La historiografa britnica, espaola e italiana ha seguido un derotero
particular: interesada en redefinir los lmites conceptuales, tericos y espaciales de la historia local, represent el intento de apropiarse del pasado en los
lmites territoriales propios, cercanos a quien escribe/ y como un reclamo con-

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tra escrituas homogeneizantes y hegemnicas propias del rgimen estatai


reputado de "colonizado{'. Desde esta perspectiva, es posible entender su
constitucin en el marco de la recuperacin de la diversidad como un terreno
frtil y comprometido con las potencialidades locales.
En Inglaterra, la valoracin de los historiadores dedicados a la Historia Local ha sido siempre mayor que en el resto de pases europeos. La creacin en 1948 del "Departamento de Historia Local" inglesa en la Universidad
de Leicester, por ejemplo, supuso un daro reconocimiento acadmico a esta
dimersin historiogrfica que dio lugar a importantes contribuciones cientficas a partir del trabajo de sus dos representantes claves: W. G. Hoskins y
H. P. R. Finberg (Schwer 1989). Finberg, converdo en ]efe del mencionado
Departamento en 1952, se mostr partidario de una "historia nacional localiada", es decir, una prctica diferenciada entre los esfudios locales y generales, enrnarcando los primeros en los segundos y sin olvidar que aqulios suelen descubrir temas y cuestiones enteramente nuevas. Este movimiento renovador fue continuado por las publicacione s History Workshop, P ast and Present,
y una serie de trabajos "localizados" que sirvieron de antecedente para la
transformacin historiogrfica de carcter imitativo que se dio en otros contextos nacionales y regionales.
El caso espaol, como veremos, es el ms ejemplificador, ya que la renovacin historiogrfica se fund enla reivindicacin de lo local y lo regional a
parfu del cuestionamiento que sufri Ia disciplina histrica en la dcada de
1970, acusada de haberse desarrollado en un contexto particular: el de la conformacin del Estado nacional, el cual necesitaba cimentar lazos de unin
ciudadana acordes al nuevo rgimenburgus (Hoyo Aparicio 1991). Si el Estado-nacin haba sido el marco de referencia de Ia configuracin de la Historia, el proceso de consolidacin de las Comunidades Autnomas exigi la
revalorizacin de obras de carcter regional y local. No debe sorprender el
hecho de que la historia local haya servido a las polticas regionalistas a travs
de un proyecto de corte cultural ligado estrechamente a la reivindicacin
identitaria. En efecto, la dimensin local ha sido objeto de estudio al comps
de la emergencia de nuevos sujetos polticos que exigen el reconocimiento de
su historia -a la que consideran excluida y marginada por la historia general
o nacional-, reforzando asunapoltica separatista e, incluso, independentista,
asumida por regiones cultural e histricamente determinadas a nivel li.giirco y jurdico como son Catalua, el Pas Vasco, Galicia o Navarra (Femndez
y Dalla Corte 2000). Como sabemos, estas reas histricamente diferenciadas
-<oncebidas en trminos "regionales" respecto al Estado espaol-han logra214

do redefinirse en trminos autonmicos a partir de la reelaboracin del imagitt*io nacionalista. Los vnculos tnicos -propios de las Comunidades Autnomas en que se divide el Estado y que son resignificados por el vocablo
"nacin"- han fundado la reivindicacin de la localidad -y de la historia lo-

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cal- frente al modelo estatal central. Hay quienes reclaman una poltica
historiogrfica intervencionista con el argumento de que, como practicantes
de una historia en mbitos espaciales reducidos, el reto es "ganar una cuota
de mercado sin caer en la manipulacin poltic a" , y " ofrecet instrumentos de
cohesin cultual sin violar el pluralismo democtico" (Mart L999.60)? .
Esta poltica encuentra asidero en la propia transformacin historiogrfica. La hadicin de la historia local catalana se remonta a mediados del
siglo XIX y es manifestacin intelectual del Romanticismo, de la Renaixenqa y
del catalanismo poltico (Mestre i Camp1994). La historia local catalana, como

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ocurre en otras regiones de Espaa, ha pasado de ser campo de cultivo de los


eruditos locales, sin formacin histrica universitaria/ a se un terreno legtimo de los licenciados, despus de haber estado duante dcadas en manos de
burgubses ilustrados. Si en un primer momento esta historiografa se caracteriz por ser expresin de la pluma de personas dedicadas a la religin o a las

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profesiones liberales, poco a poco ha ido incluyendo a historiadores y


antropiogos de reconocido prestigio en Centros de estudios institucionalizados en las mejores Universidades que convitieron su quehacer en elemento aglutinador de la vertebracin dela idmdad catalana. Un ejempio de
este proceso es tanto el inters por la historia localporparte de Ignasi Terradas
i Saborit, Ctedratico de la Universidad de Barcelona, como la edicin que los
Centros de estudios locales han hecho de algunas de las obras de dicho autor.
En I^a cuestin d las colonias industrales de Catalua, Terradas (1994) opt por
estudiar en profundidad una experiencia empresarial particular,la de las colonias textiles radicadas en Ametlla de Merola, utilizando el mtodo fundado
en anlisis de casos ("extended case study") y tomando como punto de partida los lazos entre la historia local y la historia general. El prlogo que escribi
LlorenE Ferrer i Als a la segunda edicin del libro de Terradas es quizs uno
de los mejores ndices de la revaloracin de los estudios locales, en particular
porque Ferer es, adems de profesor universitario de Historia Contempornea en la Universidad de Barcelona, presidente de un Centro de rvestigaciones Locales llamado Ccntre d'Estus del Bags.
En su justificacin de la indusin de la obra de Terradas entre las publicaciones de dicho Centro, Ferrer fue muy explcito al afirmar que no hay manera de conseguir una proyeccin de los estudios localizados que vaya ms
all delmbito local. El libro de Terradas, argument Ferrer, deba ayudar a
7. Este proceso goza de tanta fuerza que ya han aparecido historiadores que argumentan la necesidad de dar cuerpo a rna historia local, no localista, y a una historia regional, no regionalista (Carasa Soto y
ofros 1991:492).

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reforzar la idea de que los Centros de Estudios no son entidades que observan
slo su territorio y que contribuyen poco a conocer el pas, sino que favorecen
la divulgacin de investigaciones particulares y diversas desde perspectivas
diferentes (1994:8)8. La advertencia de Ferrer nos proporciona un dato de
importancia para la temtica abordada en este trabajo: existen asociaciones
de carcter intemacional que nuclean a historiadores dedicados a los estudios
sociales, polticos, econmicos o jurdicos, pero se verifica la caencia de una
sociedad de historiadores localese. Is causas de esta ausencia son muchas, y
una de ellas responde al hecho de que nurnerosos historiadores locales no
pertenecen aI "gremio",lo cual incide en la estigmatizacin de la historia local y, consecueJer-n-ente, en- su erch:sin (Elias 1997). Dar la palabra a los
historiadores que Philippe Aris denomin "de domingo" -ntre los que se
induy- acompaa otra pretensin ms trascendente y tal vez ms debatible:
desacraliza la Historia y mostrar que, como toda prctica, Ia disciplina histG
rica goza de reglas y de tcnicas de profesiona.lizacin que, en ocasiones, suponen en los hechos la exclusin del historiador y de la historiadora local.
Desde este punto de vista, hay quienes otorgan idendad a la historia
local reclamando un espacio legtimo para las periferias intelectuales y acu-

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sando al mundo acadmico de sostenerse en unjacobinismo pretendidamente


superior y excluyente (Agirreazkuenaga & Urquijo 1994:10). En esta lnea,
Clifford escribe que "las interpretaciones etnogrficas o etnohistricas de autoridades no universitarias rara vez se reconocen como discurso plenamente
acadmico; ms bien existe ia tendencia a considerarlas conocimiento local,
amateur" (7999:109). En la vereda contraria se encuentran guienes abogan
por la metamorfosis de los historiadores locales: Alain Croix (1990:L3), por
ejemplo, afirma que quienes estn a favor de la historia local deberan conseguir "adecuar" su prctica a las exigencias universitarias y asociatvas y obiener, de esa forma, el "nivel profesional" exigido. Didier Cuyvarch (1990:21),
por su parte, propone al historiador amateu descubrir "la necesidad de rigor" en su prctica. Con este tipo de afirmaciones se abren dos cuestionamientos: la profesionalizacin hara desaparecer la condicin de amateur del
historiador local? podra este ltimo acceder, por ejemplo/ a una revista histrica como Annales que es reputada como de difcil acceso para el historiador
amateur? (Guyvarct 1990:24). Sin tomar la iniciativa de responder a estas
preguntas, es significativo sealar la opcin que hizo Ia Revista The Amateur
Historan, publicada por la "Brish Association for Local Historyl', la cual
8. Desde el punto de vista de la historiografa argentina, centrada en la profunda incidencia de la
concepcin del Estado-naciry la propuesta de Teradas y de Ferrer debe ser matizada ya que en ambos
casos la historia nacional, el pas, no e Espaa, sino Catalua, un territorio y un espacio que al nenos a
principios del siglo XX era presentado desde ia perspectiva peninsular como una "regin" y que en las
timas tres dcadas de la centuria logr configurarse, al igual que el resto de conunidades autnomas
espaolas, como "nacin" en un co{prs estatal plurinacional.
9. De acuedo a nuestros datos, slo en lnglaterra existe una asociacin que no supera los lmites
nacionales.

