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Temario General de la ESTT - OEP 2011

Grupo de Materias Generales


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TEMA 1
EL ESTADO LIBERAL. EL ESTADO SOCIAL Y DEMOCRTICO DE DERECHO.
GNESIS Y EVOLUCIN. EL ESTADO DEL BIENESTAR. CRISIS ECONMICA Y
DEBATE SOBRE LA REDEFINICION DEL MODELO DE ESTADO.
1. INTRODUCCIN.
2. EL ESTADO LIBERAL.
3. EL ESTADO SOCIAL Y DEMOCRTICO DE DERECHO. GNESIS Y
EVOLUCIN.
4. EL ESTADO DEL BIENESTAR.
5. CRISIS ECONMICA Y DEBATE SOBRE LA REDEFINICIN DEL MODELO DE
ESTADO.

Autor:

Mara Lidn Lozano Prez

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1. INTRODUCCIN
En la teora poltica predominante en los pases de tradicin democrticoliberal, las definiciones de formas de Estado tienden a abarcar un elenco de
elementos indispensables para configurar un orden jurdico-poltico caracterstico
respecto a otros, histricamente denominado Poder. La perspectiva que se deriva
de este enfoque es esencialmente histrico-constitucional, en su doble concepcin
de dar forma a un orden poltico y de fijar los lmites de la accin del Estado.
La reduccin del concepto de formas de Estado a sus referencias jurdicas
agota el aspecto semntico y sirve para describir gran parte de su historia, pero no
basta para delinear las transformaciones profundas, econmicas, sociales y
culturales a las que cada forma histrica de Estado corresponde.
As, segn el peso relativo dado a los componentes Poder, Derecho y
Sociedad en la configuracin de un orden jurdico-poltico, podemos distinguir entre:
Estado Liberal, Estado Social y Democrtico de Derecho o Estado del Bienestar.
2. EL ESTADO LIBERAL
Todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes y
tienen ciertos derechos inherentes, de los cuales, cuando entran en un estado de
sociedad, no pueden ser privados o postergados. (Declaracin de derechos del
Estado de Virginia, Estados Unidos 1776).
Podemos definir el Estado Liberal como la suma de elementos que configuran
un orden jurdico-poltico en el cual, se somete la actuacin de los poderes pblicos
y de los ciudadanos a la Constitucin y a la ley, con el fin de garantizar los derechos
de los ciudadanos. Las funciones del Estado se dividen, encomendndose a
poderes separados y se reconocen unos derechos y libertades de los ciudadanos
con plenas garantas jurdicas.
Surgido entre los siglos XVII y XVIII del inconformismo de la poblacin, nace
como resultado de la revolucin liberal en sustitucin de la Monarqua Absoluta
propia del Antiguo Rgimen y como reaccin al poder absoluto detentado hasta ese
momento sin dependencia alguna o control por parte de otras instancias superiores
o inferiores, aunque con ciertos lmites que los diferencian de la tirana como
rgimen poltico. Fundamentalmente se caracteriza por la limitacin de la
arbitrariedad del poder para someterlo a derecho y por la garanta de los derechos
de los ciudadanos frente a los abusos de poder.
Se manifiesta, en definitiva, como consecuencia de una crtica contundente al
estado monrquico absolutista, a la forma de Estado anterior a la Revolucin
Francesa de 1789 y al sistema monrquico-feudal, cuya expresin sublime se
resume en la frase del Rey Luis XVI el Estado soy yo. Dicha crtica extendida a la
sociedad puramente absolutista y monrquica, culmina finalmente en un proceso
revolucionario de carcter poltico-social, la denominada Revolucin Francesa, que
coincidi en el tiempo con un fenmeno de carcter cientfico-tecnolgico: la primera
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revolucin industrial, dando todo ello origen a un nuevo tipo de sociedad hasta
entonces impensable, la sociedad capitalista y al nuevo tipo de Estado, el Estado
Liberal Burgus.
La Revolucin Francesa, revolucin de la burguesa, marca el fin de ese
antiguo rgimen y el comienzo de la instauracin de los regmenes liberales que
sociolgicamente, a su vez, significa el paso de una sociedad estamental a una
sociedad clasista.
Desde el punto de vista institucional y jurdico, se generara la frmula de lo
que despus se llamara Estado de Derecho, constituyendo una autntica revolucin
social, el momento histrico quiz ms importante de ruptura de lazos de un pueblo
y de reaccin de la sociedad respecto al Estado de carcter universal.
Lo que caracteriza esencialmente a ste sistema poltico es su papel como
instrumento en el triple proceso que se ha dado en llamar revolucin burguesa,
revolucin industrial y revolucin liberal, operando una profunda transformacin
social, poltica y econmica, en favor de la burguesa como nueva clase dominante y
del liberalismo como ideologa preponderante.
El estado es un Estado de mnimos que no interviene en la economa y que
solamente garantiza el ejercicio de la libertad individual. Al contrario de la monarqua
absoluta, se define como un Estado de Derecho en que se ofrece al individuo la
seguridad jurdica de no estar sometido a la arbitrariedad del poder, configurndose
de tal forma que los hombres puedan alcanzar la libertad a travs de declaraciones
de derechos Declaracin de Derechos de 1789-, constituciones y divisin de
poderes bajo el ideario de la libertad, la igualdad y la fraternidad, alcanzados
mediante la racionalizacin del poder.
Los sbditos se transforman en ciudadanos provistos de derechos y de voz en
una organizacin poltica basada en la separacin de funciones de los rganos de
poder y en el ejercicio de la autoridad sobre las personas conforme a disposiciones
conocidas.
El concepto de estado liberal se encuentra asimismo estrechamente ligado a
la doctrina del liberalismo, de la libertad de conciencia y de la tolerancia, del derecho
de los ciudadanos a escoger libremente su gobierno y de la libertad econmica que
deja a cada individuo a su vez libertad para satisfacer sus propios intereses.
La divisin de poderes preconizada por Montesquieu se aplica como garanta
del ejercicio de la libertad el ciudadano, existiendo una relacin ms o menos
equilibrada entre un Parlamento elegido, un Gobierno y un sistema judicial
independiente, logrando de esta manera un gobierno ms liberal y menos absoluto,
que respeta las libertades individuales.
El concepto de Estado Liberal nacido consiguientemente de un clima de
inconformismo total de la poblacin, se edifica respetando la soberana popular, la
divisin tripartita del poder pblico, el cumplimiento del principio de legalidad e
igualdad formal de los ciudadanos ante la ley y la proteccin de los derechos
fundamentales bsicos.
En el campo del Derecho, aparecen el principio de legalidad y el de igualdad
ante la ley entendidos como sujecin del ciudadano a lo dispuesto en la norma
jurdica y la abolicin de estamentos garantizando el trato igual de los ciudadanos
ante el imperio de la ley.

