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Cartografa de la Antigedad Clsica

LOS PRIMEROS MAPAMUNDIS


El mapamundi ms antiguo que se conoce es una tablilla de arcilla cocida de origen Babilnico del siglo VI
a.C. que conserva en el Museo Britnico. Dos tercios de su anverso estn ocupados por el mapa, mientras que
el otro tercio y todo el reverso estn ocupados por un texto que explica el conjunto representado.
Para los babilonios la tierra era la parte habitable del planeta y aparece representada en este mapa como una
superficie plana y redonda cruzada por dos lneas verticales, que representan los ros Tigres y Eufrates. En el
interior de este disco se dibujan y nombran las regiones de la tierra y se especifican datos concretos, como
medidas y distancias. Se nombran tambin algunas ciudades y el ro Eufrates. Un poco por encima del centro
est Babilonia, su nombre aparece escrito y enmarcado. Las otras ciudades estn representadas con un crculo
que a veces contiene el nombre y otras solamente un punto.
La tierra habitable est rodeada por un ocano en forma de anillo llamado Ro Amargo. Ms all de este
crculo, se resumen las regiones que quedan en la periferia del planeta; las anotaciones se refieren a una zona
en la que no se ve el sol poblada por animales legendarios y demonacos.
El norte est en la parte superior del mapa.
No se conservan mapas originales de la cartografa griega, pero s muchos textos explicando la evolucin de
los conocimientos geogrficos de nuestro planeta. En base a la interpretacin de estos textos se han realizado
reproducciones muy exactas y fiables.
Las primeras descripciones de la tierra en la antigua Grecia fueron herederas de la tradicin babilnica. La
imaginaron como un disco plano envolviendo al Mar Mediterrneo y rodeado a su vez por un ocano-ro en
cuyo extremo ms lejano se apoyaba la bveda celeste.
Esta es la idea de la tierra que trasmite Homero en la Ilada y especialmente en la Odisea. La tierra, segn la
conceban Homero y sus coetneos, era un disco flotando sobre el agua en el interior de una semiesfera
transparente que era el cielo. Por debajo de la tierra habitable y del agua, se encontraba el Trtaro, el reino de
la oscuridad y de los muertos.

Parecida era la concepcin de la tierra representada en el primer mapamundi griego del que se tienen
referencias. Hablan de l y lo describen Herdoto y Estrabn. Lo dibuj Anaximandro (ca. 611-545 a.C.) y
sabemos que el mapa abarcaba todo el mbito de la tierra habitable con todos los mares y ros conocidos. La
tierra, segn la represent Anaximandro, era un cilindro oblongo, dos veces ms ancho (de Este a Oeste) que
alto (de norte a sur). Se distribua alrededor del mar Mediterrneo y estaba a su vez rodeada por un roocano. Esta tierra cilndrica y oblonga estaba habitada nicamente en su disco superior -al que los griegos
llamaban ecmenos, diferenciando la tierra habitada y habitable de la tierra-planeta-, y permaneca libremente
suspendida en el centro de una esfera completa que era el cielo. No se caa, porque al ser equidistante de todo,
no poda caer hacia ningn lado.

En esta misma lnea est tambin el mapa de Hecateo (ca. 550-476 A.C), que perfeccionaba al de
Anaximandro y aportaba datos nuevos referidos a las zonas ms alejadas del centro del mundo, situado en
Delfos.