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cambi su nombre en el ao 1968 y, con la finalidad de consolidarse en el


firmamento intelectual y acadmico, adopt el ttulo de The Local Historian
(Kammen 1988:2).
Fue en la dcada del'7A cuando se detect un crecimiento maysculo y
quiz inesperado en el terreno de la historia local, un proceso para el que se
han encontrado diversas causrs. La "edosin" se atribuye a un "contexto de
oportunidades polticas"l0 como fue la cada del rgimen franquista con la
muerte del dictador, y la masificacin de las Facultades de Letras. Este marco
produjo un exceso de licenciados y de licenciadas que necesitaron encontrar
una rpida y able salida laboral, haliando en la historia local un campo virgen. Tambin se menciona la influencia -retardada en ms de una dcada- de
tendencias historiogrficas gestadas en Estados Unidos y ms ali de los Pirineos (Ruiz-Tones 1989:74; Anguera 1999). Al reducir los lmites geogrficos,
se pensaba en aumentar la profundidad de las investigaciones y en conseguir
dar cuerpo a la historia "tatal" . Por ello la historia localizada va de la mano de
la emergencia clara de los enfoques micohistricos, aunque se reencurran en
cuerps diferentes. Casanova (1999:18) escribe que ninguno de los grandes
temas que han presidido la evolucin de la historia social -desde los movimientos sociales, a la demografa, pasando por los anlisis de clases- ha podido escapar a esa reduccin del campo de observacin y de la escala (trmino
caro a Revel, 1996 y Lepeti! 7996), a esa necesidad de limitar la medida del
tiempo y del espacio para explicar mejor las mutaciones histricas. Un ejemplo claro de esta corriente fue la obra de Pierre Ytlar, Catalua en la Espaa
moderna (L98n, que impregn de legitimidad un derrotero regionalista y a la
vez nacionalista, aun fundando su inters en recuperar la autonoma (nacional) catalana en el marco estatal (plurinacional) espaol1l.
Por otra parte, el inters por la historia local se apoy en la definicin de
la categora "frontera" a partir de la electura de los estudios que a principios
del siglo XX hizo FrederickJackson Turner (vase la versin editadaentgT),
influencia que concedi un nuevo significado a los territorios marginales de
la historia general y nacional (Gonzilez 1997:20). En "El significado de 1a fronteraenlahistoriaamericana",ponenciapresentada antelaAmericanHistorical
Association en L893, Turner mostr con agudeza que las regiones marginales
-<omenzando por la frontera corno espacio discontinuo y movedizo y no como
lnea invisible de separacin- deban ser consideradas en el momento de hacer estudios generales, yesta propuesta abri unbrillante camino para lahistoria cultural de localidades y regiones (en Argentina, particularmente con
Carlos Reboratti, Cf. 1990). Una de las hiptesis de Tumer gener un inacabado debate: que la frontera ha fomentado la democracia tanto en Estados Uni-

10. Para una teorizacin sobre el uso de esta categorfa, vase particularmente Laraa (1999).
f,as particularidades regionales fueron sealadas por Vilai paralelanente a la especiJicidad de

-11.

Ias localidades concretas en las cuales realiz su trabaio de investigacin.

2L7

dos como en Europa, porque produce la tendencia antisocial del "individuasmo" fente al ajslamiento de la organizacin primitiva familiar (7976:4\.
Es importante sealar que, por la misma poca, Max Weber parta de una
idea similar para llegar a una conclusin menos optimista a la de Tumer. En
su discurso de toma de posesin de ctedra en el ao 1895, Weber (1991) ex-

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puso un brillante estudio de las unidades comunales "regin a regin" de


Prusia, y mostr la diversidad histrica, demogrfica y social de su poblacir afirmando que el Estado Nacionai deba eliminar esa diferencia para
conseguir su unificacin.

Lmites difusos o gneros confusos: la "historia local",Ia "historia matria"


y el espacio vivido

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La transformacin de la que venimos hablando coincide con los cambios en enfoques metodolgicos y temticos de la propia historiografa
(Anguera 199:12),y conla clara hegemona de la microhistoria (Furi y GarcaOliver 1989:'17). De hecho, hay quienes consideran que la historia local es sinnimo de la microhistoria en una confusinconceptual que se debe alhecho
de que ambas corrientes comparten cierta metodologia y formas de ver el
mundo. El mexicano Luis Gonzlez y Gonz,Jez -promotor fundamental de la
historia local en Amrica Latina desde la edicin de Pueblo en ailo en 196812favoreci esta confusin al elegir como subth,rlo de su libro precisamente la
palabra "microhistoria". El propio GonzTez afirma que 1o que l denomina
"microhistona" se llma "historia local" en Inglaterra, en Francia y en Estados Unidos, y que en la escuela de Leicester, de la que hablamos ms arriba,
se concentra "lo ms lucido de la microhistoria inglesa" (1997:13 y 2L)tt .
Jean Jacquart (1990) coincide con Gonzlez y Gonzlez al proponer cotno
objeto de la historia local una villa o una regin pequea, y al concluir que
toda historia local e+ en realidad, microhistoria, ya que se interesa por los
hechos pequeos, por los acontecimientos mnimos. Diversos autores mexicanos han ido oponindose en los ltimos tiempos a esta fusin metodolgica
y analtica. Algunos de ellos, como Aguirre Rojas (1999), nos han invitado a
" pasar" de la microhistoria local -acorde al estilo heredado de Pueblo en Ttiloa otra microhistoria "a la italiana'r, esta ltima fundamentada en la perspecva de reduccin de escala que el autor reputa en ntima relacin entre los
estudios microanalticos. Si leemos detenidamente el siguiente fragmento de
la propuesta de Aguirre Roias, y enparticular elnfasis sealado por el autor,
es fcil comprobar, sin embargo, que la significatividad cede ante la generalilibro se refiere a la localidad de SanJos de Gracia, Mxico.
Utilizamos aqu el Tomo IX delas Obras Complatas de Luis Gonz.lezy Gonz7ez compiladas en
por la Editorial Clo (Mxico), Tomo titulado Inoitacin a la microhistora aI igual que el libo editado en
12. Este

13.

1997

ia dcada de 1970, pero que rene textos ms actuales refeentes a la historia local.

218

dad, que esa reduccin implica slo un "descenso" hacia lo micro (1999:227),
y que eso "micro" se consolida como mero canal de informacin en sentido
testimonial, instrumental y meditico.
"As, es claro que lo que aqu

es

fundamental no

es

ni lo 'micro' conside-

rado en s mismo, ni lo 'macro' concebido de manera autnoma y


autosuficiente. Y entonces la microhistoria no es ni historia local del pue-

blo de Santena ni historia biogfica tradicional de Menocchio o Piero


della Francesca, ni tampoco historia clsica de la obra de Galileo Galilei,

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sino ms estudio complejo de las fomas concretas de funcionamiento


del mecado de la tierra en la Italia del siglo XVIII y XVIII a traos del
caso cie Saniena, o tambin estudio <ie la cultua campesina y popular
del siglo XVI, o en otro caso de la cultua de la elite de esta misma poca,
a traas y por et intermedio del molinero Domenico Scandella o de la oba
y la vida del pintor autor de 'El ciclo de Arezzo',lo mismo que historia
de la revolucin de las cosmovisiones europeas del mundo durante el
Renacimiento tesmoniailas en la suerte y los destinos de dicha oba
galileana" (Aguirre Rojas L999:225-226, nfasis del autor).

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Interesa sealar, sin embargo, que no siempre reducir la escala a lo local

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ha conducido intencionadamente a rea.lizarhistoria local. Dehecho, granparte de los historiadores e historiadoras que abordan histricamente problemas
concretos en los l-rrites de pequeas localidades seguramente refutaan una

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posible inclusin de sus trabajos en esa corrimte historiogrfica. Con ms


seguridad aceptaran erunarcar sus estudios en la historia local quienes se
han hecho cargo del trabajo en museos y centros patrimoniales y que dan
lugar a intensas aungue a veces reducidas experiencias de conservacin y

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la

recuperacin del pasado local, con criterios diferentes a los que se persiguen a
nivei regional (Schurer 1989; Clrtford 1999).
Luis Gonzlez y GonzLeztambin habla de la historia pueblerina como
sinnimo de historia local y de microhistoria y como una forma que valora la
historia "matLa" por sobre la historia "patria". Desde el punto de vista de la
teora del gnero, es importante reconsiderar esta propuesta terica y nominativa, ya que tiene como punto de partida la valoracin acrtica de dos universos, el femenino y el masculino, el primero dbil y el segundo viril, el primero inherente al espacio privado, a la domescidad, al mbito que parece
ser propio de la familia y de la mujer, y el segundo propio de la historia general y trniversal. Estemos o no de acuerdo con esta forma de ver el espacio
generizado, es interesante la presentacin que hace Gonzlez en tomo al concepto "patria", derivado del"pate{' , y su contraposicin con lavoz"matta" ,
esta ultima derivada del latl "mater" (vinculada etimolgicamente, a su vez,
con dos supuestos centales: metrpoli y madre). En este juego de acepciones,
opta por fusionar formas de hacer historia que toman como objeto, no tanto
los temos, sino la vida de los municipios, de las matrias. Ms all de las
219

apelaciones afectivas, lo cierto es que la historia y la antropologa localizada


en un territorio concreto permite colocar en el centro de la refledn problemas, sujetos y procesos hasta entonces ubicados tambin en urur posicin
marginal. Un ejemplo particularmente interesante en territorio espaol es el
de Jess Ibez (\990), para quien el irea pasiega de Cantabia siempre represent el principio matemo -la nafuraleza vivificadora, Ia comunidad, lo
popular- frente a la verdadera cultura -1o patemal, lo urbano, lo elitista- (Ort
1997). En trminos de GonzIez:

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" Y por qu no darle a la criatura un nombre que nadie ha usado? A


prirnera vista lc insIto cae mal. La idea de llamarle ftistoia patrio- o- Ia d-e!
ancho, poderoso, varonl y racional mundo del padre quiz fue mal recibida
en los comienzos. Patria y patriota ya son palabras de uso comn. Matria

y matriotapodran serlo. Matria, en contraposicin a patria, designara eI mundo, pequeo, dbil, femenino, sentimental ile la madre; es decir, la famila, el
terru0, la llamada hasta ahora patria chica. Si nos atrevemos a romper con
la tradicin lingtsca, el trmino de historia matria le viene como ani-

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llo al dedo a la mentada microhistoria. El vocablo de historia matria


puede resolver el problema de la denominacin" (GonzLez 1997:76,
nfasis nuestro).