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Mara Lidn Lozano Prez

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En cuanto a la nocin de libertad, es entendida como libertad individual


respecto del Estado, manifestndose concretamente en libertades civiles y libertades
polticas, aunque no necesariamente extendidas en ese momento a todos los
ciudadanos, pero de modo que se pudiera conciliar por un lado el poder del Estado y
por otro la libertad individual.
Por lo que se refiere a la igualdad, sta se muestra en la desaparicin de
privilegios y estamentos para que aparezca una clara divisin de clases basada en
la riqueza y en el sufragio censitario.
Sin embargo, ser la primaca de la ley como expresin de la voluntad
general, la manifestacin ms determinante del principio de la concepcin de una
soberana que reside esencialmente en la nacin. Se trata del imperio de la ley como
base de toda la construccin, de una ley entendida como un acervo de disposiciones
emanadas de la Asamblea Nacional, primando sobre administracin, jueces y poder
legislativo, que a ella han de subordinarse. La supremaca de la ley es la expresin
de la razn y de la voluntad general de velar por el bien comn de la ciudadana
como norma parlamentaria, general y de aplicacin pblica e igualitaria, incluyendo
el pleno sometimiento del aparato Estado y de la Administracin.
La separacin de poderes aparece como reflejo de la limitacin mecnica del
poder o de la funcin legislativa. La voluntad de la sociedad se expresa en la ley
parlamentaria que emana de la Asamblea legislativa como rgano representativo y
deliberante, dando paso al parlamentarismo y a los partidos polticos.
La funcin ejecutiva es entendida como el cumplimiento de las normas y el
buen gobierno del Estado, el desarrollo de las leyes y la direccin de la
administracin, tanto en tipos de ejecutivos monrquicos como republicanos.
La resolucin de conflictos planteados en la interpretacin de la Ley, de los
conflictos entre ciudadanos y de stos con el Estado constituye en esencia del
ejercicio de la funcin judicial en la que los jueces son portavoces de la ley gozando
de garantas de independencia, profesionalidad y autogobierno.
En otro orden de cosas, el estado no distribuye bienes, tampoco se preocupa
por el bienestar de los ciudadanos dejando sin respuesta el problema del abuso de
la libertad por parte de particulares y sin afrontar el grave inconveniente de las
evidentes desigualdades econmicas, a pesar de toda su normativa y de la
limitacin de poder.
Su dimensin, obviamente, no slo fue poltica, tambin se extendi al mbito
de la economa y filosofa como se refleja en la obra, entre otros, de Rousseau,
Montesquieu, Diderot, Voltaire, Adam Smith, John Locke, Hobbes etc.
La eliminacin de los privilegios se extendi tambin a las fronteras
territoriales, de modo que permiti la construccin de un Estado Nacin de
dimensiones propicias para un mercado nacional unificado, sin aduanas interiores.
En cuanto al poder eclesistico, como consecuencia de la prdida total de
poder poltico y social, se separa iglesia y estado, bien totalmente como ocurre en
Francia o de una forma intermedia como en el caso de Espaa.
A pesar de todas sus deficiencias o insuficiencias, especialmente su
individualismo y el apoyo a la sociedad burguesa capitalista como smbolo de

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espritu moderno frente a absolutismo de todo tipo, constituye una conquista


histrica fundamental e irreversible.
Su insistencia en el respeto de la legalidad, de la soberana nacional como
productora legislativa frente a las decisiones personales de dictadores o monarcas
absolutos, la lucha por la consecucin de los derechos y las libertades del hombre,
constituyen aportaciones vlidas que se recogern en el concepto de Estado de
Derecho.
La formalizacin del sistema poltico liberal en trminos de Estado de
Derecho, es un proceso que comienza a realizarse en el siglo XIX tras la amplia
difusin lograda por el ideario poltico de la Revolucin Francesa, que puede
concretarse en la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 26 de
agosto de 1789 dada por los representantes el pueblo francs constituidos en
Asamblea Nacional, expresin ideolgica del triunfo de la burguesa que fija la
propiedad como un derecho inviolable y sagrado, frente a un insuficiente respeto de
los derechos y libertades de los hombres no propietarios.
El Estado como organizacin jerarquizada y racional orientada a la
consecucin de determinados objetivos y valores, la sustitucin del gobierno de los
hombres por el gobierno del derecho, la concepcin de una soberana popular que
pertenece a todos y cada uno de los ciudadanos, as como la identificacin con un
estado de derecho fundamentado en la separacin de poderes, primaca de la ley y
la garanta de derechos, finalmente conceptualizados en el siglo XIX en Alemania;
constituyen el germen evolutivo de una oligarqua a una democracia, a un estado de
derecho, tras una lenta evolucin que supera regmenes anteriores, aunque
vinculado siempre al estado liberal en su origen y desarrollo.
Evidentemente las insuficiencias del liberalismo fueron muchas, pero el
anhelo de superacin de todas ellas se encuentra precisamente en su prolongacin
a travs de un proceso de ampliacin que conduce a la democracia. Las
insuficiencias del Estado Liberal que intentaron corregirse muy parcialmente en el
incipiente Estado Social de Derecho parece que pueden encontrar su ms coherente
y completa superacin en el que podemos denominar Estado Democrtico de
Derecho.
3. EL ESTADO SOCIAL Y DEMOCRTICO DE DERECHO
Espaa se constituye en un Estado social y democrtico de Derecho que
propugna como valores superiores de su ordenamiento jurdico la libertad, la justicia,
la igualdad y el pluralismo poltico. Artculo 1.1 de la Constitucin Espaola de
1978.
Podemos definir ste modelo de Estado como la forma de organizacin
poltica que se otorga una sociedad para permitir su convivencia, en la que participa
el pueblo y en la que se somete la autoridad a la jerarqua normativa obligando a
todos por igual, proscribiendo la arbitrariedad, de tal forma que se ordena no slo la
convivencia de la comunidad sino la bsqueda para los ciudadanos de un mnimo
bienestar, favoreciendo un nivel de igualdad que a su vez limite las diferencias que la
libertad puede generar.