***
INTERPRETACIONES EN LA GRECIA CLSICA. ESFERICIDAD DE LA TIERRA
El esfuerzo por fundamentar racionalmente los conocimientos tericos, condujo a los pensadores griegos a
estructurarlos y sistematizar las disciplinas cientficas y, al amparo de los nuevos conocimientos en
astronoma, cosmologa y geometra, ocurri un cambio importante en la forma en que el hombre entenda los
fenmenos naturales y el mundo fsico que le rodeaba, de manera que la tierra, tanto la conocida como la
desconocida, se describa cada vez con ms probabilidades de acierto.
Parmnides (514-450 a.C.), fue el primero en describir la esfericidad de la tierra y la situ en el cetro del
universo. Acert con la forma, aunque no fueron cuestiones geomtricas o astronmicas las que indujeron tal
afirmacin, sino la cabal preferencia por la simetra y el equilibrio, conceptos estos muy gratos a los
pensadores griegos. Siendo la esfera la forma ms pura y perfecta del universo, solo caba esperar que el
universo mismo y la tierra toda, participaran de esta perfeccin.
Sin embargo, a la claridad cada vez ms firme de los conocimientos cientficos, la teora de la esfericidad de
la tierra se afianzaba. Aristteles se sum a ella y sustent la teora exponiendo razones de tipo geomtrico y
tambin de ndole prctica. Argument que si un observador inmvil ve aparecer un objeto por la lnea del
horizonte, por ejemplo, un barco, ve primero la parte superior del mismo, los mstiles, y luego la inferior, el
casco. Si este mismo observador se desplaza en direccin Norte-Sur siguiendo la lnea de un mismo
meridiano, ver cambiar la elevacin de la estrella Polar y, a su vez, aparecer estrellas y constelaciones en la

lnea del horizonte que no se vean en el lugar de origen. Estos hechos slo podan explicarse si el observador
se hallaba sobre una superficie esfrica. Otro argumento tena que ver con la fsica que l haba desarrollado,
En cuanto a su forma, la Tierra es necesariamente esfrica (...) De un lado, es evidente que si las partculas
que la constituyen proceden de todas partes dirigindose hacia un mismo punto, el centro, la masa resultante
debe ser necesariamente regular, pues si se aade una misma cantidad por todo el entorno, la superficie del
cuerpo exterior obtenido forzosamente equidistar del centro. Tal figura es la esfera.
Aristteles avanz una cifra: calcul la longitud de la circunferencia del planeta en 400.000 estadios, unos
72.000 kilmetros. Poco tiempo despus, Dicearco de Mesina (350-290 a.C.), considerado como uno de los
ms importantes gegrafos griegos, ajust bastante esta medida. Realiz un mapa en el que traz una lnea
principal a la que llam Diafragma, precursora del ecuador, que siguiendo el Mediterrneo divida la
superficie terrestre en dos mitades, una meridional y otra septentrional. Tambin imagin otra lnea
perpendicular a la anterior, que traz pasando por Rodas. Desde el punto de interseccin de ambas lneas,
calcul la longitud de la circunferencia en unos 300.000 estadios y realiz un estudio sobre la altura de los
montes del Grecia, algo muy novedoso, pues no parece que los datos sobre el relieve terrestre importaran
mucho a nadie en aquellos tiempos.

Mapamundi de Dicearco de Mesina, 300 a.C. aprox.


Poco antes de que Dicearco dibujara su mapa, un intrpido viajero griego-marsells de nombre Pitias,
regresaba de una expedicin que le haba conducido hasta los confines del mundo en su afn por determinar
las latitudes ms remotas. Dej constancia de que en su periplo hacia el oeste haba visitado las Islas
Britnicas y las Casitrides, y dirigindose despus hacia el norte, haba conocido diversos territorios e islas,
entre ellos el reino de Thule -pudiera ser Islandia-, las costas noruegas y las islas Feroes. Explic que en
aquellas latitudes el agua, la tierra, el aire y el fuego pierden su naturaleza individual y se entremezclan y
confunden; tal debi ser la impresin producida en aquel hombre meridional por la brumosa atmsfera, las
tormentas y los giseres de las zonas septentrionales. Estos territorios los refleja Dicearco en su mapa. En
adelante se convertirn en tierras mticas y la mencin a Thule ser habitual en la cartografa hasta bien
avanzada la edad media.