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A pesar de lo tentadora que pueda resultar esta propuesta, restara discutir un hecho que es su consecuencia: en esta oposicin imPorta ms la simpata que la comprensin, interesa ms la empata que la exPlicacin rigurosa
y resulta privilegiado el afecto al terruo y Ia identificacin con sus lmites
antes que la iluminacin terica adecuada ypotenciada por una clara imaginacin terica. Desde esta perspectiva, suele recordarse que la palabra "amateur" proviene del latn "amator" (amar) y que el afecto tambin se demuesta a travs de la conservacin de los rasgos identarios especficos de una
localidad (Hey 1987). De hecho, como dice Gonzlez, antroplogos e historiadores locales "concuerdan en el amor por el conocimiento local" (1997:43).El
vnculo afectivo, entonces, podra llegar a suplantar flralquier tipo de reflexin

epistemoigica.

Seducida por el encanto de los esfudios microhistricos -corriente

historiogrfica legtimamente construida por grupos de historiadores


hegemnicos nucleados en tomo alos Quaderni Stoici-,la historia local ha
sido ciertamente confundida con aquella perspectiva. La propuesta de
GonzLez de fusionar historia local y microhistoria establece un nuevo corPus
concepfual ante las falencias consecuentes de esta nica apelacin a 1a simpa-

ta y al amor expresado en la historia local y regional. Para el autor, si cada


disciplina del saber recorta un campo propio para esclarecerlo a su manera, el
dominio de la microhistoria es una parcela de espacio, tiempo, gente y acciones: su asunto "suele ser de espacio angosto y de tiempo largo, y de ritmo
muv lento" (Gorulezl997:27), es decir, estrechamente vinculado ai mbito
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privado. Lo importante no es "hj" un caso particular en las pginas de un


libro que no supere los lmites de una localidad, sino "ir ms all" y contrastar, cuando es posible en trminos de conmenswabilidad, casos diferentes.
As no se renunciara a la generalidad, sino que se podran explicar grandes
texturas situndolas en mcos locales de conocimiento, oscilando entre "los
pequeosimaginarios del conocimiento local y los grandes de todo propsito
cosmopolita", iluminando en un continuo equilibrio dialctico lo local y lo
global (Geertz 1994:1.4,26 89)14 .
Ignasi Terradas i Sabort (1989) cuestiona la especie de "antinomia" con
que suelen tratarse los conceptos "sociabilidad" y "privacidad", y que puede
hacerse extensiva a otrosbinomios como pblico-privado sobre el que muestra su preferenciaGonzIez. Esta sugerencia adquiere sentido desde el punto
de vista de la historia local, ya que lo privado suele estar asociado con un
cierre hacia el espacio interior, mientras que 1o pblico resulta delimitado por
la sociabilidad hacia el exterior" La oposicin local-general debe ser pensada
con herramientas similares con que criticamos la antinomia pblico-privado.

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En palabras de Terradas:

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"Una historin local no tiene que ser una reiondicacin de la 'oida prioada', r
tampoco de la 'importancia'de un lugarcito para las gtandes corrientes
de la historia general. Tiene que critica la falsa construccin de la 'vida
privada'y tiene que constatar los lmites de las causas y convenciones
generales frente a la libertad y el azar humanos. En eso radica el saber
de la distincin entre pocas y culturas: cmo unos pueblos comienzan a
reacciorrar y a producir adaptaciones variables a corrientes generales.
Cmo se proilucan las culturas nacionales, Ias diferercias de farmas de oida
dentro de una nacin, las dferentes conciencias de lo que realmente se est
oviendo" (Terradas 1989:284, en catalin en el original, traduccin y n-

rie

fasis nuestros).

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Esta ltima es la perspectiva que han seguido historiadores interesados


en vincular la historia local y la regional desde un punto de vista diacrnico.
Un ejemplo de la maneraen quelahistoria regional se combinaconlalocal es
el estudio que realizaron juan Carlos Grosso y Iuan Carlos Garavaglia (1994)

villa de Tepeaca en la regin del valie poblano/tlaxcalteca con el


objetivo de mostrar las diferencias de la primera respecto del entomo agrario
desde principios del sigloXD(. Lasredes derelaciones, asf como las formas de
produccin y de sociedad imperantes a nivel local y regional, son ponderadas
sobre la

14. Presentada Ia antropologa torro acto interpetativo, corro sabemos, Geerfz (1987:32) propici
la popularizacin del principio metodolgico de la "descripcin densa" como prctica de inieligibilidad
dirigida a descubri las tramas de significacin en un nivel que nos interesa aqu el microscpico. La antropol,ogfu asu:ne su dependmcia respecto del lugar que observay tambinelprincipio de que para unetngrafo
"las formas del conociniento son siempre ineluctablemente locales, inseparables de su irstrumental y de

sus utacos de actuacin" (Geeriz 1994:12),

22r

por los autores como maneras de acceder a un complejo proceso histrico que
depende tanto de la particularidad de los espacios estudiados como de los
momentos histricosrs

La vida, entonces, se opone a la historia universal y paffia, y se condensa en torno a la historia urbana y pueblerina. Sin embargo, podemos detectar
una seria contradiccin en el propio Gonzlez cuando enPueblo en uilo escribe

or

Clifford Geertz argumenta:

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que "cada una de las aldeas de una nacin reproduce en miniatura la vida
nacional en que est inmersa" (1968:14), como una mera imitacin. Aqu detectamos un inters muy fuerte por las ambiciones de totalidad, ya que no
todos los historiadores y anhoplogos que valoran la historia local lo hacen
desde su reduccin genrica (ir.ducti';a y deducti.,ra) o Cesde la ccnsideracin
acrtica del reducto ms cercano a las personas (la emocn y la afectividad).
En sus "Reflexiones sobre las formas de relaciona la historia local y la historia general", Ignasi Terradas i Saborit postula que los anlisis que se hagan
sobre un espacio concreto deben iluminar relaciones nuevas en torno a estudios anteriores y de mayor globalidad temtica, de lo contrario, "no interesan". Para sustentar el inters en 1o particular por la particularidad misma,

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"Decretar que lonesoille es Estailos Unidos en pequeo (o que Estados Unidos


lonewille en grande) es una falacia tan evidente que aqu lo nico que
necesita explicacin es cmo la gente ha logrado creer semejante cosa y
ha esperado que otros la creyeran. Ia idea de que uno puede hallar la
esencia de sociedades nacionales, de civilizaciones, de grandes religiones en las llamadas pequeas ciudades y aldeas 'tpicas' es palpablemente un disparate. Lo que uno mcuentra en las pequeas cudades y aldeas
es (ay!) oida de pequeas ciudades o aldeas. Si la importancia de los estudios localizados y microscpicos dependiera realmente de semeiante pre'
misa -de que captan el mundo grande en el pequeo-, dichos estudios
caeceran de toda relevancia" (Geertz 1987:.33, nfasis nuestro).

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La expresividad de Geertz (el lamento ay! que antecede al trmino "vida"


en el pirrafo anterior) es precisamente la que da relevancia a la propia propuesta del autor y acompaa ei valor que concede a los estudios locales. Se

supone que el rnbito local es el espacio realmente vivido, el terreno "conocido y pisoteado" al que es necesario conocer para poder entenderlo (Fontana
1991). En esta apologa de la vivencia adquiere sentido la Guide de I'Histoire
Locale, dirigida por Alain Croix y Didier Guy'varc?r (1990) y editada con un
sugestivo subtfuIo, Faisons notre histoirel (el subttulo, como sabemos, suele

"el comrin de los hispanohablantes intelige el trmino regin corno lm terrio una repblica donde se dan algunos caracteres especficos en los rdenes
geogrfico, econmico, tnico y cultural" (Gonz1ez 1997 :190),
15. GonzrIez escribe que

torio menos ancho que un reino

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particularidad.

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expresar las verdaderas intenciones del autor). I^a Guide presenta la historia
local como la estrategia para acercarnos a "nuestra" historia; ms an, para
"hacer" nuestra historia, en una interesante conjuncinde Ia identidadrcorzada a travs de lo propio y de la prcca historiogrfica fundada en lo autntico.
En una perspecva de anlisis anloga a la anterior, en 1988 se organiz
en Valencia un influyente coloquio de carcter intemacional en el que participaron historiadores de renombre como como Guy Bois, Giovanni Levi, Ignasi
Terradas i Saborit, |ohn Foster o Nria Sales16, En mayor o menor medida,
estos investigadores tomaron la idea del "espacio vivido" (Iradiel 1989), es
decir, inmediato y vivencial, como el punto de partida para toda aproximacin de carcter comprensivo de ese mismo espacio.
Definir lo local significa, por otra parte, posicionarse historiogrficamente
en un contexto ms amplio a travs de la reivindicacin del "arraigo". Significa, en gran medida, operar en el terreno de los significados y de las significaciones, en la crtica a la separacin gue tambin se ha hecho de lo pblico y lo
privado, de lo personal y lo poltico, La historia de una comunidad, entonces,
parece legitimarse a travs de la personalizacin de los lazos sociales tejidos
en su seno. La sociedad a pequea escala, con un territorio limitado y con una
poblacin reducida, supone relaciones personales, mientras que en localidades menos delimitadas en superficie y poblacin esas relaciones se obstaculizan ostensiblemente @enedict 1999:51). Michel Vovelle atribuye a la historia
local la posibilidad de comprender en profundidad a "hombres y lugares" y
de enriquecer, a travs del intercambio, el conocimiento global (1990). Desde
este punto de vista, uno de los argumentos ms utilizados para legitimar la
historia local es su capacidad de aleccionar contra la generalizacin desde la

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Los temas tratados demuestran la dificultad para delimitar el concepto


"historia local", y la necesidad de cierta iustificacin terica, conceptual y
epistemolgka de una corriente que ha intentado consolidarse en el firmamentohistoriogrfico pero que incansablementeha oscilado entre el amateurismo ylas ambiciones de totaiidad. El decantamientohaciaunahistoria siempre localizada --espacialmente definida- de estudios de casos que puedan ser
contrastados a nivel general implica una clara intencionalidad de dar cuerpo
a la "historiatotaT" (Iradiel 1989).
La historia local contiene ciertamente una dara ambicin por lograr una
historia "total" y pluridisciplinaria, nunca aleiada de la historia general, sino
complementaria en trminos de intermediacin con las elaboraciones histricas sobre la regin o la nacin (jacquart 1990). De esa manera volvemos a
acercarrros al vieio proyecto de la "historia total" de Pierre Vilar, desanollado
en libros como Catalua en la Espaa moderna (198n y teorizado en sus abor16, Nos referimos a la oba colectiva tihrlada L'Espai Vsctrt, gae es esultado del "Cot.loqui Internacionai d'Histdria Local", Diputaci de Valncia, Valncia.