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La implantacin del liberalismo econmico favoreci el desarrollo del comercio


pero empeor la situacin de los ms desfavorecidos con inhumanas condiciones de
trabajo al comienzo de la revolucin industrial. Se alzan entonces voces desde todos
los mbitos reclamando una mejor situacin social de las clases trabajadoras,
cobrando auge movimientos como el marxismo.
La transformacin del Estado Liberal en el Estado Social que tuvo lugar en las
sociedades industrializadas del siglo XX, comporta un desplazamiento del nfasis en
la libertad jurdico-poltica hacia la igualdad social. La poca contempornea es la
poca de un progresivo avance del principio socialista de igualdad a travs de la
protesta obrera. Las diferencias econmicas, sociales, o polticas comienzan a ser
percibidas como ilegtimas.
Como resultado de la organizacin del movimiento obrero y del derecho del
trabajo en las sociedades industrializadas de occidente, el Estado liberal se
transforma, expande y diversifica su actividad para llenar el vaco de regulacin y
remediar la injusta distribucin de los recursos engendrada por el mercado. Los
costos de la transicin hacia la moderna sociedad industrial recayeron bsicamente
sobre los obreros y profundizaron la fractura social entre las clases integradas y las
masas proletarizadas.
La primera vez que se utiliza la expresin Estado Democrtico y Social fue
durante la Revolucin de Pars de 1848 con las demandas de derecho al trabajo
planteadas por los socialistas encabezados por Louis Blanc. En el proceso de
acuerdos previo a la elaboracin de un nuevo texto constitucional, socialistas y
conservadores acordaron impulsar un modelo transaccional de Estado Democrtico
y Social, cuyo ideario se incorpora junto con algunas reivindicaciones sociales a la
Constitucin presidencialista aprobada ese mismo ao.
El estado liberal entra en crisis fundamentalmente por el desigual reparto de
la riqueza, que hace ilusorios los planteamientos liberales respecto al bienestar
ciudadano y la igualdad. La propiedad, como derecho absoluto, se somete a la
funcin social y aparece tmidamente la necesidad de asegurar la seguridad vital
garantizando condiciones mnimas de vida. Se pasa de la igualdad formal a la
igualdad material, corrigiendo las desigualdades econmicas, sociales y culturales.
Aparece la participacin poltica como derecho no como funcin y la garanta de la
libertad mediante la prestacin y no slo a travs de la inhibicin, apareciendo dos
fenmenos negadores de las bases sobre las que se asienta el estado liberal:
marxismo y fascismo.
El concepto jurdico-poltico que sirve como base y a su vez origen al Estado
Social y Democrtico de Derecho es precisamente el Estado de Derecho. ste al
promulgar y constituir una igualdad formal ante la ley, abri la puerta a
desigualdades econmicas y ocult profundas contradicciones que propiciaron la
transicin hacia un Estado Social de Derecho, cuya concepcin helleriana permitira
al movimiento obrero y a la burguesa alcanzar un equilibrio jurdicamente regulado
que garantizaba la viabilidad de un orden justo de la autoridad sobre la economa,
particularmente mediante la limitacin de la propiedad privada, subordinacin del
rgimen laboral al derecho, intervencin coercitiva del Estado en el proceso
productivo y la traslacin de la actividad econmica del mbito del derecho privado
al campo del inters pblico.

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El Estado de Derecho surgi como resultado provisional de un proceso de