***

CARTOGRAFA ALEJANDRINA. LA MEDIDA DE LA TIERRA


Segn iba pasando el tiempo, la sistemtica cientfica afinaba cada vez ms y la geometra aplicada a la
astronoma estuvo en situacin de establecer mediciones muy precisas derivadas del estudio de los
movimientos planetarios. Para entonces los cosmlogos estaban volcados en la astronoma y en el universo,
pero para hacer ms entendibles las magnitudes csmicas se precisaba una medida exacta de la tierra,
referente y centro del universo.
Por fin fue Eratstenes de Cirene (276-194 a.C.), filsofo, astrnomo, matemtico, gegrafo y director de la
biblioteca de Alejandra, el que acert en medir con exactitud la longitud del meridiano terrestre. Lo hizo
comparando la inclinacin de los rayos solares en Siena (actual Assun) y en Alejandra en el momento exacto
del medioda del solsticio de verano. Como Siena se encuentra justo encima del trpico, en este momento
exacto de ese preciso da (22 de Junio), una estaca clavada en vertical sobre el suelo, no debe dar sombra. En
Alejandra, que est prcticamente en el mismo meridiano que Siena pero est ms al Norte, s. All la sombra
formaba un ngulo de 7 12' respecto a la vertical. Como esta cantidad es casi exactamente la cincuentava
parte de la circunferencia, bastaba medir la distancia entre ambas ciudades y multiplicarla por 50 para saber la
medida total del crculo. De esta manera calcul Eratstenes con bastante precisin que el meridiano meda
39.500 kilmetros, lo que no est nada mal teniendo en cuenta que la medida correcta es de unos 40.000
kilmetros.
Aparte de su gran hallazgo, Eratstenes perfeccion las artes cartogrficas proponiendo un sistema irregular
de paralelos y meridianos para ubicar cada punto en el mapa. Atendiendo a los conocimientos aportados por
los topgrafos que acompaaron a Alejandro Magno en sus campaas asiticas, dibuj un nuevo mapamundi
que perfeccionaba los anteriores de Anaximandro y Hecateo, completando el continente asitico hasta la
India, e introduciendo tierras nuevas, como la isla Taprobana, que en adelante tendra presencia continuada en
toda la cartografa hasta el renacimiento.
Va siendo hora de terminar ya este captulo que solamente quera ser un apunte breve pero necesario para
poder trabajar ms adelante la cartografa renacentista, que retomar todos estos conocimientos despus de
que anduvieran extraviados durante la Edad Media. Lo cierto es que aunque Eratstenes calcul con acierto,
tuvieron poca fortuna sus descubrimientos sobre la medida de la tierra, porque uno de sus seguidores,
Posidonio de Rodas (135-50 a.C.), rehizo los clculos y redujo la medida a algo ms de 28.000 kilmetros.
De un plumazo de carg un cuarto de superficie terrestre e indujo un equvoco que durara ms de 1.500 aos
y en virtud del cual parti Coln hacia Occidente con la idea de llegar a Oriente, que presuma a la vuelta de
la esquina.
Y antes de cerrar aqu, un comentario final sobre Hiparco de Rodas (190-125 a.C.), que reformul la red de
paralelos y meridianos hacindola regular, recuper la divisin babilnica del crculo en 360 grados, divisibles
a su vez en sesenta minutos de sesenta segundos, lo que permiti establecer el sistema de coordenadas para
sealar la posicin; propuso la proyeccin cnica para dibujar los mapas, e invent el astrolabio. Y otro
recuerdo tambin para Crates de Mallus (145 a.C.), constructor del primer globo terrestre del que tenemos
referencias. Lo ms sorprendente de este gegrafo es que, convencido de que las formas tienden a la simetra
y al equilibrio y viendo que la tierra ocupaba apenas un tercio de la superficie del globo, supuso que ms all
de los mares habra otras tierras todava desconocidas. Con esta idea postul la existencia de tres continentes
ms cuya masa compensara la de la ecumene. Los llam Periecos, Antpodas y Antecos. Ubic los dos
primeros en el lugar que ocupan Amrica del Norte y del Sur, y el tercero sera un continente austral, opuesto
a la tierra entonces conocida y habitada. La presencia de esta tierra austral-incgnita en los mapas, ser una
constante como lo son Thule y Taprobana- hasta que el descubrimiento de Australia y de la Antrtida lo
hagan realidad y reequilibren el planeta.