?23

dajesen torno al Derecho (1983). En estas ambiciones de totalidad, hay quienes oponen historia local a " general" , como hace Terradas en el texto elegido para esta compilacin, o a "historia regional", estableciendo una jerar-

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qua de tipo territorial y relacional entre estos niveles (Dalla Corte y


Femndez 1999). Estas diferencias sealan hasta qu punto aquellas formas de escrifura (o, parafraseando a Burke, esas "formas de hacer historia") han vivido en ocasiones unas a espaldas de las okas, pero la solucin
que encuentran los historiadores profesionales, aunque hablen de
"interrelacin", es adecuar la historia local a la general. Las historias generales, se dice, deberan encuadrar la visin de conjunto de la historia local,
y esta ltim-a debera enrio,uecer y matrzar a aqullas. El mbito local ayudaaa dibujar un modelo aplicable a otros espacios, tanto regionales como
nacionales (Carasa Soto y otros 1991:492).
La delimitacin de un espacio concreto/ pequeo, parece set el sine qua
non de la Historia Local, prerrequisito localizador indispensable para unr co-

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rriente historio grthca que en gran medida se ha acentado en ideales folclricos


y autosuficiertes. Robert Redfield, por ejemplo, postul la ntima vinculacin
entre la ciudad y la villa, y enhe la elite urbana y la culhrra folclrica rurall7.
Para Redfield, la divisin entre lo local y lo r:niversal (en el terreno de la mitolo
gia, en el doctrinario, en la filosofa y en la vida campesina) se reduce a la distincin entre la "Pequea" yla"Grat" tradicin, distincin que evoca el vnculo
mltiple sealado por Eric Woll (1974:73-74) entue un corpus cultural global y
las numerosas tradiciones locales y populares. Esta distincin conceptual ha
intentado disminuirlabredra terica que separa a los procesos culturales generales de los que se producen a nivel particular.
Los trabajos de investigacin que Redfield llev a cabo en el rea geohca
gr
del Yucatn durante la primera mitad del siglo XX le permitieron vivir
asentamientos
en
de indgenas mayas/ concretamente en Chan Kom, y graa
cias esta convivencia pudo elaborar una de las tesis ms interesantes en
torno a la localizacin de las culturas, en especial sobre el significado atribuido a la jurisdiccin representada por el "pueblo" en el marco de la revolucin
social mexicana, con la consecuente prdida de lo que el autor denomina" aislamiento" (Redfield 1950). Volverse "pueblo" supuso la prdida del status de
rea fronteriza y exigi un proceso de conversin hacia adentro a travs de la

delimitacin de deredrosyobligaciones en el seno dela comunidad. Volverse


pueblo supuso -y esto es lo interesante en funcin de nuestro planteo* la in-

17. En algunos casos diferenciando entre "fok" y "mores". Algunas corrientes antropolgicas se
han especiali"ado en el estudio de la Pequea Tradicin tomando como referentes la comunidad y eI pueblo, suponiendo que ambas dimensiones son expresin "local" de la cultura y de la civiliaacin nacional.
En estas vertientes, al cientista slo le quedaran dos caninos: comprobar localmente los grandes fluios
generales o denarcar el espacio local como un rmbito original. Sea cual sea la altemativa asumida. esta

dicotora ha supuesto la existencia de oposiciones binarias, como cultua baja/alla; folk/clsica; folk/
nores, prestigio social/desviacin.

224

co{poracin de tradiciones y culturas "extraas". La

villa

escribe Redfield,

fue objeto de polticas educativas y misioneras, su gente escuch la propaganda socialista durante aos, se les habl de vitaminas y control de natalidad,
del cultivo del suelo, del proyecto estatal y nacional para abolir el analfabetis-

mo. Sus lderes "locales" formaron parte de un proyecto generalizado y


resignificaron tambin en trminos locales los mensajes globales (Redfield
1950:12y 2122)18.
Estas ideas estn presentes en el estudio que Mara Ctedra (1997) deca a la "invencin" del santo San Segundo en la ciudad de Avila durante el

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siglo XVL Cteda manifiesta que Avila es una ciudad caracterizada por la
presencia de diversas cofradas que an hoy se dividen territorialmente el
rea urbana, y toma como plataforma el contexto local sociocultural para contrastarlo con el marco religioso nacional. El culto a San Segundo, dice ia autora, entronca con la Cofraa, la Ciudad y el Cabildo de vila, pero tambin se
interrelaciona ntimamente con el contexto amplio del Papado y de la monarqua, "contexto ms amplio al que pertenece" (1997:210-272). Esta problemtica la lleva a reflexionar en torno al problema de la "Pequeta" y la "Gral:."
tradicin en versin religiosa, retomando las ideas brindadas por Redfield en
su trabajo de campo en el Yucatin. Ambas tradiciones, seala, son interdependientes y complementarias -{omo lo son la historia local y Ia general-, y
no contrapuestas, como parece sugerir granparte de las reflexiones tericas y
metodolgicas contraias a aceptar aquella forma de hacer historia.
Autores como Schurer (1989:111"-112) niegan que la historia local pueda
definirse en trminos espaciales. Lo nico que existe es la historia, y la historia local no tiene nada que ver con el lugar, ni con la geografa, ni tampoco con
los temas que se estudian, sino con el marco conceptual en el que se hace el
estudio, esto es, a partir de conceptos tales como "com)ortamiento comunal",
"redes de sociabilidad" y "r:ttgraciones regionales". En este sentido, nada separara, per se, a la historia general de la local, una condusin similar a la que
nos ha dejado Ruz Torres en un ambivalente prrafo que merece ser reProducido por 1a manera en gue opone en trminos binarios Ia historia y la historia local:
"El sustnntiuo histoia...no cambia su concepto aunque le agreguemos
adjetivos. La historia local, como la historia econmica, la historia po!tica o la
historia de las mentalidades, pueden indicamos un orden de preferencia
(en razn del espacio elegido o del tipo de actividad humana) pero no

18. En relacin a esta resignificacin, resultan sugerentes los estudios de Nsto Garca Canclini
(190:191) en tomo a los productos generados por las clases populares en Amrica tatina, y que el autor
considera " representatws de la historia local y rll.s adecuados a las necesidades presentes del grupo que los
fabrica" (1990:183, nfasis nuestro). La desigualdad entre los grupoo locales y los grupos hegemnicos se
apoyaran en eI difernt acceso a la produccin y a la distribucin de bienes, eforzando la asociacin que
se hace de Io local con la posmodemidad.

225

modifican el concepto de historia. La histoia...es un conocimiento que


los historiadores han concebido de diversas maneras y que todava con-

tinan concibiendo. Todos ellos coinciden en decir que es un conocimiento basado en fuentes, pero no se ponen de acuerdo en la naturaleza
de ese conociniento (es una ciencia? de qu ttpo?)...Entendida como conocimiento de una rtateria, la historia no pueile ser concebida como hstoria
Iocal, en atencin a que eso anula la posibilidad de que se produzca un
conocimiento general de los hechos que son objeto de esfudio. Es eaiden-

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te, asimismo, que, como materia de canocimiqnto, toda historia es histotia local,
ya que cualquier hecho histrico ha tenido lugar en un empo y en ufl espacio
determnados" (Ruz-Torres 1989:86, en cataln en el original, la traduc-

cin y ei nasis son nuesiros).

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Quedara por preguntamos qu permite lo local. Mediante la afirmacin de que es necesario "mantener bien fumes los pies en la tierra",Geettz
describe a la anfropologra como una disciplina engendrada por estudios locales, localizados -tribus indias, islas del Pacfico y comunidades africanas-.
Pese a ello, los problemas no se resuelven "mirando una remota localidad
como si fuera el mrndo metido en una tazade t o el equivalente sociolgico
de una cmara de niebla" (Geertz 1987:35). El anlisis no debe restringirse a
la mera espacialidad: "el lugar de esfudio no es el objeto de estudio", escribe
Geertz (1987:33), para enfatizr que "los antroplogos no estudian aldeas
(tribus, pueblos, vecindarios...); estudian en aldeas"1e, es decir, en un "locus"
particular en el que confluyen diversos elementos factibles de ser analJzados, y que no debe ser estudiado de manera aislada respecto a otras dimensiones como la regional, la nacional e, inclusive, la transnacional (la paulatina conformacin del Derecho Intemacional Penal, para dar un ejemplo, permite comprobar esta hiptesis).
Eric R. Wolf moskaba ya en la dcada de 1960 que la expansin de la
civilizacin "atlntica" era un hecho que no poda olvidar ningun cientista
interesado en estudiar la diversidad cultural, y que esta expansin eliminaba
tanto la separacin de pueblos y grupos como su singularidad. Como ha
argumentado el propio Wolf,las tribus y los campesinos del mundo no han
permanecido aislados, sino que se encuentran interconectados en una red de
relaciones en la que estamos todos incluidos (Wolf 1974:XI-X[). Cualquier
intento de "hacer" historia locaf entonces, debe admitir esta interconexin.