racionalizacin del poder conforme al cual se reivindicaba y fortaleca a la
burguesa. Sin embargo, progresivamente los trabajadores organizados en
sindicatos lograron establecer el poder legislativo del pueblo. El econmicamente
dbil procura a travs de una nueva legislacin, trabar al econmicamente poderoso
y obligarlo a conceder mayores prestaciones, apareciendo as un nuevo concepto de
Estado, el Estado Social Liberal, caracterstico de la sociedad industrializada de
Occidente, en el que se garantizan las posibilidades de desarrollo individual al
tiempo que se limita el egosmo que perjudica la libertad del conjunto de los
ciudadanos, haciendo prevalecer el inters reivindicatorio de la sociedad y la aptitud
intervencionista del Estado sobre la vocacin complaciente del parlamentarismo.
Como correctivo de las limitaciones del Estado Liberal, el Estado interviene en la
economa de mercado. Es la etapa de transicin desde el Estado Social al Estado
Social y Democrtico de Derecho.
A principios del siglo XX dominaba el constitucionalismo liberal fraguado a
todo lo largo de la centuria precedente. Las Constituciones se estructuraban a partir
de los derechos de libertad, propiedad, seguridad jurdica e igualdad.
El constitucionalismo social aparece en la carta de Quertaro de 1917 y en la
Constitucin alemana de Weimar de 1919, siendo sta ltima la que mayor influencia
tuvo en Europa. Las tesis sociales de Weimar tuvieron resonancia en las sociedades
industriales sobre todo porque permitan hacer frente a las presiones obreras que
encontraban inspiracin de la Revolucin Sovitica. Por ello, sus ideas y
orientaciones principales fueron entre otras, el derecho a la organizacin profesional,
a la huelga, a la contratacin colectiva, al acceso a la riqueza y a principios de
equidad en las relaciones jurdico-econmicas. De sta forma se explica el
surgimiento de la seguridad social, de los tribunales laborales y la defensa de
derechos como la jornada, el salario y el descanso obligatorio, tambin aparecieron
derechos como los concernientes a educacin, salud o vivienda.
Con la Repblica de Weimar el Estado Social de Derecho de transforma como
consecuencia tanto del cambio de las formas de entender las relaciones sociedadestado, por la crisis econmica preblica, as como por la aparicin de corrientes de
pensamiento nuevas (polticas keynesianas) y la asuncin de una posicin activa del
Estado en la economa. Se refinan por tanto los planteamientos del Estado de
Derecho y se actualizan sus valores fundamentales y la organizacin bsica del
estado.
Un siglo ms tarde de la Revolucin de Pars, la Ley Fundamental de Bonn de
1949 fue la primera disposicin constitucional que incluy el concepto de Estado de
Derecho Democrtico y Social, pretendiendo asegurar un mnimo de ideas
asociadas a ste y de carcter vinculante para el legislador y el gobierno,
operndose una transformacin de la misma estructura bsica de Estado conocido
hasta entonces.
La preconizada divisin de poderes en el sentido liberal cambia, de forma que
existe una fuerte conexin entre las mayoras parlamentarias y el ejecutivo. El poder
ejecutivo asume funciones en la direccin de la economa, pasndose al predominio
del ejecutivo frente al parlamento y a la cooperacin entre poderes frente a la
separacin estricta.

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La ley es expresin de la mayora y no de la voluntad general ni de la razn.


Se busca una nueva norma que exprese el acuerdo entre todos los grupos polticos,
la Constitucin, como acuerdo de mnimos que se convierte en norma suprema y
vinculante para todos los poderes pblicos, distinguindose entre poder
constituyente y constituido.
Del sometimiento de la Administracin a la ley, se pasa a la interdiccin de la
arbitrariedad de los poderes pblicos. Se cambia un sistema oligrquico de poder
por sistemas democrticos que garantizan las condiciones mnimas de vida,
asegurando igualdad material, relectura de los viejos derechos liberales en clave
social y el paso a derechos sociales.
De valores individuales y separacin estado-sociedad se cambia a valores
sociales con intervencin del Estado en la sociedad para corregir desigualdades. De
una organizacin absoluta de poderes con predominio del poder legislativo, se da
paso a la cooperacin entre poderes y predominio del ejecutivo. De libertades
basadas en la igualdad ante la ley, se abre el camino a libertades sociales basadas
en la igualdad material. De un Estado mnimo y abstencionista, se tiende a Estados
grandes intervencionistas. De la consideracin de la ley como norma suprema se
camina hacia la Constitucin.
El constitucionalismo sirvi como base a la accin intervencionista del Estado,
pero a su vez al reconocimiento de los partidos polticos como garantes de procesos
electorales libres e imparciales, de la descentralizacin del poder y
del
fortalecimiento de organizaciones, facultades y funcionamiento de los cuerpos
representativos.
Esta nueva forma de estado integra a las masas en el orden poltico,
garantizado ahora frente a la propia ley parlamentaria mediante la supremaca de la
Constitucin, ofreciendo en contraprestacin no slo derechos sociales, sino una
larga serie de garantas que en principio deben permitir que los derechos puedan ser
efectivos para todos. Se diluye la separacin rgida que el liberalismo trazaba entre
el Estado y la sociedad, aumentando las facultades estatales de intervencin a fin de
controlar el proceso econmico y detraer de l recursos para financiar su accin
social. La democracia tambin se transforma porque la accin pblica estatal pasa a
estar mediada no slo por una Administracin dotada de nuevos poderes, sino por
organizaciones sociales que contribuyen a configurar esa accin estatal.
Cuando entr el siglo XX dominaba el constitucionalismo liberal consolidado a
lo largo de toda la centuria precedente. Las Constituciones se estructuraban a partir
de los derechos de libertad, propiedad, seguridad jurdica e igualdad, siendo algunos
de sus idearios los derechos de asociacin, peticin, sufragio y libertad de
conciencia.
En el Estado Social y Democrtico de Derecho se incluyen nuevos derechos
como la tutela del individuo y de sus derechos de participacin poltica y las
relaciones de clase, instituyendo mecanismos de distribucin de riqueza a travs del
salario, del ejercicio de derechos colectivos y de un conjunto de prestaciones que
atienden al bienestar.
Lo caracterstico de ste sistema es la vinculacin entre los contenidos
sociales y otros concernientes al pluralismo. La participacin ciudadana es
indispensable tanto para ampliar los derechos que corresponden al cuerpo social,
cuanto para ejercer un efectivo control sobre los rganos de poder. Se pone el
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nfasis en los derechos culturales o colectivos que tutelan intereses relevantes que
conciernen a todos los estados socioeconmicos (derechos humanos en su amplia
gama, proteccin del medio ambiente, derecho al desarrollo, al ocio, a la intimidad, a
la no discriminacin, informacin u objecin de conciencia, a la seguridad en el
consumo o a la diversidad tanto cultural, lingstica o tnica).
El reto consisti y consiste en la integracin y el equilibrio entre un sistema
democrtico que garantice la libertad individual, con una preocupacin social que
limite la desigualdad. Esta funcin ha pasado de realizarse a travs de los principios
fundamentales de subsidiariedad donde el Estado asume lo que los individuos no
alcanzan a realizar por s mismos, yendo an ms lejos y asumiendo una
responsabilidad estatal en aquellos sectores que considera de su propia e
indelegable incumbencia, como son entre otros la sanidad o educacin, bien como
sistemas obligatorios, universales y gratuitos, bien subvencionados y financiados
con cotizaciones sociales.
El sistema propone fortalecer servicios y garantizar derechos considerados
esenciales para mantener el nivel de vida necesario para participar como miembro
pleno en la sociedad. Provee la integracin de las clases sociales menos favorecidas
evitando exclusin y marginacin, la compensacin de desigualdades y la
redistribucin de la renta a travs de los impuestos y el gasto pblico. Frente a los
principios liberales clsicos se interviene en el mercado y se planifica la economa.
El Estado Social y Democrtico de Derecho encarna la idea del
constitucionalismo social de que slo puede conseguirse un ejercicio eficaz de los
derechos de los ciudadanos mediante la garanta por parte del Estado de
condiciones mnimas de existencia material del individuo, solidaridad y justicia social.
Comporta una reivindicacin y tutela de los grupos socioeconmicos ms dbiles y
el desarrollo del pluralismo como instrumento de expresin de las demandas
sociales y de control sobre los rganos del poder.
La incorporacin de la sociedad en su conjunto es requisito indispensable de
la accin estatal y se materializa a travs de la ampliacin de la participacin
poltica, la multiplicacin de asociaciones libres o centros de poder, como condicin
del control de los rganos de poder.
El Estado pasa a ser actor econmico y garante de proteccin social
generalizada. La incorporacin de normas referidas a la regulacin del orden
econmico y social en las Constituciones desplaz la actividad econmica y la
cuestin social del mbito del derecho privado al campo de inters pblico. Se
presenta como la solucin al problema de un orden justo de autoridad sobre la
economa, establecindose una nueva ecuacin Estado-sociedad de forma de ms
cercana a la sociedad civil, que implica la adopcin de un compromiso moral
colectivo para hacer frente a las necesidades bsicas de los individuos en una
sociedad.
El Estado, por tanto, interviene intensamente detentando el centro de poder y
realizando varias funciones:
-Funcin reguladora, al intervenir en la vida social y laboral, regulando las
condiciones sociales por medio de la norma. El grueso de la actividad legislativa
corre a cargo del gobierno.

