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CRTICA

'Brasil: Uma Biografia' faz mergulho


sensvel e profundo na alma brasileira
LAURENTINO GOMES
ESPECIAL PARA A FOLHA
09/05/2015 02h30
"Brasil: Uma Biografia", de Lilia Moritz Schwarcz e Heloisa Murgel Starling, uma obra
destinada a surpreender os leitores ainda na capa.
Na definio clssica, biografia se refere descrio ou ao estudo da vida de uma
pessoa. Seria possvel enquadrar nesse gnero literrio a histria de um pas? Apesar
do risco, o resultado no poderia ser melhor.
O Brasil que emerge das 792 pginas deste livro , de fato, um organismo fascinante,
complexo, multicolorido, contraditrio e desafiador, mais parecido com um ser vivo do
que com o ente poltico, cultural e geogrfico, por vezes insosso e quase inanimado,
que em geral habita os trabalhos acadmicos.
Pedro lvares Cabral, as capitanias hereditrias, os ciclos do acar e do ouro,
Tiradentes, a corte de dom Joo, a Independncia, Deodoro da Fonseca, Getlio
Vargas, Juscelino, a ditadura militar e a redemocratizao tudo isso e muito mais as
autoras tratam em profundidade, como seria de se esperar em um bom livro de histria.
Ainda assim, fogem da tentao de narrar a trajetria linear e completa do pas nos
ltimos cinco sculos. Como explicam na introduo, em vez escrever a histria do
Brasil, tarefa que julgam impossvel em um nico livro, decidiram "fazer do Brasil uma
histria". Por essa razo, acreditam que a biografia seja o melhor caminho.
O livro se alicera em dois bons ensaios um na abertura e outro no fechamento nos
quais se definem algumas caractersticas com as quais o pas tem convivido ao longo
de sua histria.
Um desafio diz respeito identidade nacional, marcada pela contradio entre o
imaginrio e a realidade. No imaginrio, o pas em geral aparece como um espao
idlico, de clima agradvel, de natureza e valores exticos, sem catstrofes naturais ou
dios declarados.
Os brasileiros gostam de se definir como um povo alegre, honesto, trabalhador e
hospitaleiro, produto de uma civilizao mestia, colorida e plural. Na prtica, o Brasil
no e nunca foi a terra da promisso e do eterno futuro.
A realidade que aparece no noticirio do dia a dia violenta e desigual. As relaes
pblicas e privadas so permeadas por um racismo silencioso e perverso. A corrupo
persiste como um trao endmico da esperteza e da falta de respeito pelos bens e

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interesses coletivos.

IMPREVISTO SALVADOR
Outra caracterstica destacada pelas autoras a do pas milagreiro que desponta no
futebol, na poltica, na economia e nas vidas dos milhes de brasileiros. a mania
nacional de procurar pelo imprevisto salvador, assim definido em uma citao do escritor
Lima Barreto:
"Tenazmente ficamos a viver, esperando, esperando. O qu? O imprevisto, o que pode
acontecer amanh ou depois; quem sabe a sorte grande, ou um tesouro descoberto no
quintal?"
O resultado um projeto de cidadania inconcluso, uma repblica de valores falhados,
um povo que no tem pacincia nem disciplina para construir solues de longo prazo,
espera de um golpe de sorte ou de um "salvador da ptria", que prover todos os
benefcios esperados sem que se precise participar da poltica, debater, discutir.
Seramos assim "o pas do imprevisto que d certo".
So esses alguns dos traos culturais destacados nos dois ensaios, mas o livro est
longe de ser um enfadonho tratado de sociologia poltica.

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Em vez disso, uma narrativa agradvel, atraente e, por vezes, bem-humorada que
mostra como, aos trancos e barrancos, portugueses, brasileiros, ndios, africanos e
imigrantes estrangeiros foram construindo uma civilizao tropical improvvel, por vezes
resultado mais do acaso e da sorte do que de planejamento e determinao.
tambm repleto de curiosidades para encantar o leitor. Fica-se sabendo, por exemplo,
que a palavra "pinga" vem do ambiente infernal em que se produzia acar nos
engenhos coloniais: quando o caldo de cana fervia, o vapor era tal que se condensava
no total e 'pingava' sobre as cabeas dos escravos, processo semelhante ao usado nos
alambiques para a produo de aguardente.
A expresso 'pardo", que hoje define a cor de milhes de brasileiros nos censos
populacionais, originou-se de pardal, pssaro muito comum em Portugal e conhecido
por suas penas rajadas e de tonalidade indefinida.
OBRA ABERTA
Brasil: Uma Biografia
Helosa Starling e Lilia M. Schwarcz

Comprar
"Brasil: Uma Biografia" um livro que merece ser lido tanto pelas suas curiosidades e
minuciosas descries como tambm pelo mergulho sensvel e profundo na alma
brasileira, fundamental para entender o pas de hoje.
A obra avana at os tempos atuais, mas as autoras salientam que o Brasil ainda obra
aberta, recheada de perguntas e desafios.
Por qual caminho o pas seguir adiante? Conseguir consolidar a Repblica e a
democracia? Que papel desempenhar no cenrio internacional? Ser bem-sucedido no
combate corrupo?
Essas perguntas demonstram que, alm de terem escrito um belo livro sobre o passado,
as autoras se preocupam em construir uma boa agenda para o futuro.
BRASIL: UMA BIOGRAFIA
AUTORAS Lilia Moritz Schwarcz e Heloisa Murgel Starling
EDITORA Companhia das Letras
QUANTO R$ 59,90 (792 pgs.)
AVALIAO muito bom

Endereo da pgina:
http://www1.folha.uol.com.br/ilustrada/2015/05/1626509-brasil-uma-biografia-faz-mergulho-sensivel-

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Links no texto:
http://fotografia.folha.uol.com.br/galerias/34797-brasil-uma-biografia#foto-509904
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