19. Desd esta perspectiva, si toda historia es local por su espacialidad, un hecho que comparte con
los abordajes antropolgicos, !o es tambin por su temporalidad. Como dice James Clifford (1999:32), "1o
global siempre se localiza", s adapta al tamao necesario. Acotar un espacio en trminos teritoriales,
ordenarlo a travs de la imposicin de una organizacin y una prctica corporal, de acuerdo a las necesidades concretas, paece sr la salida adoptada por este autor para discernir cul es el rea elegida para
estudia a travs de una ciencia con espritu de "localizacin" como es la antropologia (Gellner 1987:23). En
todo caso, se trata de una dara definicin de lo que es el espacio m relacin al territorio, y de cul debe ser
la estrategia analtica v terica resultante.

226

El pensarniento global y el espacio local el ecologismo como Nuevo


Movimiento Social

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En los ultimos aos, las dimensiones local, regional y nacional comparten el escenario con las voces "transnacional" y "global", las cuales estin ganando terreno en las ciencias sociales, incluso desplazando a aquellos conceptos. Las interpretaciones que las ciencias naturales y sociales han dado al
trmino global son diversas. Mientras que en las ciencias naturales se habla
de la dimensin global en el marco de una escala que va de la pequea magnitud (local) a la grande y en trminos de interaccin de los diferentes procesos (econmicos, polcos, sociales) que la componen/ en ciencias sociales se
la asocia a la idea de estabidad y universalidad planetaria. En este juego, lo
"Iocal" , opuesto alo " global", parecera competir en un mundo cada vez ms
internacionalizado, annque no unitario y homogneo, y la lucha entablada
entre ambos niveles, si bien ganada por los procesos transnacionales firmemente establecidos gracias a los intereses suprrnacionalesD, dara lugar a la
constifucin de eshategias localizadas, sostenidas por grupos identitarios histricos emergentes, los cuales intentaran conservar sus tradiciones comrnitarias como un tesoro localizado y diverso en trminos culfurales.
La definicin de los conceptos local y global en ciencias sociales, y en
Historia en particular, puede ser ampiiada dando un extenso rodeo y estableciendo comparaciones con un terreno frtil en los estudios sociales. Nos referimos a los debates sostenidos en el seno de los Nuevos Movimientos Sociales
(NMS), los cuales constituyen un excelente escenario para esfudiar la forma
en que estallan oposiciones y dicotomas como pblico/privado,local/global, regional/internacional, porque se trata de fenmenos que requieren otro
corpus conceptual y terico que d cuenta de ellos y que permita establecer
cruces interdisciplinarios. En este apartado realizamos un esfuerzo terico y
comprensivo en torno a un movimiento social especfico, el ecologistar pra
dar cuenta de este "todeo" conceptual y redefinir lo que entendemos por local y por histoia local.
En las ltimas tres o cuatro dcadas, las ciencias sociales han abordado
la compleiidad social a partir del concepto NMS, sinnimo con el que ms
comnmente son calficados los movimientos sociales desarrollados a partir
de la segunda Guerra Mundiai, ios cuaies han ofrecido una nueva dimensin
multilocal representada por la corsolidacin transnacional de experiencias

20. t a institucin del Ombudsman es un elemplo de esa integracin que toma cuerpo a nivel nacional, regional y local (traducido en Argentina como Defensor del Pueblo, aunque en cada espacio nacional
ha asumido una dmominacin diversa de acuerdo a sus tradiciones jurdicas), pero que mantiene fuertes
lazos transnacionales a travs de instituciones intemacionales que permiten dirarrente su continuidad a
nivel rnundial (Dalla Corte 2000). Nos referimos al lnstituto Internacional del Ombudsman que conkola y
centraliza a nivel supranacional toda la informacin sobre los Ombudsman gubemamentales y que es de
carcter privado, al igual que Arzzi*tn lntemacoflal.

227

colectivas. El concepto NMS fue acuado por socilogos gernano-occidentales para designar organizaciones defensoras de intereses especficos que con-

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siguieron gran visibilidad en Alemania, extendindose al resto de democracias industriales (Dalton" KuecNer, Brklin 1992). Con el vocablo se ha querido dar orenta de una serie de fenmenos sociales que van desde la simple
manifestacin colectiva hasta la organizacin de instancias no gubernamentales,bsicamente en elcontexto de sociedades denominadas postindustriales.
El calificativo de "nuevo" con que son nombrados los movimientos contemporineos, da idea de su distancia respecto de los denominados "histricos", "viejos" o "clsicos", trminos que aluden esencialmente al movimiento
obrero (Wolf 1974:X). Los movimien-tos son nlrevos no slo porque surgieron
en la segunda mitad del siglo XX, sino porque contienen novedad cualitativa,
esta ultima reflejada en los movimientos de derechos civiles de las dcadas de
1950 y 1.960, de estudiantes de la dcada de796A, de muieres y feministas de
1970, del pacifismo, antimilitarismo y ecologismo de 198A,y del movirriento
okupa de 1990. Servia tambin para hacer referencia a los movimientos de
mujeres, de pobladores y por los derechos humanos en Amrica Latina, as
como a los movimientos de gais y lesbianaszl. Quizs su originalidad radica
en que estn compuestos por un tipo de actor colectivo que ss meviliz con la
finalidad de lograr cambios no estrictamente ligados a su propia condicin
social, poltica o econmica sino en funcin de la sociedad global. Sustentados enla divergmciareformista,el retiro subculturalyel desafiocontraculfural,
su bsqueda consiste en rma humanidad libre y justa en una tierra habitable,
as como en el desarrollo de formas de contrapoder para transformar la vida
social y evitar catstrofes irreversibles (Riechmann y Buey 1994)'12. Desde esta
perspectiva, su orientacin es "antimoderna" ya que no comparte la concepcin lineal de la historia,la creencia en el progreso entendido como desarrollo
material y moral interminable, ni la fe en la llustracin, la racionalidad, en
sntesis, la modemidad como ideal universala.

21. Todos ellos constituyen el teln de fondo de u bagaje histrico a partir del cual se han elaborado teoras y propuestas diversat como las del comportamiento colectivo; la movilizacin de recursos; la
teora de la identidad colectiva; de Ias redes sociales y de Ia privacin como causa global de la potesta
(Brand 1992).
22. En lneas generales, no existe en estos movimientos una intermediacin de interess a traves de
la represmtacin democtica, sino una actuacin eai y visible de sus miembros que ponen el acento en la
decisin participativa, descentralizada, en oposicin a los procedirtrientos burocrticos que han estado
estechamente asociados a la representacin partidaria. Se caracterizan por su continuidad, el alto grado de
integracin sinblica, la escasa especificacin de roies, la ausencia de distribucin rgida de tareas y la
accin directa en un esIo poftico no convencional (Dalton. Kuechler, Biirkfin 1992).
23, Ei movisriento ecologista tom fuerza a partir de una defiicin social rus amplia de la equidad,
la eliminacin de dependencia del tecer mundo, la igualdad pra varones y nujeres, la crtica al valor
supremo de l,a razn. A traves del rechazo a la "sociedad de consumo", tal como seala Michel de Certeau,
se cuestiona tambin el rgimen poltico que La sostiene (1995:43). La actualidad del ecologismo es central si
pmsamos en la inquietud-mundial por ei calentamiento del planeta y la reduccin de la capa de ozono, as
como por las consecuencias de la deforestacin y de los ensayos nucleares, experiencias que pueden ser
localizadas pero que, en realidad, son fruto de una poltica global gue supera mites territoriales definidos
a nivel estatal (nacional).

228

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La emergencia de estos NMS se produce en el marco de una crisis {iE


credibilidad de los movimimtos sociales omnicomprensivos y de los partiocn
polticos. El desplazamientoproducidoporla diversificacinde "organi<'nrvoceros" supone la reorganizacin del espacio pblico mediante la achrim.
de sus miembros en redes masivas que incoporan la horizontalidad knl
frente a la verticalidad global. Como ha escrito Garca Candini "la morilizacin social, del mismo modo que la estructua de la ciudad, se fragmenta er.
procesos cadavez ms difciles de totalizar". El poder de estas experierrcias

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"Crece si actan en las redes masivas: no slo la presencia ubana de


una manifestacin de cien o doscientas nl personas, sino -ms an- su
capacidad de interferir el funcionamiento habitual de una ciudad y encontra eco, por eso mismo, en los medios electrnicos de informacin
Entonces, a veces, eI sentido de Io urbana se restituye, y Io mashto deja de ser
un sistema vertical de difusin para canoerrse en expresin amplifcaila de
poileres locales, complementacin de los fragmentas" (Garca Canclini

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1990:267).

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Los fenmenos a gran escala producen respuestas intelecfuales que intentan abarcar ios problemas globales en trminos globales, pero este esfuerzo no es unidireccional. En palabras de Sorj (2000), "vivimos en eI paradigma
estatal, pero lentamente est dejando de ser decisivo en la sociabilidad, en la
formacin de expectativas". En esta lrea, cules son las propuestas nuevas
de los NMS? Bsicamente el inters por el territorio fsico, el mundo de la
vida, la identidad sexual, la salud, la vecindad, Ia ciudad, el entomo fsico, la
supervivencia de la humanidad, temas anlogos a los que ha valorizado, como
hemos visto, la historia local. A nivel global, por otro lado, "se est pasando a
una nueva fase en la que se genera un sistema de regulacin supranacional
que es cada vez ms irnportante y decisivo, y que limita y delimita la capacidad de regulacin nacional" (So4 2000), dando paso al desplazamienio de las
fuentes de poder hacia otro plano, ya no estatal, sino continental y global
(Elias 2000:191"). Este desplazamiento provoca un cambio evidmte en los objetos de estudio, pero tambin en las prcticas humanas y en ia configuracin
de los NMS que compitery al menos a nivel societario, con las propias reglas
de juego de la representacin polca nacionalza. En palabras de Sorj:
"En cuanto los sujetos sociales fundamentales durante los dos ltimos

24. Una segunda vertiente explicava (gue no abordaremos aqu, pero que esperamos desanoa
en el futuro) puede darla el propio feninismo. fuliet Mitchell y Ann Oalley (198). por ejemplo, sugieren
que debe hablarse de muchos feminismos, de muchos movimientos de mujeres, y esta afirmacin puede
hac6 extensiva a nuestro propsito de peruar que existen numerosos y diversos movimierrtos ecologistas

o Pacistas, y diferentes movimientos de gais y lesbianas. Utiliza el concepto "movimiento social" m


plural equivale a perisar que en rm mismo fenmmo histtico conviven una serie de mbitos diversos y
diversificados, heterogneos: lo local y lo global, la diversidad en los procesos generales.