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-Funcin benefactora, como financiador de prestaciones a individuos que


garanticen un nivel mnimo de vida o subsistencia (salario mnimo, educacin,
seguridad social, prestaciones, etc.).
-Funcin empresarial, puesto que el Estado interviene activamente como
sujeto en la esfera econmica como empresario o patrn extendindose el sector
pblico de forma colosal, creciendo burocracia y administracin debido a la asuncin
de nuevas competencias.
La sociedad forma parte de forma muy activa en la voluntad general del
estado y en la elaboracin de la poltica distributiva de prestaciones que el estado
tiene encomendadas. Asimismo los ciudadanos participan activamente a travs de
partidos, sindicatos, colegios profesionales e instituciones. Al ciudadano se le se le
reconocen derechos polticos, sociales y culturales, adems de jurdicos,
econmicos y derechos tpicamente liberales. La participacin se canaliza
fundamentalmente a travs de partidos y sindicatos.
De lo que se trata es de que el estado acte pasando de estado inhibitorio a
estado actor o gestor. Se exigen acciones positivas intentando ordenar la
complejidad existente y manteniendo la estructura de divisin de poderes para limitar
el poder del Estado. La independencia de los poderes ejecutivo y legislativo sufre
una modificacin, la dependencia de un partido mayoritario, dedicndose el
Parlamento a la orientacin y crtica poltica. El poder judicial adems de sus
actividades propias realiza funciones de control constitucional, actuando en
ocasiones como legislador negativos. El principio de divisin de poderes postulado
por Montesquieu, queda dividido entre mayora parlamentaria con identidad
ideolgica con el Gobierno y Parlamento y minoras.
Se trata en definitiva de la determinacin de un punto de equilibrio entre
integracin de las estructuras del Estado en la canalizacin de la economa,
sustrayendo actividades de libre competencia y del principio del liberalismo laissez
faire, laissez passer, para garantizar un mnimo bienestar social a todos los
ciudadanos sin distincin.
La actividad del Estado est sujeta a la Constitucin y a las normas
aprobadas conforme a los procedimientos en ella establecidos que garantizan el
funcionamiento responsable y controlado de los rganos del poder, el ejercicio de la
autoridad conforme a disposiciones conocidas y a observancia de los derechos
individuales colectivos culturales y polticos.
Estamos ante un Estado intervencionista, que acepta y legitima su actuacin
como imprescindible para establecer mecanismos de control financiero, de
intervencin directa y de supervisin econmica. Un Estado que fundamenta las
relaciones jurdico-econmicas en el que la preocupacin social coordina la libertad
individual con la limitacin de la desigualdad que esa misma libertad produce.
4. EL ESTADO DEL BIENESTAR.
Encuentra su punto de partida en las ideas keynesianas dominantes durante
los aos siguientes a la Segunda Guerra Mundial en Europa, los llamados gloriosos