Cartografa de la Alta Edad Media


CARTOGRAFIA DE LA ALTA EDAD MEDIA
Desde el principio de la Edad Media desapareci el inters por el rigor cientfico que prevaleciera en la poca
clsica. Por los caminos de una tierra plana cuyos lmites se desconocan se esfum afn de precisin. En el
alto medievo, la perspectiva cosmogrfica y la descripcin de la tierra derivaron hacia el mbito de lo
legendario, lo religioso y lo simblico.
La desaparicin casi total de la visin cientfica del mundo aportada por la cultura clsica no obedeci
probablemente a una tentativa deliberada del cristianismo por arrinconar el conocimiento pagano'. Es ms
razonable pensar que tras la conmocin derivada de las invasiones germnicas y de la cada del Imperio
Romano, tuvo lugar un cambio rpido y radical en las formas de vida y pensamiento. El afianzamiento de la
religin cristiana impuls nuevos temas de inters y un enfoque esencialmente distinto de la manera de
enfrentar el conocimiento.
A medida que los monasterios se consolidaban como centros de conservacin y propagacin de la cultura, las
nuevas producciones ocupaban un lugar preferente en las bibliotecas. Muchos escritos antiguos quedaron
amontonados y olvidados en los lugares menos accesibles de los scriptoriums o en las bodegas de los
monasterios. Pero esto sucedi ms por carecer de aliciente que como resultado directo de una censura
eclesial sistemtica. Esta relegacin, sin embargo, bast para que el rigor cientfico de la cosmografa clsica
se olvidara y desapareciera del mapa.
(NOTA: Sin embargo en la memoria del subsuelo muchos de los viejos textos fueron conservados por el
polvo y reapareceran con vigor siglos despus. La obra de Ptolomeo es un buen ejemplo de ello).
Parte 1.- LA CONCEPCIN GEOGRAFICA DEL MUNDO EN LA ALTA EDAD MEDIA
Desde el punto de vista cartogrfico, la Alta Edad Media europea es una poca falta de rigor y llena de
ingenuidad. Se han olvidado los conocimientos anteriores y solamente en el mundo musulmn sigue vigente
la gua ptolemaica. Los nuevos mapas responden a una concepcin discoidal de la tierra y en la mayora de
ellos predominan las ideas geogrficas basadas en los arquetipos bblicos. Representa la tierra entera tal como
es concebida, son por tanto mapamundi.

Si bien como instrumentos de gua son intiles y no tienen el menor inters cartogrfico, son interesantsimos
documentos histricos. No en vano deca -ya en el siglo XVI- el gran cartgrafo holands Gerard Mercator,
que "los mapas son los ojos de la historia". Estos mapas complementan e ilustran nuestro conocimiento de la
cosmologa medieval y al fin conducirn a la explosin cartogrfica del renacimiento.
Son, adems, autnticas y fascinantes obras de arte.
-En este perodo se barajan dos principales concepciones geogrficas de la tierra que determinan el estilo de
las distintas representaciones cartogrficas. Son:
A) La de zonas climticas, inspirada en la cosmografa de Macrobio. Es la que ms elementos clsicos
conserva, pues sigue imaginando una tierra esfrica.

Representacin de la tierra segn Macrobius.Edicin del Sueo de Escipin publicada en Brescia en Mayo de
1485.
B) La "isidoriana", que describe una tierra plana, tripartita y circular en la que toda la ecumene, la tierra
habitable, se ajusta a los tres continentes conocidos.

Representacin diagramtica de la tierra segn la concepcin de Isidoro.


A. Concepcin de Macrobius o de las Zonas Climticas
En su origen el mapa basado en la distribucin de la tierra en funcin de las zonas climticas est inspirado
en autores griegos y lo desarrolla Ambrosio Macrobio en su Comentario al sueo de Escipin', a principios
del siglo V. En l imagina la tierra vista desde el cielo. Los mapas que inspira son de estructura muy simple,
pero tienen el mrito de conservar para las generaciones futuras algunos aspectos de la ciencia clsica cuando
ya las obras originales haban sido olvidadas.
En estos mapas se divide el mundo en zonas correspondientes a tres variantes climticas que se repiten en
cada hemisferio.