229

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dos siglos estaban asociados a la realidad nacional, a la toma de poder


poltico a nioel nacional, a representacones poltco-partidarias nacionales, hoy
estaramos pasando a idmtidades colectiaas y sujetos socales, que no tienen
ms como proyecto central Ia representacin poliica a nivel naiional. Si hoy
hablamos de ecologismo, de movimientos relacionados a la sexuadad

-feministas, homosexuales- de nuevas realidades tnicas, entonces el


recorte no es ms la toma del poder poltico, ni el recorte es estrictamente nacional. Ias representaciones truscienden el marco nacional, sea a nizel

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infranacional ("yo soy de una dentidad local, a m me nteresa desarrollar mi


identidad aqu, en esta pequea localidad, o mi grupo especfico, eI resto poco
me interesa") o de un grupo que tiene proyectos que sIo son aiables a niael
irasnacianal, c0ft0 I moaimienta ecalogista. No hay iii, verdadeo proyecto ecolgico que se sustente si no es a travs de la identidad transnacional,
porque los problemas ecolgicos son de nivei mundial, no nacional" (Sorj
2000, nfasis nuestro),

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De manera paralela, el juego poltico se ve peflneado por la consolidacin de la identidad a la que los autores califican de "histrica" o "reconstruida". Ante la globalizacin, las instituciones locales y regionales contienen una
carga de representacin de identidades culturales y demandas concretas que
el Estado centralizado no puede enfrentar, y el resultado es la crisis de este
ultimo en su dimensin nacional (Borja y Castelis 1997:30-37).
En los NMS, la reivindicacin no slo satisface a un grupo concreto sino
que intenta beneficiar a la sociedad global. Un ejemplo concreto Io dan las
movilizaciones que intentan prever las consecuencias de las armas nucleares
cuyo empleo resultara devastador no slo a nivel local (en el espacio controlado por el enemigo) sino tambin global (en el propio espacio): "una uvia
de misiles nucleares sobre Amrica", escriba Elias en 1987, es decir, antes del
fin de la guerra fia, "puede, segn las circunstancias, regresar a Rusia en
forma de nubes radiactivas" (2000:268). Por ello, uno de los lemas fundamentales para regular el desarrollo sostenible en los que se han asentado los NMS
es el de "pensar global, actuar local", in situ- Este modelo de organizacin

espacial supone la consideracin de observaciones locales tenierrdo como punto


de mira su interrelacin con el contexto mundial, concebido tambin este ltimo en trminos de finitud. La dificuitad de estudiar los NMS por su dimensin intemacional no elimina la posibilidad y necesidad de abordarlos en toda
su complejidad en un espacio delimitado (Dalla Corte, en prensa) y a travs
de estrategias analticas localizadas. Esta es una de las hiptesis de este ensayo, sabiendo que se trata de una afirmacin que merece, ms que una simple
explicacin conceptual, una toma de posicin terica y, an ms, poltica5.

El ecologismo nos siwe como plataforma para comprender la ntima

25. En ultima instancia, uno de los lemas de los NMS

230

es que lo personal es potico,

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vinculacin entre la dimeruin denominada local y la global. Esta nueva orientacin epistemolgica forma parte de campos hbridos que se crean en las
fronteras de las ciencias naturales y de las ciencias sociaies para ampar re"s
de investigacin acerca de las transformaciones operadas en el medio ambiente, como son el cambio climtico, el agotamiento del ozono y la prdida
de la biodiversidad (Arizpe 1991; Balstad Miller 1991). En lneas generales,
el ecologismo plantea recuperar la uidad entre la naturaleza y el gnero
hurnano a travs de un concepto clave, el de "desarrollo sostenible", el cual
supone un manejo eficiente del medio. Esto es lo que Vladimir Annenkov ha

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denominado "ecodesatrollo" (1991":735).


La ecologfu se desarroll como disciplina a partir de 1930, y fue la condicin previa para el nacimiento del ecologismo en la dcada de !970% . EI
trmino " ecoioga" es relativamente reciente, y rue acuacio enire 1866 y i873
por un discpulo de Darwin, el zologo alemn Ernst Haeckel. Haeckel entendi por ecologa el conjunto de conocimientos referentes a la economa de
la naturaleza, alas interrelaciones entre los organismos y el ambiente.
Etimolgicamente, la voz significa ciencia del hbitat, y Haeckel la empleaba
como "totalidad de la ciencia de las relaciones del organismo con su medio
ambiente", tomando en cuenta todas las condiciones de efstencia.
]uan Martnez Alier (7993), uno de los historiadores ms interesados en
gestar la Historia ecolgica y ambiental, habla de la necesidad de internalizar
las externalidades, esto es, que se contabilicen como problemas internos temas hasta ahora considerados meros elementos externos en la evaluacin de
costes. En sntesis: se trata de hacer visibles las extemalidades ambientales
causadas por la economa (la destruccin de la naturaleza, as como al consumo de energa no fungible), y no slo de valorar las consecuencias de la industria en trminos crematGticos. Para esta propuesta, el humo de las chimeneas y los despercios de la industria no constituyen smbolos de progreso, sino que se convierten en claras seales de la contaminacin.
Por ello Martnez Alier se manifiesta adverso a pensar en el desarrollo
terico de la "Economa Ambiental" o de una "Economa de los Recursos
Naturales", ya que estas ltimas slo pretenden introducir modicaciones
en la economa habitual para medir externalidades como fenmenos seflrndarios, un modelo seprido a quienes confan en la capacidad de los Departamentos de Medio-Ambiente que dependen del Estadoz. En efecto, quienes
26. La ecologa y la economa son las dos disciplinas dei " oikos" , esto es, de la casa y del lugar en

que

se

vive (Shunt

1993).

27. La propuesta de Matnez Alier es, en cambio, una "Economa Ecolgica" acorde a la oleada
ecologista de las dos ultimas dcads del siglo XX, representativa de una corrimte gue se distingue clararnente de otos tipos de movimientos de defensa del medio, en particular del de conservacin y del de defensa
medioambiental. En el primer caso, se trat6 de un movimiento proEccionista con objetivos estticos, cos
o religiosos organizados a havs de campaas victorianas contra la crueldad hacia los animales, las polcas
de proteccin de las aves, y se concentr en sociedades natrualistas que surgieron en Europa en 1830. En ei
siglo )X se pusieon de moda las actvidades al aie libte, y se reivindic la higiene, la naturaleza y la proteccin de la agricultua. En el segundo caso, el del movirniento por el medio ambimte. encontramos una ex,e'
riencia centada en el aummto de los recuJsos naturales para su explotacin futua y para garantizar el consumo. Desde esta perspectiva, contaminar equivale a pmfanar, ensuciar y co*omper, pero slo es visto como
un subproducto fualizado dq las actividades humanas (Kormondy 193). En esta corriente podemos indui el nahrismo posterior a La primera guerra mundial, asf como el "Movimierrto para la Reforma de la
vda" que deseanboc directamerrte en el nazismo durante la Alemania de enEeguerras.

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apelan a la existencia de dispositivos medioambientales de cacter estatal


suponen que son instancias suficientes para resolver los problemas conc.rmitantes a la destruccin de la nafuraleza, como si esos problemas fuesen factibles de ser abordados desde unl perspectiva administrativa y en el marco de
los valores actuales de produccin y consumo2s. Asi el medioambientalismo
se plantea slo la reforma al servicio dei ser humano y proclrra una economa
de servicios ms amplia, sostenida por tecnologa timpia y productora de
opulencia limpia; aunque postula cierto control estatal, no pretende desmantelar el industrialismo (Dobson 1997). De hecho, desde la dcada de 1"970 se
han creado Ministerios o Departamentos Ministeriales -lo que para algunos
tericos sera la prueba de que los Estados han reconocido el cuidado de la
naturaleza- que son percibidos por el ecologismo como una manera de garantiza el statu quo y de disminuir la fortaleza de los movimientos sociales.
En los hechos, y tal como ha demostrado el proceso histrico de la ltima
dcada del siglo XX, estas instancias institucionales no han hecho ms que
acompaar, y no necesariamente de manera tibia, un proceso destructivo consecuente con el propio desarrollo capitalista.

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Habermas (1986) se interes por la ruptura del equilibrio ecolgico y


por los sistemas ecolgicos no reemplazables que absorben residuos como

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desechos radioactivos y difdo de carbono. Con una complejidad creciente,


el sistema de la sociedad mundial desplaza sus lmites a expensas de su ambiente y los equilibrios ecolgicos definen un lmite absoluto del crecimiento.
La extensin del control sobre la naturaleza exterior, seala Habermas, ha de
chocar rn da con los lmites de la capacidad biolgica del ambiente. La perturbacin del equilibrio ecolgico indica el grado de explotacin de los recursos naturales y es otro ndice de la crisis actual de la modernidad.
El ecoiogismo ha incorporado en Ia agenda poltica los especficos problemas ecoigicos del Tercer MundoD. Es conocido el debate originado en la
retnin de Estocolmo en1972 por hrdira Gandhi en su carcter de Ministra
en la India, quien afirm que el gran problema ecolgico de los pases "subde-

28. Se trata slo de ua manifestacin de la preocupacin por el medio arnbiente, no radical, en lo


que el ecologismc ha llamailo poltica "verde clara" y profundamente cuesuonada por el movimiento mis-

mo. Para dar un ejemplo de las crticas que se le fomulan, la mayor parte de los Departamentos de
Medioambiente fundan sus decisiones en los estudios de impacto ambienial que le presentan las propias
ernpresas a las que deben regular, informes siempre silenciosos y silenciados. No se trata, entonces, de una
ideologa, sino de ura descripcin anatica de la sociedad, un mapa de puntos de referencia que s apoya
en los intereses empresariales y laborales, es deci, en un nuevo modelo antropocntrico y estatalista. Vase la pgina web del Departanento de Medioambiente de la Generalitat de Catalunya: http: / /gencat.es /
medioambien.
29. En el Tercer Mundo, los movimientos ecologistas tienen mayor base campesina que ubana. El
tpico caso, analizado por diversas tericas ecofeministas (Holland{unz 196), ha sido el del "movimiento
chipko", localizado en la India y cuyo significado teral es el de "mujeres-abraza-rboles" (Shiva 1995;
Mies y Shiva 1998), una experiencia sinila a la de los "seringueiros" en la Amazonia brasilea y a La de las
muieres keniatas del "Green Belt Movement". Por ello, "verde" no significa io mismo en Alemania que en
Malasia o Mozambique, no es lo nrismo en las democracias repesentavas occidentales, familiarizadas con
la ecologfa poltica de los aos 1980, que en los pases bajo gimen autoritario o con ndices de pobreza
absoluta.