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treinta, como propuesta poltica en la que el Estado provee de servicios o garantas


sociales a la totalidad de los habitantes de un pas.
El crecimiento econmico de las naciones industrializadas da paso a la
transformacin del Estado Social en Estado de Bienestar en el que la prestacin de
servicios pblicos de inters social es creciente, el sistema impositivo es progresivo,
se tutelan los derechos, se redistribuye la riqueza persiguiendo el pleno empleo as
como la garanta de prestaciones sociales, especialmente despus de la cesacin
de la relacin laboral.
En 1945, despus de la experiencia de la Guerra Mundial, se estima
necesario un pacto social para lograr un reparto ms equitativo de los beneficios y
de la riqueza entre toda la poblacin, para lograr un desarrollo econmico
equilibrado, el pleno empleo y la capacidad de regular grandes empresas y el sector
financiero, con objeto de evitar el malestar social que llev a la Guerra.
El Estado de Bienestar, es una construccin propia del siglo XX, cuyo
principal antecedente est en el sistema pblico ingls de proteccin social integrado
y universal que se desarroll entre 1945 y 1948 y tiene su origen en el trmino ingls
welfare state, aunque con anterioridad ya se venan utilizando otros trminos
parecidos como asistencia social social assistance- o leyes de pobres poor laws.
Es a partir de 1945, cuando se sientan las bases slidas en la Europa
Occidental de las polticas socio econmicas conocidas como Estado del Bienestar
Moderno o como ha venido a denominarse tambin, edad de oro del capitalismo,
en la que se asiste a los niveles de crecimiento econmico sostenido ms exitosos
del siglo XX. En ningn momento histrico ha existido ms respecto hacia el
hombre, a los derechos humanos y la dignidad humana y tanto reconocimiento a la
necesidad de sacrificios de unos por otros, por los ms desfavorecidos socialmente.
Dentro del nuevo enfoque social de los Estados, cabe a stos la
responsabilidad de desarrollar una poltica econmica que adems cree condiciones
para el crecimiento y el empleo; una poltica de solidaridad para el reparto justo de
esfuerzos y de los resultados del crecimiento. Solo asegurando una ciudadana
social, es posible hablar de una ciudadana poltica ms real y plena.
El estado pasa a desempear un papel bsico en la economa como
coordinador del desarrollo econmico, manteniendo el equilibrio econmico general,
buscando el compromiso entre los actores econmicos y persiguiendo fines de
justicia social. Asume adems la responsabilidad primaria del bienestar de los
ciudadanos, asegurando de manera universal la proteccin social de los mismos.
Se produce por tanto una evolucin del Estado Social al Estado de
Bienestar. El primero, correspondera a las primeras experiencias de proteccin
social iniciadas hacia fines del siglo XIX y su orientacin bsica sera una integracin
social como compensacin a la falta de libertades ciudadanas y a la exclusin de
que era objeto en aquellos aos el movimiento obrero organizado, una reforma
social de integracin subordinada de las clases trabajadoras.
Por su parte, el moderno Estado de Bienestar, se distingue por la realizacin
de los sistemas de proteccin social en el marco de un desarrollo de la democracia,
en donde la poltica social se concibe como expansin de los derechos sociales o
materializacin de los derechos polticos democrticos.

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Es una evolucin del Estado Social y Democrtico de Derecho que surge en


los pases ms avanzados como una verdadera revolucin del desarrollo de la forma
de Estado, que ha sido capaz de colocar ciertos lmites al capitalismo y de modificar
algunas de sus lgicas de funcionamiento.
Ms all de sus orgenes y de su compleja trayectoria histrica, lo cierto es
que el Estado de Bienestar se consolid en diversos pases, particularmente del
centro y norte de Europa, con sus particularidades especficas en Norteamrica a
partir de 1945 (Espaa construye su Estado de Bienestar durante la dcada del 80,
paradojalmente, en pleno auge del neoliberalismo).
Entre 1945 y 1974 estas sociedades, adems de asegurar los derechos
sociales bsicos de su poblacin a travs de la construccin de sus respectivos
Estados de Bienestar, experimentaron un espectacular crecimiento econmico,
constituyendo una verdadera poca dorada. Este esplendor econmico llega a su
trmino en la dcada del 70 con la crisis del petrleo: el estancamiento econmico y
la inflacin configuran un delicado cuadro, que coloca a estas economas en crisis, lo
que favorece la emergencia de las ideas neoclsicas, las cuales critican duramente
al Estado de Bienestar por su elevado gasto pblico, regulaciones e interferencias
del libre mercado, proteccionismo y dificultades de financiacin en el contexto
demogrfico de una poblacin envejecida.
Durante la dcada de los 80 y 90 el Estado de Bienestar ha venido siendo
sometido a diversas correcciones, pero se mantiene su arquitectura esencial
inalterada, y con un grado de legitimidad social con que, probablemente, no
contaban los polticos y economistas neoliberales.
Teniendo todo ello presente, podemos definir el Estado del Bienestar como
aquella forma de organizacin del poder poltico en la comunidad que comporta una
responsabilidad de los poderes pblicos en orden a asegurar una proteccin social y
bienestar bsico para sus ciudadanos. Implica la provisin de una serie de servicios
sociales, incluyendo transferencias, para cubrir las necesidades humanas bsicas de
los ciudadanos de una sociedad compleja y cambiante, as como la responsabilidad
estatal en el mantenimiento de un nivel mnimo de vida a todos los ciudadanos
pertenecientes a una comunidad poltica.
El Estado de Bienestar es una construccin social e histrica, especfica a
cada pas, lo que dificulta establecer categoras de clasificacin muy rgidas. Existen
algunas caractersticas comunes estandarizadas, pero su concrecin histrica
siempre es particular.
Podemos diferenciar diversos tipos de Estado de Bienestar. El liberal, el
modelo socialdemcrata y una amplia gama de modelos intermedios entre ambos.
La forma liberal de Estado de Bienestar correspondera a pases como Estados
Unidos, Canad y Australia. En este modelo el Estado juega un papel subsidiario en
la satisfaccin de las necesidades y las instituciones pblicas de bienestar
intervienen cuando los mecanismos naturales o tradicionales de satisfaccin de
necesidades -la familia y el mercado bsicamente- fallan o son insuficientes. La
forma de intervencin estatal garantiza la subsistencia mnima en la prestacin de
determinados servicios.