Mapa de las zonas del mundo de Macrobio, siglo IX


En ellos dos estrechas franjas perusta' (trridas) separadas por el ocano y limitadas por los trpicos ocupan
la parte ecuatorial del planeta.
Por encima y por debajo de esta franja ardiente, se extienden dos zonas temperata' (templadas). La del
hemisferio boreal corresponde a la tierra que conocemos y habitamos; de la del hemisferio austral no tenemos
conocimiento, pues tanto las franjas ardientes de la perusta como el cauce del ocano la hacen inaccesible. Es
la "Terra Incgnita" de las Antpodas, un vastsimo mundo abierto a las aventuras de la imaginacin.
Por ltimo, en cada uno de los polos hay una zona frigida' (helada) habitada por seres extraos.
Durante la Edad Media mltiples copias e interpretaciones de esta concepcin ilustraron las sucesivas
ediciones de la obra de Macrobius, algunas muy esquemticas y otras ricas en matices e incluso con
singularidades insospechadas.

Curioso mapa representando la tierra de Macrobius como si estuviera reflejada en un espejo, con Asia a la
izquierda y Europa y frica a la derecha. Fue publicado en Paris en 1524, en una edicin del "Somnium
Scipionis" Libri II. En l se marcan las zonas climticas, la tierra conocida y la tierra incgnita en las
antpodas.

Esquema macrobiano del mundo en una medalln francs de 1461

B.- Los diagramas Isidorianos


En lo que se refiere a la cartografa, su importancia radica en que en ellos se originarn los llamados mapas
de "T en O" y son tambin la inspiracin de los mapamundi de los Beatos.
Estos mapas diagramticos fueron en principio muy sencillos, se inscriban en las sucesivas ediciones de las
Etimologas de Isidoro de Sevilla y reproducan casi sin detalles la descripcin de la tierra que en ellas se
haca. Representaban la tierra conocida dividida en tres continentes cruzados por dos cursos de agua en forma
de T y rodeados por un anillo ocenico, la O.

Pgina de las Etimologas de Isidoro de Sevilla (560-636). Corresponde a la primera impresin de esta obra
que se hizo en Europa, en 1472
Estos mapas estn "orientados", es decir, en la parte superior se encuentra oriente. La barra transversal de la T
representa una lnea continua formada por el Nilo, el Helesponto, el Ponto Euxino (mar Negro), el Palus
Maeotis (mar de Azov) y el ro Tanais (Don). Esta franja separa Asia, en la mitad superior del mapa, de los
otros dos continentes. El otro curso de agua, perpendicular al anterior, corresponde al Mar Mediterrneo y
divide la mitad inferior del mapa dejando Europa a la izquierda y frica a la derecha. Cada continente es la
heredad de uno de los hijos de No. Asia est habitada por los pueblos semitas, descendientes de Sem. frica
por los camitas, descendientes de Cam y Europa por los descendientes de Jafet.

Folio 17v del Cdigo Albeldense (950-951) con el mapamundi resultante del reparto de la tierra entre los
hijos de No. La tercera miniatura representa el paraso.
Desde principios del siglo VIII, a la sencillez diagramtica de estas representaciones se van incorporando
elementos geogrficos y cosmogrficos cada vez ms historiados y complejos que darn lugar a los
magnficos mapamundi plena Edad media: los representados en los Apocalipsis de los Beatos; los mapas T-O
de cdices y salterios, y los mapamundi circulares de Ebstorf y Hereford, ambos de finales del siglo XIII,
que significan la culminacin de una manera de concebir la tierra.