232

sarrollados" no era la contaminaciry sino el hambre, descubrindose la gran


brecha entre los pases del norte y del sur, y las consecuencias particulares de
la crisis ecolgica cuando va acompaada de la desigualdad. En los mrgenes
de este modelo se habla del "ecologismo de los miserables", sustentando en

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categoras tales como "neocolonialismo" y "transferencia de tecnologa


ecolgicamente peligrosa". Esta transferencia indica que la crisis ecolgica
est afectando a los pases ms pobres que son, por otra parte, los menos preparados para hacer frente a las catstrofes naturales. Como han afirmado |os
Mara Mendiluce y Daniel Cohn-Bendit, ante una misma catstrofe natural,
las consecuencias para los pases pobres son mucho ms destructivas que para
los Estados desarrolladoss.
Las acciones desarrolladas en eI mbito local tienen consecuencias ms
all de sus restringidos lmites. Para Vladimir Annenkov (1991), el debate
mundial sobe el medio ambiente, se suma a la consideracin habitual de la
organtzacin espacial de las sociedades en dos niveles, el local y el regional.
El problima de la supervivencia de la sociedad y de la humanidad se jugara
en torno a la jerarqua de escalas a nivel de la organizacin del espacio. Para

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otros autores, los global se constituye por la suma, esto es, por la agregacin o
"acumulacin de miradas de acciones locales" (Gallopn 199L:745), sostenida por la comunidad locai y en el marco del entorno global. Las escalas locales operan conjuntamente en los procesos de regulacin natural global que, a
su vez, generaran su propia respuesta desencadenando impactos imprevistos en otras reas locales. En sntesis, cualquier cambio a nivel socioecolgico
local contribuye a la transformacin global (intemacional), tanto en la dimensin ecolgica como m la poltica y econmica. Como contrapartida, los cambios en los sistemas socioecolgicos globales limitan o aumentan la sustentabilidad de los espacios locales. Gallopn concluye que:

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"Los onculos entre |os sistemas socioecolgicos globales y locales son


bidireccionales. El sistema socioecolgico global influye en el sistema local principalmente mediante sus efectos sobre la sociedad local (por ejemplo, cambios en los precios y demandas internacionales, modificaciones
de la economa intemacional, modificaciones de la economa intemacio-

nal y las relaciones de poder, etc.) y sobre los sistemas ecolgicos (por
ejemplo, mayor variabdad del clima, inundaciones imprevistas, incendios y sequas, etc.). Estos cambios globales pueden considerarse, desde
el punto de vista de los sistemas locales, parte de los intercambios de
insumo/producto con el entorno exterior que influyen en la estrucfura
intema y el funcionamiento del sistema local y, por consigr,riente, como
fuentes potenciales de tensiones y cambios estructurales (en el contexto

,0. ao*-*rdit, Daniel y Jos Mara Mendiluce, Presentacin del iibro Pot la tercen izquindn,
Conferencia, 2-04-2000, MACBA, Barcelona.

233

de los sistemas autoorganizados disipativos" (Gallopn 1991;245, nfasis nuestro).


Se trata de pensar el espacio y de definir lo local como un lugar de residencia. Todo fenmeno es fruto de una clara ariiculacin de instancias locales, regionales y nacionales, tal como afirma James Clifford (1999:1"43), pero
tambin trarsnacionales (Garca Canclini 1990:332). En un tiempo de grandes
transformaciones, este debate adquiere significacin en las polticas cultuales que, segn Michel de Certeau, estn insertas en urur nueva fase de la mo-

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dernidad:

"Hoy en da, este lugar, cualquiera que ste sea, se muestra menos como
la dependencia demasiado olvidada de un centro nacional que como el
punto de desenlace, en dimensiones demasiado reducidas para influir
sobre el curso de las cosas, de las decisiones o de las equivocaciones
relativas a una economa internaciona| Para esta tomn de conciencia, que
comunca lo local con Io que est ms all de las fronterns nncionales, no es

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extranjera la nueaa difasin de nformaciones e imgenes proaistas por los medos. Por eso lo local mtra en una nueoa fase de la modernidad...' (de Certeau
1995 :155, nfa sis nuestro).

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Si el lector y la lectora han seguido esta exposicin, comprobarn que la


perspectiva ecolgica impide establecer un orden de jerarqua entre lo global
y lo local, estrategia seguida por gran parte de las ciencias sociales, pero tambin obstaculiza el reconocimiento de la importancia de lo local. Desde el
ecologismo se vien afirmando que "nuestro pas es el planeta", queriendo
decir con ello que debemos observar los problemas ambientales desde una
perspectiva global y no en los restringidos lmites estatales o regionales particulares. Ello es asporque la humanidad se encamina a un mundo de urbanizacin generalizada y -en la nueva relacin entre el espacio y la sociedadla globalizacin de la economa socava la especificidad de un determinado
territorio y de los Estados.
Las diversidades culturales han sufrido a lo largo de los ultimos siglos
un proceso de destruccin en base al ideal homogeneizador3i, el cual parece
cumplirse de manera cada vez ms acelerada. Pese a ello, el proceso globalizador interacta con la historia y las instifuciones de cada lugar en el que opera,
y produce diversidad de rdenes espaciales y desigualdad regional y local. El
"espacio de los lugares" es la forma territorial de la organizacin de la vida
cotidiana para la mayora de los seres humanos:

31. Por citar slo dos tenras clisicos de la anhopologla, podemos resear aqu tanto la supresin del
potlatch indgena por el gobierno canadiense -y que fuera resguardado para la memoria cientfica por
Fanz Boas-<omo la difuminacin del kula de Nueva Guinea estudiado por Malinowski, dos prcticas
rituaies, econmicas y espaciales eiercitadas por quienes la disciplina denomin "pueblos primivos".

234

"Mientras el espacio de los flujos est globalmente integrado, el espacio


de los lugares est localmente fragmentado. Uno de los mecanismos esenciales de dominacin en nuestro tiempo histrico es el predominio del
espacio de los flujos sobre el espacio de los lugares, que da lugar a dos
universos distintos en los que se fragmentan, diluyen y naturalizan las
tradicionales relaciones de explotacin. Las ciudades slo podrn ser
recuperadas por sus ciudadanos en la medida en que reconstruyan, de
abajo a arriba, la nueva relacin histrica ente funcin y significado
mediante la articulacin entre Io local y lo global" (Borja y Castells

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1997:67).

Borja;r Castells hablan de un nuevo tipo de sociedad a la que denominan "sociedad de flujos" y q.t" se caracteriza por la circulacin global y en
forma de red de flujos asimtricos de informacin. La globalizacin, la

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informacionalizacin y la difusin urbana generalizada convergen en un punto


clave: el de sostener la complementariedad de lo global y 1o local como polos
creadores, de gestin, de produccin y consumo, de integracin socio-culfural y de representacin poltica (Borja y Castells 1997:14). Frente al entomo
operativo global de las empresas y de los organismos que van apoderndose

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de la definicin de polticas internacionales32,los gobiemos locales parecen


asumir un nuevo rol:

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"Los gobiernos locales adquieren un papel poltico revitalizado en consonancia con la crisis estructural de competencias y poder con que se
encuentran los estados nacionales en el nuevo sistema global. Simplificando, podra decirse que los estados nacionales son demasiado pequeos para controlar y dirigir los flujos globales de poder, riqueza y tecnologa del nuevo sistema, y demasiado grandes para representar la pluralidad de intereses sociales e identidades eulturales de la sociedad, perdiendo por tanto legitimidad a la vez como instituciones representativas y como organizaciones eficientes" (Boria y Castells 1997l'18).

Una de las ultimas obras de Norbert Elias (2000) puede servirnos de


excusa para resaltar el desplazamiento conceptual en tomo a la propia categora "local" que hemos analizado a 1o largo de este ensayo. Se hata de una

recopilacin titulada

sociedad de los indiaiduos, err la que fueron

incluidos

tres textos redactados en diversos momentos histricos y de 1a vida del autor:


el primero, mientras prep ataba EI proceso de Ia ciailizacin, y en el que refleona en torno a la elaboracin de un modelo terico que rompa con la oposicin
entre sociedad e individuo; el segundo/ escrito en los aos 1940-50, en el que
32. Castells y Boia (7997) mencionan la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), la Organizacin de.Naciones Unidas (ONU), los diversos proyectos de nercado, el Fondo Monetario Intemacinal, el
Banco Mmdial, ta OTAN, la Unin Europea.