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Por su parte, en el tipo socialdemcrata ms puro, el Estado est


comprometido con polticas activas de promocin de la solidaridad e igualdad. En
este modelo adquieren relevancia las polticas de planificacin y solidaridad salarial,
predominan las transferencias universales, altas tasas de sindicalizacin y alto gasto
pblico. Se los ha denominado tambin Estados de bienestar intervencionistas
fuertes. ste es el caso de Suecia, Noruega o Finlandia.
El Estado por primera vez pasa a ser el protagonista absoluto de la proteccin
social, considerndose el nico sistema de accin adecuado para satisfacer las
necesidades de los ciudadanos. Se reconoce que el ciudadano debe tener un
mnimo nivel de vida y para ello el Estado se responsabiliza de una serie de
servicios como la educacin, vivienda, servicios sociales, seguridad social, etc. Por
otra parte, tambin se compromete a mantener la estabilidad econmica, tratando de
controlar los ciclos econmicos mediante una intervencin directa, establecindose
el pleno empleo como uno de sus principales aspectos.
Hoy en da existen corrientes que piensan que el Estado del Bienestar ha
entrado en crisis. La cada de la natalidad y el incremento de la esperanza de vida
con el consiguiente envejecimiento de la poblacin repercuten en el incremento de
gastos de proteccin social y de carcter asistencial. El Estado dispone de recursos
cada vez ms limitados para hacer frente a las exigencias ciudadanas ya que se han
venido incrementando progresivamente los servicios que se ofrecen a la sociedad.
El Estado del Bienestar se encuentra actualmente en pleno proceso de
reestructuracin, proceso en el que corre el riesgo de dejar de responder a las
expectativas y demandas de los distintos grupos de presin y de la poblacin en
general, para pasar a reducir su actividad a aquellos sectores de productividad
menos rentables que estn relacionados con la proteccin social asistencial.

5. CRISIS ECONMICA Y DEBATE SOBRE LA REDEFINICIN DEL MODELO DE


ESTADO.
El Estado del Bienestar ha sido, sin duda, uno de los grandes logros de la
civilizacin europea y una manifestacin de que, parafraseando a Keynes era
posible, por mtodos democrticos y sin alterar los fundamentos de la economa,
llegar a la supresin del desempleo, aumentando la capacidad de las masas
mediante el incremento de la produccin.
Sin embargo, la implantacin por los gobiernos de estas polticas conlleva un
incremento del gasto pblico, fundamentalmente del gasto social, pues el fin
principal del Estado del Bienestar es reducir las desigualdades existentes entre los
distintos colectivos que conforman la sociedad y garantizar a los ciudadanos
determinadas contingencias bsicas.
Esta concepcin del Estado eminentemente benefactor, indujo a los
ciudadanos a pensar que las garantas sociales tenan carcter indefinido y
consolidable como derecho universal, por el mero hecho de ser ciudadanos, frente a
determinados sectores que cuestionaban su excesivo intervencionismo y pensaban
que el bienestar ha de satisfacerse por uno mismo, debiendo limitarse el Estado a

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garantizar la igualdad de oportunidades y unos mnimos vitales universales; de lo


contrario se corre el riesgo de caer en un estado paternalista frente a un ciudadano
incapaz.
Despus de la gran crisis econmica de la segunda mitad del siglo pasado, el
shock del petrleo de los aos setenta, aparecen nuevas corrientes crticas que
inciden en la insostenibilidad del modelo. Los recursos de la Administracin
disminuyen del mismo modo que disminuyen los captulos dedicados a la proteccin
social y los gobiernos reorientan su papel hacia un modelo de estado menos
intervencionista, reservando su actuacin social slo para aquellas situaciones
excepcionales de extrema necesidad, dejando un margen de autonoma y actuacin
voluntaria al individuo para mejorar las prestaciones sociales que le conciernen.
Se habla de crisis de lo pblico en la medida en que determinados estados
basndose en conceptos economicistas, determinan qu servicios pblicos antes
ofrecidos obligatoriamente, deben empezar a regirse por las leyes de mercado,
encargando su gestin a la iniciativa privada.
Sin embargo, es la semana negra de octubre de 2008 y la brecha que
produce en el poderoso sistema financiero mundial, que a punto estuvo de abocar al
colapso de todos los sistemas financieros, la que obliga necesariamente a un
replanteamiento de la situacin, ante nuevos escenarios pblicos cada vez ms
complejos.
La sociedad sigue trasladando a los gobiernos muchos de los problemas que
le acucian, que no pueden resolverse por las personas individualmente consideradas
ni por los mercados. Problemas educativos, migraciones, crisis energtica,
multiculturalismo, acceso a la vivienda, riesgos medioambientales, pobreza, etc.,
llenan agendas polticas que nunca haban tenido que enfrentarse a semejantes
cuestiones y de tan compleja solucin. A la limitacin presupuestaria de los estados,
se aade una prdida de la capacidad de actuacin especficamente territorial como
consecuencia de una serie de factores supranacionales, originados por la
globalizacin de la economa.
El hundimiento de la economa financiera provocado por el crack de 2008,
deja al Estado como actor poltico institucional desprovisto de capacidad de
maniobra y de reaccin para enfrentar los daos sociales ocasionados por el
colapso empresarial y econmico, que a su vez le obliga a entrar en el escenario
econmico para salvar del desastre a las entidades bancarias por medio del
denominado rescate.
Paralelamente se ha producido un incremento del grado de sensibilidad de la
opinin pblica ante las desgracias de los ms desfavorecidos, aumentando el
nmero e influencia de entidades no lucrativas privadas que se encargan de temas
relacionados con la solidaridad, ocupando el espacio que los estados abandonan. A
su vez, las empresas exploran un nuevo escenario de actuacin y de mejora de su
imagen pblica de la mano de mecenazgos y patrocinios.
Las administraciones no permanecen ajenas a los cambios que se estn
dando a nivel local y global. La modernizacin, el crecimiento y la transformacin de
las asociaciones y organizaciones no lucrativas, estn planteando nuevos retos,
como tambin los plantean polticas de sostenibilidad y de responsabilidad social de
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empresas. De este modo irrumpen nuevos actores en el mbito pblico, haciendo de