Reconstruccin de un mapa diagramtico T-O para la descripcin geogrfica del mundo del 'Jugurtha' de
Salustio, siglo X
Parte2.- LOS MAPAMUNDI DE LA ALTA EDAD MEDIA
El mapa medieval es la narracin grfica de una historia que se va complicando a medida que se cuenta. Sus
peculiaridades expresivas hacen de ellos herramientas muy tiles a los historiadores colaborando en la tarea
de conocer y describir los diversos matices de la visin del mundo propia de su poca.
Aunque el modelo caracterstico del mapa medieval es el desarrollado a partir de los diagramas isidorianos,
hay que resaltar que el ms antiguo mapamundi medieval que ha llegado hasta nosotros mostrando detalles
geogrficos identificables es el conocido como mapa del mundo de Albi, que no est trazado siguiendo este
esquema.

Mapamundi de Albi, Siglo VIII


El mapa de Albi, de origen merovingio, est datado en el siglo VIII. Tambin es un mapa orientado, con el
Este en la parte superior, pero representa el mundo como una franja de tierra de ancho casi uniforme que
abraza al mar Mediterrneo. Este mapa muestra esquemticamente las fronteras de las provincias romanas y
algunas de las ciudades que fueron importantes en la antigedad clsica dndoles el nombre por el que eran
conocidas en el perodo tardo-romano, lo que hace pensar que probablemente fue copiado de un mapa de
aquella poca.
Pero, como hemos dicho, el modelo habitual que se repite casi invariablemente en los ms de seiscientos
mapamundi medievales que se conservan es el mapamundi circular conocido como "T en O", tambin
llamado discario o "Orbis Terrarum". Su origen es el esquema isidoriano. En ellos una tierra plana y redonda
cruzada por dos cursos de agua en forma de T se inscriben en un ocano anillo que es la O. Este anagrama
-TO- contiene tambin las iniciales de "Orbis Terrarum" -El crculo de la tierra-, que es el nombre que recibi
el mapamundi de Marcus Vipsanius Agrippa en el siglo I y una de las denominaciones ms habituales de los
mapamundi circulares desde entonces.

Orbis Terrarum de Agrippa. Roma S.I


Las caractersticas ms recurrentes de este tipo de mapas son:
-La forma T en O que delimita una tierra tripartita.
-Su orientacin', con el Este en la parte superior.
-El armazn conceptual de carcter simblico y religioso.
-La incorporacin en muchos de ellos de una "terra incgnita" situada en el extremo sur del mundo, en parte
derecha del mapa. Con frecuencia se dibujan en ella criaturas fantsticas.
-La incorporacin frecuente de elementos fabulosos para resaltar lo desconocido: animales monstruosos, razas
humanas legendarias, elementos iconogrficos mticos y profanos, etc.
-El escaso inters cartogrfico. Han desaparecido de ellos los paralelos y meridianos con los que la
cartografa clsica estableca las coordenadas; no presentan sentido de la proporcin ni inters por los
itinerarios o las rutas de navegacin. La tierra aparece distorsionada y apelotonada para ajustarla a la
concepcin TO de la misma y el peso especfico de los mares en el conjunto de la ecumene es apenas
relevante.
A pesar de estas caractersticas comunes en la mayora de los mapas alto-medievales, desde muy pronto se
observan dos lneas estilsticas con caractersticas propias muy interesantes que destacan por su originalidad
expresiva, por la belleza de fu factura y por el contexto en el que se inscriben.
A) Una de ellas se origina y desarrolla en Espaa en una serie de cdices manuscritos conocidos como
"Beatos". Reciben este nombre por contener unos "Comentarios al Apocalipsis" atribuidos a Beato de
Libana. Los mapas de estos cdices estn dibujados en un estilo mozrabe muy flexible que combina las
diversas concepciones de la tierra y desarrolla ejemplares cuatripartitos o tripartitos; circulares, ovalados o
rectangulares.