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el autor trabaja directamente el concepto individualizacin como un rgsultado del conjunto de sistemas de autorregulacin social que las personas aprenden durante su formacin individual; y el tercero, redactado entre 1,986-1987
y titulado (significativam ente) Cambios en eI equIbrio entre el yo y el nosotros, en
el que Elias reflexiona con mayor agudeza en tomo a la relacin entre sociedad eindividuo, ydonde incorporaporprimera vez la reflexinsobre Io local
y lo global.
Elias habla de la pertinencia de esta reflexin en el maco de los cambios
histricos y epistemolgicos de la segunda mitad del siglo XX, perodo que ha
obligado a reconocer que la unidad social que sive de marco de referencia
para la sociolcg.a ya no es el Estadc parlie.rlar, sino la huma'idad corcebida
en trminos globales. "Nos dirigimos hacia una poca en la que ya no sern
los Estados particulares, sino la agrupacin de Estados que es la humanidad",
afirma Elias, "la que constituir la unidad social determinante, el modelo de
aquello que entendemos por sociedad y, por tanto, el marco de referencia
para muchos estudios socio'cientficos" (2000: 188-1 89).
Ese marco de referencia que propugna el autor tiene, precisamente, unos
lmites mucho ms amplios que los estrictamente estatales, y le permiten ulizar por primera vez tambin la categora "global'. Elias explica su propias
propuestas historizndolas, es decir, afirmando que a fines del siglo XX la
relacin entre individuo y sociedad est planteada de manera muy distinta a
como se haca a mediados de la centuria, cuando tanto la Antropologia, la
Sociologa y la Historia pensaban en grupos humanos estables, agrupaciones
ms o menos localizadasy slo relativamente intercomunicadas. Eas puede
plantear, as la existencia de un cambio del equilibrio del yo al nosotross,
La interconexin de los Estados se est produciendo por diversas causas: por la amenaza fsica unilateral, el empleo directo de la fuerza,la difusin
culrural, pero tambin, y Io que es rns importante para este ensayo, debido a
la propagacin de "modelos de autorregulacin y otros modelos de comportamiento y sensibidad" desde centros de poder determinados. "Los seres
humanos se encuentran inmersos en un proceso masivo de integracin que se
verifica paralelamente a muchos movimientos desintegradores subordinados
y que puede provocar en cualquier momento un proceso de desintegracin
dominante" (Elias, 2000:190).
Es aqu donde debe iugar un importante

rol la reformulacin de la le'

33. Como reconoce el propio Norbet Eas, una de las causas de estos cambios ha sido la explosin
demogrfica que ha dupcado la poblacin mudial a lo largo del siglo XX. Esta explosin ha sido insistentemente denunciada desde la dcada de 1960 a partir de las advertencias del Club de Roma, organismo
conformado por un grupo de especialistas (cienticos, investigadores, industriales) que present en 1972
su prirrer hfbrme tilado ls lr ites ilel Crecimimto y que fue continuado dos aos despus con otro inform, La Hunanidtd en la eacrucijaila, en los que se abrd la crisis medioambiental y su dificultad P.ua ser
estudiada a nivel local. Una de las autoras de ese primer Informe, Donella Meadows, ha vuelto sobe este
problema en uno de sus timos habajos que ha parecido con un ms que sugestivo titulo: El cuilailano
global (7991).

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gitimidad que concedemos al mbito local. Los gobiernos regionales y locales, as como los movimientos scciales no pueden hacer frente a un modelo
cadavezms globalizado pero tambin estn ms capacitados para poner en
prctica proyectos altemativos al estatale. Los gobiernos locales disponen
de importantes ventajas comparativas respecto al Estado-Nacin: gozan de
mayor capacidad de representacin y legitimidad, son agentes de integracin social y cultual; gozan de flexibilidad para adaptarse a demandas cambiantes, y puedsr constituir entre ellos redes cooperativas para alcanzar acuerdos comunes (Borja y Castells 1997:19). La unidad cultural y poltica que une
a las ciudades de Rosario y de Barcelona -el "hermanamiento" de carcter
institucional que supone tambin cierta parcela del rediseo arquitectnico
de la primera a imitacin de la segunda- es un buen ejemplo de estas posibilidades. Se trata de un modelo que, en realidad, tansforma la estructua
espacial de las ciudades, convertidas en Puntos de encuentro de redes globales

formadas por nodos urbanos.

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A manera de eplogo: hacia la "nueva Historia Local"

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Hemos intentado mostrar hasta aqu la manera en que las ciencias sociales y naturales, en un estrecho e ntimo dilogo producido en las dos ltimas dcadas del siglo XX, han planteado una jerarqua de niveles, hecho que
supone complejos problemas metodolgicos a lahora de redefinir los lmites
que se atribua en otros tiempos a smisma la "Historia Local". La Historia y
la Antropologa estn ms acostumbradas a Pensar en casos de estudio
-pinsese enLaherencia inmaterinl de Giovanni Levi- y en localidades como
lmite espacial de fenmenos polcos. El estudio de comunidades como un
todo, a pesar de reconocer la interdependencia con otros rtbitos, ha sido el
objetivo de la Antropologa y de ciertas aproximaciones microanalticas y
microhistricas. El lugar y el poder local, por ctra parte, han sido, casi en
forma hegemnica, slo "objeto retrico" de estudios sobre centelismo y
notabilidad, en lugar de punto de anclaje cultural frente al desprecio del propio Estado central, cuya jurisdiccin est siendo atacada por un irremediable
proceso globalizador.
Por otro lado, cualquier estudio que se haga tomando como referencia
un espacio concreto es, en realidad, un anlisis de relaciones sociales producidas en una coyuntura histrica determinada$. Las unidades espaciales no

elavamente normal que los partidos polticos que concunen a las elecciones a
hacen a nivel local. Borja y Castells afirman que "la poltica
ciudadana no es la traduccin mimtica a nivel local de las propuestas polticas nacionales e induso de la
cultura tradicional de Ios partidos" (1997:295).
35. Phythian-Adrns (193), influenciado por la Escuela de Annales, propuso estudiar la red de
elaciones en un luga determinado ms que el lugar en s.

34. En Europa

es

vel nacional no coincidan con los que lo

237

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enen sentido en s mismas, sino en cuanto a las prcticas sociales y culturales particulares y especficas que se conjugan en ellas. Esto ocurre tanto en
relacin a la dimensin local como en la regional: las disparidades regionales
en un mismo pas, por ejemplo, manifiestan desequilibrios y desigualdades
que merece la pena estudiar a partir de la complejidad cientfica.
La propuesta es trascender las divisiones heredadas que perciben los fenmenos humanos en segmentos de tiempo y espacio, as como establecer cierto
consenso epistemolgico enrelacin a la necesidad de delimitar el espacio para
formular salidas viables a las perspectivas hegemnicas. la altemativa historiogrifica que proponemos se basa m la recuperacin de lugares -reales y

simblicos, pblicos y privados- as ccmo en el establedrniento de nue-cs

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parmetros de legitimidad para una "nueva historia local" que conceda a prcticas socialesygobiernosmunicipales unlugar de importancia mla redefinicin
de las polticas pblicas. La Historia como disciplina no puede estar ausente
de este proceso de democratizacin y descentralizacin polca, pero no slo
como parte de lo que Luis Gonzflez llama "la venganza de las regiones contra
sus metrpolis" (1997:22', sino para establecer nuevas frmulas cienlficas en
los retos que se abren a las ciencias sociales en el siglo X)O.
La delimitacin de un espacio concreto permite localizar abordaies para
acceder a la heterogeneidad cultural y, por ende, histrica, pero los fenmenos sociales deben ser comprendidos y explicados en grandes texturas de
causas y efectos. El principio funcionalista, que imaginaba a pueblos como

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organismos altamente delimitados con criterios de unidad, es "reemplazado" por otro modelo que presenta a las culturas parLiculares intersectadas
por una variada serie de segmentos y niveles jurisdiccionales. Para pensar
una y otra vez la dimensin local nada mejor que aprovechar aqu las imgenes transculturales que brinda ]ames Clifford en su libro Routes: Traael and
Translation in the Inte Twmtieth Century, y que recientemente ha sido traducido al castellano bajo un significativo y alterado ttulo, /furcrarios transculturalu.
La originalidad de este texto radica en que plantea que la pureza y la clara
diferenciacin cultural no existen y, con este bagaje, cuestiona ciertas tradiciones tericas basadas en la delimitacin territorial como fundamento
metodolgico. Inscrito de lleno en la Antropologa interpretativa y posmodema, Clifford apela a la dicotoma local-viaje como una sincera oposicin
que parece sobrevolar los estudios histricos y antropolgicos desde el siglo
)(IX. Metodo-lgica y tericamente, afirma, siempre se concibi que la residencia era la base local de la vida colectiva, y los traslados y conexiones
interculturales un mero suplemento. Clifford plantea como sinnimos la palabta"ra2", la dimensin"local" , los supuestos de "arraigo" y las nociones
de autenticidad, pero sugiere que esta realidad se construye por contactos
interactivos que han sido la norma ms que la excepcin. "Los centros culfurales,las regiones y territorios delimitados no son anteriores a los contactos",
escribe el autor, "sino que se afianzan por su intermedio". Al mejor estilo

n8

foucaultiano, escribe que aquellos espacios interactuantes -representados por


Ia esfera local, nacional o regional- se apropian de los "movimientos de personas y cosas, y los disciplinan" (1999:1.4)La historia local tradicional podra conseguir lo que Jean Jacquart (1990)
ha denominado "nueva historia local", reivindicando el inters por los pro-.
blemas y no por las regiones, garantizando el deseo de conocer les dstal.les
de lo singula antes que la elaboracin de monografas de un espacio restringido. La asociacin semntica entre "nouvelle Histoie" y "nouvelle Histoie

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locale", como tambin el desplazamiento conceptuaf son quiz los temas


ms interesantes sobre ios que esta corriente deber teorizar en el futuro,
estableciendo la distincin con Ia microhistoria, y ello sin soslayar el hecho
de que esa microhistoria aparece cooptada por el anlisis de unidades pequeas con el propsito de avanzar hacia la generalizacin, mientras que la
historia local reivindica la totalidad cenkndose en espacios reducidos y en
la vida cotidiana de los protagonistas.

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