ste un campo de gestin ms complejo y en constante cambio.
En cada periodo histrico el papel asignado al Estado ha guardado relacin
con el entorno econmico, social y poltico existente. Actualmente existe una
conciencia de que se necesita encontrar un nuevo modelo de estado que nos
permita afrontar los complejos problemas con los que conviviremos en este siglo
XXI.
El Estado Social es doblemente cuestionado, desde un punto de vista de su
viabilidad y eficacia social. La nueva realidad econmica ha obligado a los gobiernos
a redimensionar el sector pblico y a dar paso a polticas orientadas a la estabilidad
macroeconmica y a la mejora de la competitividad.
En cuanto a la eficacia social, se cuestiona tanto por la elevada insatisfaccin
existente en las mayora de pases desarrollados ante el funcionamiento de los
servicios pblicos, como por la ausencia de responsabilidad que se traslada a la
sociedad, sobre todo en los segmentos sociales ms dbiles, al tiempo que se
incrementa la dependencia de la sociedad respecto a la estado. La persistencia de
determinados problemas sociales demuestra la impotencia del Estado que aparece
como incapaz de resolverlos por s solo, defraudando expectativas.
Lo cierto es que en la mayora de los estados democrticos desarrollados el
modelo se encuentra inmerso desde hace algunos aos en un proceso de profundo
cambio, en un contexto de mundializacin de la economa, de estabilidad
macroeconmica y control del gasto pblico. sta transformacin est dando paso a
nuevas concepciones del modelo de Estado.
La puerta hacia el neoliberalismo y hacia el concepto de estado de mnimos
est abierta. Se culpa al Estado de la prdida de competitividad de las economas
occidentales y se proclama la necesidad de retroceder sus fronteras subordinando
su actuacin al funcionamiento eficiente de los mercados.
Para una concepcin meramente neoliberal, la nica manera de dar respuesta
a unas necesidades sociales crecientes, sera disponer cada vez de ms recursos
pblicos, pero esta construccin del Estado de Bienestar slo es viable
financieramente y soportable socialmente en un contexto de crecimiento econmico
sostenido.
Otras corrientes propugnan una transformacin en profundidad de la lgica de
actuacin y de los mecanismos de intervencin del Estado del Bienestar,
manteniendo sin embargo sus principios de universalidad y cohesin social. La crisis
afectara, segn esta opcin, a la manera que histricamente deriv en la
construccin del estado de bienestar, no a la idea misma de sociedad del bienestar
en la que el Estado juega un papel determinante.
Por ltimo, aparece el modelo de Estado relacional, que siendo capaz de
crear y gestionar complejas redes inter-organizativas en las que participan
organizaciones pblicas y privadas, plantea un nuevo reparto de roles y
responsabilidades entre el Estado, los mercados y los ciudadanos, argumentando
que para dar una respuesta a los problemas planteados es necesaria la implicacin
y la colaboracin activa de la propia sociedad. El estado tiene un papel clave de
liderazgo en la articulacin de relaciones de colaboracin entre agentes privados y
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pblicos, fundamentadas ahora en el principio de la corresponsabilidad. La


construccin de este tipo de Estado supone un enorme desafo para el sistema
poltico, administraciones pblicas y para la sociedad en su conjunto.
Es preciso realizar un esfuerzo de innovacin social que permita reinvencin
de la Administracin y de la manera de gobernar. El Estado ha dejado de ser
autosuficiente, para pasar a ser un Estado modesto que se enfrenta a la complejidad
de los problemas sociales asumiendo que slo se pueden abordar contando con la
colaboracin activa de la sociedad, debiendo estimular a los ciudadanos y a los
diferentes colectivos a participar en la resolucin de aquellos problemas en los que
estn implicados de forma ms directa.
La necesidad de bsqueda de objetivos comunes perfectamente identificados,
la asuncin de responsabilidades concretas en su consecucin y la articulacin de
responsabilidades asumidas por cada una de las partes, introduce un nuevo
concepto de gestin, la corresponsabilidad, abandonando la desconfianza en el
Estado del Bienestar, sustituyndola por el dilogo y la cooperacin. Los intereses
sociales dejan de ser patrimonio del Estado y la sociedad participa a travs de
asociaciones y organizaciones sin nimo de lucro, lo que le confiere una legitimidad.
Se est produciendo una sinergia entre recursos, conocimientos y
capacidades del sector pblico con el privado. La resolucin de problemas aparece
menos vinculada al incremento de gasto pblico, para dar paso a la capacidad de
liderazgo y consenso para movilizar recursos pblicos y privados existentes en la
sociedad, dando respuesta las necesidades sociales. El Estado protagoniza una
dimensin especfica y ocupa una posicin de privilegio para asumir un rol de
dinamizacin de la sociedad, bajo el inexcusable cumplimiento de la legalidad y de
los principios de eficiencia y eficacia sociales.
Preservar la sociedad del bienestar en el contexto de una economa
mundializada, constituye un enorme desafo que adems de profundos cambios en
el sector pblico, requerir e la implicacin activa de todos los actores sociales.

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Las

Estado

del

transformaciones

Bienestar

del

Estado

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