B) La otra lnea cartogrfica de la alta edad media la desarrolla la escuela anglo-normanda de origen francs
que elabora un tipo de mapas muy eclcticos e interesantsimos que culminan en los mapamundi circulares
o discarios de Ebstorf y Hereford del siglo XIII. En este estilo hay que incluir, aunque anacrnico, el
planisferio de Fra Mauro, que fue elaborado ya bien avanzado el siglo XV.
*************
A) MAPAS DE LOS BEATOS
El monje llamado Beato, o Beatus, vivi en el monasterio de San Martn de Turieno, en el valle cntabro de
Liebana, a finales del siglo VIII y all escribi el texto de los "Comentarios al Apocalipsis de San Juan", libro
que debi quedar terminado alrededor de 786. Esta obra fue muy admirada y difundida. Entre los siglos X y
XIII se elaboraron muchas copias a las que se incorporaron lminas iluminadas con bellsimas miniaturas de
gran intensidad iconogrfica y cromtica. A todas las copias de la obra original se las denomina por extensin,
"Beatos".
La iluminacin de cdices desarrollada en los monasterios fue una actividad primordial en el arte de la Alta
Edad Media. Durante el perodo mozrabe, en los siglos X y XI, se reproducan los cdices miniados en los
monasterios de zonas fronterizas sometidas a gran tensin militar y con un acusado sincretismo cultural. Los
cdices de los Beatos no son, sin embargo, obras mozrabes, pues a pesar de presentar influencias de las
diversas corrientes artsticas del momento evidenciando la pluralidad de fuentes formativas, - visigtica,
islmica, carolingia-, desarrollan un estilo propio y original muy acusado que les confiere un status propio
entre las manifestaciones pictricas ms hermosas, enigmticas y sorprendentes de toda la Edad Media.
Ya en los siglos XII y XIII el estilo artstico de los Beatos corresponde plenamente a la concepcin de la
pintura romnica. Los libros ricamente iluminados fueron muy solicitados y a la finalidad litrgica y doctrinal

se uni el valor suntuario y el prestigio que aportaba la posesin de una rica biblioteca. En este perodo al
papel promotor de los monasterios se unira el las escuelas catedralicias, los monarcas y la alta nobleza.
Aunque se desarrollan diferentes ramas estilsticas, permanece estricta la unidad temtica e iconogrfica.

De los veintisiete Beatos conservados slo veinticuatro contienen miniaturas y algunos ejemplares incorporan
mapas que ilustran un pasaje concreto de los Comentarios al Apocalipsis de San Juan' en el que se divide el
orbe entre los apstoles adjudicando a cada uno de ellos la parte del mundo que les corresponde evangelizar.
El pasaje dice textualmente: "Haec est ecclesia per universum orbem dilata", (Esta es la iglesia difundida por
el orbe universal). La incorporacin del mapamundi a las ilustraciones del cdice obedece a la intencin de
ilustrar este pasaje.
No todos los beatos incorporan esta ilustracin cartogrfica a sus miniaturas, existe slo en catorce de los
Beatos conservados. En todos ellos es comn la representacin geogrfica y el trasfondo simblico, por lo que
se supone que todos proceden de un mismo mapa original -quizs ya en el primer manuscrito- que,
desafortunadamente, no se ha conservado. Aunque todos responden al mismo esquema la calidad del resultado
vara en funcin de la cantidad de contenido incorporado y de la pericia del monje dibujante; pero, todos los
mapamundi de los beatos mantienen la disposicin los continentes y pases segn el siguiente invariable
esquema:

En este croquis basado en el mapa de Saint Sever se han rotulado las regiones y ciudades representadas
habitualmente en este tipo de mapas. Este esquema, con ms o menos detalles, permanece invariable en todos
los mapamundi de los Beatos
Los conocimientos geogrficos de la Alta Edad Media eran limitados y se daba por hecho que la tierra era un
disco plano rodeado por el ocano y cubierto por la cpula celeste. A esta idea responden los mapas de los
Beatos, que pintan una tierra a veces redonda y otras elptica o rectangular con los vrtices redondeados, pero
siempre circundada por un ocano en forma anillo y cruzada por los cursos de agua que en su da describiera
San Isidoro.
Respondiendo tambin a la descripcin isidoriana, son mapas orientados', es decir, oriente es el punto
cardinal situado en la parte superior del mapa, en la clave est ubicado el Paraso claramente reconocible por
la iconografa que presenta: casi invariablemente, Adn y Eva, el rbol y la serpiente. Aunque no siempre,
suelen dibujarse los cuatro ros que brotan del paraso y van a desembocar al mar perifrico. Sus nombres eran
Tigris, Eufrates, Gen y Fisn. Asia ocupa la parte superior del mapa y est separada de los otros dos
continentes por grandes cursos de agua: de sur a norte: el Nilo, el Helesponto, el mar Negro, el mar de Azov y
el ro Don. En la parte inferior del mapa est frica la derecha y Europa a la izquierda. Ambos continentes
estn separados por una franja de agua que representa el mar Mediterrneo. Tambin estn representadas las
principales cadenas montaosas.
El mar Rojo est invariablemente coloreado en rojo intenso y parece una lengua de fuego bordeando la
pennsula del Sina y ardiendo en el extremo sur de Asia. Estos mapas heredan la idea recurrente de que en el
lejano sur, en el extremo derecho y ms all de la tierra conocida, un cauce marino trrido e intransitable -con
frecuencia coloreado tambin en rojo- separa la ecumene de una tierra a la que no se puede acceder y que
habitada por seres prodigiosos. Es la "terra incgnita" de las antpodas.

Cosmologa y poltica en los siglos XIII y XIV


Desde la Antigedad griega hasta el siglo XVII el hombre europeo cree vivir en un mundo
finito y jeraraquizado, cuya estructura encontraba formulada en la obra de Aristteles. La

Tierra que habita es el centro inmvil del universo pero an dista mucho de la region
inmutable celeste y del reino beatfico de Dios.

La representacin del universo


La imagen aristotlica del universo es la concepcin predominante hasta que la publicacin de la
obra de Coprnico en 1543 (ver t12) la sustituye completamente. El hombre medieval adopta la
concepcin aristotlica del universo. Est convencido de vivir en un cosmos finito, de figura
esfrica y dotado de un centro y de una periferia absolutos. Para evitar el conflicto con el dogma
cristiano, rectifica algunos puntos de Aristteles y asume:

El mundo es nico y finito como una criatura fruto de la decisin libre de Dios.
El mundo est llamado a un fin (perspectiva escatolgica).

El cosmos tiene una estructura jerarquizada en dos niveles:

El mundo sublunar formado por las esferas concntricas de los cuatro elementos (tierra,
agua, aire y fuego). El mundo sublunar es la regin de la contrariedad y de los cambios.
El mundo celeste est formado por el ter (quinta essentia) y por dos tipos de esferas
concntricas: las de los planetas (7) y la de las estrellas fijas (primum mobile).

El Crystallinum y el Empreo
Siguiendo a Ptolomeo, la cosmologa medieval aadi una novena esfera (primum movens) que
comunica el movimiento a la esfera interior (primum mobile) y de este modo a las esferas
internas. Esta novena esfera fue identificada con las aguas sobre el firmamento y recibi el nombre
de Crystallinum.
Despus de Aristteles y por influencia del neoplatonismo tardo, algunos autores medievales
colocaron ms all del primum movens otra esfera inmvil de pursima luz y morada de los
santos con el nombre de Empreo.

El universo geocntrico rodeado de empires, Apiano, 1544.BIBLIOTECA NACIONAL, MADRID.

El conflicto entre Aristteles y Ptolomeo


La astronoma del siglo XIII enfrenta a dos perspectivas a la hora de explicar los fenmenos:

La filosofa natural de Aristteles, que prescinde de consideraciones y construcciones


matemticas.
La astronoma matemtica de Ptolomeo, que operaba con modelos geomtricos.

Buridn y Oresme
La ontologa nominalista del siglo XIV impulsada por Okham influye en la reflexin sobre la
naturaleza.Telogos y filsofos como Buridn (1295-1358) y Oresme (1325- 1382) examinan bajo
la forma de ejercicios imaginarios posibilidades no contempladas por la fsica aristotlica: el
movimiento circular diario de la Tierra central. Sin embargo, los dos autores concluyen que esa
posibilidad no se ha visto realizada y por tanto hay que admitir que la Tierra permanece
completamente inmvil en el centro del mundo.